ASIE/MYANMAR – Au milieu de la violence et des difficultés, les catéchistes poursuivent leur travail missionnaire

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Myitkyina – Porter l’Évangile ” jusqu’aux extrémités de la terre ” : c’est dans cet esprit que John NgwaZar Dee, un catéchiste de 72 ans, poursuit son travail missionnaire qui dure depuis 50 ans. John NgwaZar Dee est le premier catéchiste de la tribu indigène Lisu du diocèse de Myitkyina, dans l’État de Kachin, au nord du Myanmar. Il a été le premier missionnaire à Zang Yaw, un endroit éloigné dans les territoires de la paroisse de Putao sous le diocèse de Myitkyina. Lorsqu’il est arrivé dans le village, parmi les indigènes Lisu et Rawang, il a commencé à lire l’Évangile et à parler du salut donné par le Christ Jésus, s’adressant à des personnes qui n’avaient jamais entendu parler de lui. Pour atteindre le village, il faut marcher pendant 15 jours sur des chemins rudes et rocailleux. Le pasteur de l’église de Putao ne se rend presque jamais dans cette région inaccessible, parfois même pas une fois par an, en raison du long voyage. Mais malgré la distance, le catéchiste John a visité le village 14 fois quand il était plus jeune, semant l’Évangile. Grâce à son zèle missionnaire et à son exemple de vie, presque tous les habitants du village et des villages voisins, attirés par le message et la figure du Christ, demandèrent le baptême et embrassèrent la foi catholique.
John se souvient qu’il a participé, de 1969 à 1970 avec d’autres jeunes, à l’Institut de formation pour catéchistes dirigé par les missionnaires de Saint Columbanus. ” C’était un chemin dur et difficile et certains de mes camarades l’ont quitté ; pour nous, catéchistes, il est difficile de trouver un moyen de subsistance, de survivre “, raconte-t-il dans une note envoyée à l’Agence Fides par le diocèse de Myitkyina. ” Mais j’ai une conviction simple : chaque fois que je suis en difficulté, je crois que Dieu est avec moi et je me tourne vers lui. Il est mon refuge”, dit John, en racontant comment, dans les moments difficiles de violence généralisée au Myanmar, les activités pastorales et catéchétiques se poursuivent et sont précieuses car elles donnent consolation et espoir aux personnes qui souffrent.
“Je me répète souvent les paroles de Jacob : si nous acceptons le bien de Dieu, pourquoi ne devrions-nous pas aussi accepter le mal ?” explique-t-il. “Dieu pourvoit et n’abandonne pas son peuple. Le Seigneur me donne la force. Je ne travaille pas pour la louange des hommes mais pour le Royaume de Dieu. Les gens vous louent parfois et vous méprisent parfois. Mais le Seigneur est fidèle, il aime et pardonne toujours”, note-t-il. Pour les fidèles de l’ethnie Lisu et Rewang, le catéchiste John est un point de référence solide. Dans son travail constant de catéchèse, pendant de nombreuses années, il n’a jamais voulu recevoir de récompense de leur part : “Le Seigneur me donne la récompense. Jusqu’à présent, je ne possède même pas de maison. La maison dans laquelle je vis maintenant n’est pas la mienne, mais je m’en moque car le Seigneur est avec moi”, dit-il.
Son témoignage est également précieux pour les jeunes. Il est entouré par des jeunes catholiques et des volontaires qui se rendent dans des villages reculés pour mener des activités d’éducation sanitaire, d’instruction et de pastorale auprès des plus jeunes. Ce sont les “zetaman”, ou “petits évangélisateurs”, figures caractéristiques de l’Église catholique au Myanmar : ces jeunes volontaires atteignent des villages isolés, dans des zones inaccessibles, dans des régions rurales et montagneuses et y restent. Ils partagent la vie de la communauté pendant quelques jours, passant beaucoup de temps avec les enfants, dans un style de présence fait d’amour, d’amitié et de partage simple de la vie. Si on leur demande, ils témoignent de leur foi, en disant qui ils sont et comment la rencontre avec Jésus a changé leur vie.
Les “zetamans”, présents dans tous les diocèses du Myanmar, sont au service de l’humanité la plus faible et la plus abandonnée. Grâce à des personnalités comme le catéchiste John NgwaZar Dee, les Églises demandent à leurs jeunes de donner au moins trois ans de leur vie au service du diocèse en tant que “zetaman”, pour être envoyés comme jeunes missionnaires dans des situations difficiles, dans les villages de montagne, parmi les personnes en situation d’extrême pauvreté, au milieu des conflits armés. Des centaines de jeunes réalisent ainsi une précieuse œuvre d’évangélisation et de promotion humaine qui fait sentir la présence de l’Église “jusqu’aux extrémités de la terre”.