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America settentrionale - Wikipedia

America settentrionale

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Carta fisica dell'America settentrionale
Carta fisica dell'America settentrionale
L'America settentrionale vista dal satellite
L'America settentrionale vista dal satellite

L'America settentrionale o America del Nord è un continente[1] dell’emisfero boreale e (soprattutto) dell’emisfero occidentale. E' delimitato a nord dal Mar Glaciale Artico, a est dall’Oceano Atlantico, a sud-est dal Mar dei Carabi, a sud e a ovest dall’Oceano Pacifico. Il Sud America si trova a sud-est. Copre una superficie di circa 24.709.000 km quadrati, circa il 4,8% della superficie terrestre e circa il 16,5% delle terre emerse. Nel luglio 2007 la sua popolazione è stata stimata in quasi 524 milioni di persone. Per superficie è il terzo più grande continente del mondo, dopo l’Asia e l’Africa, ed è il quarto per popolazione dopo l'Asia, l'Africa e l'Europa. Il Nord America e il Sud America sono noti collettivamente come le Americhe.

Indice

[modifica] Etimologia

E’ comunemente accettato che Nord e Sud America siano stati così nominati in onore dell’ esploratore italiano Amerigo Vespucci dal cartografo tedesco Martin Waldseemüller. Vespucci fu il primo europeo a suggerire che le Americhe non fossero le Indie Orientali, ma un diverso territorio, precedentemente non ancora scoperto dagli europei. Vespucci fu il primo a scoprire il Sud America, collegando le sue scoperte con quelle di Cristoforo Colombo. L'etimologia fu ulteriormente complicata dalla necessità dei cartografi di arrivare ad un nome che parallelamente a quello degli altri continenti fosse di genere femminile (ad esempio, Europa, Asia, ecc.). La convenzione era quella di usare il cognome per la denominazione delle scoperte, tranne nel caso dei diritti d'autore o quando una derivazione (come nel caso di Amerigo “Vespucci" potesse presentarsi problematica).[2]

[modifica] Storia

Gli scienziati hanno varie teorie sulle origini dei primi umani che popolarono il Nord America. Le stesse popolazioni indigene del continente hanno tramandato molti miti, e alcune sostengono di essere state presenti fin dalla sua creazione.

Prima del contatto con gli europei, i nativi del Nord America si presentavano suddivisi in diversi realtà, che andavano da piccole tribù formate da alcuni nuclei familiari a veri e propri grandi imperi. La vastità del territorio e la varietà degli ecosistemi hanno contribuito a dare un certo grado di specializzazione a delle vere e proprie “aree culturali” che hanno fondato il proprio stile di vita sfruttando le risorse naturali presenti (ad esempio i cacciatori di bisonti nelle Grandi Pianure, o gli agricoltori della Mesoamerica). Le popolazioni native possono anche essere classificate secondo la loro famiglia linguistica (ad esempio Athapascan o Uto-Aztecan), ma è importante notare che popoli con linguaggi simili non sempre condivisero la stessa cultura materiale, né questo poteva significare che fossero alleati.

Gli scienziati credono che il popolo Inuit che si stanziarono nell’artico, giunsero nel Nord America molto più tardi rispetto ad altri gruppi nativi.

Durante i millenni di popolamento del continente da parte dei nativi, le varie culture cambiarono progressivamente ed andarono diffondendosi.

Le rovine di Chichén Itzá.
Le rovine di Chichén Itzá.

Ad alcune delle culture meridionali si deve tra l’altro l’aver addomesticato alcuni prodotti agricoli tuttora fra i più importanti utilizzati a livello mondiale, quali i pomodori e il mais.

A seguito dello sviluppo dell'agricoltura nel sud, molti importanti progressi culturali furono possibili. La civiltà Maya mise a punto un sistema di scrittura, costruì enormi piramidi, si dotò di un calendario complesso, e sviluppò il concetto di zero circa intorno al 400, qualche centinaio di anni dopo le popolazioni mesopotamiche.[3] La cultura maya era ancora presente quando arrivarono gli spagnoli, ma politicamente la posizione dominante era stata presa dell’Impero Azteco più a nord.

In occasione dell'arrivo degli europei nel "Nuovo Mondo" la geografia umana del continente cambiò drasticamente. La portata dei cambiamenti culturali fu tale che diversi gruppi linguistici si estinsero, e altri si andarono profondamente mutando. I nomi e le culture che i primi europei scoprirono e registrarono pertanto furono sicuramente diverse rispetto a quelle delle generazioni che le avevano preceduti, e ancor più rispetto a quelle ancora presenti oggi.

[modifica] Geografia e dimensioni

Placche tettoniche che interessano il Nord America
Placche tettoniche che interessano il Nord America

Il Nord America occupa la parte settentrionale del territorio generalmente denominato Nuovo Mondo (l’emisfero occidentale), le Americhe, o semplicemente l'America (che a volte è considerata un unico continente[4][5][6] e la porzione settentrionale, il Nord America, un subcontinente). L’America del Nord si lega con il Sud America presso il confine tra Colombia e Panama secondo la maggior parte delle convenzioni. Altri individuano il confine presso il Canale di Panama, altri ancora lo pongono presso l’Istmo di Tehuantepec in Messico in cui separano l'America Centrale che poggia soprattutto sulla Placca caraibica. Prima che l’America centrale fosse sollevata, la regione era sommersa e le isole delle Indie Orientali (Caraibi) delineavano uno un ponte di terra che collegava l’America del Nord con il Sud America attraverso la Florida e il Venezuela.

La costa continentale è lunga e irregolare. Il Golfo del Messico è il più grande corpo idrico rientri nel continente, seguito dalla Baia di Hudson. Fra i principali si segnalano il Golfo di San Lorenzo e il Golfo di California.

Numerose sono le isole al largo delle coste del continente: principalmente l'Arcipelago artico canadese, le Grandi e le Piccole Antille, l'Arcipelago Alexander e le Isole Aleutine. La Groenlandia, sotto la corona danese, è l’isola più grande del mondo. Si trova nella stessa placca tettonica (la Placca nordamericana) e fa parte geograficamente del Nord America.


[modifica] Geografia fisica

La stragrande maggioranza del Nord America poggia sulla Placca nordamericana. Parti della California e del Messico occidentale sono sul bordo con la Placca pacifica dove le principali zolle si incontrano lungo la Faglia di Sant'Andrea. La maggior parte della porzione meridionale del continente e delle isole caraibiche si trovano nella Placca caraibica, mentre lungo le coste sud-occidentali il bordo è segnato dalla Placca di Cocos.

Il continente può essere suddiviso in quattro grandi regioni (ciascuna delle quali contiene diverse sotto-regioni): le Grandi Pianure che si estende dal Golfo del Messico all'Artico canadese; la montagne geologicamente giovani dell’ovest, che comprendono le Montagne Rocciose, il Gran Bacino, California e Alaska; l’altopiano dello Scudo canadese; la variegata regione del nord-orientale, che comprende i Monti Appalachi, la piana costiera lungo il litorale atlantico, e la penisola della Florida. Il Messico, con le sue lunghe cordigliere e altipiani, rientra in larga parte nella regione occidentale, anche se la piana costiera orientale si estende verso sud lungo il litorale del Golfo del Messico.

Le montagne occidentali sono divise a metà, dalle due catene principali: le Montagne Rocciose (più a est) e le catene costiere di California, Oregon, Washington, e Columbia Britannica. La vetta più alta è il Monte McKinley in Alaska.

La United States Geographical Survey afferma che il centro geografico del Nord America è "10 km a ovest di Balta, nella Contea di Pierce in North Dakota" a circa 48°10′N 100°10′W / 48.167, -100.167.

[modifica] Geografia umana

Città del Messico, la più grande città del Nord America per numero di abitanti.
Città del Messico, la più grande città del Nord America per numero di abitanti.

Le lingue più diffuse nel Nord America sono inglese, spagnolo, e francese. Il termine Anglo-America è utilizzato per riferirsi ai paesi anglofoni dele Americhe: vale a dire il Canada (dove l'inglese e il francese sono entrambe lingue ufficiali) e gli Stati Uniti. Talvolta vengono compresi il Belize e alcune isole dei Caraibi. L’America latina è in riferimento a quella parte delle Americhe (generalmente a sud degli Stati Uniti) dove le lingue romanze derivate dal latino sono predominanti: per quanto concerne il Nord America ci si riferisce pertanto alle altre repubbliche dell'America centrale, al Messico, e alla buona parte delle isole dei Caraibi (oltre naturalmente alla maggior parte del Sud America).

La lingua francese ha storicamente svolto un ruolo significativo nel Nord America e conserva una presenza distintiva in alcune regioni. Il Canada è ufficialmente bilingue; il francese è la lingua ufficiale della provincia canadese del Quebec ed è ufficiale assieme all'inglese nella provincia del New Brunswick. Il francese è localmente lingua ufficiale in alcune isole delle Indie Occidentali e a Saint-Pierre e Miquelon, così come in Louisiana, dove il francese è ancora una lingua ufficiale. Haiti è ricompressa in questo gruppo.

Vista di Los Angeles
Vista di Los Angeles

Socialmente e culturalmente l’America del Nord presenta una ben definita entità. Il Canada e gli Stati Uniti hanno una cultura e tradizioni similari essendo state entrambe ex colonie britanniche. Un comunanza culturale e un’economica di mercato si è sviluppata tra le due nazioni, dettato dal potere economico e da legami storici. Analogie si possono riscontrare nella componente linguistica spagnola del Nord America. Anche qui si è condiviso un passato comune, come ex colonie della Spagna. In Messico e nei paesi centroamericani in cui la civiltà Maya si è sviluppata, le popolazioni indigene preservano ancora alcune tradizioni.

Economicamente il Canada e gli Stati Uniti sono le due nazioni più ricche e sviluppate del continente, seguite dal Messico, paese di nuova industrializzazione. I paesi dell'America centrale e dei Caraibi si presentano molto meno sviluppati. I più importanti mercati comuni sono il Caribbean Community and Common Market (CARICOM) e il North American Free Trade Agreement (NAFTA). Recente dai paesi centro americani è stato firmato un accordo di libero scambio il CAFTA con l’intento di migliorare la loro situazione finanziaria.

[modifica] Paesi e territori

L’America del Nord è spesso suddivisa in sottoregioni, anche se sempre non unanimamente condivise. L’America Centrale comprende la regione meridionale del continente, ma la sua estremità settentrionale varia tra le fonti. Geograficamente la regione inizia con l'Istmo di Tehuantepec in Messico (vale a dire gli stati messicani di Campeche, Chiapas, Tabasco, Quintana Roo e Yucatan). Le Nazioni Unite includono il Messico in nell’America Centrale (d'altro canto nell'Unione Europea si include sia il Messico che il Belize), ma Geopoliticamente il Messico non è spesso considerato parte del Centro America.

Il concetto di Nord America è altresì utilizzato per fare riferimento ai paesi e ai territori più settentrionali: il Canada, gli Stati Uniti, la Groenlandia, Bermuda, e Saint Pierre e Miquelon. Vengono considerati distintamente dalle regioni meridionali delle Americhe, che comprende in gran parte l'America Latina.

[modifica] Paesi

Paese o
Territorio
Superficie
(km²)[7]
Popolazione
(luglio 2007)[7]
Densità
(per km²)
Capitale
Bandiera di Anguilla Anguilla (Gran Bretagna) 102 13.677 134,1 The Valley
Bandiera di Antigua e Barbuda Antigua e Barbuda 443 69481 157,0 St. John's
Bandiera di Aruba Aruba (Olanda) 193 100.018 518,2 Oranjestad
Bandiera delle Bahamas Bahamas 13940 305.655 21,9 Nassau
Bandiera delle Barbados Barbados 431 280.946 651,8 Bridgetown
Bandiera del Belize Belize 22.966 294.385 12,8 Belmopan
Bandiera delle Bermuda Bermuda (Gran Bretagna) 53 66.163 1241,3 Hamilton
Bandiera delle Isole Vergini Britanniche Isole Vergini Britanniche (Gran Bretagna) 153 23.552 153,9 Road Town
Bandiera del Canada Canada 9.984.670 33.390.141 3,3 Ottawa
Bandiera delle Isole Cayman Isole Cayman (Gran Bretagna) 262 46.600 177,9 George Town
Bandiera della Francia Clipperton (Francia) 9 0 0,0
Bandiera della Costa Rica Costa Rica 51.100 4.133.884 80,9 San José
Bandiera di Cuba Cuba 110.860 11.394.043 102,8 Avana
Bandiera della Dominica Dominica 754 72.386 96,0 Roseau
Bandiera della Repubblica Dominicana Repubblica Dominicana 48.730 9.365.818 192,2 Santo Domingo
Bandiera di El Salvador El Salvador 21.040 6.948.073 330,2 San Salvador
Bandiera della Groenlandia Groenlandia (Danimarca) 2.166.086 56.344 0,026 Nuuk
Bandiera di Grenada Grenada 344 89.971 261,5 St. George's
Guadaloupe (Francia) 1.780 452.776 254,4 Basse-Terre
Bandiera del Guatemala Guatemala 108.890 12.728.111 116,9 Città del Guatemala
Bandiera di Haiti Haiti 27.750 8.706.497 313,7 Port-au-Prince
Bandiera dell'Honduras Honduras 112.090 7.483.763 66,8 Tegucigalpa
Bandiera della Giamaica Jamaica 10.991 2.780.132 252,9 Kingston
Bandiera della Martinica Martinica (Francia) 1.100[8] 436.131[8] 396,5 Fort-de-France
Bandiera del Messico Messico 1.972.550 108.700.891 55,1 Città del Messico
Bandiera di Montserrat Montserrat (Gran Bretagna) 102 9.538 93,5 Plymouth; Brades
Bandiera degli Stati Uniti Navassa (Stati Uniti) 5 0 0,0
Bandiera delle Antille Olandesi Antille Olandesi (Olanda) 960 223.652 233,0 Willemstad
Bandiera del Nicaragua Nicaragua 129.494 5.675.356 43,8 Managua
Bandiera del Panamá Panama[9] 78.200 3.242.173 41,5 Panama City
Bandiera di Porto Rico Porto Rico (USA) 8.870 3.944.259 444,7 San Juan
Saint Barthélemy (Francia) 21 6.852[10] 326,3 Gustavia
Bandiera di Saint Kitts e Nevis Saint Kitts e Nevis 261 39.349 150,8 Basseterre
Bandiera di Santa Lucia Saint Lucia 616 170.649 277,0 Castries
Bandiera di Saint-Martin Saint-Martin (Francia) 54 33.102[11] 608,5 Marigot
Bandiera di Saint-Pierre e Miquelon Saint Pierre e Miquelon (Francia) 242 7.036 29,1 Saint-Pierre
Bandiera di Saint Vincent e Grenadine Saint Vincent e Grenadine 389 118.149 303,7 Kingstown
Bandiera di Trinidad e Tobago Trinidad e Tobago 5.128 1.056.608 206,0 Port of Spain
Bandiera di Turks e Caicos Turks e Caicos (Gran Bretagna) 430 21.746 50,6 Cockburn Town
Bandiera degli Stati Uniti Stati Uniti[12] 9.826.630 301.139.947 30,6 Washington
Bandiera delle Isole Vergini Americane Isole Vergini Americane (USA) 346 108.448 313,4 Charlotte Amalie
Totale 24.709.036 523.736.302 21,2

[modifica] Note

  1. ^ United Nations Statistics Division- Standard Country and Area Codes Classifications (M49), United Nations Statistics Division
  2. ^ John Lloyd (John Mitchinson), The Book of General Ignorance, 2006 Harmony Books ISBN 978-0-307-39491-0 p. 95
  3. ^ What is the origin of zero? How did we indicate nothingness before zero? Robert Kaplan, Scientific American 19-02-2008
  4. ^ The Olympic symbols. International Olympic Committee. 2002. Lausanne: Olympic Museum and Studies Centre. The five rings of the Olympic flag represent the five inhabited, participating continents (Africa, America, Asia, Europe, and Oceania).
  5. ^ Océano Uno, Diccionario Enciclopédico y Atlas Mundial, "Continente", page 392, 1730. ISBN 84-494-0188-7
  6. ^ Los Cinco Continentes (The Five Continents), Planeta-De Agostini Editions, 1997. ISBN 84-395-6054-0
  7. ^ a b Territorio e popolazione è stimato dal The 2008 World Factbook che correntemente utilizza dati del luglio 2007
  8. ^ a b 2006
  9. ^ Panama è generalmente considerato facente parte del continente Nord Americano (Centro America), tuttavia alcune fonti sono concordi porre il limite presso il Canale di Panama; superficie e popolazione è riferita all’intero paese.
  10. ^ Censimento del marzo 1999
  11. ^ Censimento dell’ottobre 2004
  12. ^ Incluso lo stato delle Hawaii e dei territori dell’Oceano Pacifico

[modifica] Altri progetti

Continenti della Terra

Eurafrasia

Americhe

Eurasia

Oceania


Africa

Antartide

Asia

Australia

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America settentrionale

America meridionale

Supercontinenti di passate ere geologiche

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Continenti mitologici e teorici

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Altre lingue

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