Balcanes Occidentales necesitarán unidad y cooperación de toda la sociedad para superar los retos de la libertad de prensa

di | 05/23/2022

Los efectos nocivos de la desinformación son evidentes y tangibles

Periodistas cuben la cumbre UE-Balcanes Occidentales en Brdo pri Kranju, Eslovenia, 6 de octubre de 2021. Foto de Meta.mk, usada con autorización.

Esta historia fue publicada originalmente por Meta.mk. Se reproduce aquí una versión editada en virtud de un acuerdo para compartir contenidos entre Global Voices y la Metamorphosis Foundation. 

En tiempos de guerra y polarización mundial, la región de los Balcanes Occidentales está dividida por las fuerzas polarizadoras actuales. Las campañas de desinformación, los discursos de odio, las agresiones físicas, las amenazas, los bajos ingresos, la mala situación económica, las divisiones, la autocensura y la inseguridad laboral son los principales retos que enfrentan los medios independientes de la región. El Día Mundial de la Libertad de Prensa es la oportunidad perfecta para subrayar la importancia de la unidad y la cooperación, no solo entre las asociaciones de medios de la región, sino entre todos los sectores de la sociedad, para superar estos retos que afectan gravemente a los procesos democráticos.

Según los resultados del Índice Mundial de la Libertad de Prensa 2022, de Reporteros Sin Fronteras, varios países de los Balcanes mostraron una mejoría, como Macedonia del Norte, que saltó 33 puestos para situarse en el puesto 57, y Montenegro, que ganó 41 puestos para situarse en el puesto 63 de un total de 180.

World Press Freedom Index 2022 in the Balkans pic.twitter.com/BR960AluWG

— kos_data (@kos_data) May 3, 2022

Índice Mundial de Libertad de Prensa 2022 en los Balcanes.

Por su parte, Croacia (48), Bulgaria (91), Kosovo (61) y Serbia (79) también mejoraron su clasificación, mientras que Bosnia y Herzegovina (67), Grecia (108), Albania (103) y Eslovenia (54) mostraron un descenso. El informe de RSF advierte específicamente sobre la difusión de la desinformación como una amenaza creciente para la libertad de expresión.

Bardhyl Jashari, director ejecutivo de la Metamorphosis Foundation. Foto de Meta.mk, usada con autorización.

«Los efectos nocivos de la desinformación son evidentes y tangibles, y afectan en concreto a nuestra calidad de vida y al desarrollo de la sociedad y el bienestar», afirma Bardhyl Jashari, director ejecutivo de Metamorphosis Foundation, con sede en Skopie, Macedonia del Norte, editora del servicio de verificación Truthmeter.mk.

Por lo tanto, Jashari cree que todos los sectores de la sociedad, gobierno, ONG, medios, mundo académico, tienen que cooperar y crear estrategias a corto y a largo plazo con mecanismos eficaces para contrarrestar este fenómeno dañino que tiene como objetivo fomentar las divisiones. Dijo:

“First, the media should increase the professionalism and relevance of the content they publish, NGOs and educational institutions should work to increase the level of media literacy and critical thinking skills of the population, government institutions should be more transparent, and create a legal framework that will provide an environment for the safe operation of journalists and the punishment of hate speech.”

En primer lugar, los medios deben aumentar la profesionalidad y la relevancia de los contenidos que publican, las ONG y las instituciones educativas tienen que trabajar para aumentar el nivel de alfabetización mediática y la capacidad de pensamiento crítico de la población, las instituciones gubernamentales deben ser más transparentes y crear un marco legal que ofrezca un entorno para el trabajo seguro de los periodistas y el castigo de la incitación al odio.

Jashari añadió que, en la región de los Balcanes Occidentales, la influencia de la desinformación tiene como objetivo perturbar los procesos de consolidación de las instituciones democráticas en curso mediante el uso indebido y la profundización de las divisiones étnicas, religiosas, económicas e ideológicas o partidistas existentes. Por eso, Metamorphosis ha puesto en marcha una iniciativa regional, Western Balkans Anti Disinformation Hub, que cuenta con el apoyo del Reino de los Países Bajos, para que las partes interesadas de todos los países de la región unan sus fuerzas.

La seguridad de los periodistas en Macedonia del Norte, relacionada con la impunidad propiciada por el poder judicial no reformado, es una cuestión planteada en los informes de las organizaciones nacionales de la sociedad civil y señalada en el informe anual de progreso de la Unión Europea para 2021, junto con las «condiciones de trabajo, especialmente sus derechos laborales y sociales». Esta situación es similar en los demás países de la región.

Nikola Petrović, director of ISAC. Foto de cortesía, usada con autorización.

Nikola Petrović, director del International and Security Affairs Centre (ISAC), grupo de expertos con sede en Belgrado, Serbia, explica que, además de las amenazas políticas y violentas que muchos periodistas y trabajadores de los medios reciben a diario en la región de los Balcanes Occidentales, la baja situación económica de los periodistas profesionales y medios es una de las mayores amenazas para la libertad de prensa. En una declaración para Meta.mk, afirma:

“Investigating and working on articles important for the whole society is often long and tedious process, which is impossible to accomplish without both financial and safety support to the journalist.”

Investigar y trabajar en artículos importantes para toda la sociedad suele ser un proceso largo y tedioso, imposible de llevar a cabo sin apoyo económico y seguridad para el periodista.

«La lucha contra la desinformación en esta época, en la que hay un número surrealista de fuentes de información, se ha convertido en una de las cuestiones y obligaciones más importantes en cualquier medio de comunicación serio», añadió Petrović.

Petrović señala que los medios en Serbia, especialmente los medios locales, deberían recibir una financiación mejor que les permitiese seguir siendo independientes.

Petrović demanda: «los órganos de control de los medios deben apartarse de la influencia del Gobierno y el Parlamento, y los procesos judiciales contra las amenazas a los periodistas deben acelerarse considerablemente».

Klodiana Kapo, directora gerente de Faktoje.al. Foto de cortesía, usada con autorización.

Klodiana Kapo, directora gerente de Faktoje.al, servicio de verificación de los medios con sede en Tirana que promueve la responsabilidad basada en el derecho a la información y la transparencia, subraya que en Albania hay más de 950 portales de noticias en línea cuyos propietarios, fuentes de financiación y personal se ignoran, y, sin embargo, son las mayores fuentes de desinformación del país.

«Los medios  tradicionales y la televisión están atrapados por intereses empresariales, políticos y, en algunos casos, incluso por la mafia», afirma Kapo, y añade que, como resultado, «muchos periodistas aplican la autocensura como forma de protección y carecen de libertad para ejercer su profesión».

Ella cree que los medios independientes que prestan un servicio transparente, independiente y despolitizado deben comprometerse para ofrecer oportunidades de empleo y servicio a periodistas locales de las distintas ciudades de Albania, así como a estudiantes o jóvenes periodistas.

«Los periodistas en Albania deben tener contratos de trabajo, estar bien informados y tener acceso a la protección jurídica gratuita en caso de amenazas, intimidación o chantaje. La alfabetización mediática debe reforzarse en las facultades de periodismo, y también debe extenderse al mayor número de comunidades posible», opina Kapo.

Ismar Milak, coordinador de proyectos de la organización de ciudadanos de Bosnia Why Not? que gestiona el servicio de verificación de hechos de Raskrinkavanje.ba, dice que, en sociedades de transición interminable, democracias frágiles y estado de derecho deteriorado, la libertad de los medios siempre está en juego. Y señala:

“In times of war and the global polarization like the one we are experiencing now, it is suffering additional strains as our region is unfortunately divided along the lines of current polarizing forces.”

En tiempos de guerra y polarización mundial como los que vivimos ahora, sufre presiones adicionales, ya que nuestra región está lamentablemente dividida por las fuerzas polarizadoras actuales.

Como explica, esta situación multiplica el daño que las malas influencias y la desinformación pueden infligir a los medios y a las libertades individuales, por lo que es necesario multiplicar los esfuerzos de lucha contra la desinformación a través de la conexión regional.

«Y eso es lo que estamos haciendo en Bosnia Herzegovina, y en la región, todos juntos», dice Milak. Vuelve a insistir en que la verificación de los hechos, la alfabetización mediática y la credibilidad de los medios son necesarios para mejorar la situación actual, y, al mismo tiempo, las distintas partes de la sociedad también tienen que desempeñar su papel.

Milak afirma que «las instituciones públicas, y los medios en particular, tienen que mejorar su trabajo para poder empezar a ganar esta lucha».

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