ASIE/MOYEN-ORIENT – Patriarche émérite Michel Sabbah : l’avenir des chrétiens au Moyen-Orient n’est pas une question de nombre, mais de foi

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Antelias – Les questions et aussi les incertitudes qui planent sur l’avenir des chrétiens au Moyen-Orient “ne sont pas d’abord une question de chiffres, même si les chiffres sont importants, mais c’est une question de foi”. C’est ce qu’a déclaré l’Archevêque palestinien Michel Sabbah, Patriarche émérite de Jérusalem des Latins, en s’inspirant des nombreuses demandes contenues dans le document ” Nous choisissons la vie ” sur la condition et les perspectives d’avenir de la présence chrétienne au Moyen-Orient, édité par l’équipe œcuménique de théologiens et de chercheurs Nakhtar al Hayat . Dans le discours envoyé comme contribution à la présentation officielle du document, qui a eu lieu mardi 28 septembre dans la ville libanaise d’Antelias, Sabbah a indiqué que la publication du texte était une opportunité offerte à toutes les Eglises et communautés ecclésiales du Moyen-Orient pour “reconsidérer notre message chrétien”. Le Christ lui-même, a poursuivi le Patriarche, a dit que si l’on trouvait un peu de foi, on pouvait déplacer des montagnes, c’est-à-dire changer les conditions dans lesquelles on se trouve. La question est : sommes-nous croyants ? Alors pourquoi ne pouvons-nous pas déplacer des montagnes ?”.
Dans sa présentation et son appréciation des nombreuses idées disséminées dans le document, le Patriarche émérite de Jérusalem des Latins a attiré l’attention sur les problèmes “qui nous concernent avant tout en tant que chrétiens, comme notre union, le fait d’avoir un seul cœur et de partager les mêmes intentions. Les particularités de chaque Église doivent être respectées, a poursuivi Sabbah, mais l’amour n’a pas de frontières et aucun sectarisme ne l’étouffe. Tout chrétien doit être éduqué à aimer tout autre chrétien, qu’il soit de sa propre Église ou d’une autre Église. Et puis, il faut travailler avec tout le monde pour construire ensemble notre société plurielle”. Poursuivant sa présentation du document, le Patriarche Sabbah a rappelé que les communautés chrétiennes du Moyen-Orient sont également appelées à redéfinir leur approche de ce qu’il a appelé “l’Occident politique” et des processus de mondialisation, afin d’éviter de tomber dans les pièges de nouvelles formes de “colonialisme déclaré ou déguisé”.
Le Patriarche chaldéen Louis Raphael Sako a également exprimé sa gratitude pour le travail stimulant de réflexion partagée qui a abouti à la publication du document “Nous choisissons la vie”. Les cent paragraphes du document, a souligné le Cardinal irakien dans une intervention filmée diffusée lors de la présentation officielle qui s’est tenue à Antelias, peuvent aider à préparer la ‘feuille de route’ pour un nouveau travail ecclésial et civil, pour une ‘renaissance’ dans notre difficile réalité moyen-orientale”, et offrent des pistes de réflexion qui doivent être prises au sérieux également par “tous les chefs des Eglises orientales, et en premier lieu par le Conseil des Eglises du Moyen-Orient, qui pour moi est comme une ‘tente œcuménique'”.
Le document publié hier est le fruit d’une réflexion et d’une étude menées depuis un an et demi par un groupe œcuménique d’universitaires dans les domaines de la théologie, du droit, de la politique et des sciences sociales, appelé Nakhtar al Hayat , une formule qui fait écho à un verset du Deutéronome.
La réflexion commune a été partagée par des chrétiens de différents pays et de diverses Églises et dénominations ecclésiastiques du Moyen-Orient .
Ce long texte regorge d’idées lucides sur la condition actuelle et future des communautés chrétiennes au Moyen-Orient. Des considérations souvent très éloignées des stéréotypes d’une matrice victimaire qui sévissent dans les médias occidentaux à propos des vicissitudes vécues par les chrétiens du Moyen-Orient appartenant à des Églises et des traditions spirituelles d’origine apostolique. Par exemple, le paragraphe 57 du document indique que “le “discours” des chrétiens au Moyen-Orient est aujourd’hui confronté à l’urgence de déconstruire le “complexe de minorité”, dans lequel il est toujours nécessaire d’invoquer une protection interne et externe”. Au paragraphe 63, en utilisant des références intéressantes à la saison historique de la soi-disant “Renaissance arabe”, il est noté que “aujourd’hui, de nombreux chrétiens du Moyen-Orient vivent sous la pression de ce qui pourrait être décrit comme une “crise de rôle”. Pendant la période de la Renaissance arabe, et même après, des personnalités chrétiennes célèbres ont joué des rôles de premier plan dans le domaine de la réflexion, de la culture, de la politique, de l’éducation et de la santé, mais nous trouvons rarement dans leurs écrits une discussion théorique sur le “rôle des chrétiens”. La plupart d’entre eux ne comprenaient pas leur identité chrétienne, qu’elle soit religieuse au sens strict ou culturelle au sens large, comme l’appartenance à un bloc social monolithique. Au lieu de cela, aujourd’hui, après le déclin de nombreux rôles que les chrétiens avaient l’habitude de jouer, nous entendons beaucoup de théories sur le “rôle chrétien” et son importance, suggérant que le déclin de ce rôle implique la nécessité de construire un discours emphatique sur celui-ci”. Au lieu de cela, les auteurs du document soulignent que les chrétiens doivent éviter de “se concevoir comme un bloc monolithique qui doit jouer un rôle réel ou virtuel afin de légitimer leur existence pour eux-mêmes ou pour les autres, mais comme un groupe de citoyens, hommes et femmes, qui, avec d’autres, contribuent au bien commun à travers les nombreux rôles qu’ils jouent”.