ASIE/LIBAN – Raphaël Bedros XXI Minassian est le nouveau patriarche de Cilicie des Arméniens

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Rome – Le Synode des évêques de l’Église patriarcale de Cilicie des Arméniens, convoqué par le Saint-Père à Rome le 22 septembre 2021, a élu jeudi 23 septembre le Patriarche de Cilicie des Arméniens, Raphaël François Minassian, jusqu’à présent Archevêque titulaire de Césarée de Cappadoce des Arméniens et Ordinaire pour les fidèles arméniens catholiques d’Europe orientale. L’élu a pris le nom de Raphaël Bedros XXI Minassian.
Le nouveau Patriarche arménien catholique est né le 24 novembre 1946 à Beyrouth. Il a fait ses études au séminaire patriarcal de Bzommar et a étudié la philosophie et la théologie à l’Université pontificale grégorienne . Il a suivi un cours de spécialisation en psychopédagogie à l’Université pontificale salésienne. Le 24 juin 1973, il a été ordonné prêtre en tant que membre de l’Institut du clergé patriarcal à Bzommar. De 1973 à 1982, il a été curé de la cathédrale arménienne de Beyrouth, de 1982 à 1984 secrétaire du patriarche Hovannes Bedros XVIII Kasparian, et de 1984 à 1989 responsable de la fondation du complexe paroissial Sainte-Croix à Zalka, Beyrouth.
De 1975 à 1989, Raphaël François Minassian a été juge au Tribunal ecclésiastique de l’Eglise arménienne à Beyrouth. Il a enseigné la liturgie arménienne à l’Université pontificale de Kaslik de 1985 à 1989 et a été transféré en 1989 aux États-Unis d’Amérique, où il a travaillé pendant un an comme pasteur à New York. Par la suite, jusqu’en 2003, il a été pasteur pour les catholiques arméniens de Californie, d’Arizona et du Nevada.
Depuis 2004, Minassian dirige Telepace Armenia, dont il est le fondateur. En 2005, il a été nommé Exarque patriarcal de Jérusalem et d’Amman pour les Arméniens. Le 24 juin 2011, il a été nommé Ordinaire pour les fidèles arméniens catholiques d’Europe orientale, le Saint-Père lui accordant le siège titulaire de Césarée de Cappadoce pour les Arméniens et le titre d’archevêque ad personam.
Dans une lettre datée du 23 septembre 2021, le Pape François a accordé à Raphaël Bedros XXI Minassian la “Ecclesiastica Communio” demandée par le patriarche nouvellement élu, conformément au canon 76§2 du Code des Canons des Eglises orientales. “L’élection de Votre Béatitude”, écrit notamment le Pape dans sa lettre, “a eu lieu à un moment où les gens sont particulièrement éprouvés par divers défis. Je pense à la souffrance en Syrie et au Liban – pays où l’Église de Cilicie des Arméniens est présente – ainsi qu’à la pandémie, qui est encore loin d’être vaincue dans de nombreuses régions du monde. Tous les hommes de bonne volonté, en particulier les chrétiens, sont appelés à être des voisins et des frères, en surmontant l’indifférence et la solitude. Même sous les flots de l’histoire et dans les déserts de notre temps, nous pouvons et nous devons marcher vers le Crucifié ressuscité”.