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Estados Unidos

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publicación acreditada, como libros de texto u otras publicaciones especializadas en el tema.

Para otros usos de este término véase Estados Unidos (desambiguación).
«USA» redirige aquí. Para otras acepciones véase USA (desambiguación).
United States of America
Estados Unidos de América
Bandera de Estados Unidos Escudo de Estados Unidos
Bandera Escudo
Lema:
(Desde 1789) E Pluribus Unum (latín: ‘De muchos, uno’)
(Desde 1956) In God We Trust (inglés: ‘En Dios confiamos’)
Himno nacional: The Star-Spangled Banner
 
Situación de Estados Unidos
 
Capital
 • Población
 • Coordenadas
Washington, DC
553.523 (2004)
38°53′ N 77°02′ O
Ciudad más poblada Nueva York
Idiomas oficiales No hay, de facto el inglés, el español es el segundo más común. El inglés, español, francés y el hawaiano son reconocidos oficialmente por varios Estados.
Forma de gobierno República federal democrática
George Walker Bush
Dick Cheney
Independencia
 • Declarada
 • Reconocida
(de Reino Unido)
4 de julio de 1776
3 de septiembre de 1783
Superficie
 • Total
 • % agua
Fronteras
Costas
Puesto 3º
9.631.418 km2
2,198%
12.219 km
19.924 km
Población
 • Total
 • Densidad
Puesto 3º
302.688.000 (2007 est.)[1]
31 hab/km2
PIB (nominal)
 • Total (2007)
 • PIB per cápita
Puesto 1 (por detras de la Union Europea con 15.849.154) (2007)º
US$ 13.770.309 mil
US$ 45.490(2007)()
PIB (PPA)
 • Total (2007)
 • PIB per cápita
Puesto 1º
US$ 13.675.129 mil
US$ 45.176 (2007()
IDH (2005) 0,951 (12º) – Alto
Moneda Dólar estadounidense ($, USD)
Gentilicio Estadounidense
Huso horario
 • en verano
CET (UTC-5 a UTC -10)
CEST (UTC-4 a UTC -10)
Dominio Internet .us
Prefijo telefónico +1
Prefijo radiofónico WAA-WZZ
Siglas país para aviones N
Siglas país para automóviles USA
Código ISO 840 / USA / US
Miembro de: ONU, OTAN, OEA, APEC, OCDE, OSCE, TLCAN, G-8

Estados Unidos de América es un país situado en su casi totalidad en América del Norte, con algunos pequeños territorios en Oceanía. Esta conformado por 50 estados y un distrito federal. También tiene varios territorios dependientes ubicados en las Antillas y en Oceanía. Su forma de gobierno es la de una república presidencialista y federal.

Cuarenta y ocho de los estados están en la región entre Canadá y México. A estos estados se les llama, más o menos formalmente, los Estados Unidos continentales o contiguos y, en ocasiones, los 48 inferiores. Alaska está en la zona noroeste de América del Norte, separada de los otros estados por el territorio canadiense de Columbia Británica. El archipiélago polinesio de Hawai, el estado número 50, se ubica en el Océano Pacífico. La capital federal, Washington, se sitúa en el Distrito de Columbia, entre los estados de Maryland al norte y Virginia al sur.

Tabla de contenidos

Nombre

El nombre Estados Unidos de América fue propuesto por Thomas Paine y fue usado oficialmente por primera vez en la Declaración de Independencia, adoptada el 4 de julio de 1776. Se suele decir de forma abreviada Estados Unidos. En español, no es aceptable el empleo de Norteamérica como forma abreviada del nombre de este país, ya que hay otras naciones que comparten el subcontinente norteamericano. De modo análogo, tampoco debe emplearse América para referirse en exclusiva a los Estados Unidos, aun cuando sea una costumbre muy extendida entre los anglohablantes emplear el nombre del continente como forma abreviada del nombre de la nación. Al escribir, se suele utilizar la abreviatura EE. UU. (obligatoriamente con espacio intermedio y puntos por ser una abreviatura y no una sigla) y, en menor medida, la sigla EUA. En español es incorrecto, aunque frecuente, el uso de la sigla inglesa USA.[2]

Historia

Artículo principal: Historia de los Estados Unidos

Fundación

La fecha oficial de la fundación de los Estados Unidos es el 4 de julio de 1776, cuando el Segundo Congreso Continental, representando a las 13 colonias británicas secesionistas, firmó la Declaración de Independencia. Sin embargo, la estructura del gobierno sufrió un gran cambio en 1788 cuando los Artículos de la Confederación fueron sustituidos por la Constitución de los Estados Unidos. La fecha en la que cada estado adoptó la Constitución se tiende a tomar como la fecha en que se fundó la Unión propiamente dicha.

La Guerra Civil (1861-1865)

Estados Unidos en 1861.      Estados de la Unión que permitían la esclavitud.      Estados que cedieron a la política esclavista antes del 15 de abril de 1861.      Estados que cedieron a la política esclavista después del 15 de abril de 1861.      Estados de la Unión que castigaban la esclavitud.      Territorios.
Estados Unidos en 1861.      Estados de la Unión que permitían la esclavitud.      Estados que cedieron a la política esclavista antes del 15 de abril de 1861.      Estados que cedieron a la política esclavista después del 15 de abril de 1861.      Estados de la Unión que castigaban la esclavitud.      Territorios.
Artículo principal: Guerra Civil Estadounidense

Las tensiones entre estados pro-esclavistas y los abolicionistas, junto con el aumento de los desacuerdos en la relación entre el gobierno federal y los estatales provocó conflictos violentos en la expansión de la esclavitud en los nuevos estados. Abraham Lincoln, candidato del Partido Republicano y un gran abolicionista, fue elegido presidente en 1860. Antes de tomase posesión de su cargo, los siete estados esclavistas declararon su secesión de los Estados Unidos, formando los Estados Confederados de América. El gobierno federal arguyó que la secesión era ilegal, y pronto se produjo el ataque por parte de los secesionistas a Fort Sumter, iniciándose así la Guerra Civil Estadounidense.

Tras la victoria de la Unión en 1865, se añadieron tres enmiendas a la constitución para garantizar la libertad de los casi cuatro millones de afroamericanos que habían sido esclavos, convirtiéndolos en ciudadanos y dándoles el derecho de voto. La guerra y su resolución dio lugar a un aumento sustancial de las competencias del gobierno federal.

Tras la guerra tuvo lugar el asesinato del Presidente Lincoln, durante la época conocida como la Reconstrucción en la cual se desarrollaron políticas encaminadas a la reintegración y la reconstrucción de los estados sureños garantizando al mismo tiempo los derechos de los nuevos esclavos liberados. Las controvertidas elecciones presidenciales de 1876 se resolvieron mediante el Compromiso de 1877, por el cual los demócratas sureños reconocieron como presidente a Rutherford B. Hayes a cambio de que éste retirara las tropas que aún permanecían desplegadas en Louisiana, Carolina del Sur y Florida.

A partir de 1876 empiezan a aplicarse las llamadas leyes de Jim Crow, cuya filosofía perduraría hasta 1965 en algunos casos y mediante las cuales se aplicaba la filofía "iguales pero separados" a la convivencia entre negros y blancos.

En el Norte, la urbanización sin precedentes y una afluencia de inmigrantes aceleró la industrialización del país. La ola de la inmigración, que duró hasta 1929, proporcionó de mano de obra para los negocios de EE. UU., transformado a su cultura. Alta protección arancelaria, la creación de infraestructuras nacionales, y los nuevos reglamentos bancarios alentó el crecimiento industrial. En 1867 se produce la compra de Alaska a Rusia, completando la expansión continental del país. La Masacre de Wounded Knee en 1890 fue el último gran conflicto armado contra los nativos indios americanos. En 1893, la monarquía indígena en el Pacífico Reino de Hawái fue derrocado en un golpe de estado liderado por los residentes de América; El archipiélago fue anexado a los Estados Unidos en 1898. La victoria en la Guerra Hispano-Estadounidense ese mismo año, demostró que los Estados Unidos era una potencia mundial y dio lugar a la anexión de Puerto Rico y las Filipinas. Filipinas accedió a la independencia en 1956; Puerto Rico sigue siendo un Estado libre asociado de los Estados Unidos.

Siglo XX

Después de 1898, tras la Guerra Hispano-Estadounidense Estados Unidos fue adquiriendo paulatinamente una cada vez mayor influencia en el mundo. Tras la Primera Guerra Mundial, y luego la segunda, donde formó parte de las tropas aliadas contra Adolf Hitler.

Además ha participado en la guerra del Vietnam, donde finalmente después de una sangriente, desigual e injusta lucha, que causó bajas tanto asiátias como ciudadanos estaunidenses.

La influencia estadounidense en aspectos tales como la economía, la ciencia, tecnología, y la cultura creció a nuevos niveles. A causa de la guerra fría y el enfrentamiento político, ideológico y social que produjo con los países socialistas, particularmente la URSS, el papel de los asuntos militares e internacionales creció en la política de esa época.

También en esa época tuvieron lugar eventos importantes, como el Movimiento por Derechos Civiles en los años 1950 y 60, y el aterrizaje de Apollo 11 en la Luna en 1969.

Siglo XXI

Con el desplome de la Unión Soviética en 1991, los Estados Unidos pasaron a ser la única superpotencia del mundo. Los Atentados del 11 de septiembre de 2001 quebraron todas esperanzas por un nuevo milenio apacible, y fueron la justificación por la invasión de Afganistán de 2001 y la Guerra contra el terrorismo. La amenaza del terrorismo ha llegado a ser una gran fuerza en la política del país, y en 2003, formó en gran parte la justificación, junto a la luego no confirmada posesión de armas nucleares por la Invasión de Iraq. El asunto dominante de la política actual sigue siendo la lucha entre las necesidades por la seguridad nacional y el mantenimiento del espionaje interno en la población a través de la controvertida ley "Patriot Act".

El gobierno estadounidense a pesar de tener una potente economía mundial es criticado por la guerra de Irak, causante de numerosas pérdidas.

Gobierno y política

George W. Bush es el actual Presidente de los Estados Unidos de América desde el año 2001. Su cargo concluirá no más allá del 20 de enero de 2009.
George W. Bush es el actual Presidente de los Estados Unidos de América desde el año 2001. Su cargo concluirá no más allá del 20 de enero de 2009.

Estados Unidos es una república constitucional, presidencial y federal. Su gobierno tiene unos poderes limitados enumerados en la Constitución de los Estados Unidos. Su forma de gobierno es conocida como democracia presidencialista porque hay un presidente. La elección del presidente es indirecta a través de compromisarios o grandes electores.

Los poderes del presidente alcanzan no sólo la jefatura del Estado, sino también el poder ejecutivo y la capacidad de veto de algunas decisiones del poder legislativo. Hay tres niveles del gobierno: el nivel federal, el nivel estatal, y el nivel local. Los líderes de estas administraciones territoriales son elegidos por votantes por sufragio universal o designados por otros oficiales elegidos. Casi todos los oficios se deciden por una pluralidad de votos para un candidato. Los candidatos ganan las elecciones, no los partidos políticos, cuya influencia y organización es menor que en otros sistemas democráticos como los de Europa. Todos los estadounidenses tienen derecho al voto a partir de los 18 años, sin consideración de raza, sexo o condición económica. Existen límites en el derecho de voto para quienes están en prisión por cometer crímenes que lleven aparejada como pena accesoria la restricción del voto; en algunos estados la legislación penal y penitenciaria restringe el derecho de voto aún a pesar de haber cumplido la condena y los residentes de las dependencias y del distrito federal están representados sólo con un delegado al Congreso que no vota. Para ejercer el derecho a voto hay que inscribirse en un registro de votantes.

El país está integrado por 50 estados autónomos en su régimen interno. Los principales partidos políticos son el Partido Republicano y el Partido Demócrata, que dominan la escena política por lo que algunos consideran el sistema de este país como una democracia bipartidista. Otros partidos de menor importancia son el Partido de la Reforma y el Partido Verde. Sin embargo prácticamente no tienen representatividad en virtud de que el partido Demócrata y el Republicano tienen más del 95% de la representación territorial.

Sistema Constitucional

De acuerdo con la Constitución, el gobierno federal está dividido en tres poderes, cada uno elegido de manera distinta, cada uno capaz de supervisar y regular a los otros.

El poder ejecutivo está encabezado por el Presidente quien, junto con el Vicepresidente, es elegido en elecciones nacionales cada cuatro años (en años divisibles por cuatro). El proceso de elección de un presidente de Estados Unidos es único. Los estadounidenses votan por planillas de electores presidenciales que igualan en número a los senadores y representantes que los Estados tienen en el Congreso (un total de 535 personas). En cada estado, el candidato con mayor número de votos gana todos los votos electorales de ese estado. El candidato presidencial necesita 270 votos electorales para ser elegido: si ningún candidato obtiene mayoría, la Cámara de Representantes toma la decisión. (En todas las otras elecciones locales y estatales, los electores votan directamente por el candidato o el referéndum presentado en la boleta electoral de que se trate). Cualquier ciudadano por nacimiento, de 35 años o más, puede ser elegido para este cargo. El presidente propone proyectos de ley al Congreso, hace cumplir las leyes federales, es comandante en jefe de las fuerzas armadas, y con la aprobación del Senado, formula tratados y designa a los jueces federales, los embajadores y otros miembros de las secretarías del ejecutivo (los ministerios de Estado, Defensa, Comercio, Justicia, etc.). Cada titular de una secretaría recibe el nombre de secretario y todos ellos forman un consejo llamado gabinete.

El vicepresidente, elegido del mismo partido político del presidente, actúa como presidente del Senado y en el caso de muerte o de incapacidad del presidente asume la presidencia hasta terminar el período.

Congreso de los Estados Unidos.
Congreso de los Estados Unidos.

El poder legislativo se compone de dos cámaras: el Senado y la Cámara de Representantes. Los 435 escaños de la Cámara de Representantes se distribuyen en base a la población, aunque todos los estados tienen por lo menos un representante. Cada estado elige dos miembros de los 100 que integran el Senado: el período de gestión de un senador es de seis años.

Ambas cámaras deben aprobar un proyecto de ley para que éste se convierta en ley, pero el presidente puede vetarlo o negarse a firmarlo. En ese caso, el Congreso reconsidera el proyecto de ley. Si dos terceras partes de los miembros de ambas cámaras lo aprueban, el proyecto de ley se convierte en ley, aun sin la firma del presidente.

El poder judicial está compuesto por los tribunales federales de distrito (al menos uno en cada estado), 11 tribunales federales de apelación, y la Corte Suprema. Los jueces federales son nombrados por el presidente con la aprobación del Senado; para minimizar las influencias políticas, los nombramientos son de por vida. Los tribunales federales deciden casos relacionados con la ley federal, conflictos entre estados o entre ciudadanos de distintos estados. Un estadounidense que sienta que ha sido sentenciado bajo una ley injusta, puede apelar y llevar su caso hasta la Corte Suprema, la cual puede decidir que la ley es inconstitucional. En ese caso la ley queda anulada.

Para enmendar la Constitución, la enmienda propuesta debe ser aprobada en el Congreso por una mayoría de dos terceras partes de cada cámara, y a la votación deben asistir al menos tres cuartas partes de los estados. En más de 195 años, la Constitución ha sido enmendada en 27 ocasiones. Las primeras 10 enmiendas (la Declaración de Derechos) garantizan las libertades individuales: de religión, de reunión, de expresión, el derecho a un juicio justo, el respeto a la vivienda de cada uno. Las enmiendas posteriores narran la lucha de Estados Unidos por la igualdad la justicia para todo su pueblo. Estas enmiendas han abolido la esclavitud, prohíben cualquier negación de derechos debido a la raza, otorgan el voto a la mujer y los ciudadanos del Distrito de Columbia, y permiten a los ciudadanos votar a los 18 años.

Política exterior

Artículo principal: Política exterior de Estados Unidos

Como miembro de la ONU, EE. UU. contribuye a su financiación con el 22,5% de los presupuestos anuales (2006).[3] En materia de los derechos humanos, respecto a la pertenecía en los siete organismos de Carta Internacional de Derechos Humanos, que incluyen al Comité de Derechos Humanos (HRC) EE. UU. no tiene firmado ni ratificados el Protocolo Facultativo del Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos (CCPR-OP1), ni el Segundo Protocolo Facultativo destinado a abolir la pena de muerte (CCPR-OP2-DP), ni el Protocolo Facultativo de la Convención sobre la Eliminación de todas las Formas de Discriminación contra la Mujer (CEDAW-OP) y ni la Convención Internacional sobre la protección de los derechos de todos los trabajadores migratorios y de sus familiares (MWC).[4]

No tiene ratificados (si firmados, pero no forma parte de los organismos o herramientas) el Pacto Internacional de Derechos Económicos, Sociales y Culturales (CESCR), ni la Convención Internacional sobre la Eliminación de todas las Formas de Discriminación contra la Mujer (CEDAW), ni la Convención sobre los Derechos del Niño (CRC), ni el Protocolo Facultativo de la Convención sobre los Derechos del Niños relativo a la participación en los conflictos armados (CRC-OP-AC) y el Protocolo Facultativo de la Convención sobre los Derechos del Niños relativo a la venta de niños, la prostitución infantil y la utilización de niños en la pornografía (CRC-OP-SC).[4]

Además, en la firma y ratificación de la Convención contra la Tortura y Otros Tratos o Penas Crueles, Inhumanos o Degradantes] (CAT), EE. UU. ha reconocido la competencia de recibir y procesar comunicaciones individuales por parte del Comité para la Eliminación de Discriminación Racial.[4]

Tampoco ha firmado ni ratificado (como Rusia, China, India, Israel, Chile, Cuba e Iraq) El Estatuto de la Corte Penal Internacional. El asunto es polémico ya que, en agosto de 2002, el Congreso de EE. UU. aprobó la American Service members Protection Act (Ley para la protección de personal de servicios exteriores estadounidense o (ASPA) con el claro objetivo de debilitar a la Corte. Sin embargo, las críticas internacionales a estas medidas la han dejado casi sin efecto.

Organización político-administrativa

Alabama Alaska Arizona Arkansas California Colorado Connecticut Delaware Florida Georgia Hawaii Idaho Illinois Indiana Iowa Kansas Kentucky Louisiana Maine Maryland Massachusetts Michigan Minnesota Mississippi Misuri Montana Nebraska Nevada New Hampshire Nueva Jersey Nuevo México Nueva York Carolina del Norte Dakota del Norte Ohio Oklahoma Oregón Pennsylvania Rhode Island Carolina del Sur Dakota del Sur Tennessee Texas Utah Vermont Virginia Washington West Virginia Wisconsin Wyoming Delaware Maryland New Hampshire New Jersey Massachusetts Connecticut West Virginia Vermont Rhode Island

About this image

Estados Unidos es una federación de 50 estados, más algunas otras entidades dependientes, con una extensión total cercana a los diez millones de kilómetros cuadrados. Los estados se distribuyen casi totalmente en el continente de América del Norte, salvo Hawaii, que geográficamente hablando se encuentra en Oceanía. La ciudad de Washington, en el Distrito de Columbia es la sede del gobierno federal.

Dependencias

Esta denominación incluye a estados libres asociados a los Estados Unidos o demás territorios no incorporados. No se consideran parte del país, pero al no tener representación diplomática, moneda, ni defensa propias, no se tratan tampoco de estados independientes. Los puertorriqueños son legalmente ciudadanos estadounidenses, pero no pueden, por ejemplo, elegir el presidente de la república mientras residan en la isla. Estados Unidos no las considera colonias, aunque así figuran en la Carta de Descolonización de la ONU.

Estos territorios son:

Geografía

Mapa de Estados Unidos.
Mapa de Estados Unidos.

La geografía del área continental es accidentada en la zona occidental, donde están situadas las Montañas Rocosas. En la zona noreste se encuentran los Montes Apalaches y en la región suroeste comienza la Sierra Madre mexicana.

Al Norte, los estados continentales comparten frontera con Canadá, y Alaska, con el Océano Glacial Ártico; al Sur limitan con México y el Golfo de México; al Este se encuentra el Océano Atlántico, y al Oeste, el Océano Pacífico.

Economía

La unidad monetaria de Estados Unidos es el dólar. (Este retrato no es un retrato actual.)
La unidad monetaria de Estados Unidos es el dólar. (Este retrato no es un retrato actual.)
Artículo principal: Economía de los Estados Unidos

La economía de los Estados Unidos es la más poderosa del mundo. Se organiza de forma principalmente capitalista, con muy poco control gubernamental en las industrias. También hay programas de asistencia social desde el siglo XVIII, aunque muy poco presentes en relación con otros países.

Exportaciones a Importaciones de
País Porcentaje País Porcentaje
Bandera de Canadá Canadá 23,6 % Bandera de Canadá Canadá 17,6 %
Bandera de México México 13 % Bandera de la República Popular China China 13,4 %
Bandera de Japón Japón 6,1 % Bandera de México México 10,3 %
Bandera del Reino Unido Reino Unido 4.4 % Bandera de Japón Japón 8,9 %
 Alemania 3.8 %  Alemania 5,2 %
Bandera de la República Popular China China 4,3 % Bandera del Reino Unido Reino Unido 3,1 %
 Países Bajos 3,1 %  Taiwán 2,1 %
 Francia 2,6 %
Otros 39,1 % Otros 39,4 %

Estados Unidos tiene ricos recursos minerales con extensos yacimientos de oro, petróleo, carbón, y uranio. Las industrias agrícolas son los principales productores del país de maíz, trigo, azúcar, y tabaco, entre otros productores. El sector manufacturero produce, entre otras cosas, automóviles, aviones, armamento y electrónicos. La industria más grande es ahora el sector servicios en cual trabajan unos tres cuartos de los residentes. La actividad económica varía bastante en las diferentes regiones del país.

Varios países han enlazado su moneda con el dólar estadounidense (como la República Popular China), y otros lo han adoptado como su propia moneda, como Panamá, Ecuador y El Salvador, por ejemplo, lo cual ha fortalecido a una economía que actualmente es cada vez más vulnerable.

El socio principal de comercio de los Estados Unidos es Canadá (20%), seguido por México (12%), China (continental 10%, Hong Kong 1%), y Japón (8%). Más del cincuenta por ciento de todo el comercio estadounidense es con estos cinco países. En 2003, los Estados Unidos figuraron como el tercero de los destinos turísticos más visitados; sus 40,4 millones de visitantes son menos que los 75 millones de Francia y los 52,5 millones de España.

Estados Unidos es el pais mas endeudado de toda el planeta, requiriendo cerca de $2 mil millones de dolares diariamente del exterior, como afirmo el Congresista Ron Paul en una audiencia ante el congreso.[2]

Demografía

Población de Estados Unidos, de 1790 a 2000.
Población de Estados Unidos, de 1790 a 2000.
Artículo principal: Demografía de Estados Unidos

Las características demográficas en cuanto a la edad y el sexo en Estados Unidos han cambiado considerablemente durante el siglo XX debido a las fluctuaciones en los nacimientos, muertes y migraciones. La población estadounidense se ha cuadruplicado en un siglo. De los 76 millones de habitantes que vivían en 1900 se ha pasado a la cifra de 300 millones de habitantes en el año 2006, según la U.S. Census Bureau Estados Unidos tiene un crecimiento anual de la población del 0,92%.

Durante el siglo XX la inmigración fue de más de 40 millones de personas. En el 2004 la tasa de inmigración neta estimada era de 4,4 emigrantes por cada 1.000 personas. En el mismo período, nacieron 330 millones de bebes. En 2002 la tasa de fertilidad fue de 64,8 nacimientos por 1.000 mujeres de entre 15 y 44 años. Asimismo, el 34% de total de nacimientos procedían de madres solteras.

Alrededor de 165 millones de personas murieron en el siglo XX. En 2002 se registraron 2.443.387 defunciones que representaron una tasa de mortalidad de 8,5 fallecidos por cada 1.000 habitantes. Las dos principales causas de muerte fueron las enfermedades del corazón (28,5%) y el cáncer (22,8%) las cuales representaron el 51,3% del total de muertes en ese año. Entre 2001 y 2002 las enfermedades del corazón y los derrames descendieron un 0,5% (3.125 personas). Esta reducción fue consecuencia de la mejor detección y control de la hipertensión arterial, disminución del tabaquismo y un conocimiento cada vez más completo de la función que cumplen las grasas animales en la producción del colesterol. Por su parte, el cáncer descendió un 0,1%. Asimismo, entre las otras causas de muerte algunas fluctuaron sensiblemente y otras se mantuvieron invariables entre 2001 y 2002. Además, en 2003 la tasa de mortalidad infantil fue de 7,0 fallecidos por cada 1.000 nacidos vivos.

La esperanza media de vida al nacer en EE. UU. es de 77,1 años (80 años las mujeres y 74,4 años los hombres).

Composición étnica

La composición étnica actual es la siguiente:

  • Personas blancas constituyen el 74,7% (224,1 millones) del total.
  • Personas negras constituyen el 12,1% (36,3 millones) del total.
  • Personas asiáticas el 4,3% (12,9 millones) del total.
  • Pueblos nativos estadounidenses constituyen el 0,8% (2,4 millones) del total.
  • Personas nativas de Hawai o insulares del Pacífico constituyen el 0,1% (300.000) del total.
  • Personas de otras razas constituyen el 6,0% (18 millones) del total.
  • Personas con dos o más razas constituyen el 1,9% (5,7 millones) del total.

En esta estadística no están incluidas las personas latinoamericanas como grupo étnico aparte ya que pueden ser considerados de cualquier raza. También existe otra estadística que muestra a las personas blancas europeas o descendientes de europeos, constituyendo el 66,8% (200,4 millones) de la población total de Estados Unidos. Mientras que la población latina de cualquier raza forman el 14,5% (43,5 millones) de la población total.

Estructura de la población y sus ciudades

Véase también: Ciudades de Estados Unidos
Nueva York (New York).
Nueva York (New York).
Los Ángeles (California).
Los Ángeles (California).
Chicago (Illinois).
Chicago (Illinois).
Distribución territorial de la población.
Distribución territorial de la población.

A principios del siglo XX, la población estadounidense estaba en una media de edad de 23 años, lo que hacía que se considerase como un país joven. En la actualidad, la media se sitúa en los 35,3 años, la más alta de todos los tiempos. Se prevé que en 2010 sea de 36,0 años.

En 2003 la población menor de 5 años representaba un 6,8% (19.769 millones) del total frente al 12,4% (35.919 millones) de los mayores de 64 años. Esto nos revela que la población de Estados Unidos experimenta una disminución en la población infantil y un incremento en la población adulta, sobre todo en la de mayor edad.

Durante este siglo, la población de más de 65 años se ha multiplicado por diez. En 1900 eran 3,1 millones y en 2000 fueron 35,0 millones de personas. En la actualidad son 37 millones . Asimismo, se producirá un rápido crecimiento de la población mayor de 64 años en 2011, cuando la primera generación del baby-boom alcance la edad de 65 años. Según las proyecciones U.S. Census Bureau (Oficina del Censo de los Estados Unidos) llegarían a la cifra de 40.244.000 de personas en 2010.

En 2005 la población blanca es la más envejecida con una media de edad de 36,7 años, los asiáticos constituyen el segundo grupo más envejecido con una media de edad de 33,8 años, seguido por los negros con una media de edad de 29,9 años. Por su parte los hispanos (que pueden pertenecer a cualquier raza) tienen una media de edad de 26,1 años.

La densidad de población en Estados Unidos era de 32 habitantes por kilómetro cuadrado (83 habitantes por milla cuadrada) en 2004. La mayor densidad de población se encuentra en el noreste de los Estados Unidos, entre los Grandes Lagos y el océano Atlántico. Allí están ubicadas varias de las ciudades estadounidenses más grandes, como Nueva York, Chicago o Filadelfia. Ésta es el área más antigua donde se establecieron las primeras colonias inglesas a partir de las cuales se formaron los Estados Unidos. Otra gran concentración de la población se encuentra en la costa oeste, en el estado de California, donde se encuentran ciudades como Los Ángeles, San Francisco y San Diego.

Distribución de la población

Artículo principal: Distribución poblacional de Estados Unidos

La población metropolitana crecía cada vez más. Del 28% en 1910 pasaba al 80% en 2000. Los suburbios, bastante más que las principales ciudades, ayudaron a este incremento. En 2000, la mitad de la población estadounidense vivía en zonas suburbanas. Casi una tercera parte de los estadounidenses (29,9%) vivía en zonas metropolitanas con más de 5 millones de residentes a finales del siglo XX. El mayor incremento de población en los últimos años ha ocurrido en los estados de California, Texas y Florida.

Según el censo de los Estados Unidos del 2000, la población se distribuía de la siguiente forma: 54 millones de personas en el noreste (19%), 64 millones en los estados centrales del norte (22,9%), 100 millones en el sur (35,6%) y 63 millones en el oeste (22,5%).

Pirámide de edad

La pirámide de edad de la población estadounidense ha tomado una forma más rectangular, es decir, más estable, en 2000 que en 1900 cuando ésta era en su totalidad progresiva. Las proporciones no empiezan a decaer en cada grupo de edad hasta después de las edades de 35-39 años (que corresponde esencialmente a la gente que nació entre 1960 y 1964). Algunas variaciones en la pirámide ocurren en el rango de edades de 20 a 29 años, donde se observa un entrada en ésta. Esto es consecuencia de los pocos nacimientos que se dieron lugar en los setenta debido, seguramente, a la aparición de la píldora anticonceptiva.

Asimismo, en el rango de edades comprendidas entre los 35 y 54 años se puede apreciar el efecto del baby-boom que se produjo tras la Segunda Guerra Mundial (1939-1945). A la vista de este gráfico se puede predecir que cuando esas generaciones alcancen la jubilación en Estados Unidos se producirá un notable aumento de la demanda de servicios geriátricos.

La pirámide a partir de las edades comprendidas entre los 55 y 59 años se vuelve progresiva con una tendencia a la estabilidad. Asimismo, esto es consecuencia de querer sustentar unos niveles de fertilidad bajos y también se atribuye al descenso de la mortalidad en la población mayor a causa de los avances tecnológicos y farmacéuticos.

La mayoría de la población es femenina. Según el censo de 2000 representaban el 50,9% (143,5 millones) del total, 16 millones más que en la década anterior. Las mujeres que tienen 85 años o más superan en número a los hombres (3,0 millones de mujeres en comparación a los 1,2 millones de varones). En cambio, la población de menos de 18 años es de 37 millones de hombres y 35,1 millones de mujeres. En 2000, la población masculina es mayor que la femenina hasta el grupo de edad de los 30-34 años, aunque a partir del grupo de edad de los 35-39 años las mujeres superan a los hombres. Aunque donde las diferencias son más notorias es en los mayores de 65 años. Hay más mujeres que hombres y la diferencia es de 6 millones de personas (20,7 millones en comparación a los 14,3 millones de hombres).

Cultura

Artículo principal: Cultura de los Estados Unidos
Iconos de la cultura estadounidense: tarta de manzana, bate de béisbol y su bandera.
Iconos de la cultura estadounidense: tarta de manzana, bate de béisbol y su bandera.

En el siglo XX y lo que llevamos del XXI, Estados Unidos ha sido una gran potencia cultural mundial, pero, a pesar de grandes luminarias como William Faulkner, Frank Lloyd Wright o Jackson Pollock, sus grandes aportaciones al patrimonio global (y las que más ha exportado), no han de buscarse en las artes tradicionales, sino en la ciencia, la tecnología, y en tres de las llamadas artes populares, consideradas genuinamente estadounidenses: el cine, la historieta y la música popular (folk).

Disciplinas: Arte, Arquitectura, Cinematografía, Danza, Escultura, Fotografía, Historieta, Música, Pintura, Ciencia, Biología, Física, Matemáticas, Química, Deporte, Educación, Gastronomía, Tecnología.

Idioma

Artículo principal: Lenguas en los Estados Unidos

Estados Unidos no posee un idioma oficial a nivel federal. Sin embargo, el idioma predominante, en el cual está escrita la Constitución y las leyes, y en el que se realizan los quehaceres del gobierno, es el inglés. Se hablan, sin embargo, cientos de otros idiomas y dialectos, siendo el español el más común entre ellos, idioma que además posee reconocimiento oficial en algunas jurisdicciones del suroeste, teniendo en ellas iguales privilegios que el inglés.

Tradicionalmente en las ciudades grandes han existido barrios en los que la primera generación de inmigrantes de un país determinado se agrupan y luego sucesivas generaciones van dejando el lugar. Una notable excepción son los barrios chinos, Chinatowns, siendo el más importante el que se encuentra en la ciudad de San Francisco, California.

Después de décadas de represión, las lenguas de los americanos nativos, o lenguas amerindias, están siendo conservadas y enseñadas dentro de las reservas.

Un caso singular dentro de los Estados Unidos es el estado libre asociado de Puerto Rico, que tuvo como único idioma oficial el español, y luego incorporó el idioma inglés.

El idioma español

Mapa con la distribución territorial del español en los Estados Unidos (según el censo de 2000).
Mapa con la distribución territorial del español en los Estados Unidos (según el censo de 2000).

El castellano es empleado por más de 28 millones de personas como lengua común en el trabajo y en el hogar en los Estados Unidos, según el censo de 2000. Actualmente, el 17,5% de la población estadounidense es de origen hispano, y cerca del 82% de los hispanos conserva la lengua española. La mayoría de los estados del sur, noroeste y noreste de los Estados Unidos, tiene al castellano como segunda lengua de uso común, aún sin ser reconocida como oficial. En Nuevo México se imparte educación en ambos idiomas (español e inglés).[cita requerida] En el estado de Texas, la situación del español le da el carácter de lengua de facto, por el número de hispanohablantes que concentra.[cita requerida]

Similar situación se contempla en los estados de Nevada, Arizona, Washington, Idaho, Oregón, Kansas y Oklahoma. Y, en otros estados como Minnesota y Wisconsin; en donde no se contempla lengua oficial alguna en la constitución.

Actualmente, el gobierno de George Bush está contemplando la posibilidad de convertir el inglés en lengua oficial[cita requerida] para poder combatir la inmigración ilegal que sufre desde México, donde vienen familias hispanas pobres para poder cambiar su futuro.

Religión

Artículo principal: Religión en los Estados Unidos

El gobierno de Estados Unidos no guarda un registro oficial de las religiones en el país. Sin embargo, en una encuesta privada llevada a cabo en 2001, el 76,7% de los estadounidenses adultos se identificaron a sí mismos como cristianos; cerca del 52% de los adultos se reconocieron como miembros de diferentes iglesias Protestantes; los Católicos Romanos, con 24,5%, fueron las denominaciones más numerosa; el Judaísmo (1,4%), la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días (1,3%), y otras religiones tienen también posiciones firmes en la cultura estadounidense; cerca del 14,2% de los encuestados se describieron como sin religión; la distribución religiosa del 5,4% de encuestados que decidieron no responder a la encuesta es desconocida.

El país tiene una tasa de religiosidad relativamente alta entre las naciones desarrolladas. Cerca del 46% de los estadounidenses adultos dice que atienden los servicios religiosos al menos una vez por semana, comparado con el 14% de adultos en Gran Bretaña, el 8% en Francia y el 7% en Suecia.

Fiestas Nacionales

Fiestas Nacionales
Fecha Nombre en castellano Nombre local
1 de enero Día de Año Nuevo New Year's Day
3er lunes de
enero
Natalicio de Martin Luther King, Jr. Martin Luther King, Jr.'s Birthday
3er lunes de
febrero
Día de los Presidentes Presidents Day
domingo de
mayo
Día de la Madre Mother's Day
29 de mayo Día de la Recordación Memorial Day
3er domingo de
junio
Día del Padre Father's Day
4 de julio Día de la Independencia Independence Day
1er lunes de
septiembre
Día del Trabajo Labor Day
lunes de
octubre
Día de la Raza Columbus Day
31 de octubre Noche de las Brujas Halloween
11 de noviembre Día de los Veteranos Veterans' Day
jueves de
noviembre
Día de Acción
de Gracias
Thanksgiving
25 de diciembre Navidad Christmas

Deportes

Medallero

Evento Oro Plata Bronce Total
Atenas 2004 35 39 29 103
Sydney 2000 39 25 33 97
Atlanta 1996 44 33 25 102
Barcelona 1992 37 34 37 108
Seúl 1988 36 32 27 95
Los Ángeles 1984 83 61 29 173
Montreal 1976 34 35 25 94
Munich 1972 34 30 30 94
México 1968 45 27 32 104
Tokio 1964 36 28 28 92
Roma 1960 34 21 17 72
Melbourne 1956 32 25 17 74
Helsinki 1952 39 19 17 75
Londres 1948 38 27 19 84
Berlín 1936 24 20 12 56
Los Ángeles 1932 41 32 31 104
Ámsterdam 1928 22 18 16 56
París 1924 45 27 27 99
Amberes 1920 41 27 26 94
Estocolmo 1912 26 18 17 61
Londres 1908 23 13 11 47
Saint Louis 1904 70 73 64 207
París 1900* 20 17 15 52
Atenas 1896 11 7 1 19
Total 889 688 585 2.162
El fútbol americano es uno de los deportes más populares.
El fútbol americano es uno de los deportes más populares.

El Comité Olímpico de Estados Unidos (COEEUU), organizó los juegos Olímpicos de Saint Louis en 1904, los juegos en Los Ángeles en 1932, y otra vez en Los Ángeles en 1984 y en Atlanta en el año 1996. Este comité tiene como candidatura la ciudad de Chicago que podrá posiblemente representar a los Estados Unidos en los Juegos Olímpicos de 2016.

Véase también:

Notas

Véase también

Enlaces externos



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