ASIA/BANGLADESH – Violencia e intimidación a un periodista católico que seguía un caso de corrupción

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Tangail – Un periodista católico de la etnia Garo, Prince Edward Mangsang, ha sido agredido y golpeado duramente y acusado de destruir bienes por valor de 45.000 taka bangladesíes . En un grave acto de violencia privada, el hombre fue atado a un árbol en una plaza pública y golpeado por el musulmán Abdur Rahim Ahmed, presidente del Consejo de la Unión de Aronkhola, organismo gubernamental de la zona de Madhupur, que forma parte del distrito de Tangail, una ciudad al norte de Dhaka. Algunos incluso publicaron la foto del periodista maatado y torturado en las redes sociales. La policía local, alertada, intervino para salvarlo del linchamiento y lo puso bajo custodia. Según ha sabido la Agencia Fides, Edward Mangsang es un periodista que trabaja para el portal de noticias de Bangladesh www.aswabi.com, que publica principalmente noticias locales de Tangail.
Ahmed presentó una denuncia contra Mangsang, acusándole falsamente de agredir a su chófer y a su asistenta, de robarle 20.000 taka bangladesíes y de destruir bienes de su casa por valor de 25.000 taka.
El periodista niega todos los cargos y cuenta con el apoyo de organizaciones cristianas y de la sociedad civil de la zona. En las últimas semanas, Shamol Mankhin, secretario de la Asociación Juvenil “Abima Garo”, organizó una cadena humana para protestar contra la injusta violencia ejercida contra los periodistas de etnia Garo, la población tribal marginada y víctimas de abusos. Mankhin comenta a la Agencia Fides que el incidente es una violación de los derechos humanos y una clara intimidación: “Edward Mangsang, en su trabajo de investigación, estaba siguiendo asuntos relacionados con Abdur Rahim Ahmed en casos de corrupción. Por ello, el proceso judicial, completamente inventado, pretende intimidarle; las acusaciones contra él son falsas y sirven para distraer de la verdad”.
Mangsang, que fue puesto en libertad bajo fianza hace unos días, dice a Fides: “Los garo, un grupo tribal y también una comunidad religiosa minoritaria, como los cristianos, son a menudo víctimas de los musulmanes que abusan de su poder. Otros periodistas musulmanes también han denunciado la supuesta corrupción de Abdur Rahim Ahmed, pero a mi me ha señalado y atacado, pensando que podía quedar impune”.
De hecho, Ahmed no envió al portal web una respuesta escrita negando las acusaciones, sino que presentó una denuncia con falsas acusaciones contra el periodista católico: “Ahmed está en el ojo del huracán porque, gracias a los proyectos del gobierno, ha aumentado su patrimonio personal. De esta manera ha querido vengarse”, señala Mangsang.
Abdur Rahim Ahmed también ha iniciado una campaña de desprestigio contra los tribales Garo, alegando que difunden noticias falsas sobre él e incitan al odio contra ellos: entre otras cosas ha dicho ‘traigan las pruebas de mi corrupción y entonces dimitiré del cargo gubernamental’. La policía de Madhupur está investigando el asunto. Rezaul Karim, oficial de investigación de la comisaría de Madhupur, declara a Fides: “A Mangsang ya se le ha concedido la libertad bajo fianza. Estamos investigando los cargos que se le imputan y las implicaciones del caso. Si Mangsang es inocente, obtendrá justicia”.