ASIA/SRI LANKA – Día del clero indígena y contribución a la Obra Pontificia de San Pedro Apóstol

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Colombo – “Eres tú a quien he tomado de los confines de la tierra y he llamado desde las regiones más lejanas y te he dicho: ‘Tú eres mi siervo, te he elegido, no te he rechazado’: el tema de la Jornada especial del clero indígena se inspira en el pasaje bíblico de Isaías que, organizada por la Dirección Nacional de las Obras Misionales Pontificias en Sri Lanka, se celebrará mañana 25 de julio con el objetivo de sensibilizar sobre las vocaciones al sacerdocio y la formación de los jóvenes en el camino hacia el mismo. “Eres mi siervo, elegido”, se lee en el cartel preparado por las OMP de Sri Lanka y distribuido en todas las diócesis del país. Los fieles, a pesar de los duros momentos marcados por la pandemia del Covid-19, acudirán a las iglesias, reuniéndose en oración por las vocaciones indígenas.
“La jornada – explica a la Agencia Fides el P. Basil R. Fernando, director nacional de las OMP de Sri Lanka -, será la ocasión para realizar la colecta nacional especial a favor de la Obra Pontificia de San Pedro Apóstol que, entre las Obras Misionales Pontificias, se ocupa específicamente de la vida de los seminarios y de los formadores”.
“De este modo -continúa el director- toda la Iglesia de Sri Lanka pretende contribuir en la formación del clero tanto en nuestra nación como en todos los demás países del mundo, con un horizonte universal que es siempre el de la Iglesia católica. Vivimos tiempos muy difíciles, las heridas de la enfermedad, la pobreza y la indigencia se dejan sentir, la gente sufre los cierres impuestos a causa de la pandemia, y muchas familias tienen grandes dificultades para proveerse del sustento diario, hoy sobre todo en la parte occidental de Sri Lanka. A pesar de todo, la fe nos impulsa a ampliar la mirada, a considerar a todos los que sufren en el mundo, a rezar y a ayudar materialmente a la vida de la Iglesia y a la formación de los ‘obreros de la viña del Señor’. Por ello, los fieles de las 12 diócesis de la nación, que hace un mes recibieron un sobre de todas las parroquias para donar su ofrenda, contribuirán con su corazón y con gran sacrificio a la obra de San Pedro Apóstol, ofreciendo su donativo durante la celebración eucarística de mañana 25 de julio”. Las aportaciones recogidas se destinarán sobre todo a los seminarios mayor y menor para ayudar a la labor de formación de los futuros sacerdotes. Junto a la colecta, se rezarán oraciones especiales en las misas para que cada vez más jóvenes respondan a la llamada del Señor a ser sacerdotes.
El Día del Clero Indígena se refiere explícitamente a la Obra de San Pedro Apóstol, fundada en Francia en 1889 por obra de dos mujeres, Estefanía y Jean Bigard, con la idea de preparar y contribuir material y espiritualmente a la evangelización, ayudando a desarrollar el clero indígena en cada nación.
Según el Anuario Estadístico de la Iglesia Católica , en Sri Lanka, de una población de 21,8 millones de habitantes, hay 1,6 millones de católicos, mientras que los sacerdotes católicos diocesanos son 953 y los sacerdotes pertenecientes a congregaciones religiosas otros 580.