ASIE/TURKMENISTAN – Le Supérieur de la mission : “Evangéliser avec un tour de voiture”

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Ashgabat – La présence de l’Église catholique au Turkménistan “est un petit et très humble troupeau dans un pays à majorité islamique et pour cette raison elle doit garder un profil bas, mais ce n’est pas une limite pour l’annonce de la Bonne Nouvelle du Royaume de Dieu”. C’est ce qu’a déclaré à l’Agence Fides le père Andrzej Madej, des Oblats de Marie Immaculée , supérieur de la Missio sui iuris du Turkménistan. Il s’est exprimé lors du récent webinaire “La mission d’évangélisation en Asie centrale au moment d’Evangelii Gaudium – Contexte, difficultés, perspectives”. Chaque dimanche, dans notre chapelle d’Achkhabad, nous célébrons l’Eucharistie en russe et en anglais pour les diplomates et les travailleurs d’autres pays, mais nous lisons aussi l’Évangile en turkmène, car nous nous sommes rendu compte que le russe est de moins en moins parlé aujourd’hui. Nous avons également un catéchuménat, qui dure parfois trois ou quatre ans, car si nous nous rendons compte que les gens ne sont pas prêts, nous préférons attendre avant d’administrer le baptême. Nous organisons souvent des réunions dans les maisons des familles catholiques, nous promouvons des réunions pour les enfants, nous visitons les personnes dans les hôpitaux et les maisons de retraite. Nous allons aussi dans d’autres villes et villages, parfois juste pour nous faire des amis.
Outre les formes plus traditionnelles d’évangélisation, les initiatives qui rappellent la “créativité missionnaire” à laquelle le Pape François fait référence dans “Evangelii Gaudium” ne manquent pas : “Cela peut paraître étrange, mais l’un des moyens qui nous permet de parler de Dieu aux Turkmènes est la voiture : les gens nous demandent souvent de les emmener et cela représente une merveilleuse occasion de leur parler de Dieu. Nous ne manquons aucune occasion d’annoncer l’Évangile : nous en profitons à chaque instant, par exemple lors des réceptions diplomatiques auxquelles je participe en tant qu'”attaché” du Vatican ; ou lors des interviews télévisées que nous donnons ; ou encore lors des mariages et des funérailles, lorsque les personnes présentes ont la parole pour souhaiter bonne chance aux mariés ou se souvenir du défunt. Les gens écoutent avec intérêt : tout le monde veut parler de foi, de conscience ou de religion. On prête beaucoup d’attention à ce que les prêtres catholiques ont à dire.
Les alentours de la chapelle de la Transfiguration du Seigneur, dans la capitale Achkhabad, sont également utilisés comme lieu de rencontre : “Dans notre cour, dans une zone très proche de la route, nous avons construit une grotte dédiée à Marie Immaculée et nous avons remarqué avec grande joie que même les musulmans s’y arrêtent pour prier. En outre, nous avons organisé un espace où les enfants et les jeunes peuvent rouler en toute sécurité avec leur vélo ou le laisser en lieu sûr, comme un véritable parking. De cette façon, même les non-catholiques ont la possibilité de s’approcher et d’apprendre à nous connaître”, conclut Il Superiore.
La communauté catholique turkmène compte environ 250 fidèles, qui se réunissent dans la chapelle de la Transfiguration du Seigneur, dans la capitale Ashgabat. Ce petit groupe est animé par deux prêtres Oblats de Marie Immaculée. L’Église catholique locale a renoué avec la vie en 1997, lorsque Jean-Paul II a établi la Missio sui iuris du Turkménistan. Pendant treize ans, les Oblats n’ont été autorisés à être présents qu’en tant que ” représentants de l’ambassade du Vatican “. Au début, ils se réunissaient dans des maisons privées et la messe était célébrée sur le territoire diplomatique de la nonciature apostolique à Ashgabat. En 2010, le gouvernement turkmène a officiellement reconnu la présence catholique.