#KeepItOn: Cómo afecta la prohibición de Twitter a los jóvenes nigerianos 

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«Tuve un ataque de ansiedad el día que se anunció la noticia».

¿Una metáfora de la prohibición de Twitter en Nigeria? Una joven nigeriana detrás de una valla con cadenas. Imagen de Muhammadtaha Ibrahim Ma'aji, Pexels, uso libre.

Dos meses después de que el Gobierno nigeriano cerró Twitter, muchos jóvenes empresarios, influenciadores de las redes sociales y activistas se han visto afectados negativamente, y Global Voices habló con ellos para entender el impacto de la prohibición en sus vidas y negocios. El temor a la posible ampliación de la suspensión a otras plataformas de medios sociales, como Instagram, ha exacerbado sus preocupaciones.

La conmoción por la prohibición de Twitter por parte del Gobierno nigeriano el 4 de junio de 2021 todavía resuena. El Gobierno nigeriano prohibió la plataforma de medios sociales después de que Twitter consideró perjudicial y borró un tuit del presidente Muhammadu Buhari que sugería que el Estado usría la violencia contra la etnia igbo.

Desde entonces, muchos han especulado que la suspensión de la plataforma de microblogueo por parte del Gobierno fue también una represalia por el apoyo de Twitter al movimiento #ENDSARS de octubre de 2020, liderado por jóvenes, contra la violencia policial.

Los nigerianos se resistieron a la prohibición con la etiqueta #KeepItOn. La campaña #KeepItOn es una coalición de más de 200 organizaciones de investigación, defensa, medios, que inlcuye a AccessNow, «ubicadas en 75 países de todo el mundo, que luchan por acabar con los cierres de Internet en todo el mundo». El 26 de mayo de 2020, Twitter presento un emoji especial para apoyar la campaña #KeepItOn:

Twitter representa la internet abierta. Ante el COVID-19, la conectividad y el libre flujo de información son más vitales que nunca. Apoyamos a AccessNow y la coalición mundial #KeepItOn para oponerse a los cierres de internet. Más información aquí.
https://blog.twitter.com/en_us/topics/company/2020/keep-it-on-making-your-voice-heard-to-end-internet-shutdowns

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Esperamos que el nuevo emoji #KeepItOn anime las conversaciones sobre la lucha contra los cierres de internet en todo el mundo. El diseño de AccessNow es universal. Representa la apertura y el fortalecimiento. También refleja la importancia fundamental del acceso.

LEER MÁS: Cobertura especial de Global Voices — #EndSARS: Movimiento juvenil para acabar con la brutalidad policial en Nigeria

‘Instagram podría ser el siguiente’

Diferentes categorías de jóvenes se han visto afectadas negativamente por la restricción de Twitter: los jóvenes empresarios nigerianos que se ganan la vida con la plataforma con la comercialización de sus bienes y servicios; los que usan Twitter para reírse y conocer gente nueva; y los que dependen de la plataforma para difundir diversos asuntos.

La propietaria de un negocio de joyería de Lagos (nombre no revelado por razones de seguridad) es uno de esos jóvenes empresarios nigerianos que dependen de la plataforma para llegar a sus clientes. «Tuve un ataque de ansiedad muy fuerte el día que se anunció la noticia», dijo a Global Voices.

Aunque la propietaria de la joyería en Lagos tiene una cuenta de Instagram para su negocio, la mayor parte de sus ventas llegan a través de su cuenta de Twitter. «Conseguir seguidores en Instagram también es muy difícil. Ya tenía unos 400 seguidores en Twitter», dijo la joven de 18 años a Global Voices..

Esta joven empresaria no es ajena al valor que ha supuesto para sus ventas estar presente en la plataforma. El número ha ayudado a acreditarla como propietaria de un negocio en relación con las normas en Twitter. También expresa cómo su negocio se ha convertido en una parte importante de su vida al tener algo a lo que dedicar tiempo y crecer.

La vendedora de joyas y otros nigerianos han seguido activos en Twitter a pesar de la prohibición, con herramientas de elusión de VPN. Sin embargo, usar VPN para acceder a la plataforma tampoco ha aliviado su situación. El enrutamiento de sus tuits a través de otros países ha desplazado la audiencia y el mercado de estos jóvenes empresarios nigerianos.

Esta prohibición de Twitter está afectando a la estrategia de captación de clientes de muchas empresas a nivel digital, porque la VPN de la gente ya no se apaga para muchas plataformas sociales.

Los anuncios solo se desperdician, no hay rendimientos sólidos, pero algunos locos todavía piensan que es bueno. Bien, oh.
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La propietaria de la joyería de Lagos no es ajena a las VPN, ya tuvo que usarlas para conseguir cosas sencillas para su disfrute, como acceder a películas en Netflix que no están disponibles en Nigeria. También ha intentado usarlas para acceder a Twitter. Sin embargo, se lamenta de que puede resultar agotador que las VPN afecten a otras aplicaciones, como Pinterest, donde se ve obligada a ver las publicaciones en otro idioma.

Nwalema, joven creadora de contenidos, influenciadora en las redes sociales y modelo, también está sintiendo la prohibición de Twitter. Habló de la situación en una entrevista con Global Voices. El país parece estar firmemente en las garras de una «dictadura», dijo. Teme que «Instagram sea la siguiente» en quedar prohibida por el Gobierno, aunque este no haya dicho que vaya a prohibirla. Le preocupa que la concesión de licencias o incluso la posible prohibición de todas las plataformas de redes sociales en el país suponga su perdición y la de otros influenciadores, especialmente los estudiantes que la usan para ganarse la vida.

Otros usan Twitter como plataforma para expresar sus opiniones sociopolíticas y marcar la diferencia a través de la promoción. Uno de estos activistas en línea es Chisom Agbodike, estudiante de 19 años que estudia en Ekiti, al suroeste de Nigeria. Agbodike defiende los derechos del colectivo LGBTQ+ y usa la plataforma para expresar estas opiniones. Desde que comenzó la prohibición de Twitter, muchos jóvenes nigerianos, incluido Agbodike, han estado en vilo por la aterradora idea de que el país se convierta poco a poco en autocrático en lugar de democrático.

La propietaria de la joyería de Lagos, Nwalema, y Agbodike son apenas algunos ejemplos de los millones de jóvenes nigerianos que han encontrado consuelo en las redes sociales –ya sea por puro entretenimiento, para hacer oír su voz o para ganarse la vida– y que ahora los está restringiendo el Gobierno.

Una cosa segura es que muchos jóvenes han perdido la esperanza en la democracia que Nigeria dice practicar. Para ellos, #KeepItOn parece ser su mejor opción para sobrevivir.

Este artículo forma parte de una serie de artículos que examinan las actividades pasadas y presentes de los jóvenes nigerianos en favor de la transparencia, la responsabilidad y la buena gobernanza.  Este proyecto de redacción formaba parte del curso de Comunicación Digital para estudiantes de segundo año de Comunicación de Masas de la Escuela de Medios y Comunicación (SMC) de la Universidad Pan Atlántica de Lagos (Nigeria). Este proyecto se inscribe en el marco de la formación de Global Voices en materia de información sobre derechos digitales y redacción para estudiantes de comunicación de todo el mundo.