ASIE/SYRIE – Le successeur de l’Archevêque grec orthodoxe Boulos Yazigi nommé à Alep, huit ans après sa mystérieuse disparition

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Alep – Le Synode du Patriarcat grec orthodoxe d’Antioche, dirigé par le Patriarche Yohann X Yazigi, a nommé l’Évêque Efrem Maalouli comme nouveau Métropolite de l’Archiéparchie grecque orthodoxe d’Alep et d’Alexandrie. Cette nomination est également significative dans la mesure où le siège épiscopal attribué était en fait vacant depuis plus de huit ans, suite à la disparition mystérieuse de Boulos Yazigi, le métropolite grec-orthodoxe d’Alep, disparu le 22 avril 2013 en même temps que Mar Gregorios Yohanna Ibrahim, le métropolite syrien-orthodoxe de la même métropole syrienne.
La disparition des deux métropolitains d’Alep, au plus fort de la guerre civile syrienne, est l’un des événements les plus connus et les plus controversés parmi les nombreux événements douloureux qui ont marqué le parcours des communautés ecclésiales autochtones présentes en Syrie depuis l’époque de la prédication apostolique.
Les deux Évêques métropolitains d’Alep ont été enlevés dans la zone située entre la métropole syrienne et la frontière turque. La voiture dans laquelle se trouvaient les deux Évêques a été bloquée par le groupe de ravisseurs et le conducteur – le catholique de rite latin Fatha’ Allah Kabboud, père de trois enfants – a reçu une balle dans la tête. L’enlèvement n’a été revendiqué par aucun groupe, et depuis lors, aucun détail certain n’a émergé concernant les raisons de l’enlèvement et le sort des deux ecclésiastiques. D’autre part, au fil des années, les enquêtes sur l’affaire se sont multipliées, et des rumeurs et annonces de nouvelles ont fié à plusieurs reprises, qui se sont avérées infondées.
Dès août 2013, les dirigeants de l’Église orthodoxe syrienne ont dû publier une déclaration rejetant avec indignation les insinuations diffusées par certains médias locaux qui indiquaient une possible rivalité intra-ecclésiastique et l’envie parmi les causes de l’enlèvement. Six mois après l’enlèvement , le général Abbas Ibrahim, chef de la Sécurité générale du Liban, est allé jusqu’à révéler que le lieu où étaient détenus les deux Évêques kidnappés avait été identifié, et que des ” contacts indirects ” avaient commencé avec les ravisseurs pour obtenir leur libération. Ces révélations n’ont pas été suivies de preuves concrètes.
En janvier 2020 , une enquête menée par une équipe d’investigation dirigée par Mansour Salib, un chercheur syrien vivant aux États-Unis, et diffusée par la plateforme numérique medium.com, a exposé une reconstitution de l’affaire selon laquelle les deux Archevêques ont été enlevés puis tués par des militants de Nour al-Din al-Zenki, un groupe indépendant impliqué dans le conflit syrien, financé et armé pendant le conflit aussi bien par l’Arabie saoudite que par les États-Unis.
Selon les auteurs de l’enquête, le 22 avril 2013, les deux Archevêques ont quitté Alep dans un pick-up Toyota avec l’intention d’aller négocier la libération de deux prêtres, l’arménien catholique Michael Kayyal et le grec orthodoxe Maher Mahfouz, enlevés par les groupes djihadistes anti-Assad qui contrôlaient alors les territoires à l’est de la métropole syrienne. Mar Gregorios et Boulos Yazigi, habillés en civil, seraient tombés dans ce que la reconstitution a présenté comme un véritable piège, affirmant que les deux prêtres Kayyal et Mahfouz avaient été enlevés précisément pour servir d'”appât” afin de mettre la main sur les deux archevêques.
L’enquête publiée sur medium.com mentionne l’implication dans l’enlèvement de personnes liées au MIT . La reconstitution a rapporté des informations déjà connues, ainsi que des déductions sans preuves objectives, notamment la suggestion que George Sabra, un leader chrétien qui a toujours été proche des groupes d’opposition au gouvernement de Damas, était également impliqué dans l’enlèvement des deux métropolitains. Les auteurs de l’enquête ont notamment affirmé, en présentant des preuves bancales ou en agrégeant des informations sans preuves objectives, que les deux archevêques avaient été torturés et que l’un d’entre eux avait été soigné dans un établissement de santé à Antakya, dans la province turque de Hatay, en 2015. Dans la dernière section, l’enquête allègue que les deux Évêques ont été tués et enterrés dans un lieu non spécifié en décembre 2016, alors que les zones situées à l’est d’Alep étaient reconquises par l’armée syrienne.
En fin de compte, même l’enquête publiée en janvier 2020 n’a pas fourni certains détails permettant de clarifier le sort des deux Archevêques kidnappés. Même les allégations concernant leur mort aux mains de la milice n’ont jamais donné d’indications concrètes sur la manière et le lieu où les corps des deux victimes pourraient être retrouvés.
Au cours des huit dernières années, le souvenir des Évêques enlevés a été entretenu par des processions, des veillées de prière, des déclarations des Évêques et des manifestations publiques . Aujourd’hui, la décision de nommer un nouvel Archevêque à Alep issu du Patriarcat grec orthodoxe d’Antioche, dirigé par le Patriarche Yohann X Yazigi – frère du défunt métropolite Boulos -, indique également une volonté d’aller de l’avant et de panser les blessures que le conflit syrien a également infligées à la vie quotidienne des communautés ecclésiales.
L’Archevêché grec-orthodoxe d’Alep exerce également sa juridiction sur la région turque de Hatay, y compris les villes d’Antakya et d’Iskenderun .
L’Archidiocèse syrien-orthodoxe d’Alep est toujours officiellement dirigé par Mar Gregorios Yohanna Ibrahim, le métropolite qui a été enlevé avec Boulos Yazigi en avril 2013.