ÁFRICA/ETIOPIA – Detenidos los misioneros salesianos comprometidos con la educación de los niños: llamamiento para su liberación

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Addis Abeba – En un clima de caos e incertidumbre generalizada, es muy preocupante la noticia, confirmada a la Agencia Fides por fuentes locales, de la incursión realizada el 5 de noviembre por las fuerzas militares gubernamentales en un centro dirigido por los Salesianos en la zona de Gottera, en Addis Abeba, con la consiguiente detención de 17 sacerdotes, hermanos religiosos y empleados del Centro, todos ellos llevados sin motivo y deportados a un lugar desconocido. Conmovidos por lo sucedido, los salesianos de Etiopía, en un mensaje enviado a la Agencia Fides, invitan a “rezar por la paz y la unidad en el país”. En una situación de sufrimiento, pobreza, miedo y absoluta precariedad, todos los cristianos de Etiopía esperan que el llamamiento del Papa, la intervención de la Unión Africana y la del enviado estadounidense al Cuerno de África, Jeffrey Feltman, contribuyan a calmar la situación.
“La noticia de la detención de sacerdotes, diáconos y laicos etíopes y eritreos que vivían en la casa provincial salesiana – comenta a la Agencia Fides el padre Mussie Zerai, presidente de la agencia “Habeisha” – nos deja consternados. Seguimos sin entender cuáles son las razones que se esconden detrás de un acto tan grave: ¿por qué detener a unos sacerdotes que cumplen su misión educativa, además, en un centro que siempre se ha comprometido a hacer el bien, frecuentado desde hace años por muchos niños, donde se rehabilita a los niños de la calle? Han detenido al provincial, a los sacerdotes, a los diáconos, al personal de cocina, y sabemos de redadas y registros en otras casas religiosas. Pero todo el mundo tiene claro que las iglesias, las casas de los religiosos, no son centros de política. Esperamos que todo se resuelva lo antes posible y que todos sean liberados rápidamente, y que esta locura no sea un obstáculo para la misión de la Iglesia con los pobres y los que están en dificultad. Yo mismo visité el Centro y vi lo bien que funcionaba, abierto a todos sin distinción de etnia, religión o clase social”.
Los salesianos comenzaron a trabajar en Etiopía en 1975. Desde entonces han establecido una importante presencia en cinco regiones del país. Uno de ellos es Tigray, el centro de un conflicto que en tan sólo un año se ha convertido en la peor guerra del mundo, con innumerables refugiados y la casi totalidad de la población reducida hasta la extenuación. Los salesianos, en su tradición de arraigo en el ámbito de la educación, dirigen jardines de infancia, escuelas primarias, institutos de enseñanza secundaria y centros de orientación y formación profesional. Actualmente, la provincia cuenta con 100 miembros que viven en unas 15 casas repartidas por el inmenso país africano. Sus actividades se llevan a cabo a través de tres Centros de Misión, 5 parroquias, 6 escuelas técnicas, 13 centros juveniles, 13 escuelas primarias y secundarias y 2 centros para niños de la calle.
Además, según informa el sitio web de información “Africa ExPress”, los agentes de policía entraron en la catedral cristiana ortodoxa de Addis Abeba, obligando a los sacerdotes y monjes tigries a interrumpir los servicios religiosos. A continuación, los clérigos fueron cargados en furgonetas de las fuerzas de seguridad y llevados a lugares no identificados.