ASIA/MALASIA – Una mujer al frente del semanario católico Herald

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Kuala Lumpur – Los obispos de Malasia han nombrado a la primera mujer como directora del semanario católico “Herald”: se trata de Patricia Pereira, que ha asumido la responsabilidad de la revista a partir del 1 de julio. Pereira ha sido durante cuatro años responsable de las relaciones con los medios de comunicación en la archidiócesis de Kuala Lumpur. Empezó a trabajar como redactora del Herald desde 1996 hasta 2006, y luego dejó el periódico para dedicarse a la comunicación en el mundo empresarial. Ahora vuelve a dirigir el histórico e importante semanario de la Iglesia católica en Malasia.
Al presentar a la laica católica Pereira al frente del semanario, monseñor Sebastian Francis, obispo de Penang, monseñor Julian Leow, arzobispo de Kuala Lumpur, y monseñor Bernard Paul, obispo de Malacca-Johore, han declarado: “Pereira trae consigo años de experiencia en el ámbito de los medios de comunicación y de la comunicación, tanto en la Iglesia como en el sector privado. Confiamos en que desempeñará las funciones de director por el bien de la Iglesia y de la comunidad”.
El padre jesuita Lawrence Andrew, director saliente, que inició las publicaciones y ha servido al Herald durante 27 años, dice a la Agencia Fides: “En 2020, afectado por la pandemia, este medio impreso se transformó en un periódico electrónico que actualmente circula en Malasia y más allá. Patricia Pereira trae consigo la aportación femenina que pondrá de relieve la ternura que el Papa Francisco exige a la Iglesia”. Desde su creación, el 8 de septiembre de 1994, en la archidiócesis de Kuala Lumpur, el padre Andrew ha ampliado la distribución del Herald a toda la Malasia peninsular y, también, a los estados malayos de Sabah y Sarawak, convirtiéndolo en un instrumento no sólo de la diócesis, sino de toda la Iglesia católica malaya.
En su misión de comunicar la actualidad y los valores cristianos, el padre Andrew y su equipo se han convertido en un punto de referencia en las diócesis. Histórica fue la batalla legal para permitir que la publicación se refiriera a Dios como “Allah”, normalmente utilizado por las comunidades indígenas católicas de Malasia. Durante la pandemia de Covid-19, el padre Andrew se aseguró de que el Herald pudiera seguir llegando al mayor número posible de lectores a través del formato digital.
Pereira por su parte ha declarado a la Agencia Fides: “Afronto mi nuevo papel con ilusión y cierta inquietud. Estoy entusiasmado con esta gran oportunidad que se me ha dado como laica llamado a asumir esta responsabilidad”.
La nueva directora recuerda que “el Papa Francisco ha pedido que las mujeres puedan estar presentes en el liderazgo de la Iglesia, y mi nombramiento es una prueba de que la Iglesia malaya siempre ha estado abierta a permitir que las mujeres desempeñen papeles de liderazgo. Existe la conciencia y aceptación de que los laicos, especialmente las mujeres, pueden aportar una valiosa contribución a la Iglesia, según su especificidad”. “Creo que es muy importante escuchar la voz de los lectores, conocer y comprender sus preferencias y necesidades”, añade.
En 2020, el Centro de Investigación Católico, dirigido por el padre Clarence Devadass, realizó una encuesta entre los medios de comunicación católicos, y algunos de los cambios que el Director pretende introducir se basarán también en los resultados de dicha encuesta. “Veo nuestra publicación, el Herald de Malasia, como una gran herramienta para la evangelización, para la catequesis, para la formación, para el enriquecimiento de la fe católica”, señala. “Nuestro retorno de la inversión no se mide en dinero o beneficio económico, sino en términos de crecimiento de los lectores en la fe, en la espiritualidad, en la cultura, en el amor a la Iglesia”. La intención del trabajo será “crear una relación simbiótica entre la versión impresa y la versión en línea, complementándose mutuamente”.
Malasia es una nación multicultural y multirreligiosa de 31 millones de habitantes, el 61% de los cuales son de fe islámica, alrededor del 20% son budistas, el 9,2% cristianos . Dos tercios de los 2,6 millones de cristianos viven en el este de Malasia, en los estados de Sabah y Sarawak , donde constituyen el 30% de la población.