AMÉRICA/VENEZUELA – Comienza la misión evangelizadora de la diócesis de San Cristóbal en el vicariato apostólico de Caroní

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San Cristobal –Ayer, 20 de julio, se hizo público el decreto por el que la Santa Sede, a través de la Congregación para la Evangelización de los Pueblos, confía el vicariato apostólico de Caroní al cuidado pastoral de la diócesis de San Cristóbal, en Venezuela.
El vicariato apostólico, que incluye el estado venezolano de Bolívar, fue erigido el 4 de marzo de 1922 por el Papa Pío XI. El 30 de julio de 1954 cedió parte de su territorio para la erección del vicariato apostólico de Tucupita. La sede del vicariato de Caroní es la ciudad de Santa Elena de Uairén, donde se encuentra la catedral dedicada a santa Elena.
Según la noticia recibida por la Agencia Fides desde la diócesis venezolana, ayer por la mañana despegó de la tierra tachirense el avión con destino a Santa Elena de Uairén, con a bordo el nuevo vicario apostólico, Mons. Gonzalo Ontiveros, y tres sacerdotes que le acompañarán en la misión: Hugo Ochoa, Javier Parra y José Luis Pereira. Mons. Mario Moronta, obispo de San Cristóbal, anunció que en los próximos meses enviará seminaristas y laicos comprometidos, además de la ayuda material que ya se ha recogido entre los fieles de la diócesis.
El vicariato apostólico de Caroni fue confiado a la Orden de los Frailes Menores Capuchinos, que desarrollaron un largo y diligente ministerio pastoral en ese territorio, pero debido a la falta de vocaciones misioneras tuvieron que dejar el cargo.
El vicariato apostólico tiene una población de 91.100 habitantes, de los cuales 57.700 son católicos. Hay 6 parroquias, 2 sacerdotes diocesanos y 6 religiosos, 4 hermanos religiosos que no son sacerdotes y 3 religiosas.
Mons. Gonzalo Alfredo Ontiveros Vivas fue nombrado vicario apostólico de Caroní por el papa Francisco el 28 de abril de 2021. Nació el 5 de diciembre de 1968 en El Valle Capacho, en la diócesis de San Cristóbal de Venezuela. Fue ordenado sacerdote el 14 de agosto de 1993 y obispo el 26 de junio de 2021. Ha sido capellán militar y vice-coordinador del equipo encargado de preparar el centenario de la diócesis .