ÁFRICA/EGIPTO – Comienza la XII Asamblea General del Consejo de Iglesias de Oriente Medio (MECC)

di | 05/18/2022

El Cairo – “¡Ánimo, soy yo, no tengáis miedo!”. Las tranquilizadoras palabras que en el Evangelio según Mateo Jesús dirige a los Apóstoles, turbados e inseguros tras verle caminar hacia ellos sobre las aguas, en el lago de Tiberíades, han sido escogidas como lema de la XII Asamblea General del Consejo de Iglesias de Oriente Medio , que se acaba de inaugurar en El Cairo esta mañana, lunes 16 de mayo. Representantes de 21 Iglesias y comunidades eclesiales presentes en los países de Oriente Medio y el Norte de África participan en los trabajos de la Asamblea, que se prolongarán hasta el viernes 20 de mayo, y están llamados a compartir información, reflexiones y decisiones sobre la condición presente y futura de los cristianos en Oriente Medio.
La importante reunión institucional del organismo ecuménico más importante de Oriente Medio se celebra por primera vez en la República Árabe de Egipto, gracias a la hospitalidad ofrecida por la Iglesia Copta Ortodoxa y su Patriarca, el Papa Tawadros II. Al menos 17 Patriarcas y Jefes de Iglesias y Comunidades Eclesiales participan en la Asamblea, entre ellos el Patriarca Caldeo Louis Raphael Sako, el Patriarca Sirio Ortodoxo Mor Ignatius Aphrem II, el Patriarca Greco Ortodoxo de Antioquía Yohanna X, el catolicós de Cilicia de los armenios Aram I, el patriarca greco-melquita católico Youssef I Absi, el patriarca sirio católico Youssef III Younan y el patriarca latino de Jerusalén Pierbattista Pizzaballa. Los trabajos serán dirigidos por el Dr. Michel Abs, Secretario General del MECC. La asamblea, que finalizará con la difusión de un documento de conclusiones, se desarrollará según el formato clásico, con ponencias y grupos de trabajo sobre temas amplios como la diaconía y el servicio social compartido, la vía ecuménica como instrumento de testimonio cristiano común y la contribución de los cristianos de Oriente Medio a los procesos de reconciliación y convivencia pacífica en las sociedades de Oriente Medio y el Norte de África. Durante la asamblea también se renovarán los cargos de los cuatro Copresidentes del organismo y los miembros del Comité Ejecutivo, llamados a ejercer la dirección colegiada del MECC durante los próximos cuatro años.
La Asamblea General del MECC se reúne en sesión ordinaria cada cuatro años para debatir cuestiones relacionadas con la presencia cristiana en Oriente Medio. Debido a la pandemia de Covid-19 se ha retrasado por dos años la convocatoria de la XII Asamblea Plenaria, que debía celebrarse en 2020.
El Consejo de Iglesias de Oriente Medio, fundado en 1974 en Nicosia y actualmente con sede en Beirut, tiene como objetivo facilitar la convergencia de las comunidades cristianas de Oriente Medio en cuestiones de interés común y ayudar a superar las diferencias confesionales. Una treintena de Iglesias y comunidades eclesiales, pertenecientes a cuatro “familias” diferentes: la católica, la ortodoxa, la ortodoxa oriental y la evangélica, son miembros del MECC. Siguiendo el criterio de rotación, el actual Secretario General Michel Abs pertenece a la Iglesia greco Ortodoxa de Antioquía, cuyo Patriarca, Yohanna X, reside en Damasco. Economista y sociólogo con larga experiencia en gestión y consultoría empresarial, Michel Abs también ha realizado estudios e investigaciones sobre la presencia de las comunidades cristianas en Oriente Medio y sobre cuestiones relacionadas con el diálogo interreligioso. Antes de él, el cargo de Secretario General del MECC había sido ocupado por primera vez por una mujer, la cristiana maronita Souraya Bechealany, profesora de teología en la Universidad Saint-Joseph de Beyrouth.

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