Fallece Brandy Rodriguez, «valiente» defensora de la comunidad LGBTQ+ de Trinidad y Tobago

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«Su lucha por los derechos trans y su espíritu inquebrantable nunca serán olvidados»

Imagen de la activista LGBTQ+ trinitense Brandy Rodriguez tomada de un video de perfil en YouTube por el Día Internacional de la Mujer, a través del canal de Soyini Nneka.

Brandy Rodriguez, una de las activistas trans y LGBTQ+ más francas de Trinidad y Tobago, ha fallecido. Sus amigos describieron su partida en la mañana del 28 de octubre como «repentina», y provocó una oleada de condolencias en las redes sociales.

Muchos recordarán a Rodriguez como una ferviente defensora de los derechos humanos y partidaria de los derechos trans. La Coalición Transgénero de Trinidad y Tobago (que presidía) publicó fotos de su «valiente líder» cuando recibía el certificado Points of Light de la Mancomunidad de Naciones número 180. El premio reconoce su servicio con las comunidades locales trans y LGBTQ+ vulnerables, que por lo general son marginadas e intentan sobrevivir al margen de la sociedad. Fue un honor que muchos percibieron como «increíble y bien merecido» ya que celebra actos inspiradores de trabajo voluntario por toda la Mancomunidad con respecto a desafíos sociales apremiantes.

Harriet Cross, la alta comisionada británica en Trinidad y Tobago, quien otorgó el premio a Rodriguez, se mostró apenada al enterarse de su fallecimiento:

Me siento increíblemente triste de enterarme por Jason Jones (N.E: defensor de derechos humanos LGBTQ+) que Brandy Rodriguez ha fallecido. S. M. la Reina reconoció el excepcional trabajo de Brandy de ayuda a la comunidad trans y a los derechos LGBTQ+ con el premio Points of Light de la Mancomunidad de Naciones. Brandy era de la realeza de Trinidad y Tobago 🇹🇹 y me enorgullezco de haberla conocido.

El fallecimiento de Rodriguez es una gran pérdida para la comunidad LGBTQ+ local, en parte debido al gran alcance local de su trabajo. Por más de 20 años, ayudó a crear espacios seguros y oportunidades económicas para mujeres trans, muchas de las cuales recurrieron a la prostitución por falta de alternativas. También hizo muchos aportes con personas VIH positivas, lo que llevó a una iniciativa para asegurar que recibirían toda la medicación necesaria y promover el fin de la estigmatización de la enfermedad.

Cuando recibió el premio Points of Light a inicios de 2021, Rodriguez contó al periódico Newsday de Trinidad y Tobago que solo le dio un mayor impulso para continuar su trabajo:

This award […] will allow me to continue shedding light on the importance of including all people, particularly the transgender community. I will also use it to shine a spotlight on the importance of sexual and reproductive health rights. I know that, together, we will all be able to create a [Trinidad and Tobago] where everyone is comfortable and free to be themselves.

Este premio […] me permitirá continuar demostrando la importancia de incluir a todas las personas, en especial la comunidad trans. También lo usaré para centrar la atención en la importancia de los derechos humanos sexuales y reproductivos. Sé que juntos podremos crear una [Trinidad y Tobago] donde todos estén cómodos y libres de ser quienes son.

En la conmemoración el Día Internacional de la Mujer de 2020 en Trinidad y Tobago se destacó el trabajo de consultoría de Rodriguez para la Coalición de Trabajadoras Sexuales de Trinidad y Tobago, así como su liderazgo incansable en la Coalición transgénero de Trinidad y Tobago, que dirigió desde 2017 hasta su muerte:

She has led efforts for intervention with NGOs, Governments, and key populations through community empowerment, and has been an instrumental agent in the advancement of Trans rights in Trinidad and Tobago. Her work has assisted with the reduction of exclusion, discrimination, and violence of marginalized groups – especially Trans-Women.

Brandy is phenomenal because of her bravery, her humility, her selflessness, and the fact that she is committed to empowering lives of those whose voices go unheard.

Lideró los esfuerzos en la intervención de ONG, Gobiernos y grupos claves de población a través del empoderamiento de comunidades y ha sido una representante fundamental en el avance de los derechos Trans en Trinidad y Tobago. Su trabajo ha ayudado a disminuir la exclusión, discriminación y violencia de grupos marginados, en especial de mujeres trans.

Brandy es fenomenal por su valentía, humildad, altruismo y el hecho de estar comprometida en empoderar las vidas de aquellas voces que no son escuchadas.

Rodriguez dedicó su vida a acabar con la discriminación de la comunidad LGBTQ+ y a asegurar que sus miembros tuvieran acceso igualitario y apropiado a servicios de salud y oportunidades económicas. En palabras de Jason Jones, que desarticuló con éxito leyes muy anticuadas contra la homosexualidad en Trinidad y Tobago en una victoria judicial de 2018 que declaró que esas leyes eran anticonstitucionales:

Brandy has been a pillar of our community for decades & made huge strides in the fight for equality and freedom for LGBTQ+ citizens. Her fight for Trans rights and her indomitable spirit will never be forgotten nor replaced. She truly was one of a kind. Rest in peace Brandy. 🇹🇹🏳️‍⚧️🏳️‍🌈🌈✊🏽🙏🏾🕊💜

Brandy ha sido un pilar de nuestra comunidad por décadas e hizo grandes progresos en la lucha por la igualdad y la libertad de ciudadanos LGBTQ+. Su lucha por los derechos trans y su indomable espíritu nunca serán olvidados ni reemplazados. Era única en verdad. Descansa en paz, Brandy.
🇹🇹🏳️‍⚧️🏳️‍🌈🌈✊🏽🙏🏾🕊💜