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Irlanda - Wikipedia, la enciclopedia libre

Irlanda

De Wikipedia, la enciclopedia libre

Para el país limítrofe véase Irlanda del Norte.
Éire
Ireland
Irlanda
Bandera de Irlanda Escudo de Irlanda
Bandera Escudo
Himno nacional: Amhrán na bhFiann
 
Situación de Irlanda
 
Capital
 • Población
 • Coordenadas
Dublín
505.739 Hab (2006)
53° 26' N 6° 15' O
Ciudad más poblada Dublín
Idiomas oficiales Irlandés, inglés
Forma de gobierno República
Mary McAleese
Brian Cowen
Independencia
 • Declarada
 • Reconocida (Estado Libre)
 • Reconocida (República)
del Reino Unido
21 de enero de 1919
6 de diciembre de 1921
1 de abril de 1949
Superficie
 • Total
 • % agua
Fronteras
Puesto 117º
70.273 km2
2%
360 km
Población
 • Total
 • Densidad
Puesto 122º
4.062.235 Hab (2007)
57 hab/km2
PIB (nominal)
 • Total (2005)
 • PIB per cápita
Puesto 29º
US$ 196.388 millones
US$ 52.440 (2006)
PIB (PPA)
 • Total (2005)
 • PIB per cápita
Puesto 50º
US$ 164.190 millones
US$ 44.087 (2º)
IDH (2005) 0,959 () – Muy Alto
Moneda Euro¹ (€, EUR)
Gentilicio Irlandés, irlandesa
Huso horario
 • en verano
WEST (UTC)
WEST (UTC+1)
Dominio Internet .ie
Prefijo telefónico +353
Prefijo radiofónico EIA-EJZ
Siglas país para aviones EI
Siglas país para automóviles IRL
Código ISO 372 / IRL / IE
Miembro de: UE, ONU, OCDE, OSCE

¹ Antes de 1999: libra irlandesa

Irlanda (Éire [ˈeːrʲə], en irlandés; Ireland, en inglés), es un país del noroeste de Europa que forma parte de la Unión Europea (UE). Su capital es Dublín (en irlandés: Baile Átha Cliath y en inglés: Dublin). En el año 1949 se declara el estado irlandés como la República de Irlanda (en inglés Republic of Ireland, en irlandés: Poblacht na hÉireann). A veces se le llama coloquialmente la, Isla esmeralda, haciendo referencia al intenso color verde de los campos irlandeses.

La Isla de Irlanda es por su tamaño la tercera isla de Europa,[1] y la vigésima del mundo. Está situada al noroeste de Europa Continental, en el lado occidental del Mar de Irlanda, al oeste de la isla de Gran Bretaña, y se encuentra rodeada por centenares de islas menores e islotes. Dos países poseen soberanía sobre la isla, la República de Irlanda, un país independiente, que ocupa aproximadamente cinco sextas partes de la isla, e Irlanda del Norte, una región administrativa del Reino Unido, que ocupa la sexta parte restante, en el extremo nororiental de la isla.

Su territorio abarca aproximadamente cinco sextos de la isla de Irlanda (la occidental de las llamadas Islas Británicas), contra la costa del noroeste de Europa. El sexto restante pertenece a Irlanda del Norte, una región administrativa del Reino Unido y parte de la provincia irlandesa histórica del Ulster.

La isla de Irlanda está tradicionalmente dividida en cuatro regiones o provincias: Leinster ( irlandés:Laighin), Ulster ( irlandés:Cúige Uladh), Connacht ( irlandés:Connachta) y Munster ( irlandés:An Mhumhain)

Tabla de contenidos

[editar] Origen etimológico

Los celtas denominaban Éire a la población irlandesa, por lo que la tierra comenzó a llamarse tierra del Éire o Éireland, cuya derivación acabó siendo Ireland (Irlanda). Hoy en día, el nombre oficial del estado es 'Irlanda' -Ireland en inglés, Éire en irlandés-. La República de Irlanda -Republic of Ireland o Poblacht na hÉireann- es la escritura del texto oficial.


[editar] Historia

  • Era primaria

Los habitantes originarios de Irlanda eran cazadores y recolectores durante el período Mesolítico, que usaban herramientas de piedra. Alrededor del año 3000 a. C. evolucionaron a la Edad de Bronce, cultivando granos, criando animales domésticos y fabricando armas, herramientas y joyería de bronce, no obstante la escasez de metales en el territorio. Al comienzo del 2000 a. C., construyeron masivos santuarios y tumbas de piedra (megalitos) todavía observables en el paisaje irlandés. En el sigo I a. C., Irlanda estaba bajo el control de los Pictos, gente del Neolítico descrita en el folclore irlandés como "Fir Bolg".

Los primeros celtas llegaron a Irlanda alrededor de 1600 a. C. Políticamente los celtas dividieron Irlanda en cuatro provincias: Leinster, Munster, Ulster y Connacht. Antes de su llegada, las unidades básicas de la sociedad irlandesa eran las Tuatha, o pequeños reinos, cada uno de los cuales era bastante pequeño, aproximadamente 150 tuatha para una población de menos de 500.000 personas. El territorio completo estaba gobernado por un monarca denominado Gran Rey. La lista tradicional de los nombrados con el título Gran rey de Irlanda se remonta a miles de años, entre el segundo milenio antes de cristo, las primeras partes de la lista son bastante míticas. No se tiene certeza en qué punto la lista comienza a referirse a individuos históricos y tampoco en que punto se puede llamar a estos individuos Gran rey en el posterior sentido de la palabra. Esta estructura social se adaptaba al estilo de vida de los celtas, desde siempre predispuestos a organizarse en unidades tribales relativamente pequeñas y autónomas.

Beltane o Bealtaine (en irlandés Buenfuego) era un antiguo día festivo irlandés que se celebraba el 1 de mayo. Para los celtas, Beltane marcaba el comienzo de la temporada de verano pastoral cuando las manadas de ganado se llevaban hacia los pastos de verano y a las tierras de pasto de las montañas. En irlandés moderno Mi na Bealtaine (Mes de Bealtaine) es el nombre del mes de mayo. A menudo se abrevia el nombre del mes como Bealtaine, conociendo al día festivo como Lá Bealtaine. Una de las principales actividades de la festividad consistía en encender hogueras en las montañas y colinas con ritual y significado político.[2] [3] en Oidhche Bhealtaine (La víspera de Bealtaine). En gaélico escocés moderno, se usa sólo Lá Buidhe Bealtaine (El día amarillo de Bealltain) para describir el primer día de mayo.

Un arzobispo y misionero venido de Escocia, San Patricio (c.384-461), llegó a Irlanda para convertir a los habitantes al cristianismo. Pudo realizar importantes conversiones dentro de las familias reales y a través de las escuelas monacales, e introdujo la palabra escrita (en latín). Con la muerte de San Patricio, la élite irlandesa era letrada y registraba su historia por escrito. Irlanda se transformó casi exclusivamente en cristiana y en centro de erudición y cultura, pero la mayor parte de este legado fue destruido durante las incursiones vikingas de los siglos IX y X.

Al final del siglo X, Brian Boru, el rey de un pequeño estado llamado Dal Casi, conquistó a sus mayores vecinos y se transformó en el rey más poderoso en la mitad sur de Irlanda. Pero Mael Morda, rey de Leinster comenzó a conspirar en su contra e hizo una alianza con Sitric, el rey vikingo de Dublín, quien consiguió ayuda de los vikingos de las islas Orkney y la Isla de Man. La batalla de Clontarf, cerca de Dublín, en 1014, terminó con la victoria de los ejércitos de Brian, pero éste murió en su carpa a manos de vikingos que huían de la batalla.

Lady's View, co. Kerry
Lady's View, co. Kerry

En 1169, Ricardo de Clare (más conocido por strongbow junto a un grupo de normandos que venían de Inglaterra), llegó cerca de Waterford y se asentó a la fuerza. Dermot MacMurrough, conocido como el traidor más notorio de Irlanda, expulsado como rey de Leinster, invitó al rey Enrique II de Inglaterra a que lo asistiese en recuperar su trono. La subsecuente invasión condujo a que Enrique se convirtiese en Señor de Irlanda hecho que marcó el comienzo de ocho siglos de dominación inglesa. Hacia 1300 los normandos controlaban la mayor parte del país pero no lograron conquistarlo efectivamente debido a la ausencia de un gobierno central desde el cual se pudieran imponer. Desde 1350, los jefes irlandeses, quienes tomaron muchas de las armas usadas por los normandos y habían aprendido algunas de sus tácticas, comenzaron a recuperar sus territorios. En 1360, la mayoría de los colonizadores normandos, se habían acogido a las leyes irlandesas y adoptaron las costumbres, la música, la poesía, la literatura y las vestimentas de los nativos de la isla, llegando a asemejarse a la población irlandesa hasta el punto de ser conocidos como, Más irlandeses que los mismísimos irlandeses, (del latín, Hiberniores Hibernis Ipsis), hecho que el parlamento inglés consideró como una posible amenaza para sus futuros intereses de colonización de la isla. Debido a esto y a modo de encauzar el declive del señorío irlandés en 1366, ratificaron los estatutos de Kilkenny los cuales entre otras cosas, prohibían el intercasamiento entre colonos ingleses con nativos irlandeses, así como el uso del idioma gaélico y sus costumbres, en un proceso conocido como anglificación.

  • Edad media

En 1534, Enrique VIII de Inglaterra rehusó reconocer la autoridad del Papa y persuadió al parlamento inglés a reconocerlo a él como cabeza de la Iglesia de Inglaterra. Trató de imponer una política similar en Irlanda y en 1536 se difundieron bandos prohibiendo apelar a Roma o hacer pagos al Papa. Entre 1537 y 1541 fueron suprimidos numerosos monasterios y su propiedad fue confiscada. Sin embargo, en áreas bajo autoridad de Irlanda, donde el rey no tenía un poder real, la mayoría de los habitantes ignoró los cambios que habían tenido lugar. María, la hija de Enrique, quien le sucedió en el trono en 1553 y era ferviente católica romana que se esforzó por restaurar la vieja religión tanto en Inglaterra como en Irlanda, estaba convencida de que la mejor manera para dominar Irlanda era introducir colonias de ingleses en el país. En 1556 confiscó territorios irlandeses y puso allí colonos ingleses que llevaron con ellos a Irlanda arrendatarios y sirvientes.

Isabel, la hermana mediana de María, quien le sucedió en 1558, adoptó una actitud más dura, y un grupo de arzobispos y religiosos irlandeses fueron ejecutados. Esta persecución llevó a Irlanda y a aquellos anglo-irlandeses que seguían siendo católicos romanos a unirse más. Creció entonces un nuevo espíritu de nación, que era al mismo tiempo católico romano y anti-inglés.

Durante la Rebelión irlandesa de 1641 y de la Conquista de Irlanda por Cromwell en 1649, dos tercios de la isla estuvieron gobernados por la Confederación de irlandeses católicos, conocida también por Confederación de Kilkenny por haberse gestado en (Kilkenny)

La diferencia entre la isla de Irlanda (la cual fue alguna vez gobernada como una unidad) y la República de Irlanda (la cual abarca veintiséis de treinta y dos condados en la isla) es el producto de complejos desarrollos constitucionales llevados a cabo en la primera mitad del siglo XX.

  • Edad contemporánea

Desde el 1 de enero de 1801 y hasta el 6 de diciembre de 1922 Irlanda como unidad perteneció al Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda. En 1919, la mayoría de los miembros del parlamento electos en la elección general británica de 1918 rechazaron sus asientos en la Cámara de los Comunes Británica. En cambio establecieron un parlamento irlandés extra-legal llamado Dáil Éireann para rivalizar. Este Dáil emitió una declaración de independencia unilateral en 1919 en nombre de la proclamada República de Irlanda, durante el Alzamiento de Pascua (Easter Rising). En realidad esta república no obtuvo ningún reconocimiento internacional. Después de la Guerra de Independencia Irlandesa, del Ejército Republicano Irlandés contra el reino unido, representantes del gobierno británico y el Aireacht (gabinete) de la República Irlandesa negociaron en 1921 un Tratado Anglo-Irlandés y crearon un nuevo sistema de autogobierno legal irlandés, conocido como dominion status.

Fue creado un nuevo estado irlandés con reconocimiento internacional llamado el Estado Libre Irlandés (en irlandés: Saorstát Éireann). El nuevo estado libre abarcaría en teoría la totalidad de la isla, sujeto a la condición de que Irlanda del Norte (la cual había sido creada como una entidad separada) pudiera optar por su expulsión y elegir su permanencia como parte del Reino Unido, lo cual hizo, de hecho. Los veintiséis condados restantes de Irlanda fueron convertidos en el Estado Libre Irlandés, una monarquía constitucional bajo la cual el monarca británico reinó (desde 1927 con el título de Rey de Irlanda). Poseía un gobernador general, un parlamento bicameral, un gabinete llamado Consejo Ejecutivo y un primer ministro llamado Presidente del Consejo Ejecutivo del Estado Libre irlandés. La constitución fue llamada Constitución del Estado Libre Irlandés.

El 29 de diciembre de 1937 se aprobó una nueva constitución (Bunreacht na hÉireann) que reemplazaba al Estado Libre Irlandés por un nuevo estado llamado Éire, o, en castellano, Irlanda. A pesar de que las estructuras constitucionales de este nuevo estado requerían un Presidente de Irlanda en lugar de un rey, aquél no fue todavía una república. El principal rol del Jefe de Estado, representar al estado simbólicamente ante las demás naciones, permaneció siendo una atribución del rey como un organismo por ley de estatuto. El 1 de abril de 1949, el Acta de la República de Irlanda declaró a Éire como una república, con las funciones previamente otorgadas al rey delegadas en cambio al Presidente de Irlanda.

División de Irlanda tras el Tratado Anglo-Irlandés de 1921.
División de Irlanda tras el Tratado Anglo-Irlandés de 1921.

A pesar de que el nombre oficial del estado permaneció siendo Éire, se adoptó como su nombre el término República de Irlanda (oficialmente una simple descripción del nuevo estado). Mientras que la república elige utilizar la palabra Irlanda para describirse a sí misma, particularmente en el círculo diplomático (por ende es siempre el Presidente de Irlanda o la Constitución de Irlanda), muchos estados evitan utilizar dicho término por la existencia de una segunda Irlanda, la Irlanda del Norte, y porque la constitución de 1937 alegaba jurisdicción del sur sobre el norte. La utilización de la palabra 'Irlanda' fue adoptada como una aceptación de aquel enunciado. Dicho aserto, en lo que fue conocido como los artículos 1 y 2 de la Constitución de 1937, fue eliminado en 1999.

Desde aquel año, el Estado Irlandés/Éire continuó siendo miembro de la entonces Mancomunidad Británica de Naciones hasta la declaración de una república en abril de 1949. Bajo las reglas de la mancomunidad, la declaración de una república elimina automáticamente la calidad de miembro de la asociación. Estas reglas no fueron modificadas hasta 1950 para permitir la inclusión de India como república en la mancomunidad. A pesar de que Irlanda renunció a su calidad de miembro y eligió no renovarla, mantuvo muchos de los privilegios que ésta le otorgaba. Actualmente, por ejemplo, los ciudadanos irlandeses residentes en el Reino Unido disfrutan de todos los derechos de la ciudadanía, incluyendo el derecho a sufragio durante las elecciones parlamentarias e incluso servir en las fuerzas británicas, pero el número de irlandeses que se acogen a estos derechos es ínfimo.

Irlanda se unió a las Naciones Unidas en 1955, y en 1973 a la Comunidad Económica Europea (ahora incorporada en la Unión Europea). Los gobiernos irlandeses han intentado alcanzar la unificación pacífica de Irlanda y han cooperado con Gran Bretaña contra el violento conflicto entre grupos paramilitares en Irlanda del Norte conocidos como The Troubles. En la actualidad, se está poniendo en marcha para Irlanda del Norte un tratado de paz, conocido como el acuerdo de Belfast, aprobado en 1998 por elecciones en la República de Irlanda y en Irlanda del Norte.

[editar] Gobierno y política

Artículo principal: Gobierno y política de Irlanda

El Estado es una república con un sistema de gobierno parlamentario. El presidente de Irlanda, que ejerce como Jefe de Estado, es electo por un plazo de siete años de duración y puede ser reelecto una única vez. El presidente tiene en general funciones protocolares, aunque posee ciertos poderes y funciones constitucionales, asistido por el Consejo de Estado, un órgano consultivo. El Taoiseach (primer ministro) es designado por el presidente en la nominación de parlamento. El Taoiseach es normalmente el líder del partido político con el mayor número de escaños obtenidos en las elecciones legislativas. Es bastante habitual que se formen coaliciones de gobierno, por lo que no ha existido ningún gobierno de un único partido desde el período de 1987-1989.

El parlamento bicameral, el Oireachtas, consiste de un senado, Seanad Éireann, y una cámara baja, Dáil Éireann. El senado está compuesto por sesenta miembros; once designados por el Taoiseach, seis electos por dos universidades y cuarenta y tres electos por representantes públicos de paneles de candidatos establecidos sobre una base vocacional. El Dáil está formado por 166 miembros, Teachtaí Dála, electo para representar circunscripciones plurinominales bajo el sistema de representación proporcional mediante el voto único transferible. Según la constitución, las elecciones parlamentarias deben ser llevadas a cabo al menos cada siete años, aunque un límite menor puede ser establecido por ley. Legalmente en la actualidad, tiene una duración de cinco años.

El gobierno está constitucionalmente limitado a quince miembros. No más de dos miembros del gobierno pueden ser elegidos del senado y el Taoiseach, Tánaiste (vice-primer ministro) y ministro de finanzas deben ser miembros del Dáil. El actual gobierno se encuentra conformado por una coalición entre tres partidos: Fianna Fáil (Fundado por Eamon de Valera) del Taoiseach Brian Cowen y el Partido Verde y los Demócratas Progresistas.

La principal oposición en el actual Dáil está conformada por Fine Gael y el Partido Laborista y el Sinn Féin.

La Garda Síochána o gardai es la institución de policía nacional de la República de Irlanda. La fuerza está encabezada por la Comisión de la Garda la cual está designada por el gobierno irlandés. Su cuartel general se encuentra situado en el Parque Fénix en Dublín (en el cual se encuentra situada también la mansión del presidente[4] ).

[editar] Polémica por la denominación

Aunque geográficamente la Isla de Irlanda forma parte de las Islas Británicas, se suele dar una interpretación política a esta afirmación, por lo que suele ser rechazada sin paliativos por las personas que defienden la existencia de la República de Irlanda (el mismo argumento de pertenencia geográfica fue también usado históricamente en ocasiones para justificar el dominio británico sobre Irlanda). Del mismo modo, la pertenencia a las Islas Británicas suele ser esgrimida con connotaciones políticas por los grupos de población en Irlanda del Norte que desean seguir formando parte del Reino Unido. Debido a esta polémica, suele hablarse de Gran Bretaña e Irlanda como solución de compromiso al hablar del conjunto de las islas. Otra sugerencia neutral, aunque utilizada con mucha menor frecuencia, es la de Islas del Atlántico Norte (Islands Of Northern Athlantic, IONA).

[editar] Organización político-administrativa

La Républica de Irlanda consta de veintiséis condados, los cuales continúan siendo utilizados en contextos culturales, históricos y deportivos. De acuerdo a un estatuto, los distritos electorales del Dáil deben ir conforme los límites de los condados. Por esta razón, aquellos con una mayor población tienen múltiples distritos electorales (por ejemplo, el Limerick del este y oeste), y algunos distritos electorales consisten de más de un condado (por ejemplo Sligo-Leitrim), pero en términos generales los límites de los condados no se suelen cruzar. Sin embargo, como unidades de gobierno locales, algunos han sido reestructurados: así, Tipperary se dividió administrativamente en dos condados en los años 1890, y el condado de Dublín fue disgregado en tres nuevos "county councils" (consejos de condado) durante los años 1990, con lo cual ahora existen 29 condados administrativos. Además, las cinco ciudades (Dublín, Cork, Galway, Limerick y Waterford) se administran separadamente, y cinco municipios (Clonmel, Drogheda, Kilkenny, Sligo y Wexford) tienen una cierta autonomía dentro de sus condados respectivos.

[editar] Geografía

Artículo principal: Geografía de Irlanda

La isla de Irlanda se ubica al noroeste de Europa, formando parte del archipiélago británico.

La superficie de la isla es de 84.421 km², de los cuales un 83% (aprox. cinco sextos) pertenecen a la República (70,280 km²) y el resto constituyen Irlanda del Norte. Está rodeado al oeste por el Océano Atlántico, al noreste por el Canal del Norte. Al este se encuentra el Mar de Irlanda el cual conecta el océano via suroeste, con el Canal de San Jorge y el Mar Celta. La costa oeste de Irlanda está formada en su mayor parte por acantilados y montañas bajas (el punto más alto es el Carrauntoohill de 1,041 m). El interior del país es relativamente llano, atravesado por ríos como el río Shannon y muchos y grandes lagos. El centro del país está bañado en parte por el río Shannon, y contiene grandes áreas de ciénagas, usadas para la extracción y producción de turba.

Su geografía se encuentra accidentada por los montes Donegal, Wicklow, Mourne, Mac Gillycuddys Reeks y principalmente por su más alta cumbre: el Carrantuonhill (1.041 metros). Además posee numerosos lagos entre los que destacan el Neah, el Lago Erne y el Corrib. Los ríos más importantes son el Shannon, el Blackwater, el Barrow y el Bann. Las costas que circundan la isla suelen ser muy recortadas con fiordos y penínsulas, especialmente al oeste.

Las temperaturas de la zona son modificadas por el Frente Atlánico norte y es relativamente suave. Los veranos son raramente muy cálidos (las temperaturas solo exceden los 30ºC una vez cada 10 años, aunque suelen alcanzar los 29ºC muchos veranos, solo hiela ocasionalmente en invierno (temperaturas inferiores a -6ºC no son comunes). Las precipitaciones son muy comunes, con más de 275 días de lluvia en muchas partes del pais. Las principales ciudades son la capital Dublín en la costa este, Cork en el sur, Limerick, Galway en la costa oeste, y Waterford en la costa sureste.

[editar] Geología

Parque Nacional Killarney
Parque Nacional Killarney

Geológicamente la isla se compone de varias zonas bien diferencias. En el oeste, alrededor de Galway y Donegal hay un complejo metamórfico e ígneo de grado entre medio y alto afín a la Orogenia Caledoniana. En el sureste del Ulster, extendiéndose al suroeste hacia Longford y al Sur hasta Navan, hay una zona de rocas del Ordovícico y el Silúrico con muchas características afines a las de la zona de las Tierras Altas del Sur escocesas. Más al sur, hay una zona alrededor de la costa de Wexford formada por intrusiones graníticas en las rocas ordovícicas y silúricas, muy similares a las de Cornualles. En el suroeste, alrededor de la bahía de Bantry y las montañas de Macgillycuddy's Reeks existe una zona de rocas devónicas sustancialmente deformadas, pero solo ligeramente metamorfoseadas, también muy similares a las de Cornualles.

Este anillo parcial de "roca dura" geológica está cubierto por una capa de piedras calizas carboníferas hacia el centro de la isla, dando lugar a su comparativamente fértil y exuberante paisaje. El distrito de Burren en la costa oeste, alrededor de Lisdoonvarna, presenta características cársticas bien desarrolladas. En el resto del territorio, se encuentra mineralización estratiforme de zinc y plomo en la piedra caliza alrededor de Silvermines y de Tynagh).

Se realizan exploraciones en busca de hidrocarburos. El primer hallazgo significativo fue el campo de gas más grande de Irlanda, ubicado en Kinsale Head, Cork/Cobh, descubierto por la compañía petrolera Marathon Oil a mediados de los años 1970. Más recientemente, en 1999, la compañía petrolera Enterprise Oil anunció el descubrimiento de un campo de gas en Corrib, que ha aumentado la actividad mar adentro en la costa oeste, paralelamente al saliente al oeste de las Shetland de la conocida como "provincia del hidrocarburo del Mar del Norte". La exploración de nuevos yacimientos prosigue, con una frontera bien planeada al norte de Donegal en agosto del 2006, y perforaciones prospectivas en el Mar de Irlanda y el Canal de San Jorge

[editar] Climatología

Castillo deAughnanure, el castillo principal de O'Flaherty
Castillo deAughnanure, el castillo principal de O'Flaherty

Irlanda tiene un clima suave, aunque variable, durante todo el año, con pocos extremos fuera de la media. La temperatura registrada más cálida fue de 33,3°C (91,94°F) en el castillo de Kilkenny, Condado de Kilkenny, el 26 de junio de 1887, mientras que la más fría fue de -19,1°C (- 2,38°F) en el castillo de Markree, Condado de Sligo, el 16 de enero de 1881.[5]

Otras estadísticas muestran que la mayor precipitación anual registrada fue de 3.964,9mm en Ballaghbeena Gap, en 1960. EL año más seco registrado fue 1887, con tan solo 356,6mm de lluvia en Glasnevin, mientras que el período más largo de sequía se dio en Limerick, donde entre abril y mayo de 1938 no se registraron precipitaciones durante 38 días seguidos.[6]

El clima es típicamente insular y de naturaleza templada, a consecuencia de los moderadamente húmedos vientos de componente atlántico, evitando los extremos en las diferencias de temperatura que sí están presentes en otras regiones de similar latitud.

Las precipitaciones caen durante todo el año, pero en general son ligeras, particularmente al este del país. El oeste del país, sin embargo, tiende a ser más húmedo y propenso a tormentas atlánticas, especialmente en los últimos meses de otoño y de invierno, que traen de vez en cuando vientos destructivos y la mayoría de precipitaciones en estas áreas, así como nieve y granizo. Las regiones del norte de Galway y el este de Mayo tienen la mayor cantidad de incidentes de relámpagos registrados anualmente (5 a 10 días por año).[7] Las nevadas prolongadas son raras, y tienden a estar confinadas en la mitad norte del país. En algunas zonas del sur y del suroeste no nieva desde febrero de 1991.

Hay diferencias apreciables en la temperatura entre las áreas costeras e interiores. Las áreas interiores son más calientes en verano y más frías en invierno, generalmente con alrededor de 40 días de temperaturas bajo cero (0°C) en las estaciones meteorológicas interiores, y solamente 10 días en las estaciones costeras. Puede apreciarse diferencia de temperaturas en distancias muy cortas; por ejemplo la temperatura máxima diaria del promedio en julio en Omagh es 23°C, mientras que es solamente 18°C en Derry, apenas a 55 kilómetros de distancia. Las temperaturas mínimas diarias del promedio en enero en estas localizaciones también se diferencian, con solamente -3°C en Omagh y 0°C en Derry. Irlanda es afectada a veces por olas de calor, las más recientes en 1995, 2003 y 2006. Las temperaturas medias en la isla varían entre -4°C (mínimo) y 11°C (máximo) en enero, y de 9°C (mínimo) a 23°C (máximo) en julio.

[editar] Economía

Artículo principal: Economía de Irlanda
Exportaciones a Importaciones de
País Porcentaje País Porcentaje
Bandera de los Estados Unidos Estados Unidos 18.6 % Bandera del Reino Unido Reino Unido 37.1 %
Bandera del Reino Unido Reino Unido 17.4 % Bandera de los Estados Unidos Estados Unidos 13.8 %
 Bélgica 15.3 %  Alemania 9.2 %
 Alemania 7.4 % Bandera de Francia Francia 4.5 %
Bandera de Francia Francia 6.4 % Bandera de Japón Japón 4 %
Bandera de los Países Bajos Países Bajos 5.6 % Bandera de los Países Bajos Países Bajos 3.5 %
Otros 29.3 % Otros 27.9 %

La República de Irlanda ha tenido un crecimiento económico increible en los últimos años, en las dos décadas del periodo 1980-2000, Irlanda pasó de ser un país de pobreza, a uno de los paises con el PIB por habitante mas alto del mundo. Esto estuvo relaccionado con la llegada de innumerables macroempresas mundiales que establecieron su sede en Irlanda como por ejemplo la multinacional Canon[8] o la franquicia PC World[9]

La República de Irlanda es una economía pequeña, moderna y dependiente del comercio con un crecimiento que alcanza en promedio un robusto 10% en el período 1995-2000.

Famoso centro comercial de Stephen's Green, en Dublín
Famoso centro comercial de Stephen's Green, en Dublín

La agricultura, alguna vez fue el sector más importante, se encuentra actualmente empequeñecida por la industria, la cual representa un 38% del PNB, alrededor del 80% de las exportaciones y emplea a 28% de la fuerza laboral. A pesar de mantener su robusto crecimiento fundamentalmente a base de exportaciones, la economía está siendo beneficiada también por una subida en el consumo y la recuperación de las inversiones en negocios y la construcción. Irlanda es uno de los mayores exportadores de bienes y servicios relacionados con el software en el mundo. De hecho, mucho software extranjero, y en ocasiones música, es filtrado a través de la República para sacar ventaja de la política de no cobrar impuestos sobre regalías de bienes con copyright.

Durante la década pasada el gobierno irlandés implementó una serie de programas económicos diseñados para refrenar la inflación, aliviar la carga impositiva, reducir el gasto del gobierno como un porcentaje del PNB, incrementar las habilidades de la fuerza laboral y promover las inversiones extranjeras. El Estado se unió a la iniciativa del euro en enero de 2001 (abandonando la libra irlandesa) junto con otras diez naciones de la Unión Europea. Este período de elevado crecimiento económico llevó a muchos a bautizar la República el Tigre Celta. La economía sintió el impacto de la desaceleración de la economía global en 2001, particularmente en el sector de exportación de tecnología de avanzada, donde la tasa de crecimiento fue reducida prácticamente a la mitad. El crecimiento del PNB permaneció estable y relativamente robusto, con una tasa de alrededor del 6% en 2001 y 2002, pero se esperaba que esto cayera al 2% hacia 2003. Desde 2001 el crecimiento del PNB ha sido mucho peor, un tercio menor que el año anterior.

[editar] Isla de Irlanda

Imagen en color real de la isla de Irlanda, tomada por un satélite de la NASA el 4 de enero de 2003.
Imagen en color real de la isla de Irlanda, tomada por un satélite de la NASA el 4 de enero de 2003.

La Isla de Irlanda es por su tamaño la tercera isla de Europa,[10] y la vigésima del mundo. Está situada al noroeste de Europa Continental, en el lado occidental del Mar de Irlanda, al oeste de la isla de Gran Bretaña, y se encuentra rodeada por centenares de islas menores e islotes. Dos países poseen soberanía sobre la isla, la República de Irlanda, un país independiente, que ocupa aproximadamente cinco sextas partes de la isla, e Irlanda del Norte, una región administrativa del Reino Unido, que ocupa la sexta parte restante, en el extremo nororiental de la isla.

El nombre de la isla tiene su origen en el irlandés antiguo Ériu (en irlandés moderno Éire), con el añadido del término germánico land. Ériu, del proto-céltico *Īwerjū (que también generó el galés Iwerd, Mar de Irlanda), originalmente significaba gordura, en el sentido de fertilidad.[11]

La población total de la isla de Irlanda es de poco menos de 6 millones de habitantes (2006), de los cuales 4.239.848 viven en la República de Irlanda[12] (1,7 millones aproximadamente en la Gran Área de Dublín[13] ), con otras 1,7 millones de personas en Irlanda del Norte[14] (600.000 de ellas en la Gran Área de Belfast[15] ).

[editar] Geografía política

División de Irlanda tras el Tratado Anglo-Irlandés de 1921.
División de Irlanda tras el Tratado Anglo-Irlandés de 1921.

Políticamente, la isla de Irlanda consta de dos jurisdicciones:

  • La República de Irlanda (nombre legal Irlanda, descripción legal[16] República de Irlanda), estado soberano con capital en Dublín, que ocupa aproximadamente las cinco sextas partes de la isla. Recibe el nombre de el sur o la república por parte de muchos residentes de Irlanda del Norte, el estado libre por parte de sus críticos (que solo consideran como Irlanda al conjunto de la isla) y muy ocasionalmente (y cada vez menos) el de "Irlanda del Sur".
  • Irlanda del Norte, que es parte del Reino Unido, es conocida como la del Norte o el Norte (por los nacionalistas y los residentes en la República de Irlanda), los seis condados por los nacionalistas, y Ulster por los unionistas (aunque la provincia histórica de Ulster también incluye los condados de Donegal, Cavan y Monaghan, que quedaron en la República de Irlanda). Su capital es Belfast

Bajo la dominación inglesa, Irlanda estaba formada por 4 provincias: Connacht, Leinster, Munster y Ulster; a partir del siglo XIX se produjo una reforma en la cual el poder administrativo pasó a estar repartido entre 32 condados, al tiempo que desaparecían las provincias tradicionales. Con el Tratado Anglo-Irlandés de 1921, veintiséis de los nuevos condados quedaron en la República de Irlanda, y seis en Irlanda del Norte. A partir de 1974, los condados en Irlanda del Norte han tenido un papel puramente ceremonial, siendo reemplazados por Consejos de Distrito. Sin embargo, a lo largo de Irlanda se siguen usando los 32 condados en eventos deportivos y como símbolos de identidad cultural en diversos ámbitos.

[editar] Fuerzas armadas

Las fuerzas armadas de Irlanda están organizadas bajo las Fuerzas de Defensa irlandesas (Óglaigh na hÉireann). El ejército irlandés es relativamente pequeño comparado con los ejércitos adyacentes de la región, pero está bien equipado, cuenta con una plantilla a tiempo completo de 8,500 unidades de personal militar y una reserva de 13,000.

[editar] Instituciones globales de la isla

Hay ciertas áreas en las que la población de la isla se organiza en una sola entidad, que abarca toda la isla sin distinción de fronteras, abarcando tanto a la República de Irlanda como a Irlanda del Norte. Por ejemplo, en el ámbito deportivo, los Juegos Gaélicos, el rugby y otros deportes (con la significativa excepción del fútbol) se practican mediante ligas conjuntas para toda la isla. Del mismo modo, las religiones cristianas mayoritarias en la isla (la Iglesia Católica, la Iglesia Metodista en Irlanda, la Iglesia de Irlanda anglicana y la Iglesia Presbiteriana de Irlanda) están organizadas sin tener en cuenta la separación.

También algunos sindicatos se organizan de forma conjunta para toda la isla y forman parte del Congreso Irlandés de Sindicatos (Irish Congress of Trade Unions, ICTU) con base en Dublin, mientras que otros de Irlanda del Norte están afiliados al Congreso de Sindicatos (Trades Union Congress, TUC) con base en el Reino Unido, y aún otros están afiliados a las dos entidades; judicialmente, cualquier sindicato puede afiliarse a cualquiera de los dos Congresos, tanto si está basado en cualquiera de las dos partes de Irlanda, como si se encuentra en el Reino Unido. También opera en toda la isla la Unión de Estudiantes en Irlanda (Union of Students in Ireland, USI), aunque en Irlanda del Norte está asociada con la Unión Nacional de Estudiantes (National Union of Students, NUS) del Reino Unido, usando su nombre conjunto (NUS-USI).

Fuera del nivel organizativo, las dos zonas de la isla comparten casi todos los elementos de su cultura y costumbres. Por ejemplo, la música tradicional irlandesa es la misma en ambos lados de la frontera. El idioma irlandés es también el mismo y se habla a ambos lados de la frontera, aunque solo es oficial en la República Irlandesa, donde se enseña en las escuelas y es objeto en los últimos años de campañas gubernamentales para potenciar su uso.

[editar] Demografía

fotografía por satélite de la Isla de Irlanda procedente de la NASA, retocada para eliminar las nubes
fotografía por satélite de la Isla de Irlanda procedente de la NASA, retocada para eliminar las nubes
Artículo principal: Demografía de Irlanda

Irlanda ha estado habitada durante por lo menos 9.000 años, aunque poco se sabe sobre los habitantes paleolíticos o neolíticos de la isla. Los expedientes históricos y genealógicos tempranos observan la existencia de diversos pueblos (Cruithne, Attacotti, Conmaicne, Eóganachta, Érainn, Soghain, y otros). Durante los pasados 1.000 años, han habido influencias de vikingos, que fundaron varios puertos, incluyendo Dublín, y de normandos. Sin embargo, la mayor parte (el 80%) de la población irlandesa desciende de los habitantes originales de la isla que vinieron después del final de la edad de hielo. Muchos en el norte de Irlanda son descendientes de los colonos de Gran Bretaña , sobre todo de Escocia (Ulster-Scots).

Durante muchos años se ha creido que los irlandeses son de origen “céltico”, la reciente evidencia del ADN demuestra que la gente en el oeste de Irlanda y de Galés (y en menor grado en Escocia e Inglaterra) tienen muchos rasgos genéticos en común con la población del norte de España, conocido formalmente como Gallaecia. De hecho el origen etimologico de la toponomia de Galicia, Gales, Galia y Galizia en Polonia es el mismo viniendo todos de la raiz Gael que derivo en Celt bajo el dominio del latín en Europa.

Además algunos teorizan que, aunque el vasco no es ciertamente una lengua céltica, pudo haber habido contacto cultural del Celto-Vasco con la inmigración de gaélicos conocida como el pre-Céltico. Esta posición es difícil de confirmar porque la información es relativamente nueva. Culturalmente sin embargo, los irlandeses son innegablemente célticos, y más similares a los pueblos escocés y galés.

El grupo religioso más numeroso de Irlanda pertenece a la Iglesia Católica Romana (cerca del 70% en toda la isla, y sobre el 90% en la república), y la mayor parte del resto de la población adhiere a una de las varias denominaciones protestantes, la más grande es la Iglesia de Irlanda, de la Comunión Anglicana. La comunidad musulmana irlandesa está creciendo, sobre todo por la creciente inmigración. La isla también tiene una pequeña comunidad judía, aunque ésta ha descendido algo estos últimos años.

Desde la introducción en la UE de Polonia en 2004, los polacos han sido la fuente más grande de emigrantes de Europa central (sobre 180.000), seguida por otros emigrantes de Lituania, la República Checa y de Letonia. La buena economía, los altos salarios y la alta calidad de vida atrae a muchos emigrantes de los países nuevos de la UE: Irlanda ha tenido un número significativo de emigrantes rumanos desde los años 90. Estos últimos años, los chinos han estado emigrando a Irlanda en números significativos. Los nigerianos, junto con la gente de otros países africanos han supuesto un gran numero de inmigrantes, que no son de la Unión Europea, a Irlanda.

Después de Dublín (con 1.661.185 habitantes en el Gran Área de Dublín), las ciudades más grandes de Irlanda son Belfast (700-800.000 habitantes en el área metropolitana), Cork (380.000 habitantes en el área metroplolitana), Limerick (93.321 habitantes en el área metropolitana), Derry (90.736 habitantes en el área metropolitana), Galway (71.983 habitantes en la ciudad ) y Waterford (45.775 habitantes en la ciudad ).

La composición étnica actual (censo 2006) es la siguiente [1]:

  • Europeos: 96,0% (Irlandeses 88.8% + otros europeos 7.2%)
  • Asiáticos: 1,1% (mayoría de chinos)
  • Africanos: 0,8% (mayoría de nigerianos)
  • Americanos: 0,5% (mayoría de estadounidenses)
  • Australianos y Neozelandeses: 0,1%
  • Otros o sin censar: 1,5%

[editar] Idioma

Los idiomas oficiales son el irlandés (Gaeilge), idioma celta nativo, y el inglés, el cual es descrito constitucionalmente como un idioma oficial secundario. Aprender irlandés es obligatorio en la educación, pero el inglés es ampliamente predominante. Las señales públicas son generalmente bilingües y existen también medios nacionales en irlandés. La población perteneciente a comunidades de habla predominantemente irlandesa (los Gaeltacht) se encuentra limitada a apenas unas decenas de miles de personas en bolsas aisladas, principalmente hacia la costa occidental.

San Patricio, santo patrón de la Isla de Irlanda
San Patricio, santo patrón de la Isla de Irlanda

[editar] Religión

La República de Irlanda es oficialmente un 92% católica romana, religión introducida por San Patricio, pero se ha producido un descenso masivo en la asistencia a los servicios religiosos. Entre 1996 y 2001 la asistencia regular a misa, previamente ya en declive, decayó de un 60 a un 48% (hacia 1973 superaba el 90%) y cerraron todos menos dos de sus seminarios. La Iglesia fue también dañada en la década de 1990 debido a una serie de escándalos sexuales y cargos de encubrimiento contra su jerarquía. En 1995, tras una prohibición de alrededor de 60 años, los votantes decidieron volver a legalizar el divorcio en la República. Aun así, el número de practicantes es superior a la media europea. La religión católica en Irlanda es también un símbolo de identificación nacional.

Catedral de San Finbar (o Saint Finbarres), en Cork
Catedral de San Finbar (o Saint Finbarres), en Cork

La segunda iglesia cristiana en número de adeptos, es la Iglesia de Irlanda que, tras haber experimentado un descenso durante la mayor parte del siglo XX, ha ganado recientemente feligreses, según el censo de 2002, al igual que lo han hecho otras denominaciones cristianas menores y el Islam.

Comunidades judías vivieron en Irlanda durante la Edad Media, y una comunidad sefardí se asentó en Dublín en 1660.

[editar] Cultura

Un shamrock, o trébol de tres hojas típico irlandés
Un shamrock, o trébol de tres hojas típico irlandés
Artículo principal: Cultura de Irlanda

La isla de Irlanda es famosa por el Libro de Kells, música tradicional irlandesa y escritores tales como Jonathan Swift, Brendan Behan, Douglas Hyde, Flann O'Brien, Sheridan Le Fanu, Sean O'Casey, George Berkeley, James Joyce, George Bernard Shaw, Richard Brinsley Sheridan, Oliver Goldsmith, Oscar Wilde, Bram Stoker, W.B. Yeats, Samuel Beckett, Séamus Heaney, Herminie T. Kavanagh y otros. Shaw, Yeats, Beckett y Heaney han sido Premios Nobel de Literatura. Ernest Walton compartió el Premio Nobel de Física de 1951.

Una de las zonas más concurridas de Dublín la llamada Temple Bar (la zona vieja donde encuentras a gentes de todo el mundo) o lugares de temática diversa como el moderno Thunder Road Café.

Figuras culturales irlandesas del tardío siglo XX incluyen a Christy Moore, Pat Ingolsbhy, Shane MacGowan y Sinéad O'Connor. En el área del espectáculo se destacan la banda de rock U2, The Corrs, The Cranberries, Bob Geldof, Thin Lizzy, Horslips, Rory Gallagher, Westlife, Chris De Burgh y Van Morrison, en música más tradicional destacan Enya, The Dubliners y The Chieftains entre otros y el espectáculo de danza Riverdance.

El primer médico con titulación nobiliaria que existió, Sir Hans Sloane, era un médico irlandés cuya afición era la botánica y cuya colección es el núcleo del Museo Británico.

  • Festividad nacional

La fiesta nacional es el 17 de marzo, en honor al patrón de Irlanda; San Patricio (Saint Patrick en inglés o Pádraig en irlandés), que fomentó el cristianismo en la isla. Se dice que San Patricio expulsó a las serpientes de Irlanda. El arpa, que aparece en el escudo de la provincia de Leinster y el trébol de tres hojas, también son símbolos con los cuales se identifican a los irlandeses. También se podría hablar del color verde como un color con el que se identifican los irlandeses e inmigrantes alrededor del mundo provenientes de Irlanda. El trébol de tres hojas es símbolo porque se dice que San Patricio lo utilizaba para explicar la santísima trinidad.

Los enamorados y amistades verdaderas sellan su alianza con el Anillo de Claddagh. Místico y hermoso, tiene su origen hace 300 años en una antigua aldea pesquera en Claddagh, a las afueras de la ciudad de Galway, en la costa oeste de Irlanda. El anillo se entrega como símbolo de amistad o como arra nupcial.

El día de después de Navidad, el 26 de diciembre, se celebra San Esteban. El 1 de febrero es la fiesta celta del Imbolc, la fiesta de la fertilidad de la Tierra y de la diosa Bríd, la diosa del fuego. Hoy en día, es la fiesta de la Santa Brígida (Saint Brigid en inglés o Bríd en irlandés), el segundo patrón del país. Los irlandeses ponen las cruces de Santa Brigida en sus casas para impedir fuego. Otras celebraciones pre-cristianas conservan sus nombres paganos en irlandés y son el nombre de algunos de los meses del año: Bealtaine (mayo) la fiesta del principio del verano, Lúnasa (agosto) la fiesta de la cosecha y Samhain (noviembre) la fiesta de los muertos y el año nuevo. Esta última, parecida a la fiesta de Todos los Santos.

  • Mitología

Parte de la mitología del pueblo irlandés en la narración arturiana con La princesa Irlandesa, Isolda de Irlanda (conocida también como Isolda la Justa e Isolda la Bella), que es hija del rey Anguish y de Isolda, la reina madre. Es uno de los personajes principales de los poemas Tristán de Béroul, Tomás de Bretaña y Gottfried von Strassburg.

Otra de las leyendas de la mitología de la isla consiste en el místico Leprechaun, sabio y adinerado duende que si atrapas, te regalará su oro para que lo dejes marchar.

  • Gastronomía

Ejemplos de algunos platos típicos de la cocina irlandesa son el Irish stew, y también el bacon con col (hervidos juntos). El Boxty es un plato tradicional. En Dublin es muy popular el coddle, que se elabora con salchichas de carne de cerdo cocida. En Irlanda es famoso el desayuno irlandés, que se sirve principalmente con carne de cerdo y puede incluir fried potato farls.

Una de las bebidas más asocidas con Irlanda es la Guinness que se suele servir en los pubs, aunque también es popular la Smithwicks (que en el continente europeo se suele conocer como Kilkenny). Está siempre presente la tradición celta de tomar sidra. El Whisky de malta es muy conocido, así como el café irlandés.

[editar] Inmigración

Luego de siglos de sólo emigración neta a casi todos los continentes de mundo, exceptuando las "plantaciones" de protestantes como parte de la conquista de Irlanda por Cromwell, la bonanza económica de los últimos 15 años ha invertido esta situación, hasta convertirla en casi una inmigración neta. Según el último censo del 2006, el 10% aproximadamente de la población de Irlanda era de origen extranjero. Más de 112.000 son del Reino Unido, siendo ésta la mayor nacionalidad extranjera en Irlanda, pues representan más del 25% del total de extranjeros. También hay 63.000 de Polonia, 25.000 de Lituania, 13.000 de Letonia y 10.000 de Alemania. Además, unos 52.000 son del resto de la Unión Europea, y más de 24.000 del resto de Europa. Otros 35.000 proceden de países de África. De ellos 16.000 son de Nigeria. Unos 11.000 vienen de China y 38.000 del resto de Asia. Más de 12.000 son de Estados Unidos y 9.000 de otros países de América. (http://www.cso.ie/statistics/placebirthagegroup.htm)

[editar] Irlandeses famosos

U2 la banda irlandesa más famosa de todos los tiempos
U2 la banda irlandesa más famosa de todos los tiempos

[editar] Deportes

El fútbol es uno de los deportes más practicados y con mayor número de aficionados de toda Irlanda. Cuenta con su propio campeonato nacional, la Liga irlandesa de fútbol. Otros deportes de gran relevancia en el país son el fútbol gaélico y el hurling, que forman parte de la Asociación Atlética Gaélica. El rugby también es uno de los predilectos y en el cual su selección nacional ha conseguido destacar en torneos como en el prestigioso Torneo de las Seis Naciones.

[editar] Véase también

[editar] Referencias

  1. Gran Bretaña es la primera, e Islandia la segunda.
  2. Danaher, Kevin (1972) The Year in Ireland: Irish Calendar Customs Dublin, Mercier. ISBN 1-85635-093-2 pp.86-127
  3. Chadwick, Nora (1970) The Celts London, Penguin. ISBN 0-14-021211-6 p. 181
  4. http://www.president.ie/ Áras an Uachtaráin Residencia del presidente de la República de Irlanda
  5. Website of Met Éireann - Servicio meteorológico en Irlanda (en inglés)
  6. Met Éireann (Irish National Meteorological Service) Estadísticas históricas de pluviometría (en inglés)
  7. Website of Met Éireann - Precipitaciones en Irlanda (en inglés)
  8. http://www.canon.ie/About_Us/About_Canon/index.asp Canon.ie informe sobre canon en Irlanda
  9. http://www.pcworld.com/article/id,120130-page,1/article.html PC World Ireland
  10. Gran Bretaña es la primera, e Islandia la segunda.
  11. * Mallory, J.P. y Adams, D.Q. (1997), Encyclopedia of Indo-European Culture, London:Fitzroy Dearborn Pub.., p. 194
  12. Central Statistics Office Ireland. (2007-06-05). Census 2006 Preliminary Report. (en inglés)
  13. Central Statistics Office Ireland. (2007-06-05). Population of the Greater Dublin Area to reach 2 million by 2021. (en inglés)
  14. Demography and Methodology Branch, NISRA (2007-06-05). Home Population and Components of Change, 2004 estimates. (archivo XLS, en inglés)
  15. CAIN Web Service (2007-06-05). Background Information on Northern Ireland Society: Population and Vital Statistics. (en inglés); corresponde a la población combinada de Belfast, Castlereagh, Carrickfergus y Lisburn
  16. Government of Ireland (2007-06-05). Article 2, The Republic of Ireland Act, 1948. (en inglés)

[editar] Enlaces externos

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