ASIE/UZBEKISTAN – La nouvelle loi “sur la liberté de conscience et les associations religieuses” clarifie ce que l’on entend par “mission”

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Tashkent – La nouvelle loi “sur la liberté de conscience et les associations religieuses” approuvée le 7 juillet en Ouzbékistan présente de nombreux aspects positifs. C’est ce qu’ont déclaré à Fides le père Jerzy Maculewicz, Administrateur Apostolique de l’Ouzbékistan, et le père Ariel Alvarez Toncovich, prêtre de l’Institut du Verbe Incarné, curé de Samarkand.
“Cette loi, qui couvre toutes les confessions religieuses présentes en Ouzbékistan, met l’accent sur la liberté de conscience : chacun peut choisir ses propres croyances. Il précise que le pays est laïc et qu’il existe une distinction claire entre la religion et l’État”, explique le père Toncovich. Il a souligné que la nouvelle loi permet de surmonter un obstacle important pour les missionnaires en Ouzbékistan : “Dans cette partie du monde, le mot “mission” n’est pas conçu de manière positive, mais comme une contrainte, un travail de persuasion forcée, qui vise à éloigner les fidèles vers d’autres confessions. Cette nouvelle loi a le mérite de clarifier ce que l’on entend en Ouzbékistan par les termes “mission” et “prosélytisme”, en précisant que ce qui est interdit est, en fait, l’exercice de pressions sur les individus pour qu’ils changent de religion”. Ce résultat a été obtenu grâce à une demande de l’administrateur apostolique, le père Jerzy Maculewicz, qui s’est entretenu avec d’autres chefs religieux ouzbeks lors d’une des réunions qui ont précédé la rédaction de la législation.
Un autre aspect important, selon le curé de Samarcande, est que la réforme n’interdit pas aux enfants de fréquenter les organisations religieuses, à condition que l’adhésion soit spontanée et qu’il y ait un consentement parental : “Certainement, en général, nous pouvons dire qu’il s’agit d’une mesure qui nous permet de travailler dans la sérénité et qui n’impose pas d’autres limites”, conclut le Pere Toncovich.
Des améliorations sont également prévues d’un point de vue bureaucratique, comme le souligne le père Jerzy Maculewicz : “Dans le passé, pour enregistrer une nouvelle paroisse, il fallait recueillir au moins cent signatures de personnes qui se déclaraient intéressées, et il fallait obtenir le consentement des habitants de la zone. Avec la nouvelle législation, il suffit d’avoir la signature de cinquante personnes et il n’est plus nécessaire d’obtenir le consentement de la population voisine. En outre, il sera enfin possible d’envoyer la documentation par voie électronique : la réponse devra intervenir dans des délais précis et, en cas de refus, elle devra toujours être accompagnée d’un motif”, explique l’administrateur apostolique.
Depuis 2016, après la mort du président autoritaire Islom Karimov, l’Ouzbékistan s’est engagé sur une lente voie d’ouverture, résumée dans la “Stratégie 2017-2021”, qui voit parmi les “domaines prioritaires” d’intervention également “l’harmonie interethnique et la tolérance religieuse”. Comme l’a rapporté à l’Agence Fides l’Administrateur apostolique, le gouvernement a demandé des avis sur la réforme à tous les chefs religieux présents en Ouzbékistan, un pays qui est caractérisé par un grand esprit œcuménique, en raison de sa nature de charnière entre deux mondes. Selon le franciscain, en effet, “la route de la soie a fortement marqué les caractéristiques de cette terre : les voyageurs qui parcouraient la route de l’Europe à la Chine, s’arrêtaient souvent ici”.
Toutefois, la coexistence des cultures et des religions remonte à des temps bien plus anciens : une synagogue se trouve à Buhara depuis 600 ans au moins, mais les Juifs affirment que leur arrivée remonte à environ 2000 ans. Les musulmans sont arrivés au 8e siècle de notre ère, et une importante communauté de chrétiens nestoriens a vécu ici jusqu’au 13e siècle. De plus, la domination soviétique a favorisé l’arrivée et le mélange de différentes nationalités. Souvent, les Polonais envoyés dans les goulags de Sibérie, une fois la période de travail forcé terminée, s’installaient en Ouzbékistan en raison du climat favorable et de la présence de nombreux autres compatriotes.
Selon les données fournies par le parlement ouzbek, “il existe aujourd’hui 2 277 organisations de 16 confessions religieuses différentes sur le territoire de la République. Parmi celles-ci, 2094 sont des communautés islamiques, basées dans 2067 mosquées ; 166 organisations religieuses chrétiennes, 8 communautés juives, 6 communautés bahá’íes, une société Hare Krishna et un temple bouddhiste. Il existe également la Société biblique interconfessionnelle d’Ouzbékistan. À l’heure actuelle, la petite communauté catholique ouzbèke, composée d’environ 3 000 catholiques baptisés, compte cinq paroisses réparties dans tout le pays. Outre les quelque 700 fidèles de Tachkent, il en existe d’autres à Samarkand, Boukhara, Urgench et Fergana. À Angren, où il est prévu de construire une nouvelle église, il y a 25 fidèles.