Promotores dicen que arrecife de Indian Bay de San Vicente está muerto. Estas fotos dicen lo contrario

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‘Solo porque no puedes ver algo no significa que no esté ahí’

Peces sobre lecho de hierbas marinas en Indian Bay, San Vicente. Foto de Nadia Huggins, utilizada con autorización.

Ua de las partes más memorables de a niñez de la fotógrafa Nadia Huggins fue nadar en Indian Bay, una estrecha playa de la costa sur, convenientemente cerca de Kingstown, capital de San Vicente, con claras aguas turquesa protegidas por arrecifes en alta mar. A través de su práctica fotográfica desde hace más de seis años, siguió rindiendo homenaje a la zona, documentando la playa y su arrecife circundante “con fino detalle“. Sus imágenes transmiten un profundo respeto e intimidad con el océano, y su efecto en los habitantes de la isla y cómo se ven.

Como explica en una de sus declaraciones de artista, la “experiencia de la mayoría con el mar ocurre a nivel del ojo con el horizonte y olvidan lo que ocurre debajo de la superficie. Me interesa la noción de que ‘solo porque no puedes ver algo no significa que no esté ahí’. Es una perspectiva que parece especialmente conmovedor ahora, pues hay una propuesta pendiente de excavar una gran porción del arrecife —aproximadamente 17 500 pies cuadrados (1626 metros cuadrados) que abarcan desde la línea costera hasta 150 pies (45.72 metros) en el mar— y reemplazarlo con un arrecife artificial y arena importada pese a que la zona forma parte de la propuesta Zona de Conservación Marina de la Costa Sur de la isla.

Huggins dice que los datos de seguimiento indican que los arrecifes de coral en esa zona son abundantes, saludables y vitales para las pesquerías locales sostenibles. Está convencda de que “hay valor en preservar […] la vida en esta zona” y que la “regeneración es MUY posible en Indian Bay”. En la primera de una serie de publicaciones de Facebook para llamar la atención sobre la situación, explicó:

Without human interference, I have witnessed firsthand elkhorn coral regrowing in key spots throughout the bay. Imagine what is possible if we actually put some real intentional effort into it and no, an artificial reef is not the solution.

I'm all for development and seeing my country thrive, but there is a very thin line between progress and preservation. Some things are sacred and meant to be protected for future generations. Reefs have the ability to regenerate. Even a dead reef serves a very important purpose in an ecosystem.

Sin interferencia humana, he visto cómo el coral cuerno de alce vuelve a crecer en puntos clave de la bahía. Imaginen lo que sería posible si hiciéramos un esfuerzo real e intencionado; un arrecife artificial no es la solución.

Estoy a favor del desarrollo y de ver prosperar a mi país, pero hay una línea muy fina entre progreso y preservación. Algunas cosas son sagradas y hechas para ser protegidas para las futuras e generaciones. Los arrecifes tienen la capacidad de regenerarse. Hasta un arrecife muerto tiene un propósito muy importante en un ecosistema.

Para demostrar lo que dice, Huggins y una colega fueron al agua el 4 de julio para tomar fotos actuales y mostrar que el arrecife aún tiene vida:

The environmental assessment done by the developers claims that the reef at Indian Bay is dead. There isn't a single underwater image documenting this claim. Everything was shot from the sand. Sort of similar to how most people approach things here, never really delving into issues deeply enough to understand what's really going on, just viewing things at a surface level […] take a look at the images and let me know if this looks like a dead reef.

La evaluación ambiental realizada por los promotores afirma que el arrecife de Indian Bay está muerto. No hay ni una sola imagen submarina que documente esta afirmación. Todo se filmó desde la arena. Algo parecido a lo que hace la mayoría aquí, que nunca profundiza lo suficiente en los asuntos para entender lo que realmente ocurre, sino que se limita a ver las cosas a nivel superficial […] echa un vistazo a las imágenes y díme si esto parece un arrecife muerto.

Lecho de hierbas marinas muy cerca de la costa; es un hábitat ideal para las tortugas marinas. Foto de Nadia Huggins, 4 de julio de 2021, utilizada con autorización.

Etapa naciente de un coral cuerno de alce tomada el 4 de julio de 2021 a una profundidad de menos de 0.3 metros y en las coordenadas de 13°08'12.8 “N y 61°12'32.0 “W. Foto de Nadia Huggins, utilizada con autorización.

Coral cerebral, 4 de julio de 2021. Foto de Nadia Huggins, utilizada con autorización.

Criatura marina asomando desde un coral cerebro, 4 de julio de 2021. Foto de Nadia Huggins, utilizada con autorización.

Zoántida incrustante, 4 de julio de 2021. Foto de Nadia Huggins, utilizada con autorización.

Grupo erizos marinos blancos, 4 de julio de 2021. Foto de Nadia Huggins, utilizada con autorización.

Estrella coral, 4 de julio de 2021. Foto de Nadia Huggins, utilizada con autorización.

Señalando que “a simple vista, un arrecife podría parecer una roca marrón muerta [porque] el ojo humano solo puede ver una gama muy específica de colores bajo el agua”, Huggins publicó fotos comparativas sin editar y fiadas para ilustrar mejor el “espectro de colores que realmente existe”. También aconsejó a quienes comentaban en su publicación que podían visitar el Ministerio de Planificación y Desarrollo del país y solicitar ver los documentos del promotor de La Vue Hotel and Beach Club.

Por su parte, en Facebook, Karen Palmer calificó de “inaceptable” que “la ‘evaluación’ que se presentó con la solicitud [del promotor] la hiciera alguien que es ingeniero ambiental, pero sin aportes de otros expertos como biólogos marinos”:

It lacks data to support the argument that the reef is dead, lacks a structured plan and directive of how the work would be carried out, and makes no mention of how the contractors would be held accountable for correctly and responsibly carrying out any of the proposed actions, nor does it list an informed study of the negative impacts of removing coral reef. This is all aside from the fact that it is incredibly tone deaf and irresponsible for anyone to propose removal of live coral reef in this day and age, let alone a section of reef that is within a proposed marine park.

No tiene datos que respalden el argumento de que el arrecife está muerto, no tiene plan estructurado ni directiva sobre cómo se llevaría a cabo el trabajo, y no menciona cómo se responsabilizaría a los contratistas de llevar a cabo de forma correcta y responsable ninguna de las acciones propuestas. Tampoco enumera un estudio informado sobre los impactos negativos de la eliminación del arrecife de coral. Todo esto sin contar con que es increíblemente sordo e irresponsable que alguien proponga la eliminación de un arrecife de coral vivo en estos tiempos, y mucho menos una sección de arrecife que está dentro de un parque marino propuesto.

El señor Adem Adem de A&A Capital Inc, que tiene intereses en el proyecto, afirmó -en referencia a las fotos de Huggins- que las “fotos que se ven no son la zona donde colocaremos un arrecife artificial está lejos de donde pensamos hacer la limpieza”. Y también dijo que “ni en un millón de años ningún inversionista de este proyecto pensaría o planearía eliminar el arrecife de coral vivo; invito a todos a venir a ver, lo que está cerca de la costa es coral muerto”. También rebatió la afirmación de Palmer de que el grupo no había consultado a los biólogos marinos:

We have hired marine biologists to come and see the area; they took several pictures at different times when the corals were exposed, and they are not live reef.

Hemos contratado a biólogos marinos para que vengan a ver la zona; tomaron varias fotos en diferentes momentos en los que los corales estaban expuestos, y no son arrecifes vivos.

En respuesta, Huggins publicó una fotografía junto a una lectura de metadatos de la distancia focal de su cámara, y contestó:

For the background to be in focus so clearly (which is referred to as having a narrow depth of field) you have to be positioned very close to the shore as you can see from the coconut tree and tiny portion of the building.

The GPS coordinates of this coral are approximately 13.136802, -61.208856. It shows an elkhorn coral growing near the proposed zone of excavation.

Please don't mamaguy me.

Para que el fondo esté enfocado con tanta claridad (lo que se conoce como tener una profundidad de campo estrecha) hay que situarse muy cerca de la orilla, como se puede ver en el cocotero y en la pequeña parte del edificio.

Las coordenadas GPS de este coral son aproximadamente 13.136802, -61.208856. Muestra un coral cuerno de alce que crece cerca de la zona de excavación propuesta.

Por favor, no me “mamagüen” (not: el original dice “mamaguy”).

“Mamaguy” es una expresión caribeña que significa engañar con falsedades.

En otra publicación de Facebook, Huggins publicó imágenes de varias colonias de coral cuerno de alce en peligro crítico, todas dentro de la zona de evacuación propuesta, y señaló que la especie “desempeña un papel fundamental como rompeolas, especialmente durante la temporada de huracanes, en la que nos encontramos ahora”.

Coral cuerno de alce en Indian Bay. Foto de Nadia Huggins, utilizada con autorización.

San Vicente fue uno de los territorios del Caribe afectados por el reciente paso de Elsa, la primera gran tormenta de la temporada de huracanes del Atlántico de 2021.

Colonia de coral cuerno de alce en Indian Bay. Foto de Nadia Huggins, utilizada con autorización.

Mientras los usuarios de las redes sociales locales y regionales defienden la conservación del arrecife de coral natural existente –hasta con una petición en línea que a mediados de julio ya tenía más de 4000 firmas–, Indian Bay sigue rebosando de vida bajo la superficie:

Medusas en movimiento en Indian Bay. Foto de Nadia Huggins, utilizada con autorización.

Peces juegan con un dólar de arena en Indian Bay. Foto de Nadia Huggins, utilizada con autorización.

Cangrejo a punto de comer un erizo de mar en Indian Bay. Foto de Nadia Huggins, utilizada con autorización.

El arrecife de coral de Indian Bay rebosa de vida. Foto de Nadia Huggins, utilizada con autorización.

Puedes ver más fotografías de Nadia en Indian Bay aquí, aquí y aquí.