AMERICA/VENEZUELA – Inizia la missione evangelizzatrice della Diocesi di San Cristobal nel Vicariato apostolico di Caroni

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San Cristobal – Ieri, 20 luglio, è stato reso pubblico il decreto con cui la Santa Sede, attraverso la Congregazione per l’Evangelizzazione dei Popoli, affida il Vicariato apostolico di Caroní alle cure pastorali della Diocesi di San Cristóbal, in Venezuela. Il Vicariato apostolico, che comprende lo stato venezuelano di Bolívar, è stato eretto il 4 marzo 1922 da Papa Pio XI. Il 30 luglio 1954 ha ceduto una parte del suo territorio per l’erezione del Vicariato apostolico di Tucupita. Sede del Vicariato di Caroni è la città di Santa Elena de Uairén, dove si trova la Cattedrale dedicata a Sant’Elena.
Secondo le notizie pervenute all’Agenzia Fides dalla diocesi venezuelana, ieri mattina l’aereo con destinazione Santa Elena de Uairén, è decollato dal suolo tachirense, con a bordo il nuovo Vicario apostolico, Monsignor Gonzalo Ontiveros, e tre sacerdoti che lo accompagneranno nella missione: Hugo Ochoa, Javier Parra e José Luis Pereira. Monsignor Mario Moronta, Vescovo di San Cristóbal, ha annunciato che nei prossimi mesi invierà seminaristi e laici impegnati, oe all’aiuto materiale che è già stato raccolto dai fedeli della diocesi.
Il Vicariato Apostolico di Caroní era affidato all’ordine dei Frati Minori Cappuccini, che hanno svolto un lungo e diligente ministero pastorale in quel territorio, ma a causa della carenza di vocazioni missionarie hanno dovuto lasciare l’incarico. Il Vicariato apostolico ha una popolazione di 91.100 abitanti di cui 57.700 cattolici. Ci sono 6 parrocchie, 2 sacerdoti diocesani e 6 religiosi, 4 religiosi non sacerdoti e 3 suore. Mons. Gonzalo Alfredo Ontiveros Vivas è stato nominato Vicario apostolico di Caroni da Papa Francesco il 28 aprile 2021. E’ nato il 5 dicembre 1968 a El Valle Capacho, nella Diocesi di San Cristóbal de Venezuela. E’ stato ordinato sacerdote il 14 agosto 1993 e Vescovo il 26 giugno 2021. Era Cappellano militare e Vice coordinatore del team responsabile della preparazione per il Centenario della Diocesi .