ASIE/PHILIPPINES – Les Philippins les plus pauvres sont des “non-citoyens” : sans papiers et sans identité

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Manille – ” Il y a beaucoup de Philippins, parmi les plus pauvres, qui sont sans papiers dans notre pays. Ce sont des personnes sans identité, sans droits. C’est une situation terrible”, a déclaré à l’Agence Fides Mgr Pablo Virgilio David, chef du diocèse de Kalookan, président élu de la Conférence épiscopale des Philippines.
L’expression “Philippins sans papiers” ne désigne donc pas seulement ceux qui vivent et travaillent comme immigrants illégaux dans des pays étrangers.
Lorsque je suis devenu Évêque de Kalookan, j’ai pris conscience de la présence de Philippins sans papiers dans notre pays. Un groupe de religieuses coréennes travaillant dans notre diocèse m’a alerté sur ce phénomène. Les sœurs dirigent un jardin d’enfants pour les enfants pauvres dans l’une des paroisses de Navotas, une ville côtière de Metro Manila. Ils ont été choqués de découvrir qu’après le jardin d’enfants, environ 20 % des enfants ne pouvaient pas être inscrits dans les écoles primaires publiques parce qu’ils n’avaient pas de documents. Ils n’avaient aucun certificat de naissance ni aucune forme d’identité à présenter”.
“De nombreux enfants des bidonvilles ne naissent pas dans les hôpitaux ou les centres de santé. Certains d’entre eux naissent à domicile avec l’aide d’une sage-femme. La sage-femme est tenue par la loi de les enregistrer auprès des institutions civiles, mais lorsque la famille ne peut même pas payer les services d’une sage-femme, il arrive que personne ne se soucie d’enregistrer les bébés.
Les conséquences pour les enfants, dit Mgr David, sont terribles. Les enfants grandissent sans identité publiquement reconnue. Ils sont des “non-citoyens” dans leur propre pays. C’est comme s’ils n’existaient pas. Ils ne peuvent pas utiliser les services publics parce qu’ils n’ont pas de documents d’identité et ils n’ont aucun droit”. Comme leurs noms ne figurent pas dans le Bureau national des statistiques, un organisme gouvernemental, ils ne sont même pas comptabilisés dans la population nationale, explique-t-il.
Le diocèse de Kalookan aide les communautés pauvres, où il y a des enfants qui ne sont pas enregistrés auprès du bureau d’enregistrement du gouvernement local, afin qu’elles puissent obtenir des documents officiels pour les enfants et parfois aussi pour les adolescents ou les adultes.
En outre, des groupes de la société civile, ainsi que des bénévoles catholiques, incitent les gens à s’inscrire sur les registres afin qu’ils puissent être comptabilisés et bénéficier des mesures d’aide sociale, des avantages économiques et sociaux, des possibilités d’éducation, de l’emploi et du droit de vote.