ASIE/BANGLADESH – La communauté catholique s’offre aux soins des malades de Covid et reprend le sacrifice du premier prêtre catholique

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Dhaka – On se souvient de lui comme d’un ” saint prêtre, d’une profonde spiritualité ” : le Père Boniface Murmu, 66 ans, curé de la paroisse de Lohanipara, dans le diocèse de Dinajpur, est le premier prêtre catholique décédé le 10 juillet dernier à cause du Covid-19, qui frappe durement le Bangladesh. Sa figure, qui s’est donnée aux autres dans la prière et la charité, est devenue un symbole dans la lutte contre le Covid, qui voit la petite communauté catholique, dans tous les diocèses, s’engager pleinement, avec un élan évangélique de solidarité et de proximité avec ceux qui souffrent, à contribuer aux soins des malades, en mettant à leur disposition toutes ses ressources et ses installations. “Le père Boniface était un prêtre dont la vie et la spiritualité attiraient les fidèles. Nous pleurons sa perte et prions pour son âme”, a déclaré à l’Agence Fides le père Samson Marandy, curé de Mariampur, dans le même diocèse de Dinajpur. Né en 1955 dans le diocèse de Rajshahi, le père Boniface a été ordonné prêtre par le Pape Jean-Paul II en 1986, lors de sa visite pastorale au Bangladesh.
En 2020, l’Église a perdu l’Archevêque Moses M. Costa de Chittagong, Sœur Mary Arpita de la Congrégation de Marie Reine des Apôtres et le Père Robi Theodore Purification des Frères de la Sainte Croix à cause du Covid, ainsi qu’au moins 50 catholiques laïcs tués par la maladie.
La communauté baptisée vit une situation d’urgence nationale face aux chiffres croissants de la pandémie et apporte une contribution sans faille. Alors que de nombreux établissements catholiques sont devenus des “hôpitaux Covid”, les médecins catholiques contribuent également à la télémédecine. Nelson Francis Palma, Secrétaire de l’Association des médecins catholiques du Bangladesh, a déclaré à Fides : ” Nous aidons les personnes qui ont besoin d’un traitement par le biais de la télémédecine, en assistant par téléphone de nombreuses familles, de toutes les ethnies et religions “. De nombreuses personnes ne peuvent pas se rendre à l’hôpital, surtout si elles vivent dans des endroits éloignés, en raison du manque de transports publics. De nombreuses personnes ne peuvent pas se rendre à l’hôpital, surtout si elles vivent dans des endroits reculés, en raison de l’absence de transports publics. “Nous offrons des soins gratuits grâce au travail de sept équipes de médecins catholiques, dont une religieuse, qui suivent les patients chez eux avec des traitements à domicile et leur apportent également un soutien psychologique et spirituel”, rapporte le médecin.
Le 25 juillet, 228 personnes sont mortes au Bangladesh à cause du Covid-19, et 11 291 nouveaux patients ont été testés positifs. Le nombre de décès dans le pays a dépassé 19 000 et le nombre total de cas a atteint 1,1 million. Le Bangladesh a signalé ses trois premiers cas de Covid le 8 mars de l’année dernière. Le taux d’infection s’élève aujourd’hui à 15,62% des écouvillons prélevés, tandis que, selon les dernières données, le taux de guérison est de 85,77% et le taux de mortalité de 1,65%.
Comme l’ont rapporté les responsables de l’Église locale, si, le virus ne s’est propagé que parmi les habitants de la ville de Dhaka ou des grandes villes du pays dans un premier temps, aujourd’hui, les habitants des villages en souffrent également, tandis que les hôpitaux font état d’une large propagation de la “variante delta”, d’une pénurie d’oxygène et de lits par rapport aux besoins des malades. Depuis le 23 juillet, le Bangladesh observe un verrouillage strict de deux semaines et seuls les banques, les hôpitaux, les épiceries et les points Internet restent ouverts.