ASIEN/SÜDKOREA – Der koreanische Bischof You Heung-sik ist neuer Präfekt der Kleruskongregation: “Ein Besuch des Papstes in Nordkorea wäre ein Wendepunkt“

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Daejeon – Er ist der erste koreanische Bischof in der Römischen Kurie: Lazarus You Heung-sik, 69, wurde von Papst Franziskus zum Präfekten der Kongregation für den Klerus ernannt. Für die Diözese Daejeon zum Priester geweiht, wurde Lazarus You Heung-sik 2003 Koadjutor in derselben Diözese und übernahm zwei Jahre später die Leitung als Bischof. Der neue Präfekt war Leiter des Friedenskomitees der koreanischen Bischofskonferenz und reiste in dieser Eigenschaft viermal nach Nordkorea. Im Bewusstsein der Notwendigkeit des Gebets und der Hoffnung auf Frieden und Versöhnung auf der koreanischen Halbinsel sprach er im Interview mit Fides über seine neue Aufgabe:

Exzellenz, mit welchen Gefühlen haben Sie Ihre Ernennung zum Präfekten der Kongregation für den Klerus aufgenommen?

Die Ernennung kam für mich wirklich unerwartet. Als der Papst seinen Willen mitteilte, empfand ich in meinem Gebet und in meiner Reflexion zunächst eine gewisse Unzulänglichkeit, um eine so wichtige Aufgabe zu übernehmen. Als ich mich jedoch weiter das Gebet vertiefte, bemerkte ich, dass in meinem Herzen allmählich die Gewissheit wuchs, dass Gottes Liebe und Barmherzigkeit sicherlich größer waren als meine Unvollkommenheit. Vor allem der heilige Andreas Kim Taegon und viele andere koreanische Märtyrer kamen mir in den Sinn, die immer ohne zu zögern „Ja“ zum Willen Gottes und der Kirche sagten und Gott und den Nächsten bis zum Ende liebten. Deshalb bat ich um ihre Fürsprache und sagte freudig durch den Heiligen Vater mein „Ja“ zu Gott. Von diesem Moment an bis zur Veröffentlichung habe ich im Vertrauen auf die unendliche Liebe des Herrn alles, was ich als Priester und Bischof erreicht habe, der Barmherzigkeit Gottes anvertraut; Ich dankte dem Herrn für das, „was in der Beziehung zwischen ihm und mir geschehen ist“. Schon die Zeit der spirituellen Exerzitien, die auf das „Sich-Hingeben“ ausgerichtet waren, hat mir im Lichte des Glaubens geholfen, zu erkennen, was der Herr von mir verlangt, und ich glaube, dass diese Hingabe an den Willen Gottes und seine Nachfolge wo immer er uns ruft, als modus vivendi für die Jünger Christi unverzichtbar ist. Bei diesen Übungen habe ich durch Gottes Gnade erfahren, dass seine Barmherzigkeit viel größer ist als meine Schwäche. Jetzt in meinem Herzen prägen sich heute die Worte Christi ein: „Keiner, der die Hand an den Pflug gelegt hat und nochmals zurückblickt, taugt für das Reich Gottes“ , mit denen ich mich auf die neue Aufgabe vorzubereiten, zu der ich von der Kirche berufen wurde.

Die Weltkirche braucht „heilige Priester“: Welchen Kriterien werden Sie Ihrer Arbeit im Heiligen Stuhl zugrunde legen?

Ich habe in Rom studiert und kenne die Situation der Priester in Korea und auch in Asien im Allgemeinen. Um jedoch die Situation der Priester, die ihren Dienst in der Welt leisten, besser kennenzulernen, werde ich versuchen, geduldig und respektvoll auf ihre Stimme zu hören und ihre Ängste und Wünsche aufzunehmen. Ich stimme dem Gedanken vieler Gläubigen zu, die argumentieren: “Ohne die Erneuerung der Priester gibt es keine Erneuerung der Kirche”. Die heiligen Priester erneuern die Kirche und zeigen ihr schönstes Gesicht. Wie wir alle wissen, wie wichtig es ist, Priester auszubilden, die sich über den menschlichen Schmerz so vieler Brüder zu beugen wissen und bereit sind, sich gegenseitig die Füße zu waschen und die brüderliche Liebe zu leben wie der barmherzige Samariter, wie der Heilige Vater in seine wunderbare Enzyklika “Fratelli tutti ” betont. Solche guten Priester kommen nicht aus dem Nichts: Hier ist es notwendig, einen ernsthaften Weg der ständigen Fortbildung einzuschlagen, der ihnen hilft, ihren pastoralen Dienst ruhig und gelassen zu leben, sich den Herausforderungen der Welt mutig zu stellen und vor allem den kostbaren Wert der brüderlichen Liebe wiederzuentdecken, die sie mit ihren Mitbrüdern erfahren können. Es ist für mich auch eine Berufung, die brüderliche Liebe unter den Priestern zu leben und mit ihnen eine priesterliche Familie zu bilden. Der priesterliche Zölibat, den wir alle als Geschenk des Vaters angenommen haben, erfordert nicht, dass wir unseren Dienst alleine und als Waisen leben, denn wir wissen, dass wir glücklich in eine große Familie eingebettet sind, die priesterliche Familie, in der man Freundschaft und Gemeinschaft erleben kann . Die Worte, die Papst Franziskus oft an Priester und Seminaristen richtet, denen ich sehr gerne zuhöre, haben mich immer erneuert und erbaut und mich daran erinnert, dass meine Hauptaufgabe als “guter Hirte” darin besteht, mein Bestes zu tun, um meinen Dienst zu leben, in Gemeinschaft mit allen anderen. Tatsächlich halte ich es für einen wichtigen Aspekt, künftigen Priestern die Möglichkeit zu geben, auch gemeinsam mit Ordensmännern und Ordensfrauen sowie mit Laien eine prägende Erfahrung zu machen. Die Kirche ist eine Familie, daher wird ein solcher möglicher weg aus synodaler Sicht sicherlich zukünftig reife Priester und, warum nicht, auch Heilige garantieren.

Sie sind der erste koreanische Bischof an der Spitze eines Dikasteriums der Römischen Kurie. Welchen spezifischen Beitrag können Sie leisten?

Ich glaube, es ist der Aufruf aller Bischöfe, Nachfolger der Apostel, die direkte Verantwortung für die Diözese einerseits und für die Weltkirche andererseits zu übernehmen. Der Heilige Vater, der anerkennt, dass die Heiligen koreanischen Märtyrer ein Leben im Einklang mit ihrem Glauben geführt haben, das heißt, dass sie das Evangelium verkündeten, indem sie konkret und beispielhaft in brüderlicher Gemeinschaft lebten, hat mich als Sohn dieses Landes, das von ihrem Blut getränkt ist, berufen eng mit ihm zusammenarbeiten, um ihr Zeugnis des heroischen Glaubens in der heutigen Welt zu verbreiten.
Ich bin mir bewusst, dass es eine anspruchsvolle und sehr verantwortungsvolle Aufgabe ist, dem Heiligen Vater in diesem besonderen Dikasterium zu dienen, das den Priestern, Diakonen und Seminaristen der Welt Aufmerksamkeit und besondere Fürsorge zukommen lassen soll. Im Vertrauen auf die Hilfe des Heiligen Geistes und in tiefer Gemeinschaft mit Papst Franziskus verspüre ich den tiefen Wunsch, sie zu lieben, ihnen zu dienen und sie zu ermutigen. Deshalb werde ich mein Bestes tun, um als Jünger des Herrn zu leben, vor allem erleuchtet von der Logik des Evangeliums, die mich dazu drängt, ein Bruder und Freund der Priester zu sein. In dem Glückwunschschreiben, das mir ein befreundeter Bischof in diesen Tagen geschickt hat, hat er mich mit folgenden Worten ermutigt: „Herzlichen Glückwunsch zu deiner Ernennung zum Präfekten der Kleruskongregation. Ich möchte nur daran erinnern, dass du verantwortlich bist, wenn es einen traurigen Priester gibt“. Ich hoffe, dass alle Priester ihr Amt mit Freude leben und dabei dem Volk Gottes dienen, insbesondere den Ausgegrenzten und den Armen.

Halten Sie einen Besuch des Papstes in Nordkorea für möglich? Können Sie diesbezüglich einen Beitrag leisten?

Als der Präsident der Republik Korea, Moon Jae-in im Oktober 2018 von Papst Franziskus in Audienz empfangen wurde, überbrachte er dem Papst eine Einladung von Kim Jong-un, dem Machthaber der Demokratischen Volksrepublik Korea, zu einem möglichen Besuch in diesem Land. Der Papst antwortete daraufhin, dass er bereit sei, Nordkorea zu besuchen, wenn er eine formelle Einladung von den Behörden von Pjöngjang erhalten würde. Damals nahm ich an der Bischofssynode zum Thema Jugend teil, und als ich die Nachricht von der Verfügbarkeit des Heiligen Vaters erfuhr, war ich wirklich gerührt. Seitdem habe ich ständig für den Besuch des Papstes in Nordkorea gebetet. Fast zehn Millionen Koreaner leben aufgrund der Teilung zwischen Süd und Nord in erzwungener Trennung.
Die Konfrontation auf der koreanischen Halbinsel ist heute eines der größten Leiden der Menschheit. Bemerkenswert ist, dass das als „Demilitarisierte Zone“ bezeichnete Gebiet zwischen dem Süden und dem Norden ironischerweise die am stärksten militarisierte Zone der Welt ist. Ich bin überzeugt, dass ein möglicher Besuch in Pjöngjang einen Wendepunkt darstellen könnte, der es uns Koreanern ermöglicht, besser miteinander ins Gespräch zu kommen und uns besser zu verstehen, angefangen im Kleinen über das Große bis hin zur Wiedervereinigung. Konkret könnte die Vermittlung des Heiligen Vaters ein Endes eines Konflikts begünstigen, der das Ergebnis des seit zu vielen Jahrzehnten anhaltenden gegenseitigen Misstrauens zwischen den beiden Teilen der Halbinsel ist.
Ich für meinen Teil bete und versuche zu tun, was ich kann, in der Hoffnung, dass sich zumindest ein kleines Fenster öffnet, um einander verstehen zu können und die aktuelle Situation der Spannungen und Widerstände zu überwinden. Menschlich scheint es wenig Hoffnung zu geben, aber da Gott allmächtig ist, versuche ich, indem ich zu ihm bete, alles anzunehmen, was für die Förderung des Friedens nützlich sein kann. Wenn ich in meinem neuen Amt in der Kirche werde ich, etwas zur Wiederherstellung des Friedens auf der koreanischen Halbinsel tun kann, dann tue ich dies gerne.