Muerte de tres atletas kenianos pone en primer plano la salud mental y la violencia de género

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Las tasas de violencia doméstica y de suicidio han aumentado considerablemente en 2021

The late 25 year old Agnes Jebet Tirop, a 10km road race world record holder who died from suspected homicide by marcoverch is licensed under CC BY 2.0

La fallecida Agnes Jebet Tirop, de 25 años, plusmarquista mundial de 10K, que murió por un presunto homicidio. Esta imagen de marcoverch tiene licencia (CC BY 2.0).

Aviso sobre el contenido: Este artículo contiene menciones al suicidio y a la violencia doméstica que pueden resultar perturbadoras para algunos lectores.

En octubre de 2021, Kenia perdió a tres de sus mejores atletas de pista por suicidio y homicidio. Esta tragedia puso de manifiesto los oscuros entresijos del deporte en un país donde la difícil situación de los atletas que luchan contra la salud mental, la violencia de género y el deterioro económico se suman a los ya crecientes índices de violencia

El sábado 9 de octubre, Hosea Macharinyang, de 35 años, triple campeón de campo traviesa, fue encontrado muerto en su casa de West Pokot (Kenia), en un caso de presunto suicidio. Macharinyang era de la región keniana del Valle del Rift, famosa por producir la mayoría de los mejores atletas de Kenia. Cuatro días después, el 1 de octubre, Agnes Tirop, de 25 años, plusmarquista mundial de 10 kilómetros de la misma zona, fue encontrada muerta en su casa por presunto homicidio. Menos de dos días después, la atleta Edith Muthoni fue asesinada en un caso de violencia doméstica en Embu, centro de Kenia

La fallecida Agnes Tirop había batido recientemente el récord mundial de la carrera de 10 km para mujeres. Empezó como corredora a campo traviesa y se convirtió en la segunda ganadora más joven (después de la sudafricana Zola Budd) de los campeonatos mundiales de atletismo de campo traviesa en 2015 y 2016. Representó a Kenia en los Juegos Olímpicos de Tokio 2020, y quedó fuera del medallero tras quedar cuarta en los 5000 metros femeninos

En Twitter, los homenajes a Agnes Tirop se multiplicaron y muchos expresaron su conmoción y tristeza por su repentina desaparición con la etiqueta #RIPAgnesTirop [QEPD Agnes Tirop].

El organismo del atletismo mundial publicó un mensaje de condolencia a su familia y amigos en su página de Twitter:

Muere plusmarquista Tirop.
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World Athletics está profundamente conmocionado y entristecido por el prematuro fallecimiento de la keniana Agnes Tirop a la edad de 25 años.

La campeona mundial de campo traviesa de 2015 y dos veces medallista mundial había batido en septiembre el récord mundial femenino de 10 km.
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El 13 de octubre, Athletics Kenya (AK), federación nacional de atletismo de Kenia, expresó sus condolencias a través de su cuenta de Twitter el 13 de octubre:

Esta tarde nos hemos enterado con consternación de la muerte prematura de la medallista de bronce de los 10.000 metros Agnes Jebet Tirop

Violencia de género

Tras las muertes de Agnes Tirop y Edith Muthoni, muchos destacaron la necesidad de abordar la violencia de género, que ha aumentado considerablemente desde 2020. Los ciudadanos han usado las etiquetas #FeministConversationsKe [conversación feminista Kenia] y #StopGBVKenya [no más violencia de género] para expresar su indignación por la violencia de género en el país.

Hoy empezamos, y no nos detendremos. Estamos molestas.. Estamos tristes. Pero más que eso, estamos cansadas de estar molestas y tristes. Esta vez contamos sus historias. ¿Vamos a hablar por ellas? Dime, su nombre es…
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Su nombre es… Edith Muthoni. 27 años. Maratonista. Su novio la disparó en la cabeza. ¿Su muerte es solo asunto de su familia? No. ¡¡No estamos a salvo!!

Human Rights Watch publicó un informe sobre violencia de género en septiembre de 2021, en el que mostraba un asombroso aumento del 301 % en las denuncias de violencia contra mujeres y niñas en Kenia apenas en las dos primeras semanas del confinamiento por COVID-19, entre marzo y abril de 2020.

Según el informe, muchos abusos ocurrieron «en el hogar» y los implicados eran «familiares, incluidos esposos, pero otros abusos ocurrieron en las comunidades perpetuados por los vecinos».

En el informe, Human Rights Watch acusó al Gobierno keniano de negligencia, ya que sus políticas son «inadecuadas para responder eficazmente a la violencia contra mujeres y niñas». También señalaron la relación entre las emergencias sanitarias y el aumento de la violencia, afirmaron que el Gobierno debió haber «previsto y planificado un repunte similar durante la emergencia sanitaria COVID-19″. Hicieron un llamado al Gobierno para que «evite, aborde y repare» la violencia contra mujeres y niñas, incluso en tiempos de crisis, como ha sido el caso de la pandemia de COVID-19.

Salud mental entre atletas kenianos

Kenyan Long Distance Runners during the 2016 July Gold Coast Marathon by Angel Lite Photography is marked with CC PDM 1.0

Corredores de larga distancia kenianos durante la maratón de la Costa de Oro de julio de 2016, de Angel Lite Photography (CC PDM 1.0).

Además de la violencia de género, la salud mental y la depresión volvieron a ocupar el primer plano en el panorama deportivo keniano a fines de octibre. La salud mental se suele dejar de lado en el deporte, se espera que los atletas sobresalgan a pesar de lesiones o situaciones personales, y a menudo enfrentan una presión extrema si no lo logran.

Se cree que las carreras y posteriores muertes de estos tres jóvenes atletas se han visto agravadas por los efectos de la pandemia de COVID-19. El deporte se ha detenido en Kenia durante más de un año, y dejado a los atletas que dependen totalmente de la carrera en una posición muy precaria, financiera y mentalmente

En abril de este año, Barnabas Korir, integrante de la junta directiva de Athletics Kenya, reveló que Kenia había perdido cerca de 5000 millones de chelines kenianos (casi 45 millones de dólares estadounidenses) en ingresos desde marzo de 2020 por los trastornos causados por el COVID-19.

Atletas y personalidades del deporte han tenido dificultades para enfrentar carreras estancadas, además de los típicos problemas socioeconómicos, como problemas matrimoniales, problemas de paternidad y el duelo.

Barnabas Korir, exatleta y funcionario de Athletics Kenya de Nairobi, indicó que los atletas no pueden rendir bien cuando su estado de ánimo no es el adecuado. Algunos atletas acaban cayendo en la depresión o recurren al alcohol y a las drogas ilegales después de retiro, por la inactividad tras años caracterizados por apretados horarios y exigencias, continuó.

Día Mundial de la Salud Mental

El 10 de octubre fue el Día Mundial de la Salud Mental. El tema de este año fue «La salud mental en un mundo desigual», y se centró en las crecientes desigualdades sanitarias, económicas y sociales en el mundo

La salud mental se ha convertido en una grave preocupación en Kenia. La Organización Mundial de la Salud señala que el país ocupa el cuarto lugar en número de personas deprimidas en África, con al menos 1,9 millones de personas que luchan contra alguna forma de depresión. Solo entre marzo y junio de 2021, Kenia registró 411 suicidios, frente a los 196 casos de 2019.

A la luz de estas muertes, Athletics Kenya pospuso sus actividades programadas para el 16 y el 23 de octubre en honor a los atletas fallecidos. En un comunicado de prensa, el organismo de atletismo dijo:

We cannot hide our heads in the sand anymore; these unfortunate incidents are products of mental anguish afflicting various sports persons. A number of athletes are suffering immensely in their personal spaces but have chosen not to seek help for fear of stigma by society

No podemos seguir escondiendo la cabeza en la arena; estos desafortunados incidentes son producto de la angustia mental que afecta a diversos deportistas. Varios deportistas están sufriendo enormemente en sus espacios personales pero han optado por no buscar ayuda por miedo al estigma de la sociedad

El organismo nacional de atletismo pidió más atención al sector deporte para llegar y ayudar a los deportistas. Athletics Kenya está planeando un taller en diciembre para identificar problemas de salud mental y crear un enfoque múltiple para las soluciones con el Grupo de Trabajo del Ministerio de Deportes sobre la Salud Mental

A la luz del fallecimiento de los tres atletas, el organismo rector del deporte keniano, Athletics Kenya, anunció a fines de octubre que a principios de diciembre realizará un taller para identificar las causas de los problemas de salud mental entre los atletas y cómo resolverlos. Jack Tuwei, presidente de AK, dijo:

Athletes will be invited for candid sessions to identify these issues affecting them with a view to formulating solutions to the same. Considering that these challenges are unique to female and male athletes, there will be separate sessions for the two genders.

Se invitará a los atletas a sesiones sinceras para identificar estos problemas que los afectan con vistas a formularles soluciones. Teniendo en cuenta que estos retos son exclusivos de los atletas femeninos y masculinos, habrá sesiones separadas para los dos géneros.

La causa número uno de suicidio es la depresión no tratada. La depresión es tratable y el suicidio es prevenible. Puedes obtener ayuda en las líneas de apoyo confidenciales para los suicidas y las personas en crisis emocional. Visita Befrienders.org para encontrar una línea de ayuda para la prevención del suicidio en tu país.