ASIE/SYRIE – Le Patriarche melkite Youssef Absi : l’Évangile ne peut être annoncé que grâce à “une force qui ne nous appartient pas”

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Latakia – À l’heure actuelle, où la foi “s’estompe dans de nombreuses régions du monde”, on ne peut pas devenir et rester chrétien en vertu de stratégies humaines et de cours de formation. On ne peut s’épanouir et persévérer dans la foi que si l’on voit à l’œuvre “une force qui n’est pas la nôtre, mais celle de l’Esprit Saint qui agit en nous”. C’est ainsi que le Patriarche grec-melkite Youssef Absi a suggéré l’unique source inépuisable qui, en toutes circonstances, favorables ou défavorables, peut mouvoir et nourrir l’œuvre apostolique d’annonce de l’Évangile confiée par le Christ lui-même à ses disciples. Des allusions à la dynamique élémentaire par laquelle le salut promis par le Christ se répand dans le monde, ont ponctué l’homélie prononcée par le Patriarche lors de la divine liturgie qu’il a présidée à l’occasion de l’ordination épiscopale de Georges Khawam, originaire d’Alep et membre de la Société des Missionnaires de Saint-Paul , qui a été choisi le 17 août par le Synode des Évêques de l’Église Patriarcale d’Antioche des Grecs Melkites comme Archevêque de Lattaquié en Syrie.
Dans son homélie, s’inspirant de la deuxième lettre de l’apôtre Saint Paul à son disciple bien-aimé Timothée, le Patriarche Youssef a établi une analogie éclairante et réaliste entre les temps actuels et ceux de la première prédication apostolique, qui restent paradigmatiques pour les aventures missionnaires de chaque époque. Entre la première et la deuxième lettre de Paul à Timothée”, a rappelé le Patriarche, “la communauté chrétienne avait commencé à se refroidir et à décliner en termes de foi et de vie chrétienne”, suivant des processus en quelque sorte similaires à ceux qui se déroulent aujourd’hui “dans de nombreuses régions du monde, où la foi s’éteint et recule, jusqu’à disparaître”. Dans ce contexte, même la mission d’annoncer l’Évangile peut être marquée par “la fatigue, la douleur, la tristesse et le désespoir”, au point d’éprouver “de la honte et de la timidité” à confesser la foi au Christ. Dans ce scénario de déclin apparent, le Patriarche a proposé de se pencher sur les événements de la première prédication apostolique, relatés dans les Lettres et les Actes des Apôtres.
La proclamation de l’Évangile par Saint Paul et par son disciple Timothée s’est faite dans la joie et l’espérance, malgré les difficultés “qui existaient déjà à l’époque”. Quand “les autres nous abandonnent, quand les chrétiens eux-mêmes nous abandonnent, et que nous nous rendons compte que nous sommes des vases de bois et de terre cuite à côté de vases d’or et d’argent” – a poursuivi le Patriarche – il peut arriver que “l’amour se refroidisse, et que la peur s’insinue en nous”, nous mettant à l’épreuve et confesseurs de la foi, exaspérant le contraste entre “la fidélité à l’Évangile et nos limites et trahisons”. Mais précisément dans de telles circonstances, a noté le Primat de l’Eglise Melkite, il devient un peu plus facile de reconnaître qu’en suivant Jésus, et en proclamant son Évangile, nous avons besoin à tout moment” du “don de sa grâce”.
Faisant référence à la consécration épiscopale qui était célébrée, le Patriarche s’est adressé à l’Évêque élu Georges, lui rappelant qu'”aujourd’hui, vous recevez un esprit de force. Et cet esprit est le Saint-Esprit lui-même. Ce n’est pas vous qui recevez la force du Saint-Esprit, mais vous recevez le Saint-Esprit, et c’est lui qui est fort. Et maintenant vous êtes forts parce que le Saint-Esprit, qui est fort, habite et agit en vous.” “Dans nos vies de bergers, poursuit le Patriarche Youssef, nous pouvons tomber dans la tentation de confondre force et autoritarisme, force et arrogance. Notre troupeau a besoin de voir une puissance qui n’est pas la nôtre, mais celle de l’Esprit Saint qui habite en nous. Ils ont besoin de voir la force du Saint-Esprit qui habite en nous. Alors ils n’ont jamais peur. Mais s’ils ne voient pas ce puissant Esprit Saint qui habite en nous, parce qu’à leurs yeux nous ne sommes que des dominateurs, des arrogants, des méprisants, forts en tout sauf en Christ, c’est-à-dire faibles, si cela arrive, ils se détourneront de nous”.