ASIE/Terre Sainte – Les Eglises catholiques de Terre Sainte confirment leur “hospitalité eucharistique” envers les baptisés des Eglises orientales non catholiques

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Jérusalem – Un prêtre appartenant à l’une des communautés catholiques présentes en Terre Sainte peut également administrer les sacrements de la Pénitence, de l’Eucharistie et de l’Onction des Malades aux chrétiens appartenant aux Eglises orthodoxes et orientales non catholiques, s’ils en font la demande spontanément, de leur propre initiative, “et s’ils sont convenablement préparés”. C’est la disposition la plus exemplaire contenue dans le texte des “Directives pastorales œcuméniques” pour les Églises catholiques, qui vient d’être publié en arabe par l’Assemblée des évêques catholiques ordinaires de Terre Sainte.
Le document fournit des orientations et même des dispositions contraignantes sur des questions cruciales pour la vie spirituelle des chrétiens appartenant aux nombreuses communautés ecclésiales présentes dans la région. Les directives pastorales visent à “éclairer, stimuler et orienter les relations œcuméniques de l’Église catholique en Terre Sainte” en appliquant au contexte ecclésial local actuel l’enseignement et les orientations suivis en matière sacramentelle par l’Église catholique.
Les directives s’appliquent à toutes les Eglises catholiques de Terre Sainte , concernent les communautés catholiques latines, maronites, melkites, chaldéennes, syriennes, arméniennes et coptes, et concernent en particulier la participation à la vie sacramentelle, une question cruciale de grand intérêt pour la vie ordinaire et le témoignage commun des baptisés sur les terres où Jésus-Christ est né, a vécu, est mort et est ressuscité. D’autres questions – telles que l’éducation œcuménique dans les écoles et la promotion d’initiatives caritatives partagées entre les communautés ecclésiales catholiques et non catholiques – seront abordées dans de futures déclarations de l’Assemblée des évêques catholiques ordinaires de Terre Sainte.
Dans la première partie des directives, l’importance particulière de la “question œcuménique” dans le contexte de la Terre Sainte, où de multiples rites et traditions ecclésiales ont toujours coexisté. Cette diversité, au cours de l’histoire, au lieu d’être reconnue et accueillie comme une richesse, a souvent été réduite à un simple instrument de différenciation identitaire dans les divisions doctrinales, juridictionnelles et de pouvoir qui ont déchiré la communion entre les chrétiens.
Le document d’orientation publié par les Évêques catholiques de Terre Sainte reconnaît que la situation est désormais “complètement différente”. Le chemin œcuménique fortement promu après le Concile Vatican II, des gestes tels que le pèlerinage du Pape Paul VI en Terre Sainte en 1964 et aussi les conditions politiques et sociales difficiles vécues en Terre Sainte au cours des dernières décennies, ont contribué à rapprocher les Eglises, qui ont également assumé ensemble le récent engagement pour la restauration de la Basilique du Saint Sépulcre.
Les chrétiens de Terre Sainte, bien qu’appartenant à des communautés différentes – souligne le document avec des annotations précieuses et éloquentes – vivent “côte à côte”, et reconnaissent la vocation commune de confesser ensemble la foi en Christ dans le contexte actuel de la Terre Sainte, marqué par des conflits, des souffrances et des fondamentalismes opposés. Les mariages mixtes, entre époux chrétiens appartenant à des confessions différentes, sont désormais une constante de la vie familiale de tous les baptisés de la région, qui “vont parfois jusqu’à dire qu’ils sont en pleine communion, et que la division ne concerne que le clergé”.
La coexistence quotidienne conduit les baptisés à ne pas accorder trop de poids aux frontières confessionnelles entre une communauté ecclésiale et une autre, même en ce qui concerne la vie liturgique et la pratique sacramentelle. Les baptisés “s’identifient spontanément comme chrétiens, tandis que les prêtres ont tendance à se définir selon les normes confessionnelles”. Ce processus spontané s’est heurté, ces dernières années et “dans certains endroits”, à une certaine “tendance à réaffirmer l’identité sectaire”, marquée parfois aussi par une attitude de fermeture et d’hostilité envers les autres communautés chrétiennes.
Les dispositions des Évêques catholiques de Terre Sainte rappellent explicitement comme sources d’inspiration les déclarations essentielles de la doctrine catholique sur les questions œcuméniques, en se référant aux documents du Concile Vatican II et au Plan pastoral publié par le Synode diocésain des Églises catholiques de Terre Sainte en 2000. Tous les catholiques baptisés sont appelés à respecter “fidèlement” les dispositions concrètes émanant de ces textes magistériels. En ce qui concerne la vie sacramentelle et liturgique, il est rappelé qu’il est nécessaire de garder à l’esprit les différents degrés de “communion imparfaite” que les catholiques partagent avec les chrétiens des autres Églises et communautés ecclésiales, et c’est pourquoi il faut toujours distinguer les relations que l’on peut avoir avec les Églises orthodoxes et orientales de celles que l’on peut vivre avec les Églises et les groupes qui sont nés de diverses manières de la Réforme.
La troisième section définit en détail les critères et les directives qui doivent guider les catholiques – clergé et laïcs – dans le partage de la vie sacramentelle avec les baptisés d’autres confessions chrétiennes.
Tout d’abord, le document d’orientation encourage les croyants à “pratiquer leur foi et leur vie sacramentelle dans leurs propres églises”, et à éviter toute attitude d’indifférence négligente à l’égard de la discipline de l’Église concernant les célébrations liturgiques et l’administration des sacrements. Elle réaffirme que “tout chrétien a le droit, pour des raisons de conscience religieuse, de décider librement de son appartenance ecclésiastique”. Et elle réaffirme la “distinction permanente et claire entre la participation à un culte liturgique non sacramentel et la vie des sacrements, en particulier l’Eucharistie”.
Ensuite, le document fournit des lignes directrices concernant le partage de la vie sacramentelle avec les enfants des Églises orientales ou des Églises orthodoxes orientales. Elle rappelle explicitement que les prêtres catholiques sont autorisés à accorder les sacrements de la pénitence, de l’Eucharistie et de l’onction des malades aux fidèles des Églises orientales, s’ils en font la demande et s’ils sont convenablement préparés. En même temps, il est précisé que les chrétiens orthodoxes et les chrétiens des anciennes Églises orientales non catholiques sont tenus de respecter la discipline et les coutumes avec lesquelles les sacrements sont administrés dans l’Église catholique. Il est précisé qu’un baptisé appartenant aux Églises orthodoxes et orientales non catholiques peut faire office de parrain ou de marraine, conjointement avec un parrain ou une marraine catholique, lors du baptême d’un catholique. De même, un chrétien appartenant à une Église orientale peut être témoin d’un mariage dans une Église catholique.
En continuité avec les orientations déjà définies par la grande discipline de l’Église catholique, il est également répété que, dans les situations de danger de mort, “les prêtres catholiques peuvent administrer les sacrements de pénitence, de l’Eucharistie et de l’onction des malades aux membres d’autres Églises ou groupes ecclésiaux”, lorsqu’ils ne peuvent pas avoir recours aux prêtres ou aux ministres du culte appartenant à leur propre communauté ecclésiale, à condition que ceux qui demandent ces sacrements le fassent de leur propre initiative et en toute liberté, en exprimant leur foi dans le sacrement qu’ils reçoivent.