ASIE/INDE – 145 cas de violence contre des chrétiens au cours du premier semestre 2021 : les “lois anti-conversion” suscitent l’inquiétude

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New Delhi – Au cours du premier semestre 2021 , 145 cas de violence contre les chrétiens en Inde ont été documentés : comme le rapporte une note envoyée à l’Agence Fides par la Commission pour la liberté religieuse au sein de l'” Evangelical Fellowship of Indian Religious Liberty Commission ” , parmi les 145 épisodes, il y a trois meurtres. Les cas sont exposés et documentés dans le rapport intitulé “Hate and targeted violence against Christians in India – Semi-annual report 2021” publié le 23 juillet par la Religious Liberty Commission de l’EFI. “Il est déconcertant que ces incidents se soient produits au moment même où le pays est à nouveau frappé par la deuxième vague de la pandémie, qui a touché, en particulier, les villes métropolitaines dont la capitale nationale, New Delhi”, déclare dans la note le révérend Vijayesh Lal, Secrétaire Général de la Fellowship of India’s Religious .
La violence détaillée dans le rapport envoyé à Fides, fait état, entre autres, de 3 homicides, de 22 attaques contre des églises, de 20 cas, dans les zones rurales, d’ostracisme ou de boycott social contre des familles qui avaient refusé de renoncer à leur foi chrétienne. Des menaces et de fausses accusations de conversions ont suivi, ainsi que des histoires d’exclusion sociale et de discrimination pour des motifs religieux.
Selon le rapport, le Madhya Pradesh est en tête de liste avec 30 cas en termes de répartition géographique,. Cet État, qui compte de vastes zones forestières où vivent des adivasis, ou tribus, a été l’un des premiers à promulguer des “lois anti-conversion”. L’État voisin de l’Uttar Pradesh, qui a continué, enregistre 22 cas, tandis que les États du Karnataka et du Chhattisgarh, également polarisés par une décennie de campagnes politiques de division religieuse, signalent 14 et 13 cas chacun.
L’incident le plus étrange a eu lieu le 19 mars 2021 à Jhansi, dans l’Uttar Pradesh, lorsque quatre religieuses catholiques de la Société du Sacré-Cœur ont été arrêtées alors qu’elles se rendaient de Delhi dans l’État d’Odisha. L’incident s’est produit lorsque le train dans lequel ils voyageaient s’est arrêté à la gare de Jhansi. Un groupe d’extrémistes religieux, de retour d’un pèlerinage, les a accusés de procéder à des conversions religieuses non autorisées. La police est arrivée sur les lieux et a arrêté les femmes sans prêter attention à leur version des faits. Environ 150 membres d’organisations nationalistes hindoues radicales ont accompagné les femmes dans une procession jusqu’au poste de police. Les nonnes terrifiées ont été libérées à 23h30 après que l’intervention des leaders et des organisations de la société civile ait convaincu la police que les nonnes étaient innocentes et avaient des documents crédibles pour prouver leur histoire, a noté le révérend Lal. “La violence contre les chrétiens en Inde découle d’un climat de haine ciblée. La traduction de la haine en violence est déclenchée par un sentiment d’impunité généré par l’appareil administratif indien”, explique le révérend Lal.
Le Covid-19, qui a eu un impact sérieux sur la collecte de données, les enquêtes de terrain et même la solidarité avec les victimes dans les villages reculés, semble avoir fourni à la police un stratagème pour ne pas enregistrer les cas – la police a généralement été réticente à enregistrer les cas de violence contre les chrétiens. L’accès aux tribunaux pour obtenir justice a également été limité. La violence a également été facilitée par l’absence de la société civile dans les rues, les militants ne pouvant pas se déplacer en raison des restrictions et des blocages causés par Covid.
L’évolution la plus alarmante, note le rapport, a été l’expansion des tristement célèbres “lois sur la liberté de religion”, plus connues sous le nom de “lois anti-conversion”. Précédemment approuvées et appliquées dans sept États indiens, elles ont maintenant été étendues à plusieurs États gouvernés par le Bharatiya Janata Party. Ces lois visent les minorités chrétiennes et musulmanes, dans ce dernier cas sous le prétexte d’enrayer le “Love Jihad”. Il s’agit d’un terme inventé il y a quelques années pour diaboliser les mariages entre hommes musulmans et femmes non musulmanes, en particulier celles appartenant aux castes supérieures hindoues. Ces lois punissent ostensiblement les “conversions religieuses forcées ou frauduleuses”, mais dans la pratique, elles servent à criminaliser toutes les conversions, en particulier dans les zones non urbaines.
L’Uttar Pradesh est devenu le huitième État indien à adopter une loi anti-conversion. Des lois similaires sont en vigueur dans les États d’Odisha, Madhya Pradesh, Chhattisgarh, Gujarat, Himachal Pradesh, Jharkhand et Uttarakhand. Les États d’Arunachal Pradesh et du Rajasthan ont adopté des lois anti-conversion qui ne sont pas en vigueur pour diverses raisons, tandis que le Tamil Nadu a adopté puis abrogé une loi anti-conversion.
Les activistes chrétiens craignent que la tendance à étendre les lois anti-conversion ne soit un pas vers la loi et “pour contrôler ce qu’on appelle le prosélytisme des ‘missionnaires’, pour christianiser les Dalits, les tribus et autres dans les zones rurales, les petites villes et les bidonvilles urbains”.
En réponse à plusieurs pétitions, la Cour suprême de l’Inde a accepté d’examiner la validité constitutionnelle des lois promulguées par l’Uttar Pradesh et l’Uttarakhand, mais elle a déclaré que ces lois devaient d’abord être contestées par la Haute Cour des États respectifs.
Des campagnes menées par des groupes nationalistes liés à l’idéologie de l’Hindutva font pression pour qu’une loi contre la conversion religieuse soit introduite au Parlement, afin d’être adoptée sur une base fédérale.
L’EFI lance un appel au gouvernement de l’Inde et aux gouvernements des états respectifs pour garantir l’état de droit et la sécurité des minorités religieuses en Inde.