ASIE/CORÉE DU SUD – Une fondation missionnaire portant le nom du Cardinal Nicholas Cheong est créée

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Séoul – Elle s’intitule ” Nicholas Cheong Missionary Scholarship Foundation ” : c’est la nouvelle initiative lancée par l’archidiocèse de Séoul pour commémorer le regretté Cardinal Nicholas Cheong Jin-suk, ancien Archevêque de Séoul et administrateur apostolique de Pyongyang. Comme l’explique une note envoyée à Fides par le bureau de communication de l’Archidiocèse, la nouvelle fondation garantira des bourses d’études et ” sera une pierre angulaire de la pastorale pour soutenir les missionnaires laïcs et les artistes ” dans leur mission d’annoncer l’Évangile en paroles et en actes. L’initiative, qui devrait durer au moins dix ans, jusqu’en 2031, année du centenaire de la naissance du Cardinal Cheong, a vu le jour parce que le Cardinal a toujours souligné l’importance de la vocation missionnaire de toute l’Église et la tâche d’évangélisation de chaque baptisé.
Ces derniers mois, l’Archidiocèse a mené une enquête auprès des missionnaires laïcs en vue de préparer le projet, et l’enquête a révélé que la plupart d’entre eux sont confrontés à des défis de nature différente. Les bourses d’études les aideront à poursuivre leur formation et leur mission pour atteindre les gens dans le monde entier avec le message chrétien d’amour et de salut.
Les bénéficiaires seront sélectionnés parmi les missionnaires laïcs catholiques coréens qui sont actuellement à l’étranger pour servir et évangéliser des communautés en Asie du Sud-Est et dans d’autres pays. Chaque candidat sera évalué par un comité spécial, et les lauréats seront récompensés lors d’une cérémonie annuelle de remise de bourses le 6 décembre, jour de la fête de Saint-Nicolas.
En outre, la Fondation a l’intention d’organiser un “Centre de soutien aux arts et à la culture catholiques” qui offre aux artistes catholiques des ressources financières et un soutien organisationnel tel que des relations publiques, une assistance juridique, divers services de soutien et de consultation.
Le projet trouve son origine dans une rencontre entre le cardinal Cheong et une actrice catholique coréenne, Maria Magdalena Ji-young Kim, lors de la première d’un film il y a dix ans. La femme a été très impressionnée par les propos du défunt Cardinal : “La mission a toujours été pour moi la référence essentielle, qu’il s’agisse de paroles ou d’actes”.
La femme s’est ensuite rendue chez le père Matthias Young-Yup Hur, porte-parole de l’Archidiocèse de Séoul – et désormais président de la Nicholas Cheong Missionary Scholarship Foundation – et a fait un don de 34 000 dollars américains pour soutenir le travail missionnaire du cardinal Cheong. Ce don initial a fait naître l’idée de structurer davantage cette aide missionnaire, en créant une Fondation spéciale. Le Cardinal Yeom, aujourd’hui archevêque émérite de Séoul, a rendu visite à Maria Magdalena Kim à l’hôpital avant sa mort et a reparlé de ces questions. C’est ainsi que le projet de la Fondation a pris forme.
Le Cardinal Cheong est né à Séoul en 1931. Il a été ordonné prêtre le 18 mars 1961 et a étudié à l’Université Pontificale Urbanienne, obtenant une licence en droit canonique. Il était Archevêque de Séoul et Administrateur Apostolique du diocèse de Pyongyang pour 14 ans à partir de 1998, date à laquelle il a été nommé à ce poste après le défunt Cardinal Stephen Kim Sou-hwan . Le Pape Benoît XVI l’a élevé au rang de Cardinal le 24 mars 2006. Il est décédé le 27 avril 2021.