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Colombia - Wikipedia, la enciclopedia libre

Colombia

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República de Colombia
Bandera de Colombia Escudo de Colombia
Bandera Escudo
Lema: Libertad y orden
Himno nacional: Himno Nacional de Colombia
 
Situación de Colombia
 
Capital
 • Población
 • Coordenadas
Bogotá Left
6.776.009 hab (2005) 7.673.015 hab aprox. (2008)
4° 39´ N 74° 3´ O
Ciudad más poblada Bogotá
Idioma oficial Español ¹
Forma de gobierno República presidencialista
?lvaro Uribe Vélez
Francisco Santos Calderón
Independencia
  Declaración
  Definición
de España
20 de julio de 1810
7 de agosto de 1819
Superficie
 • Total
 • % agua
Fronteras
Puesto 26º
1.141.748 km2
8,8%
6.004 km
Población
 • Total
 • Densidad
Puesto 29º
44.422.452 (actualizar)
38 hab/km2
PIB (nominal)
 • Total (2007)
 • PIB per cápita
Puesto 42º
US$ 171.738 millones[1]
US$ 4.300 (2008)
PIB (PPA)
 • Total (2008)
 • PIB per cápita
Puesto 35º
US$ 340.771 millones[2]
US$ 9.327 (2008)
IDH (2007) 0.791 (75º) – medio[3]
Moneda Peso Colombiano ($) (COP)
Gentilicio colombiano, -a
Huso horario
 • en verano
UTC-5 ²
UTC-5 ²
Dominio Internet .co
Prefijo telefónico +57
Prefijo radiofónico HJA-HKZ, 5JA-5KZ
Código ISO 170 / COL / CO
Miembro de: UNASUR, ONU, OEA, CAN, FLAR, Mercosur³, UL, ABINIA, Oiea, BCIE, CIN, OEI, FAO, G-3, G-77, Grupo de Rio, IADB, IBRD, ICAO, IFAD, CFI, IFRCS, OMS, OIT, FMI, IMO, Interpol, ISO, ITU, NAM, OPANAL, UNCTAD, UNESCO, UNHCR, UNIDO, UPU, OMS, WIPO, WMO, OMC OMT, AEC.

¹Las lenguas de los grupos étnicos (lenguas indígenas y raizal) son también oficiales en sus territorios.[4]
² La Hora Legal para Colombia, disponible aquí es mantenida y coordinada por la Superintendencia de Industria y Comercio.[5]
³Como estado asociado.

Colombia, oficialmente República de Colombia,[6] es un país ubicado en la zona noroccidental de América del Sur, con Bogotá como su ciudad capital, limitando al este con Venezuela y Brasil, al sur con Perú y Ecuador y al noroeste con Panamá; marítimamente limita con Panamá, Costa Rica, Nicaragua, Honduras, Jamaica, Haití, República Dominicana y Venezuela por el Caribe, y con Panamá, Costa Rica y Ecuador por el Pacífico.[7] Su superficie es de 2.070.408 km², de los cuales 1.141.748 km² corresponden a su territorio continental y los restantes 928.660 km² corresponden a su extensión marítima.[8] Es el único país de América del Sur que tiene costas en el Océano Pacífico y en el Mar Caribe donde hacen parte de su territorio diversas islas, como el Archipiélago de San Andrés y Providencia. Colombia es el cuarto país territorialmente más grande en América del Sur, así como el tercero en población en América Latina y considerado como uno de los 19 paises más ricos en biodiversidad del mundo.[9]

El territorio que comprende la actual Colombia fue habitado inicialmente por tribus amerindias que migraron desde Mesoamérica y el Caribe. Las principales tribus fueron los Muiscas, Quimbayas, Tayronas y Zenúes pertenecientes a tres familias lingüísticas; Arawakana, Chibcha y Caribe limitando al sur con los Incas. Los españoles y otros europeos arribaron en el año 1499 e iniciaron los períodos de conquista y colonización que conllevaron a la creación del Virreinato de Nueva Granada con Santa Fé de Bogotá como su capital.[10]

La independencia de Colombia de España se logró en el año 1819 por las campañas de Simón Bolívar,[11] pero para el año 1830 la Gran Colombia ya había colapsado con guerras internas bipartidistas entre federalistas y centralistas, resultando en la separación de Venezuela y Ecuador. Colombia surgío entre tensiones bipartidistas de liberales y conservadores como la República de Nueva Granada y luego experimentó el federalismo con la Confederación Granadina en el año 1858 y los Estados Unidos de Colombia en el año 1863 hasta que se consolidó la acual república en 1886. Luego de la guerra civil de los mil días la entonces provincia de Panamá se separó de Colombia en 1903. Colombia se vió envuelta en una guerra con el Perú en 1932 por territorio y que se solucionó por medio de la Liga de Naciones. En 1948 estalló la época de la Violencia bipartidista, guerra civil que perduró hasta principios de los años 1960s y que se mezclo con el surgimiento de carteles de drogas ilegales. Esto dió origen al actual conflicto armado colombiano entre el gobierno, las guerrillas comunistas, paramilitares y narcotraficantes que como resultado a dejado miles de muertos, heridos y desplazados, lo cual coloca a Colombia entre los paises más violentos del mundo.[12]

Colombia es reconocido positivamente en el mundo por la producción de café, las exportaciones de flores y una rica cultura de música y danzas folklóricas.

Tabla de contenidos

[editar] Toponimia

Francisco de Miranda, quien ideó el nombre Colombia para el continente Américano.
Francisco de Miranda, quien ideó el nombre Colombia para el continente Américano.

Su nombre oficial es República de Colombia.[6] El nombre Colombia proviene del apellido de Cristóbal Colón[13] (en italiano Cristoforo Colombo). Colombo, a su vez, proviene del latín columbus, que significa palomo, macho de la paloma (en latín columba), animal que simboliza la paz. Colombia fue concebido por el venezolano Francisco de Miranda para nombrar a la unión de repúblicas de América luego de independizadas, rindiendo de esta forma homenaje al Descubridor.[14]

El 15 de febrero de 1819, durante el Congreso de Angostura, fue proclamado el Estado que adoptó el nombre de República de Colombia, conocida en la actualidad como Gran Colombia para evitar confusiones con la actual Colombia, con soberanía sobre los territorios de los hasta entonces Virreinato de Nueva Granada, Quito y Capitanía General de Venezuela.[15]

En 1830, se erigió como república con el nombre de República de la Nueva Granada, y poco después se convirtió en un estado federal bajo el título de Confederación Granadina, al aprobarse la Constitución de 1858. La misma adoptó el nombre de Estados Unidos de Colombia en 1863, los cuales en 1886, se constituyeron definitivamente, hasta nuestros días, en República de Colombia, acción que fue protestada por los congresos de Ecuador y Venezuela por considerarlo una usurpación unilateral del patrimonio histórico común.

El significado del nombre de Colombia también se menciona en una de las estrofas del Himno Nacional, que reza de esta forma: «...Se baña en sangre de héroes la tierra de Colón...»[16]

[editar] Geografía

Artículo principal: Geografía de Colombia
Mapa topográfico de Colombia.
Mapa topográfico de Colombia.

Colombia es el 26avo país más grande del mundo y el cuarto en Sudamérica cubriendo 1.141.748 km².[17] Localizado en el extremo nororiental de Suramérica, está bordeado por el este con Venezuela y Brasil, al sur con Ecuador y Perú, al norte con el mar Caribe (Océano Atlántico), al noroeste con Panamá, y por el oeste con el Océano Pacífico. Colombia también reconoce los límites de su mar territorial, limitando con los paises caribeños de Jamaica, Haití, República Dominicana y los paises centroamerianos de Honduras, Nicaragua y Costa Rica.[18] [7]

Mapa satelital de Colombia
Mapa satelital de Colombia

Sus puntos extremos geográficos son: al norte Punta Gallinas en la península de la Guajira, latitud 12° 26’ 46? Norte; al sur en las Bocas de la quebrada San Antonio en el Trapecio Amazónico, latitud 4° 12’ 30? Sur; al este con la Isla de San José en el río Negro frente a la Piedra del Cocuy, longitud 66° 50’ 54? Este; al oeste Cabo Manglares en el departamento de Nariño, longitud 79° 02’ 33? Oeste.[19]

Colombia es uno de los paises megadiversos en biodiversidad,[20] posee además variados climas, de frío extremo típico de los grandes picos nevados hasta los más cálidos a nivel del mar, todos los pisos térmicos influenciados por dos estaciones secas y dos de precipitaciones por estar atravesado por la línea del Ecuador y tener influencia de los vientos alisios y la zona de convergencia intertropical, que son influenciados a su vez por los efectos de El Niño y La Niña.[21] [22]

Colombia presenta records en habitat para especies de animales, y una variada etnografía. Dentro de la geografía colombiana vale la pena reseñar el Río Atrato, uno de los más caudalosos del mundo en relación con su longitud.[23] Además, a los ríos Magdalena y Cauca que tiene la particularidad en América del Sur de dirigirse de Sur a Norte.[23] Colombia también tiene varias archipiélagos, islas e islotes en los océanos Atlántico como San Andres y Providencia y la Isla de Malpelo en el Pacífico. Colombia es clasificada en las siguientes regiones geográficas naturales: Amazonía, Andina, Caribe, Insular, Orinoquía y Pacífica.[23]

Geologicamente Colombia hace parte del Cinturón de Fuego del Pacífico y que hace a la región propensa a terremotos,tsunamis y erupciones volcánicas por estar posicionada en la convergencia de las placas de Nazca, Caribe y Sudamericana.[24] Estas placas forman en Colombia dos grandes zonas territoriales; una sumergida en el Océano Pacífico y el mar Caribe cubriendo un área aproximada de 828.660 km² y una segunda formada por las montañas de los Andes y las llanuras del oriente que comparte con Venezuela cubriendo aproximadamente 1'143.748 km².[25]

Panorámica de los Farallones de Cali, parte de la Cordillera Occidental.
Panorámica de los Farallones de Cali, parte de la Cordillera Occidental.

El territorio colombiano está dividido en una región montañosa al occidente y una región plana al oriente. Colombia, se encuentra atravesada por la Cordillera de los Andes, Ramificada en tres secciones llamadas por su posición geográfica Cordillera Occidental, Cordillera Central y Cordillera Oriental. La superficie del territorio colombiano presenta un relieve arrugado que predomina en el llamado nudo de los Pastos y el Macizo Colombiano en la región andina colombiana de donde se desprenden tres cordilleras hacia el norte. al oeste, empezando por las costas colombianas en el Océano Pacífico que presenta estrechas llanuras que se encuentran con la Serranía del Baudó, una de las cadenas montañosas más bajas y estrechas de Colombia, que bordean la zona de los Ríos Atrato y San Juan, formando parte de la zona llamada Chocó biogeográfico y con uno de los climas más lluviosos del mundo.[26] [27] [28]

La Cordillera Occidental de Colombia, es moderadamente alta y la más corta en longitud de las tres, elevandose hasta los 4.764 msnm (Volcán Cumbal), en comparación con las otras dos cordilleras, la central y la oriental.[29] El valle del río Cauca está localizado entre la Cordillera Occidental y la Cordillera Central, paralela a la costa del Océano Pacífico y es catalogado como uno de los más aptos para la agricultura pero también propensa a inundaciones durante las temporadas de lluvias.[30]

El Nevado del Ruiz (5.321 msnm)
El Nevado del Ruiz (5.321 msnm)

La Cordillera Central se eleva hasta 5.500 msnm formando tambien numerosos picos y volcanes entre los que se destacan el Volcán Puracé, el Nevado del Huila (5.700 msnm y mayor altura de los Andes en Colombia), el Nevado del Ruiz (5.321 msnm), el Nevado del Tolima (5.200 msnm), el Nevado de Santa Isabel (5.150 msnm), el Nevado el Cisne, Nevado del Quindío y la Serranía San Lucas y entre estos sobresale también el Valle de Aburrá.[30]

La Cordillera Central y la Cordillera Oriental es separada por el valle del río Magdalena, el cual es el río más importante de Colombia recorriendo de sur a norte medio país y desembocando en el mar Caribe. Los picos de la Cordillera Oriental son moderadamente altos pero contiene numerosas cuencas hidrográficas que desembocan tanto en el río Magdalena como a las cuencas del río Amazonas y la del río Orinoco. La Cordillera Oriental es la más extensa y llega hasta Venezuela, donde se divide en el Nudo de Santurbán. Hacia el centro de la cordillera, se encuentra el Altiplano Cundiboyacense y hacia el norte la mayor altura es la Sierra Nevada del Cocuy.[30]

Los Llanos Orientales, desde las estribaciones de la Cordillera Oriental.
Los Llanos Orientales, desde las estribaciones de la Cordillera Oriental.

El oriente del país, llamado Llanos Orientales, predomina el terreno plano y semiondulado que hacia el sur presenta vegetación tupída de selva amazónica y al norte de una vegetación de tipo sabana. La región cubre casi el 60% del área total del territorio colombiano, colindando con el Escudo Guayanés y alberga gran cantidad de recursos hídricos como los ríos Putumayo, el Caquetá, el Meta y el Guaviare, que fluyen al Orinoco o al Amazonas. La única formación montañosa de importancia es la Serranía de la Macarena que se encuentra segregada también del sistema montañoso andino.[30]

El punto más alto del país es el Pico Cristóbal Colón en la Sierra Nevada de Santa Marta, que tienen una altura de 5.775 msnm. La Sierra Nevada es considerada la montaña más alta del mundo al lado del mar y se encuentra segregada de las cordilleras andinas al igual que la Serranía de Macuíra localizada en la península de la Guajira. Estas formaciones hacen parte de diferentes biomas como el matorral xérico de Barranquilla y Guajira, los Bosques montanos Santa Marta y los Bosques secos del Valle del Sinú.[30] [31]

[editar] Hidrografía

El Río Magdalena en la región del Magdalena Medio. El Magdalena es la principal arteria fluvial del país.
El Río Magdalena en la región del Magdalena Medio. El Magdalena es la principal arteria fluvial del país.

Colombia es uno de los países con mayores recursos hídricos en el mundo. En el territorio del país se encuentran cinco grandes vertientes hidrográficas: Caribe, Orinoco, Amazonas, Pacífico y Catatumbo. Sus pricipales rios son el Caquetá, el Magdalena, el Cauca y el Atrato.[32] [33] En Colombia, en los picos de las montañas se encuentran los pisos bioclimáticos Glacial (nieves perpetuas, zonas nevadas o nivales), Páramo y Alto-andino, los cuales coinciden aproximadamente con los pisos morfogénicos de la alta montaña: glaciar, periglaciar, modelado glaciar heredado y montaña alto-andina inestable.[34] De estos provienen las principales fuentes de agua dulce, encontrados en la cordillera de los Andes y de la Sierra Nevada de Santa Marta. Estos centros hidrográficos son el Macizo Colombiano, el Nudo de los Pastos, el Cerro de Caramanta, el Nudo de Paramillo, el Páramo de Sumapaz, el Páramo de Guachaneque, el Nudo de Santurbán y los nevados y páramos de la Sierra Nevada de Santa Marta.

Macizo Colombiano. Laguna Las Reginas en el Páramo de las Papas.
Macizo Colombiano. Laguna Las Reginas en el Páramo de las Papas.
Nacimiento de ríos Nevado de Santa Isabel.
Nacimiento de ríos Nevado de Santa Isabel.

El Macizo colombiano también conocido como Nudo de Almaguer cubre un área de 3´268.237 has que comparten los departamentos de Cauca (20 municipios), Huila (15 municipios), Nariño (9 municipios), Putumayo (5 municipios), Tolima (3 municipios) y Caquetá (2 municipios). Es el principal productor de agua dulce en Colombia donde nacen los ríos Magdalena, Cauca, Patía, Caquetá y Putumayo.[35]

Posee 65 lagunas entre las que se encuentran El Buey (64 has), San Rafael (26,5 has), Los Andes (24,7 has), San Patricio (20,2 has), Santiago (12.2 has), La Magdalena (7.2 has), Cuasiyaco (6.2 has) y Rionegro (3.5 has) y más de 15 páramos: Barbillas, Las Papas, Coconucos, Yunquillo, Moras, El Letrero, Santo Domingo, Delicias, Guanacas, Bordoncillo, Cutanga, Paletará y Doña Juana. Esta región alberga cerca de 15 páramos que cubren 257.000 has con vegetación endémica de bosque altoandino ( 1´350.000 has) y relictos de Bosques de Niebla.[36] El Macizo colombiano es considerado por la Unesco como una de las Reservas Mundiales de la Biosfera.[37]

Laguna de la Cocha en el Nudo de los Pastos.
Laguna de la Cocha en el Nudo de los Pastos.

El Nudo de los Pastos se encuentra al sur del departamento de Nariño, sur de Colombia cerca al borde con Ecuador y donde se inicia la región Andina de Colombia, con sus derivaciones Occidental y Central. En el Nudo de los Pastos nacen los ríos Putumayo y Mira, así como algunos afluentes del río Patía. También contiene una de las lagunas más grandes de Colombia; el Laguna de la Cocha, ubicada a 2760 m de altura y cuenta con un área de más de 40 km² y una longitud de 25 km.[38]

En el Cerro de Caramanta localizado en la cordillera Occidental de Colombia, nacen los ríos San Juan, el San Juan antioqueño y el Risaralda, así como también algunos afluentes del Atrato. El Nudo de Paramillo se encuentra en los departamentos Antioquia y Córdoba. El Nudo del Paramillo se divide donde de la cordillera Occidental forma tres ramales hacia la costa Atlántica, formando los ríos Sinú, León, San Jorge y Riosucio. El Páramo de Sumapaz se encuentra en la cordillera Oriental, en inmediaciones del departamento de Cundinamarca. El Páramo de Sumapaz forma varios afluentes de los ríos Meta y Guaviare, así como los ríos Cabrera y el Sumapaz afluentes del río Magdalena. Al norte de este se encuentra el Páramo de Guachaneque, norte del departamento de Cundinamarca y donde nacen los ríos Bogotá, Upía, Sogamoso, Blanco, Guatiquía, Negro y Opón. En el Nudo de Santurbán, región de los Santanderes nacen los ríos Zulia, Lebrija y otros afluentes del Catatumbo y afluentes del río Arauca como el río Margua.

En el sistema independiente de la Sierra Nevada de Santa Marta nacen los ríos Cesar, Ranchería, Aracataca, Fundación y Ariguaní entre otros afluentes de estos en su mayoría como el río Guatapurí. Estos ríos desembocan también principalmente al mar Caribe, complejos cienagueros como Ciénaga Grande de Santa Marta o el río Magdalena. Los picos nevados se encuentran a 42 kilómetros de las playas del mar Caribe. En total la Sierra Nevada es la fuente de 35 cuencas hidrográficas.[39]

[editar] Clima

Artículo principal: Clima de Colombia
Clima de nieves perpétuas en la Cordillera de los Andes. Volcán Nevado del Ruiz.
Clima de nieves perpétuas en la Cordillera de los Andes. Volcán Nevado del Ruiz.
Clima frío de páramo en la Región Andina.
Clima frío de páramo en la Región Andina.
Clima cálido superhúmedo de selva con abundante precipitacion, poca variacion de la temperatura y una vegetacion selvatica exuberente en la Región del Pacífico colombiano.
Clima cálido superhúmedo de selva con abundante precipitacion, poca variacion de la temperatura y una vegetacion selvatica exuberente en la Región del Pacífico colombiano.

El clima en Colombia es característico de la zona ecuatorial, posee un clima tropical que mantiene una temperatura uniforme la mayor parte del año, determinado por los aspectos geográficos y atmosféricos que incluye: precipitaciones, intensidad radiación solar, temperatura, sistemas de vientos, altitud, continentalidad y humedad atmosférica.[40] Estos factores desarrollan un amplio mosaico de climas y microclimas en Colombia que van desde los más calurosos a 30°C en las costas y llanuras hasta lo más frío, temperaturas bajo 0 °C en los picos de las montañas de la Cordillera de los Andes y la Sierra Nevada de Santa Marta.

El sistema montañoso Andino presenta la mayor variedad de clima determinado por la altitud y sus pisos térmicos clasificados en clima cálido (alturas inferior a 1.000 msnm, temperatura superior a 24 °C, cubre el 80% de la extensión del país), templado (entre 1.000 y 2.000 msnm, temperatura entre 17 y 24 °C, corresponde al 10% del país) frío ( de 2.000 a 3.000 msnm, temperaturas entre 12 y 17 °C, cubre el 8%), páramo ( tierras a más de 3.000 msnm con temperaturas inferiores a 12 °C) y nieves perpétuas. Se presentan climas de tipo sabana, caracterizado por una estacion seca y una lluviosa, con vegetación de pastos, en la Orinoquía, Bolívar, Norte de Huila y centro del Valle del Cauca. Clima superhumedo de selva, con abundante precipitacion, poca variación de la temperatura y una vegetación selvática exuberante en la región del Pacífico colombiano, Amazonas y cuencas de los ríos Magdalena y Catatumbo. Clima húmedo lluvioso con menores precipitaciones, alta variacion de temperaturas y una vegetación de bosque de baja densidad, caracteristico del Caquetá, Vaupés, parte de Antioquia y Córdoba. Y Clima desertico: de altas temperaturas y lluvias escasas, con poca vegetacion, se presenta en La Guajira, desierto de la Tatacoa y en el desierto de la Candelaria en Boyacá.

Cabo de la Vela, Desierto de La Guajira, norte de Colombia es la zona que recibe mayor radiación solar en Colombia.
Cabo de la Vela, Desierto de La Guajira, norte de Colombia es la zona que recibe mayor radiación solar en Colombia.

La zona de convergencia intertropical donde los vientos calidos y húmedos de las latitudes del norte y sur chocan forman una cadena de nubes variando durante el verano del Hemisferio Norte, y su posición más al sur (latitud 1º N) durante el mes de abril producen en Colombia efectos de viento y humedad produciendo dos periodos de lluvias intensas (llamado Invierno) y otros dos de sequía o lluvias esporádicas, (llamado Verano) incluyendo el llamado Veranillo de San Juan.[41] Este fenómeno no se presenta en el centro del país donde solo se da un periodo de verano.[41] Los mayores niveles de precipitación en Colombia se dan en la región pacífica, especialmente en el departamento del Chocó, por el gran volumen de masas de aire húmedo que se originan en el Océano Pacífico y penetran al país por el oeste acumulandose en el flanco occidental de la Cordillera Occidental recibiendo entre 3.000 y 12.000 mm anuales, contrastando con los 500 mm anuales que en promedio recibe La Guajira.[41]

Las zonas que reciben mayor intensidad de radiación solar global en Colombia, superiores a los 5,0 kWh/m2 por día son: la Región Caribe, nororiente de la Orinoquía, amplios sectores de Meta y Casanare y pequeños sectores de los departamentos de Cauca, Huila, Valle del Cauca, Tolima, Cundinamarca, Boyacá, Los Santanderes, Antioquia y las Islas de San Andrés y Providencia.[42] Los valores más altos (entre 5,5 y 6,0 kWh/m2 por día y en algunos sitios con valores superiores) se presentan en el departamento de La Guajira, norte y sur del Magdalena, norte de Cesar y reducidos sectores de Atlantico, Bolivar, Sucre y Arauca.[42] Las regiones de Colombia con un mayor nivel de humedad son en su orden la costa Pacifica, la selva Amazónica, el Piedemonte Llanero, las márgenes del Orinoco y el Magdalena Medio. La zona con menor humedad es la Península de la Guajira.

Algunos fenómenos climáticos que se dan en Colombia son las tomentas eléctricas e inundaciones, los tornados y vientos fuertes en la región caribe de Colombia, en especial en las inmediaciones del departamento del Atlántico. Se presentan trombas marinas, tanto en el Pacífico como el Caribe, asi como también el fenómeno de mar de leva por las corrientes marinas, los vientos alisios y la interacción de la tierra con la luna.[43] La regiones de La Guajira y el archipiélago de San Andres, Provindencia y Santa Catalina son propensas a la temporada de huracanes del Atlántico. En temporadas de lluvias las temperaturas pueden contribuir a Heladas en las zonas montañosas. El resultado de erupciones volcánicas afectan también zonas aledañas a los volcanes de Colombia asi como también incendios naturales o provocados.[44]

[editar] Biodiversidad

La orquídea Cattleya trianae es la flor nacional de Colombia.
La orquídea Cattleya trianae es la flor nacional de Colombia.
El Cóndor de los Andes (Vultur gryphus), símbolo nacional de Colombia.
El Cóndor de los Andes (Vultur gryphus), símbolo nacional de Colombia.

Colombia, al ser un país del trópico ubicado en la zona del ecuador tiene una gran representación de grupos taxonómicos en fauna y flora típica del área a la que se suman variedades de migraciones de fauna desde distintas partes del planeta por la variedad de ecosistemas.[45] Colombia posee el 44.25% de los páramos sudamericanos, siendo así, uno de los países con mayores áreas humedas y con alta fluidez de ríos a lo largo y ancho del país a nivel mundial. Colombia presenta biomas de páramo, selvas amazónicas, vegetación herbácea arbustiva de cerros amazónicos, bosques bajos y catingales amazónicos, sabanas llaneras, matorrales xerofíticos y desiertos, bosques aluviales, bosques húmedos tropicales, bosques de manglar, bosques y vegetación de pantano, las sabanas del caribe, bosques andinos y bosques secos o subhúmedos tropicales.[46] Con esta variedad Colombia se posiciona como uno de los 19 paises megadiversos del mundo.[47] [48]

Colombia ocupa el tercer lugar en especies vivas y segundo lugar en especies de aves (1750; 19.40%), superado por Perú.[49] El gobierno colombiano lo considera primero porque encuentran 1,815 especies de aves registradas. Esto equivale al 19% de las especies en el mundo y a 60 % de las especies en Suramérica.[50] El ave nacional de Colombia es el Vultur gryphus o Cóndor de los Andes y es simbolizado en el escudo de Colombia.[51]

La rana más venenosa del mundo Phyllobates terribilis, es también una de las especies endémicas de Colombia.
La rana más venenosa del mundo Phyllobates terribilis, es también una de las especies endémicas de Colombia.
El árbol nacional de Colombia, Ceroxylon quindiuense (Palma de cera) en el Valle de Cocora, inmediaciones de Salento, Colombia.
El árbol nacional de Colombia, Ceroxylon quindiuense (Palma de cera) en el Valle de Cocora, inmediaciones de Salento, Colombia.

Con 1200 especies de peces marinas y 1600 especies de agua dulce aproximadamente. Colombia es el segundo con mayor variedad de mariposas: 3000 familias y 14 especies y más de 250000 variedades de coleópteros. Primero en especies de anfibios (15%) con el 30% de las especies de tortugas y 25% de las especies de cocodrilos, además de 222 especies de serpientes. Hay 30 especies de primates en Colombia. Este número de especies coloca a Colombia en el quinto lugar a nivel mundial en diversidad de números de especies de primates.[52] Hay 456 especies reportadas de mamíferos que posiciona a Colombia en el cuarto lugar a nivel mundial en diversidad de estos.[52]

En cuanto a flora Colombia posee entre 40.000 y 45.000 especies de plantas, lo que equivale al 10 o 20% del total de especies de plantas a nivel mundial, considerado muy alto para un país de tamaño intermedio ya que toda ?frica al sur del Sáhara contiene cerca de 30.000 especies, y Brasil, que cubre una superficie 6,5 veces mayor que la de Colombia, posee 55.000.[53] Ocupa el tercer lugar en número de plantas vasculares endémicas.[47] Alberga más de 50000 especies de flores, primero en variedad de orquídeas.[54]

[editar] Historia

Artículo principal: Historia de Colombia

[editar] Época precolombina

Balsa de oro de la cultura Muisca. Posible origen de la leyenda de El Dorado.
Balsa de oro de la cultura Muisca. Posible origen de la leyenda de El Dorado.

Basandose en vestigios arqueológicos como El Abra, el poblamiento del actual territorio colombiano se inició entre los años 11.000 y 20.000 A. C..[55] Las rutas de poblamiento fueron variadas tal cual lo atestiguan las diferentes familias lingüísticas y el diverso desarrollo cultural (Paleoindio, arcaico, formativo). Dada su ubicación geográfica el territorio actual de Colombia constituyó un corredor de poblaciones entre Mesoamérica, el Mar Caribe, los Andes y la Amazonia. Las fechas que arrojan estos últimos sitios corresponden al período Paleoindio.

En la Región Caribe de Colombia, y especialmente en la región del Canal del Dique, al iniciarse la Etapa Formativa antes del 4000 a. C., ya existían algunos asentamientos comunales semisedentarios, que subdivididos en grupos de varias familias, habitaban las inmensas casas, denominadas malocas y combinaban sus habituales actividades de caza y recolección con las primeras formas de agricultura en pequeña y gran escala. Es probable que simultáneamente hayan existido campamentos semipermanentes a lo largo del litoral, para alojar a otros grupos humanos que se dedicaban a la pesca y a la recolección de moluscos.[56] En Puerto Hormiga (Bolívar) se han hallado vestigios del período arcaico, que incluyen los restos cerámicos más antiguos que se han encontrado en América y datan de alrededor del año 3.000 a. C., época en la cual comienza el cultivo de maíz a pequeña escala en el altiplano cundiboyacense, resultando el mencionado grano tan provechoso, que poco después se convirtió en un componente esencial de la dieta de los pobladores. Los primeros cultivos de yuca, parecen haberse efectuado en la costa atlántica.

Ciudad Perdida o Buriticá-200 en la zona norte de la Sierra Nevada de Santa Marta, una población del año 800 y abandonada hacia el periodo de conquistas españolas por los Tayronas.
Ciudad Perdida o Buriticá-200 en la zona norte de la Sierra Nevada de Santa Marta, una población del año 800 y abandonada hacia el periodo de conquistas españolas por los Tayronas.
Colgante antropomorfo Tayrona, representando un chamán con dos cetros, un gran ornamento nasal y un sombrero alto con dos tucanes. Fabricado con la técnica de la cera perdida con decoración afiligranada falsa, entre el siglo X y el XV.
Colgante antropomorfo Tayrona, representando un chamán con dos cetros, un gran ornamento nasal y un sombrero alto con dos tucanes. Fabricado con la técnica de la cera perdida con decoración afiligranada falsa, entre el siglo X y el XV.

En el territorio colombiano también se han hallado importantes vestigios de culturas que vivieron durante el período formativo, cuyas fechas más tempranas corresponden más o menos al año 1.500 a. C. Se destacan las culturas San Agustín y Tierradentro. Este periodo se extiende desde aproximadamente el año 1400 d. C. hasta la llegada de los conquistadores españoles en el siglo XVI. El formativo estuvo dividido en tres fases: El periodo preclásico e inicia cerca del 900 a. C. La fase inmediatamente posterior al principio del Holoceno que inicia el proceso de sedentarización de los grupos humanos al descubrir la horticultura, lo cual prácticamente reemplazó la cacería y el nomadismo en la mayoria de las tribus. El periodo clásico se caracterizó por una agricultura más tecnificada y desarrollada, con cultivos de calabaza, pepino, ñame, hibia, y cubios, además de papa, fríjol y cacao. Con esta variedad de cultivos el sedentarismo se impuso ante la necesidad de atender las plantas y así se conformaron las primeras aldeas de las cuales surgieron los cacicazgos, principal característica de la vida política y administrativa de las primeras comunidades humanas colombianas. El periodo posclásico y se inicia hacia el 900. Se desarrolló la irrigación de cultivos y la industria textil, lo suficientemente avanzada como para cubrir las necesidades de vestuario de la población. Otras culturas precolombinas destacadas en el periodo formativo son las Tumaco,[57] Calima, Nariño, Tolima, Quimbaya y Urabá. Para el siglo XVI las tres grandes y dominantes familias lingüísticas en el territorio de la actual Colombia eran los arawak, caribes y chibchas en diversos estados del formativo. Dos grupos chibchas (los taironas y los muiscas) se destacan en el formativo superior con un nivel alto de civilización.[58]

[editar] Conquista y colonización española

Artículo principal: Conquista de Colombia

Tras las primeras exploraciones de Alonso de Ojeda en 1499, el territorio empezó a ser ocupado, inicialmente en la zona del Darién con poco éxito, y finalmente en Santa Marta (f. 1525) y Cartagena de Indias (f. 1533). Desde estas fundaciones, así como desde el Perú y Venezuela se inició la conquista del interior, con la fundación de ciudades como Popayán (f. 1536) y Santa Fe (f. 1538). Las instituciones coloniales se instalan en 1550, cuando se erige la Real Audiencia del Nuevo Reino de Granada, originalmente dependiente del Virreinato del Perú. Con la llegada de los Borbones al trono de España, la Nueva Granada se erige como virreinato en el siglo XVIII.

[editar] Independencia y siglo XIX

El Libertador, Simón Bolívar
El Libertador, Simón Bolívar
"El Hombre de las Leyes", Francisco de Paula Santander.
"El Hombre de las Leyes", Francisco de Paula Santander.

Tras la invasión de Francia a España en 1808, se inician los movimientos independentistas en las colonias españolas en América. En la Nueva Granada impulsadas en comienzo por Antonio Nariño quien estaba en contra del centralismo español impulso un fuerte grupo de oposición contra el virreinato.

A partir de 1810 se empiezan a formar juntas pro-monárquicas en favor del rey Fernando VII de España, las cuales esconden juntas autonomistas e independentistas. Tras la independencia de Cartagena el 11 de noviembre de 1811, se forman dos gobiernos independientes que terminan en una guerra civil, período que se llamó la Patria Boba.

El triunfo de los centralistas en 1813 no fue suficiente para aliviar las tensiones internas y cuando Fernando VII envió una expedición de reconquista en 1815, ésta fue recibida como libertadores por varios segmentos de la población. El virreinato reinstaurado castigó duramente a los criollos que participaron en los levantamientos (patriotas) consolidándose un régimen del terror al mando del virrey Juan de Sámano. Colombia o Nueva Granada fue la primera colonia española en subordinarse al imperio español en 1810, con la proclama de independencia de Pamplona, el 4 de julio de 1810. después de Estados Unidos y Haití.

Varios grupos patriotas sobrevivieron, bien como guerrillas, bien formando grandes ejércitos en zonas como los Llanos. En 1819, un ejército proveniente de los Llanos y comandado por Simón Bolívar y Francisco de Paula Santander, derrota al ejército realista que protegía a Santa Fe de Bogotá. Posteriormente se reúne en Cúcuta el Congreso de Cúcuta, para redactar y aprobar la Constitución de Cúcuta, cuyo principal objetivo era crear la República de Colombia (hoy conocida como la Gran Colombia). La resistencia realista es derrotada finalmente en 1822 en el actual territorio de Colombia y en 1823 en el entonces territorio del Virreinato.

Mapa de la Gran Colombia.
Mapa de la Gran Colombia.

La frágil unión entre Venezuela y la Nueva Granada se rompe finalmente en 1829 y se consolida en 1830 cuando se separa también Ecuador. La Nueva Granada retoma su antiguo nombre en 1832 y hasta 1857, bajo el nombre de República de la Nueva Granada. Varias guerras civiles marcan la historia de la actual Colombia entre 1840 y 1902, algunas de ellas propiciaron cambios constitucionales, de régimen y de nombre. Surgen así la Confederación Granadina en 1857; los Estados Unidos de Colombia en 1862, y, finalmente, la República de Colombia, en 1886, tras un proceso conocido como la Regeneración.

[editar] Siglo XX

El siglo XX comienza en Colombia en medio de la más sangrienta de las guerras civiles: la Guerra de los Mil Días. Esto, junto con la separación de Panamá, conducen al gobierno caudillista de Rafael Reyes quien, tras un inicio de gobierno exitoso, se ve obligado a huir del cargo en 1909.

Tras una reforma constitucional en 1910 que prohibió a las fuerzas armadas participar en política, Colombia ha sido uno de los países institucionalmente más estables en América del Sur. La política partidista y electoral se ha mantenido estable, con apenas una breve interrupción (1953-57) propiciada por la misma clase política. Esta estabilidad política no ha sido, sin embargo, del todo pacífica.

Entre 1886 y 1930, la presidencia estuvo en manos del Partido Conservador, en un periodo conocido como Hegemonía Conservadora, dicho partido culpaba aún a los liberales de la guerra de los mil días.[59]

En 1932 se desata la Guerra entre Colombia y Perú, siendo esta la primera guerra internacional de Colombia como república.

Bogotá destruída. El asesinato de Gaitán el 9 de abril de 1948 desató el Bogotazo y más tarde la llamada época de La Violencia.
Bogotá destruída. El asesinato de Gaitán el 9 de abril de 1948 desató el Bogotazo y más tarde la llamada época de La Violencia.

Entre 1930 y 1946 el partido liberal tomó el poder gobernando desde una perspectiva revanchista. Tras divisiones internas liberales, los conservadores retoman el poder presidencial con Mariano Ospina Pérez (más no las mayorías en el congreso), creciendo el grado de la violencia política, sobre todo a partir del asesinato de Jorge Eliécer Gaitán, el 9 de abril de 1948 y de la abstención del Partido Liberal de participar en las elecciones presidenciales de 1950, en las cuales se elige a Laureano Gómez quien propicia la Violencia Bipartidista en Colombia, durante este tiempo el gobierno de Colombia también envió un contingente de soldados a la Guerra de Corea.

A partir del asesinato de Gaitán, se da inicio en Colombia al periodo que se conoce como la Violencia, en el que las regiones tradicionalmente fieles a uno u otro partido comienzan grandes purgas locales contra miembros de otros partidos políticos.

Particularmente importantes son los movimientos de autodefensas campesinas del Tolima y de los Llanos Orientales quienes organizaron células guerrilleras móviles y efectivas. Las guerrillas del llano, al mando de Guadalupe Salcedo y otros comandantes locales promulgaron en Vega Perdida la primera Constitución de Vega Perdida. Dicha iniciativa de independencia se perdió debido a que el Partido Comunista Colombiano pretendió aprovechar la labor ya realizada por los guerrilleros e imprimir su influencia al movimiento. Los líderes guerrilleros, que eran predominantemente liberales, prefirieron desistir de la Constitución llanera.

La clase política propicia un golpe de estado y le entrega el poder al general Rojas Pinilla en 1953.
La clase política propicia un golpe de estado y le entrega el poder al general Rojas Pinilla en 1953.

Con la intención de pacificar al país, la clase política propicia un golpe de estado y le entrega el poder al general Gustavo Rojas Pinilla en 1953. La mayoría de las guerrillas, atraídas por las propuestas de paz del Gobierno, entregaron sus armas. En varios casos los líderes o algunos de los miembros de estos grupos fueron asesinados meses o inclusive años después.

Un acuerdo entre los partidos liberal y conservador, pone fin a la dictadura de Rojas Pinilla, y tras una Junta Militar provisional se crea el Frente Nacional como un regreso a la democracia electoral repartiendo la alternancia en la presidencia entre estos dos partidos mayoritarios. Si bien este Frente Nacional pone fin a la violencia bipartidista, cierra las puertas a otras opciones, algunas de las cuales deciden tomar el camino de la lucha armada.

Favorecidos por un ambiente contrainsurgente, los antiguos guerrilleros de los años 50 encuentran un medio represivo que sirve como hervidero para ideas de izquierda. Apoyados por el Partido Comunista y por algunos intelectuales y sacerdotes españoles, se crean el ELN y las FARC entre otros grupos. La repartición del poder entre liberales y conservadores continúa aún después de terminado el Frente en 1974, si bien se empieza a permitir la participación política de otros partidos a partir de la reforma constitucional de 1968, inicialmente al nivel local y regional.

Pablo Escobar fue uno de los criminales más buscados del mundo y quien patrocinó en Colombia, la llamada época del narcoterrorismo.
Pablo Escobar fue uno de los criminales más buscados del mundo y quien patrocinó en Colombia, la llamada época del narcoterrorismo.

Hacia finales de los años 1970 empezaron a formarse grupos paramilitares anti-insurgentes, que se fortalecieron en la década de 1980 principalmente financiados y organizados por terratenientes y grupos narcotraficantes para que prestaran seguridad a los cultivos de coca y como reacción al accionar de las guerrillas. Estos grupos se consolidaron en los años 1990 y con la desaparición de los grandes carteles de las drogas (Medellín y Cali), tanto los grupos paramilitares como la guerrilla tomaron gran parte del control del cultivo, procesamiento y distribución de cocaína y heroína.

En medio del creciente poder de las mafias de narcotraficantes y buscando abrir mucho más la participación de nuevas fuerzas en la política, se convoca en 1990 a una Asamblea Nacional Constituyente que elabora una nueva constitución en 1991.

[editar] Siglo XXI

Artículo principal: Historia reciente de Colombia

Tras un último intento de negociación entre las FARC y el gobierno entre 1998 y 2002, bajo el gobierno de Andrés Pastrana, llega al poder ?lvaro Uribe Vélez (2002–2006), reelecto hasta 2010. Uribe, liberal disidente, fue el primer presidente electo por un partido diferente al liberal o conservador en más de 150 años. Durante su primer mandato logró reformar la constitución que impedía la reelección inmediata y fue reelegido por amplia mayoría en 2006.

En las elecciones del 2006 Carlos Gaviria obtiene la segunda mayor votación y perfiló al Polo Democrático Alternativo como el primer partido de izquierda con una opción de poder. En las elecciones locales del 2003 y 2007, las fuerzas que constituyen ese mismo partido han asumido la alcaldía de Bogotá.

El gobierno Uribe ha llevado a cabo un proceso de desmovilización de grupos paramilitares desde el 2003, en medio de diferentes críticas y controversias. Uno de los escándalos más importantes fue el fenómeno de la parapolítica, involucrando a muchos congresistas, a otros funcionarios estatales y en general a miembros de la clase política, en su mayoría partidarios del gobierno de ?lvaro Uribe Vélez. El escándalo de la parapolitica se incrementa con el encarcelamiento por nexos con los paramilitares del primo del Presidente de la Republica el senador Mario Uribe que se le investiga por Concierto para delinquir agravado, el escándalo consiste en que el senador, es uno de los principales aliados del gobierno, además de ser el principales diseñadores de la Ley de Justicia y Paz, que es la que rige la negociación de beneficios a los paramilitares para su desmovilización y exoneración.

El presidente Uribe ha aceptado negociar un intercambio humanitario de presos guerrilleros por varios políticos secuestrados y miembros de la fuerza pública en manos de las FARC, a pesar de mantener ciertos puntos inamovibles como la negativa a despejar territorios militarmente. Su gobierno aceptó la intervención autorizada de la senadora opositora Piedad Córdoba del Partido Liberal y del presidente venezolano Hugo Chávez. El 21 de Noviembre del 2007 el presidente Uribe, le retiro el apoyo y las relaciones entre los dos países se deterioraron.

Con la autorización de Colombia y el apoyo de distintos gobiernos internacionales, se llevó a cabo la Operación Emmanuel ideada por el gobierno venezolano a finales del 2007, la cual condujo a la liberación de Clara Rojas y Consuelo Perdomo el 10 de enero de 2008,.

Véase también: Acuerdo Humanitario

[editar] Conflicto armado

Artículo principal: Conflicto armado en Colombia

Colombia vive un conflicto armado interno desde la década de 1960.[60] Su origen remoto se desprendío del enfrentamiento histórico entre liberales y conservadores, teniendo su punto crítico en los acontecimientos vividos el 9 de abril de 1948 cuando fue asesinado el líder liberal Jorge Eliecer Gaitán en el centro de Bogotá. Los efectos inmediatos de dicho acontecimiento fueron conocidos posteriormente como el Bogotazo y darían origen a varias guerrillas liberales o comunistas y sus oponentes conservadores o gubernamentales. El posterior enfrentamiento llevó a una violencia desenfrenada en varias zonas rurales por parte de los diferentes bandos, que terminó conociéndose como la época de la Violencia y se extendería hasta aproximadamente 1965, cobrando más de doscientos mil vidas.[61]

"Manuel Marulanda", fallecido comandante y fundador de las FARC.
"Manuel Marulanda", fallecido comandante y fundador de las FARC.

Durante esta época surgieron varios grupos guerrilleros, algunos de estos se han integrado a la vida civil y otros han pasado por diferentes procesos de paz que han fracasado, permaneciendo vigentes las FARC y el ELN. Durante las décadas de 1960 y 1970 también surgieron algunos grupos contrainsurgentes conocidos como autodefensas o paramilitares, multiplicándose sus fuerzas y sus números en décadas posteriores, apoyados por terratenientes, fuerzas de seguridad y por empresas privadas nacionales o multinacionales.[62] [63] La administración del presidente ?lvaro Uribe desconoce que exista un conflicto y asegura que se trata de amenaza terrorista y ha emprendido un proceso de desmovilización de grupos paramilitares con el que han dejado las armas la mayoría de los integrantes de las Autodefensas Unidas de Colombia, pero que ha sido cuestionado por varios organismos internacionales que también alertan sobre la penetración de estos grupos en los entes estatales y en la política regional. El gobierno actual asegura que con este proceso ha desmantelado completamente el paramilitarismo mientras que los críticos y organizaciones no gubernamentales insisten en que el paramilitarismo sigue vigente en el país con aparición de organizaciones como las ?guilas Negras.[64] El gobierno ha adelantado conversaciones de paz en Cuba con la guerrilla del ELN que no han prosperado y la guerrilla de las FARC se ha visto debilitada por la muerte de varios de sus principales líderes,[65] algunos individuos y organismos nacionales e internacionales insisten en la búsqueda de un acuerdo humanitario entre el gobierno y esa guerrilla para la liberación de rehenes y la búsqueda de la salida negociada al conflicto.

En 2007 y 2008 la sociedad colombiana se ha movilizado en diferentes marchas rechazando los crímenes de las diferentes fuerzas en conflicto y pidiendo la libertad de los secuestrados. [66] [67] [68]

[editar] Estado

Véase también: Gobierno de Colombia
Casa de Nariño en Bogotá D.C., sede principal del gobierno. Funciona la Presidencia y es igualmente la residencia del Presidente.
Casa de Nariño en Bogotá D.C., sede principal del gobierno. Funciona la Presidencia y es igualmente la residencia del Presidente.
?lvaro Uribe Vélez, presidente de Colombia 2002 - 2010.
?lvaro Uribe Vélez, presidente de Colombia 2002 - 2010.

De acuerdo con la constitución vigente (de 1991) Colombia es un Estado Social de Derecho, organizado en forma de república unitaria con centralización política y descentralización administrativa, en donde el poder público se encuentra separado en tres ramas, que son legislativa, ejecutiva y judicial y diversos órganos de control como la Fiscalía General de la Nación, la Procuraduría, la Contraloría, el Ministerio Público, las Veedurías Ciudadanas, y en donde el ejecutivo mantiene una cierta preponderancia.[6]

El presidente, elegido con el vicepresidente mediante voto popular para un término de cuatro años, ejerce como jefe de estado y de gobierno a la vez y conforman el gobierno nacional.[69] El presidente puede ser reelegido por una sola vez, el primer presidente reelegido después de la Constitución de 1991 fue ?lvaro Uribe Vélez, a partir de la reforma impulsada por este en 2004. El Presidente delega sus funciones a los Ministros de Colombia y a otros funcionarios nombrados y que son de libre remoción.

Capitolio Nacional de Colombia en Bogotá, sede del Congreso de la República de Colombia y la rama legislativa.
Capitolio Nacional de Colombia en Bogotá, sede del Congreso de la República de Colombia y la rama legislativa.

El parlamento bicameral de Colombia es el Congreso y está compuesto por el Senado (102 escaños en circunscripción nacional) y la Cámara de Representantes (166 escaños con circunscripción regional proporcional a la población de cada departamento y el distrito capital. Cinco de esos escaños pertenecen a sectores minoritarios como indígenas, afrocolombianos y colombianos en el exterior). Los miembros de ambas cámaras legislativas son elegidos por voto popular para cumplir un período de cuatro años.

El sistema judicial colombiano ha experimentado reformas significativas en la década de los noventa. Existen la Corte Constitucional (encargada de velar por el respeto a la constitución), la Corte Suprema de Justicia (última instancia para materias civiles, laborales y penales), el Consejo de Estado (máximo tribunal contencioso administrativo) y el Consejo Superior de la Judicatura (encargado de la administración judicial).

Recientemente el régimen judicial penal se modificó para dar cabida a un régimen acusatorio muy similar al estadounidense. Los resultados son aún incipientes pues no será sino hasta 2008 que se establezca en todo el territorio nacional pero el nuevo sistema demuestra una disminución efectiva en el término de duración de los procesos penales, aún con un elevado grado de improvisación de parte de la administración de la Rama Judicial, en cabeza del Consejo Superior de la Judicatura.

[editar] Organización político-administrativa

Según la Constitución de 1991, Colombia está compuesta por 32 departamentos y un único Distrito Capital (Bogotá). Los gobiernos departamentales se encuentran divididos en tres poderes: La rama ejecutiva, es ejercida por el Gobernador departamental, elegido cada cuatro años sin posibilidad de reelección. Cada departamento tiene su propia Asamblea departamental que son corporaciones públicas, parte de la rama ligislativa, de elección popular regional, las cuales gozan de autonomía administrativa y presupuesto propio. Conformada por no menos de 11 diputados ni más de 31, elegidos popularmente para un periodo de 4 años. La Asamblea Departamental emite Ordenanzas de obligatorio cumplimiento en su jurisdicción territorial o departamento.[70]

Los Departamentos están conformados por la asociación entre municipios. Actualmente hay 1120 municipios entre los que están el Distrito Capital, y los distritos de Barranquilla (distrito especial, industrial y portuario),[71] Cartagena, Santa Marta, Tunja, Cúcuta, Popayán, Buenaventura, Turbo y Tumaco.

Cada municipio o distrito es presidido por alcaldes de caracter municipal, distrital o metropolitano segun la denominación que son representates locales de la rama ejecutiva. Los alcaldes son elegidos para un perído de cuatro años, de acuerdo con el calendario electoral del CNE. En representación de la rama ejecutiva a nivel local, cada municipio elige un Cabildo o Concejo integrado por concejales, electos para períodos de cuatro años también.

Colombia tiene un «Sistema Nacional de ?reas Protegidas» (SINAP) administrado por el Ministerio de Ambiente, Vivienda y Desarrollo Territorial. Tiene también un «Sistema de Parques Nacionales», dependiente de la Dirección de Parques Nacionales Naturales[72] que, a finales de 2007, comprende más del 10 % del territorio continental y cuenta con 55 áreas naturales protegidas, que son muestra de la gran riqueza y biodiversidad del país. Los parques nacionales se disponen del siguiente modo: en la Región Andina, 25 (en el Nudo de los Pastos, 2; en la Cordillera Occidental, 4; en la Central, 6; y en la Oriental, 13); en la Región Caribe, 9; en la Orinoquía, 2; en la Amazonía, 10; en la Costa Pacífica, 5; y, finalmente, en la Islas, 3. Las áreas se encuentran clasificadas en: Parques Naturales (41), Santuarios de Fauna y Flora (10), Reservas Nacionales (2), Vía Parque (1) y ?rea Natural Única (1).

[editar] Política electoral

Artículo principal: Política de Colombia
Partidarios del Partido Conservador Colombiano durante una manifestación pública
Partidarios del Partido Conservador Colombiano durante una manifestación pública

Los partidos politicos de Colombia son regulados por el Consejo Nacional Electoral (CNE)[73] y por la Registraduría Nacional del Estado Civil de acuerdo a lo estipulado en la Constitución de 1991 en el articulo 265.[74]

Según la Resolución 1057 del 13 de julio de 2006 expedida por el CNE de Colombia, Los Partidos o Movimientos Políticos que existen en la actualidad en Colombia son 16:[75]

El Partido Social de Unidad Nacional o 'Partido de la U',[76] considerado de los partidos nuevos, su ideología busca promover una sociedad justa, libre y próspera, consolidando las instituciones democráticas y ejercer un buen Gobierno para recuperar la confianza política de la opinión nacional y ser la mejor alternativa política del país.[77]

El Partido Conservador Colombiano[78] junto al partido liberal son los partidos politicos considerados tradicional y datan del siglo XIX. Su ideologia se centra en que Dios es el centro del universo y existe un orden natural y una Ley natural de la humanidad, La persona humana tiene dignidad y debe respetarse, existe una moral universal y unos valores éticos culturales, la razón humana tiene límites. El hombre es libre de hacer el bien o el mal, los grandes maestros son la civilización, la cultura y la tradición. Aducen que la estabilidad social requiere legalidad y autoridad fuerte, defendiendo la propiedad privada y esta ayuda a la sociedad. La equidad y la justicia social reflejan la solidaridad y el amor cristiano. Defienden la autonomía local y la desconcentración del poder para preservar el orden y la tradición.[79]

El Partido Liberal Colombiano[80] se autodenomina el partido del pueblo y lo conforma una coalición de movimientos de izquierda democrática. El partido busca mayor equidad social y económica para el pueblo, la pluralidad cultural y politica bajo la custodia del estado. Defiende los derechos colectivos y de participación del pueblo frente a intereses individualistas económicos. El Partido Liberal Colombiano abandera la defensa irrestricta de los Derechos Humanos y del Derecho Internacional Humanitario. El Partido Liberal Colombiano está afiliado a la Internacional Socialista.[81]

El Polo Democrático Alternativo (PDA),[83] es una coalición de movimientos políticos de izquierda, principalmente del Polo Democrático Independiente y las fuerzas que componen la coalición Alternativa Democrática (Frente Social y Político, MOIR, Unidad Democrática, Movimiento Ciudadano y Opción Siete). El partido aboga por la unidad nacional y latinoamericana entre los principios de libre determinación de los pueblos. El partido se declara en contra de las prácticas económicas neoliberales y abanderado en temas que aquejan a la sociedad en derechos humanos, sociales, económicos, culturales y ambientales. El PDA busca imponer un sistema politico basado en el estado social de derecho donde el estado sea soberano y pluralista, que respete y haga respetar los derechos políticos, económicos, sociales y culturales de los colombianos para mitigar desigualdades.[84]

[editar] Defensa

Artículo principal: Defensa de Colombia
Ejercito Colombiano en los altos páramos.
Ejercito Colombiano en los altos páramos.

Las labores de defensa de Colombia recaen en el poder ejecutivo con el Presidente de Colombia como comandante en jefe. El presidente delega sus fuciones al Ministerio de Defensa de Colombia cuenta con las Fuerzas Militares de Colombia y la Policía Nacional de Colombia para labores de defensa y seguridad.[93] Las Fuerzas Militares están conformadas por el ejército, la armada nacional y la fuerza aérea coordinando también las fuerzas de tarea conjunta. Las Fuerzas Militares también tienen bajo su mando el Museo Militar de Colombia,[94] los Profesionales Oficiales de la Reserva,[95] Gaulas Militares,[96] Indumil,[97] Imprenta Militar,[98] Sanidad Militar,[99] las AFEUR,[100] la Escuela Superior de Guerra[101] y el Tribunal Superior Militar,[102] entre otros.

El buque-escuela ARC Gloria, insignia de Colombia
El buque-escuela ARC Gloria, insignia de Colombia

El Ejército Nacional de Colombia cuenta con 7 divisiones y unidades élites o especializadas en el país que incluyen la Brigada de Apoyo Logístico, Brigada de Aviación, Brigada Contra el Narcotráfico, asi como también escuelas de formación.[103] [104] Desde septiembre de 1981 participa en la misión de las Naciones Unidas en la península del Sinaí, Fuerza Multinacional de Paz Y Observadores (MFO).[105]

La Armada de la República de Colombia cuenta con la Fuerza Naval del Caribe, que cubre el mar territorial colombiano en el Mar Caribe con flotillas conformadas por unidades de superficie y submarinas,[106] la Fuerza Naval del Pacífico que abarca el mar territorial de Colombia en aguas del Océano Pacífico,[107] Fuerza Naval del Sur, que opera en los miles de rios del sur de Colombia,[108] Comando de Infantería de Marina, que opera en todo el país en misiones especiales amfibias,[109] Comando de Guardacostas,[110] Comando de Aviación Naval[111] y el Comando Específico de San Andrés y Providencia.[112]

La Fuerza Aérea de Colombia cuenta con seis comandos aéreos de combate, un Comando Aéreo de Transporte Militar (CATAM) y un Comando Aéreo de Mantenimiento (CAMAN),[113] que operan en todo el territorio colombiano.[114] Cuenta también con la Escuela Militar de Aviación Marco Fidel Suárez (EMAVI),[115] El Instituto Militar Aeronáutico Capitán José Edmundo Sandoval (IMA),[116] el Grupo Aéreo del Oriente Teniente Coronel Luis Arturo Rodríguez Meneses (GAO),[117] la Escuela de Suboficiales Capitán Andrés María de la Trinidad Díaz Díaz (ESUFA)[118] y el Grupo Aéreo del Caribe (GACAR).[119]


El Departamento Administrativo de Seguridad (D.A.S) es la principal agencia de inteligencia de Colombia. Actualmente, lleva a cabo operaciones propias de Policía Judicial y contraterrorista y posee además, la autonomía y atributos propios de cualquiera de los ministerios que forman parte del gobierno colombiano.[120]

Las instituciones de defensa y seguridad de Colombia se mantienen activas en combate debido al Conflicto armado Colombiano, en contra de grupos al margen de la ley, principalmente guerrillas, autodefensas paramilitares ilegales, narcotraficantes y contrabandistas.

[editar] Relaciones exteriores

El actual canciller colombiano S.E. Fernando Araújo Perdomo y S.E. Condoleezza Rice, Secretaria de Estado de los Estados Unidos de América. Estados Unidos es considerado el principal aliado de Colombia.
El actual canciller colombiano S.E. Fernando Araújo Perdomo y S.E. Condoleezza Rice, Secretaria de Estado de los Estados Unidos de América. Estados Unidos es considerado el principal aliado de Colombia.
Visita del Presidente de Brasil Luiz Inácio Lula da Silva a Colombia, acompañado del Presidente Uribe.
Visita del Presidente de Brasil Luiz Inácio Lula da Silva a Colombia, acompañado del Presidente Uribe.

Las relaciones exteriores de Colombia son funciones del presidente de Colombia como jefe de estado, que son delegadas al Ministerio de Relaciones Exteriores de Colombia o cancillería. La cancillería administra las misiones diplomáticas a otros paises y representaciones ante organismos multilaterales.[121]

Colombia mantiene misiones diplomaticas en Europa; en Austria, Bélgica, Francia, Alemania,El Vaticano, Italia, Paises Bajos, Noruega, Polonia, Portugal, Rusia, España, Suecia, Reino Unido y Suiza. En América en Canadá, Costa Rica, Cuba, República Dominicana, El Salvador, Guatemala, Honduras, Jamaica, México, Nicaragua, Panamá, Estados Unidos de América incluyendo Puerto Rico, Argentina, Bolivia, Brasil, Chile, Ecuador, Paraguay, Perú, Uruguay, Venezuela.[121]

Mientras que en el Medio Oriente y Africa mantiene misiones en Israel, Líbano, Egipto, Kenia y Sudáfrica. En el Extremo Oriente mantiene misiones diplomáticas en la República Popular China incluyendo Hong Kong, India, Japón, Malasia y Corea del Sur. En el continente de Oceanía con Australia. En el plano de organisaciones multilaterales mantiene misiones para la Unión Europea, Naciones Unidas, ALADI, Mercosur, UNESCO, la FAO y para la Organización de Estados Americanos (OEA).[121]

Paises donde Colombia mantiene misiones diplomaticas.     Colombia      Embajadas     Consulados Generales
Paises donde Colombia mantiene misiones diplomaticas.     Colombia      Embajadas     Consulados Generales

Colombia hace parte de la Organización de las Naciones Unidas (ONU), Organización de los Estados Americanos (OEA), Comunidad Andina (CAN), Unión de Naciones Suramericanas (UNASUR, Fondo Latinoamericano de Reservas (FLAR), Mercosur, Unión Latina (UL), Asociación de Estados Iberoamericanos para el Desarrollo de las Bibliotecas Nacionales de Iberoamérica (ABINIA), Organismo Internacional de Energía Atómica (Oiea), Banco Centroamericano de Integración Económica (BCIE), Comunidad Iberoamericana de Naciones (CIN), Organización de Estados Iberoamericanos para la Educación, la Ciencia y la Cultura (OEI), Organización para la Alimentación y la Agricultura (FAO), Grupo de los Tres (G-3) junto a México y Venezuela, Grupo de los 77 (G-77), Grupo de Rio, Banco Interamericano de Desarrollo (IADB), Banco Internacional de Reconstrucción y Fomento (IBRD), Organización de Aviación Civil Internacional (ICAO), Fondo Internacional de Desarrollo Agrícola (IFAD), Corporación Financiera Internacional (CFI), Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja (IFRCS), Organización Mundial de la Salud (OMS), Organización Internacional del Trabajo (OIT), Fondo Monetario Internacional (FMI), Organización Marítima Internacional (IMO), Interpol, Organización Internacional para la Estandarización (ISO), Unión Internacional de Telecomunicaciones (ITU), Movimiento de Países No Alineados (NAM), Tratado de Tlatelolco (OPANAL), Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo (UNCTAD), Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO), Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR), Organización de las Naciones Unidas para el Desarrollo Industrial (UNIDO), Unión Postal Universal (UPU), Organización Mundial de la Salud (OMS), Organización Mundial de la Propiedad Intelectual (WIPO), Organización Meteorológica Mundial (WMO), Organización Mundial del Comercio (OMC) Organización Mundial del Turismo (OMT) y la Asociación de Estados del Caribe (AEC).

[editar] Economía

Artículo principal: Economía de Colombia
La moneda colombiana es el Peso colombiano.
La moneda colombiana es el Peso colombiano.

El Producto Interno Bruto (PIB) de Colombia para el año de 2005 fue aproximadamente 422.483 millones de pesos (COP), lo cual equivale aproximadamente a 171 mil millones de dólares. La distribución por actividad económica fue; 13,9% agricultura, 30,3% industria y 55,8% servicios.[cita requerida]

La devaluación vivida por Colombia durante los finales del siglo XX comenzó desde la presidencia de 1974 de Alfonso López Michelsen en la que subió el salario mínimo en un 200% generando una futura devaluación a gran escala de la moneda colombiana.[cita requerida]

Plantación de café colombiano el departamento del Quindío.
Plantación de café colombiano el departamento del Quindío.
"La Gachala" es una de las esmeraldas más grandes del mundo con 858 carats (172 g). Esta gema fue encontrada en 1967 en mina de La Vega de San Juan en Gachalá, Colombia. Colombia es uno de los principales productores de esmeralda en el mundo.
"La Gachala" es una de las esmeraldas más grandes del mundo con 858 carats (172 g). Esta gema fue encontrada en 1967 en mina de La Vega de San Juan en Gachalá, Colombia. Colombia es uno de los principales productores de esmeralda en el mundo.

En 1999 la economía de Colombia reportó su primer crecimiento negativo desde los años treinta, con lo que rompió un récord de crecimiento sostenido hasta ese entonces en la región. Esta crisis tuvo varias causas: un retroceso del consumo privado luego de años de crecimiento desaforado (fruto de la liberalización de la economía), el incremento sostenido del déficit fiscal resultado de las nuevas obligaciones creadas por la Constitución de 1991, un sistema de banda cambiaria que se vio afectado por las crisis asiática y rusa, y que perdió credibilidad luego de varios intentos fallidos por defenderlo por parte del Banco de la República (Banco central) y un abultado déficit en cuenta corriente.

Dos de los principales productos colombianos, el café y el petróleo, afrontan un futuro incierto, en tanto que los ingresos provenientes de la producción cafetera se han visto afectados por los bajos precios internacionales, aunque algo insólito es que se estima que tras de que los precios del café son manejados internacionalmente y llegan a ser bajos, se estima que en Colombia el 5% del precio total del café llega a los cultivadores y hay mediadores tanto en el país de origen del café como en el de consumo; se estima también que la producción de petróleo disminuirá como consecuencia del agotamiento gradual de los principales campos petroleros: Caño Limón y Cusiana. Para el segundo trimestre del año 2007, la economía presentó un crecimiento positivo de un 8,4% superando la meta de un 6%.

Exportaciones a Importaciones de
País Porcentaje País Porcentaje
Bandera de los Estados Unidos Estados Unidos 41.8 % Bandera de los Estados Unidos Estados Unidos 28.5 %
the Andean Community of Nations Comunidad Andina 36.0 %  Unión Europea 16.0 %
 Unión Europea 14.0 % the Andean Community of Nations Comunidad Andina 15.0 %
Otros 8.2 % Otros 40.4 %

Tema importante hoy en día es el Tratado de Libre Comercio entre Colombia y Estados Unidos, pendiente de ratificación por parte del Congreso estadounidense y que ha generado posiciones encontradas en el país.

En su edición de Mayo 28 de 2007, la revista Business Week en su artículo de portada identifica a Colombia como el mercado emergente más extremo, en un artículo de tono positivo. La inversion extranjera se ha visto incrementada desde hace unos años, gracias al ambiente de inversion logrado por el gobierno actual.

[editar] Turismo

Artículo principal: Turismo en Colombia
Torre del Reloj en Cartagena de Indias. Cartagena es uno de los distritos turísticos de Colombia y principal destino turistico por sus atractivos históricos, culturales y recreacionales. También considerada por la UNESCO como Patrimonio de la Humanidad.
Torre del Reloj en Cartagena de Indias. Cartagena es uno de los distritos turísticos de Colombia y principal destino turistico por sus atractivos históricos, culturales y recreacionales. También considerada por la UNESCO como Patrimonio de la Humanidad.
Playas del Parque Tayrona en inmediaciones del Distrito Turístico, Cultural e Histórico de Santa Marta.
Playas del Parque Tayrona en inmediaciones del Distrito Turístico, Cultural e Histórico de Santa Marta.
Costa de Isla de Providencia, Archipiélago de San Andrés y Providencia en el mar Caribe considerado por las Naciones Unidas como Reserva Mundial de la Biosfera.
Costa de Isla de Providencia, Archipiélago de San Andrés y Providencia en el mar Caribe considerado por las Naciones Unidas como Reserva Mundial de la Biosfera.

El turismo en Colombia es regulado dentro de las funciones del Ministerio de Comercio, Industria y Turismo del gobierno de Colombia, a veces con el asocio en implementación de políticas de los ministerios de Cultura y Hacienda para promover la economía del país y la generación de empleo para la sociedad colombiana.[122] También para articular procesos de identificación, valoración, competitividad, sostenibilidad y difusión del patrimonio cultural colombiano.[123] El gobierno también designó dentro del ordenamiento territorial del pais los distritos turísticos de Cartagena de Indias y Santa Marta y especial atención al Departamento Archipiélago de San Andrés y Providencia junto a los Parques Nacionales Naturales de Colombia y los Territorios Indígenas.[123]

El énfasis del gobierno en turismo se hace en siete sectores; sol y playa ya sea en las costas de los oceanos Pacífico o Atlántico, o en las riveras de ríos, lagos y lagunas; exaltando historia y cultura; agroturismo; ecoturismo; deportes y aventura. Dentro del marco cultural las ferias y fiestas y ciudades capitales de departamento para promover la economía local de sitios con potencial de desarrollo como Capurganá, Bahía Solano-Nuquí, Nemocón y Vaupés.[124] También promover el trabajo conjunto entre los sectores público y privado de la economía, compartiendo las inversiones que demanda una promoción y un mercadeo profesional del país.[124]

El Museo del Oro del Banco de la República de Colombia, Localizado en Bogotá, es uno de los destinos más visitados de Colombia.
El Museo del Oro del Banco de la República de Colombia, Localizado en Bogotá, es uno de los destinos más visitados de Colombia.

Para lograr esto el gobierno colombiano diseña campañas de mercadeo y publicidad como la actual Colombia es Pasión.[125] Esta campaña hace especial enfasis en la promoción el departamento del Meta, Bogotá, la Isla de Malpelo, el Bioparque Los Ocarros en Villavicencio, el Parque Nacional del Chicamocha en el departamento de Santander, Las playas del Parque Tayrona en Santa Marta que recibieron el segundo lugar entre los 10 sitios de ensueño del planeta y los Museo de Oro del Banco de la República, único y sin paralelo en el mundo por su género en diez distintos lugares del país.[126]

La mayoría de los turista extranjeros que visitan Colombia provienen de países vecinos de Latinoamérica y el Caribe, Norteamérica y Europa.[124] Los extranjeros según cifras del Ministerio de Comercio, Industria y Turismo del 2006 ingresaron al país cerca de dos millones de personas, la mayoría de éstos llegando por vía aérea, seguido por las vias terrestres y maritimas en la que se destacaban los incrementos en llegadas de cruceros.[127]

Embalse de Guatapé, Antioquia, en la montañosa Región Paisa es otra zona de atractivos turísticos.
Embalse de Guatapé, Antioquia, en la montañosa Región Paisa es otra zona de atractivos turísticos.

En cuanto a turismo interno, en el año 2006 se contabilizaron por los peajes del país 120.259.526 vehículos, 8.331.334 más que en el año 2005 cuando se movilizaron 111.928.192 vehículos, lo que representó un incremento del 7.44% con respecto al año 2005.[127] Del total de turistas que ingresaron por los puntos de control del DAS en 2006, 520.238 se alojaron en el departamento de Cundinamarca, le siguen en importancia Bolívar con una participación del 12.29% (129.481) y Antioquia con el 9.49% (99.926). Por concepto de viajes el país recibió US$ 1.117 millones de divisas y US$ 338 millones por transporte aéreo de pasajeros, registrando tasas de crecimiento anuales de 30% y 29%, respectivamente. Las ciudades de Bogotá y Cartagena en el mismo período registraron los porcentajes más altos de ocupación con 70.7% y 67.8% respectivamente. A nivel departamental Norte de Santander y Antioquia registraron las ocupaciones más altas con el 57.3% y 56.2% respectivamente.[127] El incremento se debe a la política del gobierno para mejorar la seguridad del país y la confianza que han generado los programas como Vive Colombia, Viaja por Ella y las guías de rutas turíticas programadas.[128] [129]

[editar] Demografía

Artículo principal: Demografía de Colombia
Crecimiento de la población desde 1961 (en miles de habitantes).
Crecimiento de la población desde 1961 (en miles de habitantes).

Colombia está habitada por más de 42 millones de habitantes según el último censo nacional, lo que lo constituye en el cuarto país más poblado en América después de Estados Unidos, Brasil y México y el segundo de Sudamérica.

Gente colombiana. Se denota el mestizaje
Gente colombiana. Se denota el mestizaje

El movimiento de población rural hacia áreas urbanas ha sido significativo. La población urbana aumentó del 28% de la población total en 1938, al 57% en 1951 y al 76% en 2005. Treinta ciudades tienen una población de 100.000 o más habitantes. Sin embargo en términos absolutos la población rural aumentó de 6 millones de personas en 1938 a 10 millones en 2005.

Los diez departamentos de tierras bajas del Oriente (aproximadamente el 54% del área total), tienen menos del 3% de la población y una densidad de menos de una persona por kilómetro cuadrado.

[editar] Etnografía

Mujer de la étnia Wayúu. Los wayuú son el grupo indígena más numeroso de Colombia.
Mujer de la étnia Wayúu. Los wayuú son el grupo indígena más numeroso de Colombia.

La diversidad étnica en Colombia es el resultado de la mezcla de amerindios, colonos españoles y afrodescendientes, la cual se encuentra étnicamente distribuida así: mestizos y blancos (86%), negros (10,6%), indígenas (3,4%) y Gitanos (0,0001%).[130] Recientes investigaciones muestran que el pueblo colombiano tiene en un 86 por ciento genes amerindios por vía materna y en un 90 por ciento genes europeos por línea paterna.[cita requerida]

Colombia tiene la tercera población negra más grande de América, después de Brasil y Estados Unidos.[131] Esta se encuentra localizada en el departamento del Chocó, la costa pacífica, el departamento de Santander y sus regiones mineras, a lo largo del valle del río Cauca y el Bajo Magdalena. Además, la población de ciudades como Buenaventura, Tumaco, Cali y Cartagena es predominantemente de raza negra.[cita requerida]

Las proporciones de los diferentes grupos étnicos varían notoriamente según la región. En la región del caribe colombiano se encuentran los grupos étnicos Kogi, Sanha, Wayúu, Kankuama, Chimilas e Ikas. En la región del Pacífico colombiano se encuentran los grupos Cuna, Embera, Waunama y Kwaiker. En la región amazónica se encuentran los Tikunas, Witotos, Coconucos, Andokes, Muinanes, Salibas, Yakunas, Cubeos, Curripacos y Tucanos. En la región andina se encuentran los Yukos, Baríes, U'was, Guambianos, Paézes, Sibundoys y Muiscas. Mientras que en la región de la Orinoquía se encuentran los Tunebos, Tiniguas, Guayaberos, Achaguas, Piapocos, Sálibas, Guahibos, Piaroas, Betoyes, Yaruros y Puinabes.

Existe además una presencia de migrantes de otras etnias en Colombia como aquellos provenientes del mundo árabe, especialmente en la costa Caribe, judíos, gitanos, chinos y de países europeos como España, Italia, Inglaterra, Alemania, así como de otros países latinoamericanos (Ecuador, Argentina, Perú y las Antillas, especialmente).

Niños Afrocolombianos.

[editar] Inmigración

Población de las principales ciudades de los Andes colombianos.
Población de las principales ciudades de los Andes colombianos.

La inmigración en Colombia siempre ha sido baja en comparación con los demás países del continente, situación que se debe a las mismas políticas heredadas desde el tiempo de la Colonia Española, con leyes que siempre desestimulaban el ingreso de extranjeros al territorio, primero del Virreinato de la Nueva Granada y después de lo que sería Colombia.

La Constitución de 1991 abrió el país a una mayor aceptación de inmigrantes. Tanto el desestímulo histórico a la inmigración como la actual situación política han dado como resultado que los escasos grupos de inmigrantes se integren completamente a la población nativa del país por medio de la valoración de su identidad;[cita requerida] La principal excepción es la comunidad siria y libanesa de Maicao en límites con Venezuela, donde hay colegios árabes, se practica el islam y se encuentra la mezquita más grande del país (y una de las mayores en América Latina).

Grupos inmigrantes

Mundo ?rabe: ha sido una de las principales olas migratorias a Colombia. Los inmigrantes provenientes del mundo árabe que comenzaron a llegar al país hacia finales del siglo XIX procedentes del Líbano, Palestina, Siria y Jordania, de todas los credos, incluyendo musulmanes y judíos, aunque predominantemente cristianos. Como esos países estaban sometidos al Imperio Otomano, los nativos comenzaron a llamar a estos inmigrantes "turcos". Los árabes se ubicaron especialmente en la Costa Norte del país (Barranquilla, Cartagena, Santa Marta, Monteria y Maicao) y poco a poco comenzaron a llegar también al interior, con excepción de la zona paisa.[cita requerida] Los primeros grupos eran cristianos maronitas, de manera que no hallaron difícil la integración a una nación católica. Después de 1954, con la creación del Estado de Israel y la agudización de los conflictos en el Medio Oriente, Colombia vio llegar grupos de árabes musulmanes de Palestina que se ubicaron en San Andrés y Providencia y en La Guajira.

Judíos: aunque ya desde los tiempos de la Colonia vinieron de España judíos sefardíes o sefarditas, estos fueron obligados por la Corona Española a la conversión y después perseguidos por la Inquisición, que prácticamente los hizo desaparecer del virreinato por su asimilación. Algunos, sin embargo, afirman sin mayor veracidad, que muchos lograron no asimilarse y manteniendose endógamos, ocultando su linaje e identidad, especialmente en la región paisa. Sería sólo hacia fines del siglo XIX que volverían a Colombia judíos de otras partes del mundo, incluyendo del mundo árabe incluyendo Palestina (judíos mizrajíes) pero predominantement judíos de Europa del Este (judíos asquenazíes), que se ubicaron especialmente en Barranquilla, Medellín, Bogotá y Cali. De la misma manera en poblaciones del Caribe como Valledupar.

Gitanos: llegaron desde la época colonial, a veces obligados por los españoles a embarcarse a América. Al terminar la I Guerra Mundial llegaron kumpanias procedentes de Europa oriental y los Balcanes, de los desintegrados imperios Austro-Húngaro y Otomano. Otros grupos arribaron durante la II Guerra Mundial procedentes de Francia y otros países invadidos por los nazis, que perseguían a gitanos y judíos.

Españoles: la gran mayoría de estos inmigrantes son propios a la cultura y el habla castellana. Posteriormente a la época colonial estos ingresos han tenido lugar de forma escalonada en varios momentos del siglo XX. Así, hubo mayor penetración durante la "España de Franco" y durante la Segunda Guerra Mundial.

Italianos: hoy en día representan población inmigrante en Colombia, principalmente en ciudades del Caribe como Cartagena y Barranquilla y en menor medida Santa Marta, como holandeses. Desde el siglo XVII se ve la llegada de italianos a los puertos marítimos del país como Cartagena y Santa Marta, y algunos fluviales como Mompós. Agustín Codazzi fue uno de los que entre ellos destacó. También en Barranquilla iniciaron industrias a finales del siglo XIX y principios del XX. Zapatos, joyas, bebidas, entre otras empresas, constituían sus grandes labores. Otros, médicos, ensayistas y demás, cuentan sus últimas historias en el sur de la costa Caribe y sus puertos marítimos.

Alemanes: también en el siglo XIX llegaron alemanes al departamento de Santander sobre todo en el municipio de Zapatoca, alentados por el pionero Geo von Lengerke que explotara el comercio de la quina con Europa. Después de la Primera Guerra Mundial y mucho más con la Segunda Guerra Mundial, vendrían grupos de judíos alemanes hasta que en 1939, el gobierno emitió un decreto que prohibía su ingreso al país. Muchos habitantes del Eje Cafetero y Antioquia, como del sur de la costa Caribe descienden de éstos.

Otros grupos: Sobre los otros grupos de inmigrantes hay menos información, debido a su menor presencia y a su rápida asimilación dentro de las sociedades colombianas. Con los procesos de industrialización del país desde finales del siglo XIX, han venido a Colombia personalidades destacadas en la ingeniería, el comercio y el arte de países como Italia, Francia, Alemania y Cuba, cuyos descendientes se encuentran en las ciudades principales del interior del país. En la Costa Norte, en cambio, se han quedado marinos de la China, Galicia y los demás países del Caribe. Con la segunda guerra mundial, llegaron varios pequeños grupos de austriacos, belgas, holandeses, suecos y serbios. También vinieron grupos de japoneses, chinos y coreanos alentados por el trabajo en los ingenios azucareros en el Valle del Cauca en los años 1940 y 1950. Otras pequeñas comunidades que han entrado al país y de las que poco se sabe, son las pertenecientes a países de Europa del Este, están establecidas generalmente en la región Andina, otras minorías en los puertos marítimos sobre el Caribe.

Durante la Guerra Fría entraron pequeños grupos desde Rusia, que se casaban con colombianos estudiantes en ese país. La Revolución Cubana hizo que cubanos como el cantante Orlando Contreras emigraran al país. Las fuertes dictaduras en Argentina y Paraguay hicieron que muchos intelectuales y artistas buscaran refugio en el país. La situación económica del Ecuador y del Perú ha hecho que muchas personas de ese país vengan como comerciantes a las principales ciudades. Para concluir esta parte, es importante destacar que todas estas pequeñas inmigraciones han sido siempre pacíficas y han contribuido mucho a la nación. Su rápida integración al país hace que Colombia sea un país en general tolerante a otras culturas básicamente porque no ha recibido grandes oleadas como alguna vez Argentina o ahora Chile y, por tanto, una vez alcanzada una mejor situación económica, social y política en Colombia, en unos 25 años, y debido a su estratégica situación geográfica, es predecible que el país se convierta en una opción atractiva.

[editar] Migración al exterior

Las principales causas de migración de colombianos son las dificultades económicas, principalmente, y los problemas de orden público hacen que Colombia sea uno de los países latinoamericanos con mayor flujo de emigrantes. Los países de mayor recepción de inmigrantes colombianos en la actualidad son los Estados Unidos, Panamá, Venezuela y España, pero existen otros países con grupos significativos, como , Brasil, México, Italia, Chile, Canadá, Antillas Neerlandesas, Costa Rica, etc. En Ecuador se calcula que viven alrededor de 400.000 colombianos , quienes llegaron a ese pais vecino especialmente el la década del 2000, muchos de ellos en condición de refugiados por los problemas con los grupos armados ilegales. Los emigrantes colombianos provienen de todos los sectores sociales y regionales del país. Pero se puede decir que los más propensos a emigrar son los colombianos del interior del país y de algunos centros urbanos principales (Bogotá, Medellín, Cali, Bucaramanga, Pereira, Armenia, Manizales, Cúcuta).

Según información parcial del censo realizado por el DANE, se estima que alrededor de 3.331.107 colombianos actualmente viven en el exterior.

Por lo general, los emigrantes colombianos aprenden las lenguas del país, pero conservan sus raíces culturales. Entre ellos se destaca un gran contingente de intelectuales, artistas, deportistas, etc, que hacen parte del fenómeno llamado "fuga de cerebros" (el cual se ha dado también en otros países que han vivido grandes emigraciones de su población, como España, Italia y Alemania).

La economía actual de Colombia se ve muy influenciada por los aportes de dinero de los inmigrantes, conviertiendose este fenómeno no solo en un problema social de gran importancia, sino en un problema económico, según estimaciones del periódico El Tiempo los dineros de los inmigrantes legales o ilegales alcanzaron el tercer renglon dentro de las entradas económicas de Colombia, aún por encima de la producción de café.[cita requerida]

[editar] Homosexualidad

Artículo principal: Homosexualidad en Colombia

Incurrir en actos homosexuales no esta prohibido por la ley en Colombia desde que entró en efecto el Decreto 100 en 1980. La constitución de 1991 incluye una serie de provisiones que son de especial interés con respecto a los derechos de la comunidad LGTB en el país como el derecho a la igualdad, el principio constitucional del pluralismo y el derecho al libre desarrollo de la personalidad. En el año 2000 el Congreso establece en el Código Penal una norma que agrava la pena cuando se verifique que el delito fue motivado por la orientación sexual de la víctima. En el 2001 La Sala civil de la Corte Suprema de Justicia, reconoce por primera vez el derecho de visita íntima de una pareja del mismo sexo en una cárcel. Más tarde en el 2003 la Corte Constitucional reconoce este mismo derecho haciéndolo extensivo a todas las parejas del mismo sexo. En Colombia se planteo un proyecto de ley sobre el reconocimiento de los derechos patrimoniales a las parejas del mismo sexo. Este proyecto fue votado en la plenaria del Senado el 11 de octubre de 2006 tras una votación que causaría controversia después de que senadores evangélicos intentaran sabotearla,[132] por lo que pasó a la Cámara de Representantes para ser aprobado definitivamente. El 7 de febrero del 2007 en la Corte Constitucional donde se aprobó la ley que reconocía los derechos patrimoniales; esto quiere decir que si uno de los miembros de la pareja gay fallece, los bienes y el capital conseguidos por socorro, trabajo y ayuda mutuos podrán ser heredados por su compañero permanente. La única condición para acceder a dicho beneficio es que la pareja lleve dos años de convivencia.

El 4 de octubre del 2007 la Corte Constitucional de Colombia establece que Las parejas del mismo sexo que en Colombia lleven mínimo dos años de convivencia de hecho, podrán afiliarse al sistema de seguridad social en salud. Con el fallo, ahora estas parejas podrán afiliar a su compañero o compañera al sistema público de salud, con sólo presentar una declaración notarial de unión marital de hecho de mínimo dos años.

A partir del último fallo de la Corte del 17 de abril del 2008, las parejas en unión marital de hecho de lesbianas y de gays pueden acceder a la pensión de sobreviviente, tal como sucede con las parejas heterosexuales. De acuerdo con la norma, para que el compañero sobreviviente sea quien reciba la pensión, la pareja debió haber convivido, de manera permanente, singular e ininterrumpida, durante cinco años, antes de la muerte del pensionado. Es decir que la unión debió mantenerse de manera continua durante cinco años y con una sola persona. Las separaciones temporales por trabajo, estudio o viaje no disuelven la unión. Si la persona que pasa a ser beneficiaria tiene más de 30 años de edad, la pensión será vitalicia, si tiene menos de esta edad, la recibirá por 20 años.

[editar] ?ndice de Desarrollo Humano (IDH)

En desarrollo humano y de acuerdo con el ?ndice de Desarrollo Humano, Colombia se ubicaba en el 2007 en el puesto 75 a nivel mundial, con un IDH de 0,791. Sin embargo, no todas las regiones de Colombia presentan el mismo nivel de desarrollo. La principal zona de alto desarrollo corresponde a la región andina en ciudades tales como Bogotá, Medellín y Cali, que constituyen el denominado "Triángulo de Oro".

En el pasado reciente Colombia llegó a ser el país con más homicidios per cápita del mundo, llegando a tener 61 homicidios por cada cien mil habitantes en el año 2000.[133] En el 2005, dicha tasa bajó a niveles no vistos desde aproximadamente 1987, siendo de 38 homicidios por cada cien mil habitantes.[134] [135]

[editar] Principales centros urbanos

Artículo principal: Ciudades de Colombia

Colombia es una país netamente urbano, con más del 75% de la población viviendo en las ciudades. La mayor concentración de personas ocurre en la Región Andina, donde destacan ciudades como Bogotá, Cali, Medellín, Cúcuta, Bucaramanga, entre otras. En la Región del Caribe sobresalen Barranquilla, Cartagena y Santa Marta.

Casi todas las ciudades mayores tiene una conurbación: ?rea Metropolitana de Bogotá, ?rea Metropolitana de Cali, ?rea Metropolitana de Medellín, ?rea Metropolitana de Cúcuta, etc..

Ciudades de Colombia
Orden Ciudad Población Departamento Coordenadas
Censo 1985 Censo 1993 Censo 2005
1. Bogotá 4.176.769 4.931.796 8.120.359 Cundinamarca 4°39′N 74°3′O / 4.65, -74.05
2. Medellín 1.452.392 1.551.160 2.223.098 Antioquia 6°14′N 75°33′O / 6.233, -75.55
3. Cali 1.369.331 1.641.498 2.068.237 Valle del Cauca 3°27′N 76°32′O / 3.45, -76.533
4. Barranquilla 917.486 990.547 1.112.837 Atlántico 10°58′N 74°48′O / 10.967, -74.8
5. Cartagena 513.986 616.231 1.082.000 Bolívar 10°25′N 75°33′O / 10.417, -75.55
6. Cúcuta 379.478 482.490 742.689 Norte de Santander 7°54′N 72°30′O / 7.9, -72.5

[editar] Infraestructura

[editar] Vías

Durante los primeros 50 años del siglo XX, época en la que se definieron las normas para la construcción y conservación de carreteras y caminos, se hizo la limpieza y canalización de diferentes ríos y la inspección de las empresas de navegación y matrícula de las embarcaciones. De otra parte, se crearon los distritos de obras públicas, la empresa Ferrocarriles Nacionales de Colombia, se construyó el nuevo acueducto de Bogotá, la represa La Regadera, la planta de tratamiento de aguas de Vitelma, se creó la Dirección de Transporte y Tarifas, dando origen al Instituto Nacional de Tránsito, INTRA y se diseñó el primer plan vial nacional con participación de firmas constructoras extranjeras.

Ferrocarril en Cisneros, Antioquia.
Ferrocarril en Cisneros, Antioquia.

En la segunda mitad del siglo, se introdujo el sistema de peajes para financiar las obras civiles, se creó la Policía de Carreteras para la vigilancia y control del tráfico en las vías nacionales; la empresa Puertos de Colombia, con el fin de construir y administrar los puertos marítimos; el Fondo de Caminos Vecinales, que entraría a atender la construcción, mejoramiento y conservación de los caminos y puentes y el Fondo Vial Nacional, con recursos generados del impuesto a los combustibles para financiar obras viales.

La red de vías y los puertos en colombia es administrada por invias con algunas concesiones, cubre 16.646.76 Km y de estos un 59% está en excelente estado con destacables innovaciones como los túneles de la linea y de la estrella y constante vigilancia ya sea del ejército o la policía el país ha mejorado su infraestructura considerablemente. El proceso de desregulación que comenzó a principios de la década de los noventas tuvo énfasis en la modernización de la infraestructura en áreas específicas clave para alcanzar competitividad global.

[editar] Sistema Portuario Colombiano

Puerto de Barranquilla visto desde el puente Pumarejo. Se aprecian el río Magdalena y al fondo la ciudad de Barranquilla.
Puerto de Barranquilla visto desde el puente Pumarejo. Se aprecian el río Magdalena y al fondo la ciudad de Barranquilla.

En 1991 se expidió la Ley 001, para modificar el Régimen Portuario Colombiano y privatizar los puertos, medidas que tomó la Nación en busca de la Globalización, y cuyo objetivo fue: modernizar el sistema, reducir tarifas y mejorar la eficiencia portuaria. Sus resultados han sido positivos

El actual sistema portuario comprende 122 instalaciones, de las cuales 5 corresponden a Sociedades Portuarias Regionales, 9 a Sociedades Portuarias de Servicio Público, 7 a Sociedades Portuarias Privadas de Servicio Privado, 44 a Muelles Homologados, 10 a embarcaderos o muelles de cabotaje para naves menores y 47 a otras facilidades portuarias

Las exportaciones no tradicionales focalizan especialmente su movimiento por las Sociedades Portuarias Regionales: Buenaventura, Barranquilla, Tumaco, Cartagena y Santa Marta.

[editar] Canales de televisión

Artículo principal: Televisión en Colombia

Entre los canales se destacan:

Difusión nacional

Difusión Regional

[editar] Educación

La educación formal en Colombia se conforma por los niveles de educación preescolar, educación básica, educación media y de nivel universitario. El nivel preescolar incluye tres grados, uno de ellos obligatorio, el nivel básico nueve años y el medio dos adicionales. El ente encargado de la coordinación de la educación es el Ministerio de Educación Nacional, y las secretarías de educación de las regiones son las responsables de la administración del servicio y de la supervisión.[cita requerida]

La educación no formal y la educación informal ha sido reorganizada desde 2006 bajo el título de educación para el trabajo y el desarrollo humano, por medio de la Ley 1064 de 2006, y reglamentada por el decreto 2888 de 2007, Esta norma trata sobre la educación que conduce a títulos en áreas laborales que tratan de niveles técnicos y que se enfocan principalmente en la capacitación para generar formas de subsistencia de primera mano aunque también existen instituciones que ofrecen profundizaciones y diplomados de alto nivel académico.

La atención en educación la hace en un 70% aproximadamente la educación privada. Debido a que la atención del estado en la educación no cubre satisfactoriamente todas las necesidades del país han nacido propuestas que propenden por la creación de recursos que sean aprovechables por todos, y que puedan construirse de forma colaborativa. Sin embargo, Colombia cuenta con un gran numero de universidades de buen nivel académico en sus programas de pregrado y postgrado. Muestra de ello son las llamadas "Ciudades Universitarias" ubicadas en ciudades como Medellín, Bogotá, Cali, Barranquilla, Cartagena, Popayán, Tunja, Manizales y Pereira. La educación superior o profesional en Colombia es asumida en parte por el Estado, a través de las universidades públicas, las cuales se destacan entre las mejores de Suramérica[cita requerida], dato confirmado por los centenares de trofeos recogidos a lo largo de intercambios universitarios y competencias académicas.

Colombia es también reconocido como uno de los países pioneros en la incorporación de Colegios Militares a su sistema educativo[cita requerida]. Estas instituciones se encargan de educar sus alumnos para obtener un diploma de Bachillerato (Secundaria) y la misma vez se les proporciona instrucción militar. Este entrenamiento, dirigido por oficiales del ejército dura, ocurre en los tres últimos años de la secundaria. Al finalizar los alumnos egresan del plantel con diploma de bachiller con orientación militar y tarjeta de reservistas (Libreta Militar).

[editar] Educación universitaria

Véase también: Universidades de Colombia
Universidad Santo Tomás, Bogotá, sede central. Fundada en 1580, es actualmente la universidad más antigua de Colombia.
Universidad Santo Tomás, Bogotá, sede central. Fundada en 1580, es actualmente la universidad más antigua de Colombia.

La educación en Colombia impartida en universidades y otras instituciones de educación superior se divide en varios niveles, distribuidos entre pregrado y postgrado. La Educación Superior esta reglamentada por Ley 30 de 1992.

A nivel de pregrado se encuentran las carreras profesionales, usualmente de 5 años, las licenciaturas, que suelen tomar 4 años, y las carreras técnicas Y tecnológicas que tienen una duración media entre 2 y 3 años.

A nivel de postgrado se reconocen las especializaciones, las maestrías y los doctorados. Hay adicionalmente una serie de diplomados y otros cursos de educación continua y educación para el trabajo y el desarrollo humano que, en pocas semanas o meses permiten al profesional conocer nuevas técnicas o mantenerse actualizado. La educación para optar por un título de maestría y especialización va enfocada a potenciar habilidades de gestión y profundización y actualización encaminadas a garantizar el crecimiento del sector productivo. Muchos altos cargos de empresas u organizaciones exijen este tipo de títulos de acuerdo al perfil organizacional.

Plaza Ché o Santander, Universidad Nacional de Colombia, Ciudad Universitaria, Bogotá.
Plaza Ché o Santander, Universidad Nacional de Colombia, Ciudad Universitaria, Bogotá.

Finalmente está el nivel de doctorado, que pocas universidades están acreditadas para ofrecer, y el cual busca la formación de investigadores y la creación de conocimiento nuevo. Generalmente los doctorados están por fuera de los niveles de inversión que las empresas pueden pagar, y se emplean en los centros educativos para impulsar el avance de la ciencia.

En las principales ciudades y ciudades intermedias se ofrecen maestrías y doctorados en diversas áreas del conocimiento. En la Misión de Sabios que presidió el premio Nobel Gabriel García Márquez, el Comisionado Eduardo Aldana Valdez sugirió crear Institutos de Innovación Regional en los pequeños municipios del país, para formar a los jóvenes en áreas relacionadas con la economía y la cultura de los mismos.[136]

[editar] Ciencia y tecnología

[editar] Aeroespacial

Bandera de Colombia en cohete que lleva el satélite en su interior, Kazajistán.
Bandera de Colombia en cohete que lleva el satélite en su interior, Kazajistán.

Colombia es uno de los ocho países latinoamericanos en tener objetos en órbita. El 7 de abril del 2007, el picosatélite Libertad I (diseñado por la Universidad Sergio Arboleda de Bogotá) fue puesto en orbita en uno de los lanzamientos hechos desde el Cosmódromo de Baikonur. El Libertad I orbita alrededor del planeta y según proyecciones seguirá haciendolo por 5 o 6 años.

Además de esto, con el establecimiento en Colombia de la fábrica Aeroleaver hace más de 50 años y con un esfuerzo conjunto del gobierno, se logró desarrollar la primera aeronave completamente colombiana con tecnología elaborada en el país, El Gavilán. Actualmente las Fuerza Aerea Colombiana (FAC) utilizan algunos y otros son de uso comercial. Cabe resaltar que desde el inico de la aviación, Colombia ha sido un pais preocupado por el desarrollo de la misma, a causa de esto, se ha mantenido a la vanguardia, fundando así una de las aerolineas más importantes y con larga trayectoria del mundo. Es decir (SCADTA) hoy conocida como (Avianca). La primera aerolinea que existió en america y segunda del mundo, depues de KLM, no obstante a la larga historia de la aviación Colombiana, se han logrado fundar aerolineas que han sido pioneras en uso de aeronaves, trayectos, incluso tecnologías, haciendola así reconocida en el medio aeronautico internacional.

[editar] Nuclear

En 1955, Colombia firmó un tratado con Estados Unidos para el desarrollo de energía nuclear con fines pacíficos y en 1960 es admitida en el Organismo Internacional de Energía Atómica.

Colombia es uno de los pocos países latinoamericanos en tener un reactor nuclear en operación, el IAN-R1, fabricado en Estados Unidos, su función es la produccíón de neutrones con fines de investigación, cada año irradia y analiza 4.400 muestras.[137]

[editar] Médica

En el ámbito de la inmunología se destaca el médico colombiano Manuel Elkin Patarroyo Murillo (Fundación Instituto de Inmunología de Colombia), que desarrolló una vacuna sintética contra la malaria, la vacuna es eficaz en el humano entre el 30-40% y podría ayudar a evitar la acción de tan destructora enfermedad. Igualmente se destaca el Dr. Salomón Hakim Dow, inventor (junto con su hijo Carlos Hakim) de la válvula que lleva su nombre y sirve para aliviar la hidrocefalia. Colombia cuenta con un banco de tejidos óseos, ubicado en la ciudad de Medellín que a su vez es pionero en trasplante de órganos. Importantes centros hospitalarios se encuentran en el país, líderes en salud en Latinoamérica. En Bogotá se encuentran La Fundación Santa Fe de Bogotá, que cuenta con un importante centro para el manejo del cáncer, el primer PET scan en Colombia y todas las especialidades; también están la Fundación Cardio Infantil (líder en el tratamiento cardiovascular en niños), la Fundación Abood Shaio (una de las instituciones pioneras en el mundo en el desarrollo de marcapasos cardiacos), el Hospital San Ignacio, el Hospital de San José (donde yace la Sociedad de Cirugia de Bogotá y una de las más prestigiosas facultades de Medicina en la nación), Hospital Infantil de San José (Concerniente al anterior), la Clínica San Rafael, el Instituto Colombiano de Cancerología, entre otros. En Cali, el Hospital Universitario del Valle, La Fundación Valle del Lili (que cuenta con tecnología médica en permanente actualización, líder nacional en transplante de órganos, manejo de enfermedades cardiovasculares, cerebrales, cáncer, enfermedades renales, VIH, cuidado intensivo, entre otras áreas), el Centro Médico Imbanaco, la Clínica de Occidente, entre otras. En Bucaramanga, La Fundación Carlos Ardila Lülle, la Fundación Oftalmológica de Santander, la Fundación Cardiovascular de Colombia y el Hospital Universitario de Santander, que cubre una población de 1.500.000 habitantes.

[editar] Cultura

Artículo principal: Cultura de Colombia
El nobel de literatura Colombiano Gabriel García Márquez, lueciendo uno de los símbolos de Colombia, el Sombrero vueltiao.
El nobel de literatura Colombiano Gabriel García Márquez, lueciendo uno de los símbolos de Colombia, el Sombrero vueltiao.

Como consecuencia del aislamiento geográfico y la dificultad de acceso entre las diferentes regiones del país, se desarrollaron con el paso del tiempo subregiones muy distintivas y variadas culturalmente cuyas costumbres varían de sus orígenes y mezclas, tal es el caso de influencias y ascendencias africanas, europeas, judías y otras de origen árabe. El 90% de la población colombiana ha sido bautizada en la iglesia católica, aunque sólo el 61% de ésta es practicante, varía mucho de la región del país. Mucho de lo que puede decirse sobre los hábitos culturales de este país también es aplicable a otros países de América Latina.

[editar] Idioma

Artículo principal: Idioma español en Colombia

El castellano (español) es la lengua oficial de la república de Colombia y con excepción de algunas tribus indígenas, todos los colombianos lo hablan.

Hay aproximadamente unas 75 lenguas indígenas que aún se conservan, aunque el número tiende a ser cada vez menor.

Aunque la educación en los colegios incluye el inglés en los currículos, esta lengua sigue siendo un idioma que pocos colombianos hablan.

Junto al español, se hablan cerca de 80 idiomas indígenas por nativos en territorios muy reducidos, entre los que sobresale el idioma wayúu, el idioma paez o nasa, el guambiano y el embera entre otros. En el archipiélago de San Andrés la población raizal habla un dialecto del idioma inglés.

Hay una gran diversidad de dialectos del español, que se distinguen por diferencias léxicas (semánticas), morfológicas, sintácticas y de entonación, aunque el seseo y otras características del español americano son comunes en todos los dialectos. El norte de Colombia comparte un grupo dialectal semejante al de otras naciones del Caribe (véase Español costeño colombiano). El sur andino comparte el dialecto con la sierra ecuatoriana y peruana (véase español andino). En las diversas montañas, valles y llanuras hay una gran diversidad de dialectos que incluyen el voseo y el tuteo. El español hablado en el Altiplano Cundiboyacense es considerado uno de los dialectos más conservadores de ambos lados del Atlántico.

[editar] Gastronomía

Artículo principal: Gastronomía de Colombia

De la diversidad de fauna y flora surge una inesperada pero deliciosa riqueza: la gastronomía, que se nutre de los ingredientes de cada región y que incorpora las tradiciones de quienes habitan el país. Recorrer el país permite regalar al paladar manjares como el rondón (San Andrés); el suero atollabuey, la yuca, el plátano, el ñame, el queso costeño, la arepa de huevo, el patacón, las carimañolas, las butifarras, los kibbeh (de ancestro árabe), el friche, los bollos de maíz, pescados como el bocachico o la mojarra, la cazuela de mariscos, el mote de queso, los sancochos de pescado, de gallina criolla, de mondongo, de guandú y trifásico, el arroz con coco, el de lisa, el de fideos y el [Arroz de de fríjol cabecita negra|[de fríjol cabecita negra]], el pastel, la hayaca, la icotea, la guartinaja, el chivo, la tortuga, dulces como el enyucado o la alegría, bebidas como el agua de panela, el raspao, el boli, el agua de maíz, los jugos de corozo y tamarindo y el ron (Caribe).

La bandeja paisa, la arepa paisa, la "ropa vieja" y el aguardiente con su variedad de mistelas (Antioquia y el Eje Cafetero); el chivo, la pepitoria y las hormigas culonas (Santander), el tamal en los Santanderes; el ajiaco santafereño, el puchero, la changua, el tamal y el postre de natas (Bogotá); la lechona y el tamal (Tolima); el cuy y los ullucos (Nariño); la lulada, el champús, el arroz atollado y el sancocho de gallina valluno (Valle del Cauca); el cuchuco de trigo con espinazo de cerdo, la longaniza de Sutamarchán y los envueltos de mazorca de Boyacá, la mamona llanera, los jugos de frutas como el copoazú, el arazá y el borojó, entre otras muchas, convierten cualquier comida en toda una experiencia gastronómica.

[editar] Deportes

Artículo principal: Deporte en Colombia
Partido amistoso de Colombia frente a Inglaterra en Nueva Jersey, Estados Unidos (2005)
Partido amistoso de Colombia frente a Inglaterra en Nueva Jersey, Estados Unidos (2005)

El fútbol es el deporte más practicado y seguido en Colombia. La Selección Colombia es el equipo representativo del país en cuanto a la práctica de ese deporte. La selección está dirigida por la Federación Colombiana de Fútbol, la cual está afiliada a la CONMEBOL, por lo que la selección participa en las competencias que ésta organiza. El torneo nacional del Fútbol Profesional Colombiano es mejor conocido por su nombre comercial de Copa Mustang.

Adicional al fútbol, es de destacar el gran arraigo del ciclismo en el país. El éxito de los ciclistas colombianos, conocidos internacionalmente como los escarabajos, dio lugar a que el ciclismo fuera considerado en décadas pasadas como el deporte nacional antes del auge internacional del fútbol en los años 80 y 90, con figuraciones en las más destacadas competencias de ruta del mundo como la Vuelta a España, Tour de Francia y el Giro de Italia. Luis Herrera ganó la primera etapa en un Tour de Francia en 1984 y posteriormente se consagró campeón de la Vuelta a España en 1987, en la figuración más importante de un ciclista colombiano a nivel internacional. También fue cuatro veces campeón de la Vuelta a Colombia. En 1970, Martín Emilio "Cochise" Rodríguez estableció el récord mundial de la hora, y en (1971) ganó el campeonato mundial en los 4.000 metros persecución individual en Varese, Italia. Otros grandes ciclistas han sido Efraín "Zipa" Forero (primer vencedor de la Vuelta a Colombia), Rafael Antonio Niño, Ramón Hoyos, Fabio Parra, José Patrocinio Jiménez, Alfonso Flórez y, últimamente, Santiago Botero. La primera Vuelta a Colombia se celebró en 1951, en medio de una gran expectativa nacional. Es el certamen ciclístico más importante del país. Otra competencia de gran relevancia es el Clásico RCN, el cual se celebra desde 1961.

En el boxeo (deporte de gran arraigo en la Costa Caribe) figuró con gran éxito entre las décadas de 1960 y 1970 Antonio Cervantes, más conocido como "Kid Pambelé", quien fue incluido en el Salón de la Fama en 1998. "Pambelé" le dio a Colombia el primer título mundial de boxeo en la categoría welter junior de la Asociación Mundial de Boxeo el 28 de octubre de 1972, el cual defendió por diez peleas seguidas (también realizó cinco peleas sin el título en juego). En total realizó 21 peleas por título mundial, tres de las cuales perdió (Nicolino Locche, Wilfred Benítez y Aaron Pryor). También se destacaron Bernardo "El Beny" Caraballo (gallo), el mediano Rodrigo "Rocky" Valdés (ambos cartageneros), los hermanos Ricardo y Prudencio Cardona (supergallo y mosca respectivamente), de San Basilio de Palenque, Bolívar ("la población más pequeña con más títulos mundiales de boxeo en el mundo"), Miguel "Happy" Lora (gallo), nacido en Montería, Tomás Molinares (welter), Fidel Bassa (mosca) y Rafael "Derby" Pineda (welter), entre otros.

El béisbol es otro deporte muy arraigado en la Costa Caribe, que le ha dado a Colombia muchas glorias a través de sus practicantes, tanto a nivel nacional como internacional. En 1949, Colombia fue campeón mundial aficionado de béisbol, en el mismo torneo del que fue sede. Algunos de sus principales exponentes son Édgar Rentería (campeón de la Serie Mundial con los Marlins de la Florida en 1997 con hit de oro), Orlando Cabrera (campeón de la Serie Mundial con los Medias Rojas de Boston en 2004), Jolbert Cabrera, y Yamid Haad, por nombrar los más conocidos, varios de los cuales han sido ganadores del Guante de Oro y del Bate de Plata de las Grandes Ligas. Édgar Rentería ha sido el único que ha jugado en varias ocasiones el Juego de las Estrellas (1998, 2000, 2003, 2004 y 2006).

En baloncesto, las selecciones femeninas son bastante notables, y han sido campeonas del Torneo Suramericano. Este deporte es especialmente popular en el Caribe. El basquetbolista ?lvaro Teherán, procedente de María la Baja (departamento de Bolívar) estuvo ad portas de una contratación en la NBA, siendo el único colombiano que ha logrado ser considerado por dicha organización.

El sóftbol es otro deporte popular en la Costa Caribe. La selección femenina del departamento de La Guajira ha conseguido la clasificación para el mundial de Beijing.

Más recientemente, Colombia ha figurado en otros deportes como el patinaje, disciplina en la cual ha sido en las últimas celebraciones campeón mundial; en el golf con Camilo Villegas en el circuito de la PGA y Juan Pablo Montoya quien hasta 2006 fue piloto de la Fórmula 1 y desde 2007 maneja en la categoría NASCAR.

En 2007, la selección Colombiana de Tiro con arco participó en varios torneos internacionales como fogueo y con deseos de cupos a los juegos olímpicos del 2008 (42 Mundial de Tiro con Arco en Leipzig, Alemania). En dicho mundial la meta propuesta de lograr una clasificación a los Juegos Olímpicos se logró gracias a las deportistas Ana María Rendón, Sigrid Romero y la Campeona de los XX Juegos Centroamericanos y del Caribe, Natalia Sánchez. Gracias al entrenador Coreano Myun Kwon Park, dicha selección logro entrar entre las 20 mejores del mundo, y ubicar a dos deportistas entre las 50 mejores del mundo (Ana María Rendón puesto 46 y Natalia Sánchez puesto 24).

La mejor participación de Colombia en los Juegos Olímpicos fue en Sydney 2000, en los cuales María Isabel Urrutia obtuvo la única medalla de oro para el país en halterofilia dentro de la categoría de 75 Kg.[138] El primer medallista olímpico de Colombia fue el barranquillero Helmut Bellingrodt, medalla de plata en Munich 1972 y en Los ?ngeles 1984 en tiro al jabalí.[139]

[editar] Religión

Artículo principal: Religión en Colombia
Artículos religiosos católicos.
Artículos religiosos católicos.

Aunque la constitución colombiana de 1991 garantiza la libertad de culto y la igualdad de todas las creencias ante la ley y no declara oficial ninguna religión, el culto predominante en Colombia es el cristianismo y la principal confesión mayoritaria es el catolicismo (rito latino), con hasta un 80% de la población nacional que se declara como tal o están registrados como católicos, aunque dentro de esa misma población se pueden contar grupos de indiferentes religiosos. Estas cifras toman en cuenta el porcentaje de bautismos católicos, que no necesariamente refleja el número de creyentes. El 7% restante hace parte de confesiones protestantes, principalmente de las corrientes evangelicas norteamericanas, pentecostales y neopentecostales y una pequeña porción de las iglesias cristianas históricas distintas de la católica (presbiteriana, episcopal o anglicana, bautista, menonita, metodista). La iglesia evangélica con mayor número de miembros es la Iglesia Pentecostal Unida de Colombia, con más de 3000 congregaciones y presencia en todos los departamentos del país. Otra parte de la población pertenece a religiones como los Testigos de Jehová, Adventistas, Mormones, Unitarios Universalistas. También se encuentran pequeñas representaciones de las otras grandes religiones monoteístas: musulmanes y judíos, además de sectas y grupos de origen budista y taoísta. En las comunidades indígenas y afro americanas generalmente asumidas como católicas, se pueden encontrar practicas ancestrales de cada uno de los pueblos que las conforman, en muchos casos en sincretismo con el cristianismo y excepcionalmente aisladas.

Santuario de Las Lajas en inmediaciones de Ipiales, Nariño.
Santuario de Las Lajas en inmediaciones de Ipiales, Nariño.
Iglesia de Santa Bárbara en Mompox, Bolívar. Mompox, Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO desde 1995, es uno de los principales centros de peregrinación durante la semana santa en Colombia.
Iglesia de Santa Bárbara en Mompox, Bolívar. Mompox, Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO desde 1995, es uno de los principales centros de peregrinación durante la semana santa en Colombia.
La Creación del Hombre, de Carlos Enrique Rodríguez.  Obra tallada en mármol ubicada al fondo de la nave central de la Catedral de Sal de Zipaquirá.
La Creación del Hombre, de Carlos Enrique Rodríguez.[140] Obra tallada en mármol ubicada al fondo de la nave central de la Catedral de Sal de Zipaquirá.

Hasta la constitución de 1991, el cristianismo católico era la religión oficial del Estado, el país estaba consagrado al Sagrado Corazón de Jesús[141] y de manera recurrente los periodistas y columnistas de opinión usan ese hecho para referirse al "país del Sagrado Corazón".

Hoy se ha abierto la posibilidad para una gran diversidad de creencias, incluida la actividad de los ateos que en el año 2001 realizaron, en Bogotá, el Primer Congreso Mundial de Ateos.[142]

Aún persiste una fuerte y marcada influencia del catolicismo sobre los asuntos gubernamentales, siendo esta una de las razones por las cuales ha sido dificil lograr una verdadera separacion Iglesia-Estado y una equidad sin discriminacion de credo. Algunas de estas áreas de influencia son:

  • Las Fuerzas Militares y de Policia, que no cuentan con capellanías distintas a la católica.
  • La nunciatura apostólica la cual eleva las relaciones religiosas a nexos entre dos Estados: Vaticano - Colombia.
  • Los días festivos católicos, que sin tener en cuenta otros credos religiosos someten a la nación entera a celebrar creencias particulares de su religión dejando a Colombia como uno de los paises con mayor número de días festivos, la mayoría de ellos de observación obligatoria.
  • La entrega de terrenos oficiales o públicos para la construcción de templos católicos.
  • El reconocimiento supranacional del derecho canónico al no someter a clérigos a las mismas leyes que al resto de ciudadanos situacion grave en casos comunes como los de abuso a menores en los cuales hay un alto índice de impunidad.

Persiste una tendencia ya extinta en la mayoria de paises democráticos de hacer uso en los médios masivos de comunicación del apelativo "La Iglesia" cada vez que al catolicismo se refiere y de forma reiterativa.

La labor progresiva de entidades democráticas ha permitido pequeños progresos en el campo de la igualdad y libertad de cultos la cual esta garantizada por la constitución.

[editar] Días festivos

Artículo principal: Fiestas de Colombia

De acuerdo a un estudio de la consultora Mercer citado por el diario Portafolio [cita requerida], Colombia es el país con más festivos en el mundo. Estos festivos se dividen en tres tipos: de fecha fija (relativos al calendario gregoriano), de primer lunes (fechas móviles relativas al calendario gregoriano; el festivo se celebra el primer lunes a partir de la fecha de celebración tradicional), y relativos a la pascua. Estos son:[143] [144]

Fecha Fija Primer Lunes Relativos a la Pascua
Año Nuevo 1 de enero (C y R) Epifanía (Reyes Magos) desde 6 de enero (R) Semana Santa

Domingo de Ramos
Jueves Santo
Viernes Santo
Domingo de Pascua

(R)
Día del Trabajo 1 de mayo (C) San José desde 19 de marzo (R)
Grito de Independencia 20 de julio (C(P) y DN) Día de la Raza desde 12 de octubre (C)
Batalla de Boyacá 7 de agosto (C(P)) Todos los Santos desde 1 de noviembre (R) Ascensión de Jesús séptimo lunes (R)
Inmaculada Concepción 8 de diciembre (R) Asunción de María desde 15 de agosto (R) Corpus Christi décimo lunes (R)
Navidad 25 de diciembre (R) Independencia de Cartagena desde 11 de noviembre (C(P)) Sagrado Corazón undécimo lunes (C y R)
San Pedro y San Pablo desde 29 de junio (R)
C: fiesta cívica | C(P): fiesta patria (se iza bandera) | R: fiesta religiosa | DN: día nacional

Además de estas fiestas nacionales oficiales, existen diversas fiestas regionales como el Carnaval de Barranquilla, reconocido por la UNESCO como Obra Maestra del Patrimonio Oral e Intangible de la Humanidad;[145] o el Carnaval de Negros y Blancos de Pasto, Patrimonio Cultural de la Nación,[146] así como varias celebraciones que no representan un día festivo oficial, tales como el Día de la Madre.

[editar] Referencias

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  5. Decreto 2153 de 1992 (en español). Presidencia de la República de Colombia. «
    ARTICULO 20. FUNCIONES DE LA DIVISION DE METROLOGIA.

    Son Funciones de la División de Metrología: (...)

    5. Mantener, coordinar y dar la hora legal a la República.
    »
  6. a b c Colombia es un Estado social de derecho, organizado en forma de República unitaria, descentralizada, con autonomía de sus entidades territoriales, democrática, participativa y pluralista, fundada en el respeto de la dignidad humana, en el trabajo y la solidaridad de las personas que la integran y en la prevalencia del interés general.»
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  16. Rafael Núñez. Himno Nacional de Colombia (en español). Presidencia de la República de Colombia. Consultado el 2008-05-09. «
    Segunda estrofa

    "Independencia" grita

    El mundo americano:

    Se baña en sangre de héroes

    La tierra de Colón.

    Pero este gran principio: "el rey no es soberano"

    Resuena, Y los que sufren

    Bendicen su pasión.
    »
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[editar] Véase también

[editar] Enlaces externos

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