非洲/利比里亚 – 非洲的要理员:基层基督信仰团体的主心骨

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弗亚(信仰通讯社)—就教宗方济各今年五月十日颁布的建立要理员职能手谕《古老的职务》,意大利籍非洲传教会会士沃尔特·马卡里神父向本社指出,“在非洲,如果没有这么多要理员的帮助和支持,我是无法完成我的传教服务的”。
沃尔特神父继续向本社介绍了要理员在非洲教会生活中的重要作用。强调“他们是基层基督信徒团体的主心骨。因为是他们和地方团体密切生活在一起、在传教士无法到达的地方组织主日的信仰生活活动。以安哥拉为例,内战期间,要理员一直坚守在各自的岗位上,特别是在传教士和神职人员、修女们因安全原因被迫撤离时。他们的信德经受了考验,包括在艰难时期和教难中”。“他们从未间断过福传活动、坚持基督信仰培育、帮助信众善度信仰生活,奔波在丛林、边远村庄、难民营地等安哥拉的每一个角落”。
非洲传教士们对要理员的重要作用可谓深有体会和感受。时至今日,“他们仍然是团体的领导者、教授礼仪和读经、解经”。
仅在安哥拉教会,要理员为福传做出的贡献便是无与伦比的。“非洲传教员的话,在地方基层团体中比欧洲传教士还要具有权威性。他们深知地方文化、风土人情、语言,懂得在非洲传统中宣讲耶稣的福音”。
沃尔特神父继续讲道,在他工作的利比里亚弗亚传教站,“我们完全可以依靠教区派来的要理员。他们为成年慕道者准备圣洗圣事、在边远村庄用方言讲要理、调解家庭和村子的纠纷等”。
(WM/AP)(Agenzia Fides 2021/09/01)