ASIE – Les effets de la pandémie sur le secteur du textile : “Une souffrance humaine irréparable”

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Bangkok – Quel effet la pandémie du Covid-19 a-t-elle eu sur les économies de l’Asie et, en particulier, sur l’un des principaux segments de production de nombreux pays de la zone ? Une étude de “Clean Clothes Campaign”, une coalition internationale qui s’occupe de la chaîne textile dans le monde, analyse la crise du secteur dans les sept principaux pays producteurs asiatiques : Bangladesh, Cambodge, Inde, Indonésie, Sri Lanka, Myanmar et Pakistan. L’enquête se fonde sur les déclarations des employeurs, les enquêtes menées dans le secteur et auprès des travailleurs, les enquêtes des médias sur l’impact de la pandémie et les demandes de salaires impayés.
Il s’agit d’une mise à jour du rapport d’août 2020 intitulé “Unpaid in the Pandemic”, qui estimait que les pertes économiques subies par les travailleurs du textile au cours des trois premiers mois de la pandémie se situaient entre 3,2 et 5,8 milliards de dollars. Mais, selon l’étude, “bien que les marques et les distributeurs aient renoué avec les bénéfices, la situation des travailleurs s’est encore détériorée : une année de retenues ou de réductions de salaires dues à des pratiques d’achat déloyales de la part des grandes marques et des distributeurs, le non-paiement des commandes, les annulations soudaines et les réductions de prix ont enfoncé les travailleurs encore plus profondément. Le nombre croissant d’infections par le virus Covid-19 aggrave également le tableau.
La nouvelle estimation de ceux qui ont réellement payé cher la crise de la pandémie sur une année relève les estimations précédentes : les travailleurs de l’habillement auraient accumulé un crédit de 11,85 milliards de dollars entre mars 2020, début de la pandémie, et mars 2021 en salaires et indemnités de licenciement impayés, alors que les violations des droits continuent de croître.
“C’est un chiffre qui représente une douleur humaine inimaginable et souvent irréparable”, déclare Khalid Mahmood de la Labor Education Foundation au Pakistan. “Le rapport, ajoute-t-il, vise à mettre en lumière un phénomène qui ne se produit pas seulement dans cette usine du Bangladesh ou du Pakistan, mais qui affecte l’ensemble de l’industrie textile : d’un côté, il y a les travailleurs et travailleuses dont la revendication, au niveau mondial, s’élève à 11,85 milliards de dollars ; de l’autre, les marques qui ont depuis longtemps recommencé à engranger des bénéfices.
Les travailleurs de tous les pays étudiés, à l’exception de l’Indonésie, sont confrontés à un écart salarial au moins deux fois plus important que leur salaire mensuel moyen, et la Campagne estime qu’environ 1,6 million de travailleurs du textile ont été licenciés dans les sept pays pendant la pandémie – beaucoup sans même une indemnité de licenciement. Pendant les périodes de congé, en raison de blocages ou d’annulations de commandes, ils n’étaient souvent payés qu’un petit pourcentage de leur salaire normal, déjà nettement inférieur au niveau d’un salaire décent. En conséquence, conclut le rapport, de nombreux travailleurs du textile ont été confrontés à des dettes élevées et à la faim tout au long de la pandémie.
” Clean Clothes Campaign ” estime également que le montant global dû aux travailleurs a encore augmenté depuis le mois de mars, car non seulement la pandémie n’a pas été vaincue mais elle a repris dans de nombreux pays. La Campagne Clean Clothes appelle les marques de mode à négocier avec les syndicats et les employeurs – individuellement ou par le biais de leurs associations – un accord visant à garantir le paiement régulier des salaires, à établir un fonds de garantie des licenciements et à assurer le respect des droits fondamentaux du travail.