ASIE/MYANMAR – L’armée birmane occupe et profane deux églises

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Hakha – L’armée birmane a réquisitionné et profané deux églises, l’église catholique Saint-Jean et une église baptiste, dans le village de Chat, dans la municipalité de Mindat, dans l’État birman de Chin, dans l’ouest du Myanmar. Comme l’ont confirmé à l’Agence Fides des sources ecclésiastiques du diocèse de Hakha, où se trouve Mindat, l’attaque a eu lieu hier, 31 août 2021. Les militaires du Myanmar ont saisi les lieux de culte et ont installé leur quartier général à l’intérieur des deux églises.
Le curé catholique de l’église St John’s, le père John Aung, qui a été expulsé, exprime toute son indignation à Fides : “C’est exécrable. Les militaires ont réquisitionné l’église pour leur usage. Ils ont ouvert le tabernacle, pris les hosties consacrées et les ont jetées par terre, les piétinant et les pillant. Ils ont détruit toutes les armoires fermées à clé. L’armée doit savoir comment respecter les édifices religieux et ne doit rien toucher à l’intérieur de l’église. Nous condamnons l’agression et la violence gratuite et la profanation de notre église, avec la violation flagrante de la liberté de culte”. Il y a 68 maisons dans le village de Chat, dont 42 appartiennent à des familles catholiques. La paroisse entière couvre 20 villages de la région. Lorsque les militaires sont arrivés et ont affronté certains militants des forces de résistance locales dans la région, le curé s’est enfui dans la forêt avec les villageois.
Shane Aung Maung, l’un des chrétiens baptistes du village, a déclaré : “Les soldats ont détruit nos bibles, le mobilier de l’église, les générateurs électriques et les amplificateurs de son. Ils boivent de l’alcool à l’intérieur du bâtiment de l’église. Ils abattent le bétail et font cuire la viande dans l’église”. “Le Tatmadaw déstabilise le pays, frappe les personnes et les biens des églises chrétiennes, tue des civils non armés et pacifiques et brûle des villages et des maisons. Nous sommes vraiment déconcertés”, ajoute-t-il.
Le prêtre catholique local, le père David Hmun, a déclaré à Fides : “Nous sommes choqués. C’est vraiment impensable. Les militaires du Myanmar ne sont plus une armée populaire, mais un groupe terroriste militant, qui exerce des violences sur la population, sur des civils innocents.
L’occupation de l’église par l’armée est intervenue alors que les combats entre l’armée et les groupes de résistance civile s’intensifiaient dans l’État Chin, une région majoritairement chrétienne. L’Institute of Chin Affairs, une organisation à but non lucratif créée par des dirigeants de l’ethnie chin, actuellement basée en Inde, a condamné les actes de violence perpétrés par les troupes pendant l’occupation des églises. “L’occupation de l’église et la dévastation de ses biens constituent une violation de la Convention de Genève. Nous demandons la fin immédiate des actes contraires au droit humanitaire international et aux droits de l’homme “, a déclaré l’Institut dans une déclaration envoyée à Fides. L’Institut condamne le meurtre de centaines de civils chinonais au cours des derniers mois et souligne qu’à la suite du coup d’État militaire du 1er février, “le pays glisse dans une guerre fratricide qui mène à la ruine. Compte tenu de la “réaction entreprenante et résiliente de la population, le coup d’État a échoué”, indique le document, qui note la formation et la ténacité des “forces de défense du peuple” dans tout le pays.