EUROPE/SLOVAQUIE – Le Pape François à Bratislava : “Le ‘centre’ de l’Église n’est pas l’Église”

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Bratislava – ” Je veux vous raconter un épisode : il y a quelque temps, une lettre est arrivée d’un évêque. Parlant d’un Nonce, il a écrit : “Nous avons été 400 ans sous les Turcs, et nous avons souffert ; puis nous avons eu 50 ans avec le communisme, et nous avons souffert ; mais les sept années sous ce Nonce ont été pires que les deux autres périodes”. L’anecdote savoureuse a été racontée par le Pape François, dans l’un des ajouts “à l’improviste” que le Pontife a inclus dans le discours qu’il a prononcé ce matin, lundi 13 septembre, au deuxième jour de sa visite apostolique en Slovaquie. Cet aparté a provoqué l’hilarité des personnes réunies dans la cathédrale Saint-Martin de Bratislava pour participer à la rencontre du Pape avec des Évêques, des prêtres, des religieuses, des séminaristes et des catéchistes de ce pays d’Europe centrale. “Combien, ajoute le Pape François, peuvent en dire autant de l’Évêque ou du curé ? Sans liberté, ça ne va pas.” La remarque “oppressive” du Nonce a été ajoutée par le Pape dans les passages du texte officiel qui soulignaient la liberté comme un trait distinctif de toute aventure chrétienne authentique. L’ensemble de l’intervention papale s’est articulé autour de trois expressions – liberté, créativité et dialogue – présentées par le Souverain Pontife comme les trois traits qui semblent les plus consonants et les plus naturels au modus operandi de l’Église et à sa mission d’annoncer l’Évangile à l’époque actuelle.
” L’Église “, a insisté le Successeur de Pierre dans la partie introductive de son discours, ” n’est pas une forteresse, un potentat, un château situé en haut qui regarde le monde avec distance et suffisance “, mais elle est plutôt ” la communauté qui veut nous attirer au Christ avec la joie de l’Évangile, elle est la levure qui fait fermenter le Royaume d’amour et de paix dans la pâte du monde “. Le chemin propre de la mission de l’Église sera toujours d'”être humble comme Jésus, qui s’est dépouillé de tout, qui s’est fait pauvre pour nous enrichir”, et “est venu habiter parmi nous et guérir notre humanité blessée”. Ce n’est qu’à la suite du Christ – a suggéré le Pape – que nous pourrons surmonter le repli sur soi et l’introversion de toute “auto-référence” ecclésiale : “le centre de l’Église”, a rappelé l’évêque de Rome, “n’est pas l’Église”. Laissons derrière nous le souci excessif de nous-mêmes, de nos structures, du regard que la société porte sur nous. Plongeons plutôt dans la vie réelle des gens”.
De par sa nature même, poursuit le Pape, la nouveauté de l’Évangile se communique en acceptant le “risque” de la liberté et en cherchant de manière créative de nouvelles façons de proclamer le salut promis par le Christ dans les contextes culturels et les conditions dans lesquels vivent les femmes et les hommes de tous âges.
“Dans la vie spirituelle et ecclésiale, a expliqué le Pape en s’attardant sur la consonance entre l’annonce de l’Évangile et la liberté, on est tenté de rechercher une fausse paix qui nous laisse tranquilles, au lieu du feu de l’Évangile qui nous déstabilise et nous transforme”. Les oignons sûrs de l’Égypte sont plus confortables que les inconnus du désert. Mais une Église qui ne laisse aucune place à l’aventure de la liberté, même dans la vie spirituelle, risque de devenir un lieu rigide et fermé. Peut-être que certaines personnes sont habituées à cela, mais beaucoup d’autres – surtout dans les nouvelles générations – ne sont pas attirées par une proposition de foi qui ne leur laisse pas de liberté intérieure, par une Église dans laquelle on doit penser tous de la même manière et obéir aveuglément”. L’Eglise du Christ – a ajouté le Pape – ne veut pas dominer les consciences et occuper les espaces, elle veut être une “fontaine” d’espoir dans la vie des gens”.
La caractéristique de la créativité comme trait de toute œuvre apostolique a été soulignée par le Pape à travers de nombreuses références à l’aventure missionnaire des saints Cyrille et Méthode, les “apôtres” qui ont porté l’annonce de l’Évangile sur les terres de l’Europe de l’Est. “Cyrille et Méthode ont parcouru ensemble cette partie du continent européen et, brûlant de passion pour l’annonce de l’Évangile, en sont venus à inventer un nouvel alphabet pour la traduction de la Bible, des textes liturgiques et de la doctrine chrétienne”. Les deux saints frères “ont fait preuve de créativité dans la traduction du message chrétien, ils étaient si proches de l’histoire des peuples qu’ils rencontraient qu’ils parlaient leur langue et assimilaient leur culture”. Aujourd’hui encore, a ajouté le Pape, la tâche la plus urgente de l’Église parmi les peuples d’Europe est de trouver de nouveaux “alphabets” pour annoncer la foi”. Dans des pays où une riche tradition chrétienne ne reste pour beaucoup que “la mémoire d’un passé qui ne parle plus et n’oriente plus les choix de l’existence – a poursuivi le Pape – il ne sert à rien de se plaindre, de se retrancher dans un catholicisme défensif, de juger et d’accuser le monde ; ce qu’il faut, c’est la créativité de l’Évangile”. Nous devons suivre les suggestions de la “grande force créatrice”, qui est “l’Esprit Saint”. Et “si par notre pastorale nous ne parvenons plus à entrer par la voie ordinaire, essayons d’ouvrir des espaces différents, expérimentons d’autres chemins. C’est ce qu’ont fait Cyrille et Méthode et c’est ce qu’ils nous disent : l’Évangile ne peut croître s’il n’est pas enraciné dans la culture d’un peuple, c’est-à-dire dans ses symboles, dans ses questions, dans ses mots, dans sa manière d’être. Les deux frères ont été beaucoup gênés et persécutés, comme vous le savez. Ils étaient accusés d’hérésie parce qu’ils osaient traduire le langage de la foi. C’est l’idéologie qui vient de la tentation de la standardisation”. Alors que le véritable annonciateur de l’Évangile – a suggéré le Pape, dans un autre ajout au texte officiel – est comme le paysan, qui sème, puis rentre chez lui et dort, et ne se lève pas continuellement et de manière obsessionnelle pour voir si la graine fleurit et la plante pousse, parce qu’il sait que “c’est Dieu qui la fait pousser”.
Dans la conclusion de son discours, le Pape a également souligné l’ouverture au dialogue comme un trait distinctif de toute dynamique ecclésiale authentique, rappelant la figure d’une Église qui ne cherche pas à créer un “groupe sélectif”, mais qui au contraire “sait dialoguer avec le monde, avec ceux qui confessent le Christ sans être “des nôtres”, avec ceux qui vivent la fatigue d’une recherche religieuse, même avec ceux qui ne croient pas”. La mémoire des blessures, a ajouté le Pape en faisant implicitement référence au passé récent des pays de l’Est, peut conduire au ressentiment, à la méfiance et même au mépris, nous invitant à ériger des barrières contre ceux qui sont différents de nous. Les blessures, cependant, peuvent être des ouvertures qui, imitant les plaies du Seigneur, laissent passer la miséricorde de Dieu, sa grâce qui change la vie et nous transforme en agents de paix et de réconciliation”.
Pour illustrer ce miracle possible, le Pape François a reproposé la figure du Cardinal slovaque Jan Korec , suscitant applaudissements et émotion parmi les personnes présentes. Le Pape François a rappelé que Korec était “un Cardinal jésuite, persécuté par le régime, emprisonné, obligé de travailler dur jusqu’à ce qu’il tombe malade. Lorsqu’il est venu à Rome pour le Jubilé de l’an 2000, il est entré dans les catacombes et a allumé une lampe pour ses persécuteurs, invoquant la miséricorde pour eux. C’est l’Évangile. C’est l’Évangile. Il grandit dans la vie et dans l’histoire grâce à un amour humble et patient”.