ASIE/VIETNAM – Apporter l’amour de Dieu dans les hôpitaux : la mission de plus de 500 bénévoles et religieux

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Ho Chi Minh Ville – ” Étant missionnaires de l’amour qui jaillit du cœur de Jésus, nous nous adaptons à toute situation et surmontons toute difficulté, pourvu que nos frères et sœurs reçoivent un message d’amour et de salut. Nous agissons comme des soignants, en aidant spirituellement les malades à faire l’expérience des soins, de la compassion et de l’amour. C’est le véritable amour de Dieu et c’est vers lui que nous nous tournons pour trouver la grâce, l’énergie et l’enthousiasme : notre bagage n’est qu’un cœur aimant et la puissance de Dieu ” : c’est ce qu’a rapporté à l’Agence Fides le Père Joseph Dao Nguyen Vu, représentant de l’archidiocèse de Ho Chi Minh ville, en racontant comment, lors d’une liturgie solennelle du mandat, des volontaires catholiques de diverses paroisses et congrégations religieuses se sont joints aux agents sanitaires travaillant dans les hôpitaux, pour être proches des malades, en particulier de ceux touchés par le coronavirus.
Dans le contexte de la quatrième épidémie de la variante Delta de la pandémie, qui se propage rapidement et dangereusement dans tout le Vietnam, en particulier dans la ville de Ho Chi Minh et ses environs, on compte environ 10 000 cas positifs par jour. En réponse à l’appel des évêques vietnamiens, certains religieux catholiques quittent courageusement leurs maisons et leurs couvents pour s’occuper des patients du Covid dans les hôpitaux de campagne et dans des environnements à haut risque de contagion. Comme le rapporte Fides, plus de 500 religieux et religieuses qui, bien que n’ayant pas de compétences ou d’expérience médicale, se sont portés volontaires pour aider le personnel “en première ligne”, apportant avec eux leur plus grand don : l’amour.
Après une brève formation sur les précautions à prendre en matière de lutte contre les covidés, les religieux sont envoyés dans différents hôpitaux publics, sous la gestion des autorités sanitaires locales. Lorsqu’ils s’approchent de patients gravement malades, les religieux disent avoir “le cœur brisé de voir à quel point ils luttent faiblement pour respirer, luttant entre la vie et la mort”. “Ces patients sont tous des frères et sœurs, des enfants de Dieu. Nous prenons soin d’eux, malgré les difficultés et la peur”, disent-ils. Les médecins des hôpitaux de campagne sont surpris de voir leur travail et signalent avec gratitude que “les patients bénéficient certainement beaucoup de la sollicitude et de l’enthousiasme des religieux”.
Les religieux laissent une bonne impression et ont été appréciés par toutes les personnes dans les hôpitaux. D’autres volontaires aident également à garder les chambres et les couloirs propres et à livrer la nourriture. Ils travaillent en silence, couverts de la tête aux pieds dans leurs uniformes de protection. La seule chose qui les distingue est la croix peinte sur leur poitrine sur leur uniforme blanc. “Dans les patients et les mourants, nous reconnaissons le visage de Jésus sur la Croix : nous faisons l’expérience de la présence de Jésus à travers les malades”, rapportent-ils.
Parfois, les sœurs se réunissent pour prier le chapelet ou partager la lecture de l’Évangile, et les patients posent avec curiosité d’autres questions sur Dieu et leur foi. Dans certains hôpitaux, avec l’autorisation de l’évêque diocésain, des religieux qui sont des prêtres ont aménagé une petite chapelle avec un petit autel et tiennent l’Eucharistie temporairement. Les volontaires participent ensuite à la célébration de la messe. C’est un ministère très significatif non seulement pour les malades catholiques, mais aussi pour toutes les personnes catholiques qui travaillent dans les hôpitaux pendant la période d’isolement due au Covid-19.
“En plus de soigner et de réconforter les patients de Covid dans les hôpitaux de campagne, les religieux gagnent le cœur des patients et du personnel médical par leurs activités quotidiennes avec persévérance et gentillesse : l’amour de Dieu atteint ainsi les gens”, note le père Joseph Dao Nguyen Vu. “Nous essayons d’éviter d’être infectés par le virus, mais d’infecter le monde avec l’amour de Jésus”, aiment dire les religieux impliqués.
Un épisode est significatif : dans un hôpital de Ho Chi Minh ville, un médecin non catholique a un jour demandé aux religieux de prier pour des patients décédés sans famille, sans le réconfort de personne, qui étaient en train d’être incinérés. Après cette prière, les religieux et religieuses ont exprimé le désir de prier chaque jour pour les nouveaux défunts. Depuis lors, chaque jour, une courte liturgie de prière et de bénédiction pour les patients décédés a lieu à la morgue, en accord avec l’hôpital.