ASIE/BANGLADESH – Les catholiques de Rajshahi célèbrent le centenaire de la migration et l’arrivée de l’Évangile

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Rajshahi – Les fidèles du diocèse de Rajshahi, dans le nord-ouest du Bangladesh, célèbrent le centenaire de l’arrivée de la foi sur leur territoire, qui s’est produite grâce à la migration d’une partie de la population chrétienne de Gazipur vers le nord du Bangladesh. À partir de 1920, en effet, de nombreux chrétiens bangladais ont commencé à migrer des régions de Gazipur et de Bhawal, dans l’Archidiocèse de Dhaka, vers les districts de Pabna et de Rajshahi, dans le nord, à la recherche de terres pour améliorer leur situation économique. Les annales se souviennent de Paul Gomes, le premier chrétien à quitter le village de Bagdi, dans la paroisse de Nagari à Gazipur, pour le village d’Utholy à Pabna, au nord du Bangladesh, en 1920. Il a trouvé un emploi de cuisinier chez un pasteur baptiste, qui lui a demandé d’aider à chasser les cochons sevat qui détruisaient les cultures et les rizières.
Gomes était un chasseur expérimenté. À cette époque, selon une pratique sociale populaire, un “zemindar” offrait des parcelles de terre en échange de la chasse de ces animaux. Gomes a commencé à chasser les porcs et a obtenu beaucoup de terres, commençant une vie prospère dans la région. De retour dans sa paroisse d’origine de Nagari, à Gazipur, il a fait part aux habitants de l’immense opportunité d’acquérir des terres et des cultures à Pabna. À cette époque, la population locale souffrait d’un manque de nourriture. C’est ainsi qu’a commencé la migration de nombreuses familles vers le Nord, qui ont également apporté leur foi et leur culture catholiques. Plus de 15 000 croyants ont quitté Gazipur pour Rajshahi. Dans les années suivantes, pour leur accompagnement pastoral, l’Église a créé le diocèse de Rajshahi , où vit aujourd’hui une communauté catholique florissante d’environ 20 000 fidèles.
À Rajshahi, plus d’un millier de catholiques bangladais ont récemment célébré le jubilé du centenaire du flux migratoire qui a apporté avec lui la semence de l’Évangile. L’Évêque Gervas Rozario, désormais à la tête du diocèse de Rajshahi, a présidé une messe dans la paroisse de Mothurapur pour célébrer le centenaire de la migration. Ses parents étaient parmi ceux qui ont déménagé de Gazipur il y a cent ans. L’Évêque se souvient : “Le plan de Dieu était de déplacer ma famille dans le nord du Bangladesh. Lorsque nos parents sont venus ici, ils ont rêvé que nous, les enfants, puissions être autonomes et recevoir une éducation appropriée. Bien qu’ils n’aient pas été éduqués, ils ont organisé l’éducation pour nous. Comme beaucoup d’autres, ils étaient agriculteurs et travaillaient au jour le jour, mais ils essayaient de donner une bonne éducation à leurs enfants”.
L’Évêque a également exprimé sa gratitude envers les missionnaires étrangers qui ont servi dans la région en tant que leaders spirituels et pastoraux, accompagnant la croissance de la foi dans la communauté. “Les missionnaires de l’Institut Pontifical pour les Missions Etrangères ont servi ceux qui ont déménagé de Gazipur, dans le nord du Bangladesh. Nous leur en sommes reconnaissants et prions pour eux. Sans leur accompagnement pastoral et leur aide sur le chemin de la formation, nous ne serions pas là aujourd’hui”. Dans le nord du Bangladesh, il y a 100 ans, les prêtres italiens du PIME ont commencé leur travail d’évangélisation et de service pastoral dans des zones majoritairement habitées par des populations tribales. Grâce à leur attention pastorale, six paroisses ont été progressivement établies à Bonpara , Mothurapur , Borni , Foilzana , Gopalpur et Bhabanipur .
Mgr Gervas Rozario a constaté que le rêve de ses parents s’est réalisé : “Les familles sont maintenant autosuffisantes”, mais, a-t-il ajouté, “nos paroisses ne sont pas encore autosuffisantes”, invitant les fidèles à se sentir coresponsables de la vie pastorale de l’Église. L’Évêque a ensuite mis en garde contre les nouvelles migrations modernes : “Nos fidèles ne devraient pas penser à déménager à Dhaka ou même à l’étranger à la recherche d’un avenir meilleur. Nous sommes appelés à faire de notre mieux pour construire ici une société juste et prospère, afin que chacun puisse vivre une vie digne, en tant qu’enfants de Dieu”.