ASIA/BANGLADESH – La Iglesia local recuerda al padre Adolfo L’Imperio, misionero en Bangladesh durante 50 años

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Dinajpur – La diócesis católica de Dinajpur y toda la Iglesia de Bangladesh recuerdan con alegría y gratitud la vida y la obra del padre Adolfo L’Imperio, sacerdote y misionero, miembro del Pontificio Instituto para las Misiones Extranjeras , fallecido a la edad de 91 años el 3 de julio en Lecco, Italia. El sacerdote pasó 51 años de su vida en Bangladesh, especialmente en la diócesis de Dinajpur. “Era un hombre de oración y un sacerdote de gran profundidad espiritual”, dice en una nota enviada a la Agencia Fides el obispo Sebastián Tudu, que hoy dirige la diócesis de Dinajpur, añadiendo que “el misionero siempre llevaba una sonrisa en la cara”. “Era una persona de buen carácter y amable. Dedicó toda su vida al servicio humano y pastoral de los niños y jóvenes por los que, siguiendo el ejemplo de Cristo, sentía predilección. Llegó en 1969 y ayudó a edificar a todos los niveles nuestra Iglesia local, que no le olvidará”, señala el obispo Tudu.
El padre L’Imperio nació el 28 de febrero de 1930 en la ciudad italiana de Gaeta. Ordenado sacerdote el 29 de junio de 1967, tras un tiempo de formación lingüística en Inglaterra, llegó a Bangladesh como misionero en 1969. Como recuerdan los fieles locales, en 1969, cuando llegó el padre Adolfo, Bangladesh aún no existía: el país se llamaba, de hecho, “Pakistán Oriental”. Apenas dos años después de la llegada del padre Adolfo, estalló la “guerra de liberación”, que terminó con la creación de un estado independiente, Bangladesh.
Fueron años terribles de hambre, carestía y catástrofes naturales. En el nuevo país, que entonces contaba con 70 millones de habitantes , el padre Adolfo dirigió las operaciones de Cáritas en el norte del país y, al mismo tiempo, en la zona de Dinajpur, a los indígenas santal y leprosos. En Dinajpur, construyó escuelas, iglesias, albergues y dispensarios. Durante unos diez años, fue párroco de la catedral de Dinajpur y director del proyecto contra la lepra. Entre las estructuras que construyó se encuentran el seminario mayor nacional de Banani, en Dinajpur, el instituto de secundaria St. Phillip, la catedral de Dinajpur, la iglesia de Mothurapur, en Pabna, y la iglesia de Rangamatia, en Dhaka.
De 1972 a 1976 fue el Superior Regional del Instituto Pontificio para las Misiones Extranjeras en Bangladesh. Fue director de la escuela secundaria St. Phillip y director del internado St. Phillip y director del seminario menor St.
En 2014 el padre L’Imperio terminó su servicio activo, pero permaneció en Dinajpur, en la casa local del PIME continuando la ayuda especialmente a los enfermos, los necesitados, los jóvenes desempleados. Dhanjuri siempre ha sido su “primer amor” y aquí incluso en los últimos años ha ayudado a construir el nuevo colegio de niños, la nueva iglesia y la nueva escuela.
En 2019 fue trasladado a Italia, a la Casa de Reposo del Padre PIME en Lecco, donde pasó el último tramo de su vida serenamente, llevando siempre a Bangladesh en su corazón.