Después de 26 años, intervenciones policiales obligan a cerrar el Apple Daily, medio democrático de Hong Kong

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Última edición impresa del periódico se publicó el 24 de junio

Editorial inaugural del Apple Daily. Foto de Allan Au Ka-lun. Utilizada con autorización.

Tras 26 años, el medio democrático Apple Daily anunció que la última semana de junio dejaría de publicar sus ediciones impresa y digital. El equipo de prensa cerró sus operaciones el 23 de junio y publicó su última edición el 24 de junio, mientras que el equipo digital terminó sus operaciones el sábado 26 de junio. Esta decisión viene luego de que la policía de seguridad de Hong Kong detuvo a su editorialista, Yang Qing Qi, el 23 de junio.

Hacia fines de junio, los miembros del consejo de administración de Next Digital, empresa matriz del periódico, declararon que Apple Daily se vería obligado a cerrar antes del 25 de junio a menos que el Gobierno accediera a descongelar sus activos para permitirles pagar los salarios del personal y otros costos operativos.

Apple Daily cerrará en cuestión de días a menos que el Gobierno acceda a la última petición de descongelar los activos.

Apple Daily inglés

Se convocó una reunión del consejo tras la detención de cinco miembros del personal ejecutivo de Apple Daily el 18 de junio. El director general de Next Digital, Cheung Kim-hung, y el redactor jefe, Ryan Law, fueron acusados de conspiración para coludirse con fuerzas extranjeras en violación de la ley de seguridad nacional.

Además, la Oficina de Seguridad congeló 18 millones de dólares hongkoneses (2.3 millones de dóares estadounidenses) de los activos de tres empresas, Apple Daily Limited, Apple Daily Printing Limited y AD Internet Limited, por ser objeto de una investigación de seguridad nacional.

La petición de Apple Daily de descongelar sus activos fue ignorada. La jefa ejecutiva de la ciudad, Carrie Lam, defendió la acción policial y declaró que la congelación de activos es una práctica internacionalmente aceptada para evitar que las personas pongan en peligro la seguridad nacional:

HKFP En directo: La jefa ejecutiva Carrie Lam se negó a comentar el posible cierre de Apple Daily. En referencia a la ley de seguridad, dijo: “Vamos a aplicar esta ley. Esta ley no existirá solo de nombre. La Policía habrá reunido suficientes pruebas antes de tomar medidas”.

En los días previos, muchos miembros del personal había renunciado dimitido y varios equipos de producción, como los de Video News, English News, Finance News y de Twitter, terminaron sus operaciones.

El editorialista Yang Qing Qi, cuyo arresto el 23 de junio fue uno de los catalizadores del cierre de la edición impresa del medio, escribió en su último editorial que los intelectuales y trabajadores del medio no deben abandonar su integridad en momento críticos.

La policía de seguridad advirtió que seguiría con su investigación y que podría detener a otros miembros del personal.

¿Por qué Apple Daily es importante para los hongkoneses?

Apple Daily fue fundado el 20 de junio de 1995 por el empresario textil Jimmy Lai, convertido en activista político tras la represión del Gobierno chino contra el movimiento estudiantil prodemocrático de Pekín en 1989. Fue el primer periódico que practicó el periodismo sensacionalista en Hong Kong, y rápidamente se convirtió en el más popular e influyente de la ciudad.

El Apple Daily de Hong Kong se lanzó el 20 de junio de 1995. El nombre fue concebido por Jimmy Lai. Apareció en su primer anuncio. Tras dar un mordisco a una manzana, dijo “una manzana al día, nadie me engaña”. Está previsto que el Apple Daily se quede hasta este viernes (25 de junio), como muy tarde.

Su editorial inaugural, titulado “Apple Daily: Pertenecemos a Hong Kong”, declaró:

We want to be a newspaper for Hongkongers. […] Are we not afraid of the changes 1997 could bring about? We are, but we are not willing to be daunted by fear. We are not willing to be beclouded by pessimism. Positively and optimistically, we will face the future, for we are Hongkongers!

Queremos ser un periódico para los hongkoneses […] ¿No tenemos miedo de los cambios que podrían conllevar el 1997? Sí que lo tenemos, pero no estamos dispuestos a dejarnos amedrentar por el miedo. No estamos dispuestos a dejarnos enturbiar por el pesimismo. Afrontaremos el futuro de forma positiva y optimista, porque somos hongkoneses.

A pesar de su enfoque sensacionalista en sus 26 años de funcionamiento, el periódico cumplió continuamente su promesa de ser crítico con las autoridades gubernamentales.

Tras la manifestación masiva contra la ley de seguridad nacional en 2003, muchos de los principales promotores inmobiliarios de Hong Kong dejaron de anunciar en el periódico por la presión de Pekín. En 2013, tres grandes bancos de Hong Kong también retiraron su publicidad, al parecer por la misma razón.

Sin embargo, el medio resistió a la presión política, gracias al apoyo de las suscripciones de medio millón de hongkoneses democráticos.

La presión de Pekín sobre el sector de los medios de la ciudad comenzó a intensificarse tras las protestas contra la extradición de China en 2019. Pronto, Apple Daily se convirtió en el único periódico impreso con una postura crítica.

Como destacó el periodista Yuen Chan en Twitter el 1 de julio de 2020, fecha entró en vigor la ley de seguridad nacional impuesta por Pekín en Hong Kong, todos los demás periódicos publicaron en sus portadas un anuncio político de bienvenida a la ley. Sin embargo el titular de la portada de Apple Daily fue: “Entrada en vigor de ley draconiana significa el fin de los Dos Sistemas”.

En una imagen: por qué el aplastamiento de Apple Daily de esta manera es un golpe devastador.
Portadas de Hong Kong el 1 de julio de 2020, tras la aplicación de la Ley de Seguridad Nacional.

Cronología de la represión

Pekín se empeño en cerrar el medio independiente tras las protestas contra la extradición en China de 2019. El magnate activista Jimmy Lay fue el blanco principal. Tras la entrada en vigor de la ley de seguridad nacional el 1 de julio, Lai fue detenido el 10 de agosto por presunta colusión con fuerzas extranjeras, y se allanó la sede de Apple Daily por primera vez.

Lai quedó en libertad bajo fianza, pero fue detenido nuevamente por presunto fraude el 3 de diciembre. El 11 de diciembre, fue acusado de conspirar y coludirse con fuerzas extranjeras para poner en peligro la seguridad nacional. Se le concedió la libertad bajo fianza durante una semana en torno a la Navidad, pero el Tribunal de Última Instancia se la denegó.

El 16 de abril, Lai fue condenado a 14 meses de prisión por participar a una asamblea no autorizada en agosto de 2019, a la espera de la vista judicial por los cargos de colusión en el extranjero, cuya pena máxima sería la cadena perpetua.

Sin embargo, Apple Daily siguió funcionando sin Lai. El 14 de mayo, la Policía congeló los activos de Lai, incluidas sus acciones en Next Digital y todas las cuentas bancarias locales. El 28 de mayo, se le impuso una condena adicional de 14 meses de prisión por participar en otra asamblea no autorizada en octubre de 2019.

El 1 de julio, dos semanas antes de que se cumplan 24 años de la entrega de Hong Kong a China y del centenario del Partido Comunista Chino, la policía de seguridad de Hong Kong atacó a los cinco miembros del personal ejecutivo del medio. Como publicó entonces en Twitter la abogada hongkonesa Senia Ng:

Informes afirman que cinco ejecutivos de Apple Daily han sido detenidos por la policía de Hong Kong en virtud de la Ley de Seguridad Nacional. Las autoridades están acabando con todas las voces disidentes en Hong Kong, esencialmente antes del 1 de julio, los cien años del PCC. ¡¡¡¡Persecución política evidente!!!!