Califican como caza de brujas a arrestos de más ecologistas de Madre Natura en Camboya

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Los activistas fueron arrestados por filmar aguas residuales que desembocan en un río

Grupo de derechos dijo que tres activistas de Madre Natura documentaban aguas residuales que desembocan en el Tonle Sap, similar a este desagüe fotografiado en la orilla de Phnom Penh, 17 de junio de 2021. Foto y leyenda de VOD English

Este artículo de Mech Dara, con informes adicionales de Michael Dickison, se publicó originalmente en VOD News, sitio de noticias independiente en Camboya, y se reproduce en Global Voices como parte de un acuerdo para compartir contenido.

Cuatro activistas de la organización ambiental Madre Natura fueron arrestados en Camboya a mediados de junio después de que un funcionario del Ministerio del Interior sostuvo que el grupo “rebelde” estaba usando dinero extranjero para intentar derrocar al Gobierno.

El 18 de junio, no se pudo contactar ni al portavoz de la Policía Nacional, Chhay Kim Khoeun, ni a un portavoz de la corte municipal para sus comentarios sobre la situación actual de los arrestados.

El 16 de junio, se informó que a tres de los activistas los detuvieron en Phnom Penh y al cuarto en la provincia de Kandal, pero el 17 de junio, Kim Khoeun dijo que solo había habido tres arrestos.

En alerta emitida el jueves 17 de junio, el Centro Camboyano para Derechos Humanos dijo que los cuatro activistas eran miembros del grupo ambientalista Madre Natura. Los tres arrestados en Phnom Penh estaban filmando aguas residuales que desembocaban en el Tonle Sap, dijo el Centro.

En septiembre de 2020, otros tres activistas de Madre Natura fueron arrestados, y en mayo se les declaró culpables de incitación.

El 17 de junio, Kim Khoeun dijo que los tres activistas arrestados posiblemente enfrenten un acusación más grave de conspiración, que se sanciona con una pena de cinco a diez años de prisión.

El 18 de junio, el portavoz del Ministerio del Interior, Khieu Sopheak, dijo que la política del Gobierno era proteger el ambiente y los bosques, y que saludaba a quienes trabajaban hacia ese objetivo. Sopheak dijo:

But this group is different and authorities have evidence that they got foreign money to commit rebellious actions to incite [people] to topple the government. We have enough documents to arrest any of them. Please, all of them, go solve it at the court and have their lawyer defend them. Where did they get their money from? What have they used that money for and for what purpose? If they truly protect the environment, we are happy to work together.

Pero este grupo es diferente y las autoridades tienen evidencia que tienen dinero extranjero para cometer acciones rebeldes para incitar [a la gente] a derrocar al Gobierno. Tenemos suficientes documentos para arrestar a cualquiera de ese grupo. Por favor, a todos, vayan a resolverlo judicialmente y que su abogado los defienda. ¿De dónde sacaron su dinero? ¿Para qué han usado ese dinero y con qué fines? Si de verdad protegen el ambiente, nos alegra trabajar juntos.

Alejandro Gonzalez-Davidson es cofundador de Madre Natura. Fue deportado de Camboya en 2015 y ahora vive en España. Dijo que el Gobierno era una “dictadura paranoide” si veía enemigos y conspiraciones para derrocarlo cuando “unos cuantos jóvenes camboyanos están simplemente tomando fotos de aguas residuales que desembocan en un río”. Criticó la información contradictoria que las autoridades han  publicado sobre los arrestos:

We are dealing [with] it in the only way there is really: re-group, re-strategize, and keep going forward, smarter and more resolute than before.

Lidiamos [con] esto de la única manera que existe: reagrupar, trazar otra estrategia y seguir avanzando, más inteligentes y resueltos que antes.

González-Davidson dijo que no podía revelar cuántos miembros había en Madre Natura “por razones de seguridad”. En cuanto a la financiación, dijo que la “principal fuente de financiación del grupo ha sido siempre el voluntariado y la autofinanciación, y los camboyanos (en el extranjero y dentro del país) que quieren ver un país mejor”. González-Davidson dijo que:

As long as the Hun Sen regime continues to be in charge of the state, any person or group who dares to publicly say that two and two equals four is going to continue being under threat.

En tanto el régimen de Hun Sen siga a cargo del Estado, cualquier persona o grupo que se atreva a decir públicamente que dos más dos son cuatro va a seguir bajo amenaza.

Am Sam Ath, supervisor del grupo de derechos Licadho, dijo que los arrestos equivalen a intimidación. “Vemos esto como un cacería de brujas contra activistas ambientales”, dijo.

Sam Ath también señaló que los últimos arrestos ocurrieron después de una reciente reunión entre el embajador de Estados Unidos, Patrick Murphy, y el ministro del Interior, Sar Kheng, sobre los procesos a activistas ambientales.

El 17 de junio, Estados Unidos dio por terminada la ayuda a entidades gubernamentales para proteger el santuario de vida salvaje de Prey Lang para redirigirlo en vez de la sociedad civil, el sector privado e iniciativas locales.

Luego de la sentencia de los tres activistas de Madre Natura arrestados en mayo, las embajadas británica, estadounidense y australiana publicaron mensajes en línea para afirmar que hablar pacíficamente sobre asuntos ambientales es un derecho humano.

Sam Ath dijo:

All environment activists are under threat and intimidation. We do not know what kind of evidence the authorities have or [what] crimes, but if we look into their activities in the past on social media and in the field, [they] are activities to protect the environment. This is to break the spirit of people who want to protect the environment, like this group.

Todos los activistas ambientales están bajo amenaza e intimidación. No sabemos qué evidencias tienen las autoridades o [qué] delitos, pero si miramos sus actividades anteriores en medios sociales y en el campo, son actividades para proteger el ambiente. Es para romper el espíritu de quienes quieren proteger el ambiente, como este grupo.