¿Qué piensan realmente los japoneses sobre los Juegos Olímpicos?

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La API de Twitter da algunas pistas

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«Juegos Olímpicos/Paralímpicos de Tokio 2020″. Imagen de Dennis Amith, de Flickr (CC BY-NC 2.0)

Después de meses de «resistencia, rebelión y rabia» tras un año de postergación por la pandemia, Japón finalmente celebró los Juegos Olímpicos de 2020 entre el 23 de julio y el 8 de agosto en Tokio. Para medir el sentir del público tras el fin de los Juegos Olímpicos, Global Voices usó la API de Twitter para seguir la conversación en línea.

El análisis se basó en la investigación previa de Global Voices sobre el sentir del público en junio de 2021, un mes antes del comienzo de los Juegos. Descubrimos que la mayoría de los japoneses –al menos en Twitter– no acogieron con agrado los Juegos Olímpicos de Tokio, sobre todo por el aumento de los casos de COVID-19 en ese momento.

Hasta cierto punto, antes de las olimpiadas, existía una división en Japón entre quienes apoyaban las Olimpiadas y los que se oponían. Por ejemplo, los medios criticaron periódicamente diversos problemas en torno a las Olimpiadas, como la percepción de que no se habían tomado medidas para reducir el riesgo de infección por COVID-19.

Los partidos de la oposición se preguntaban por qué el Gobierno no cancelaba los Juegos tras anunciar el estado de emergencia por pandemia en Tokio. Otra noticia negativa se centró en cómo los fondos originalmente destinados a ayudar a reconstruir la remota y rural región de Tohoku tras el enorme terremoto, maremoto y desastre nuclear de 2011 se habían desviado a los Juegos Olímpicos.

Sin embargo, una vez que los Juegos comenzaron el 23 de julio, el tono nacional negativo en Japón pareció cambiar. Muchos japoneses parecieron apoyar las olimpiadas, al menos en línea.

Como señaló un comentarista del semanario en línea Diamond Online:

むしろ、「アンチ五輪」を叩くムードが強まっている。五輪反対を掲げた人がメダリストにお祝いを述べると「ここまで反対していたくせに、メダルを喜ぶな!」と袋叩きにあう。

Es como si hubiera un ánimo creciente de golpear a los «antiolímpicos». Por ejemplo, cada vez que alguien que antes se oponía a las Olimpiadas felicita ahora a un medallista, recibe críticas: «¡Siempre has estado contra las Olimpiadas! ¿Por qué te alegras ahora de las medallas?».

Sin embargo, el optimismo de la opinión pública con respecto a las postergadas Olimpiadas parece ser temporal. Por ejemplo, tras la finalización de los Juegos Olímpicos de Tokio el 8 de agosto, el apoyo público al Gobierno que había logrado un evento aparentemente exitoso comenzó a desmoronarse, según encuestas de opinión de agosto. El fuerte descenso de la popularidad del Gobierno parecía ser por el empeoramiento de la pandemia de COVID-19 y a la percepción de la inacción del gobierno para hacer frente a la crisis.

Para calibrar mejor el estado de ánimo de la opinión pública japonesa tras los Juegos Olímpicos, el 10 de agosto, dos días después de su finalización, Global Voices utilizó la API de Twitter para recopilar 673.841 tuits que incluían las palabras clave «五輪» o «オリンピック», ambos términos japoneses habituales para referirse a los Juegos Olímpicos.

De los casi 674 000 tweets que analizamos, cerca del 75 % (516 000 tweets) eran retuits. Al igual que en nuestra anterior investigación de junio de 2021 sobre el sentir olímpico, relativamente pocas cuentas estaban dirigiendo la conversación.

Además, al igual que en nuestra investigación de junio, también descubrimos que un número aún menor de cuentas que publicaban tuits originales eran responsables de casi toda la conversación en línea. Solo mil tuits, cuando se retuitean, representan el 50 % de todos los tuits que cubren los Juegos Olímpicos:

Olympic-related tweets, July 23–August 10, 2021

Tuits relacionados con los Juegos Olímpicos, del 23 de julio al 10 de agosto de 2021. Visualización de datos de Global Voices.

Estos mil tuits podrían subcategorizarse en tres temas principales: COVID-19; «Bach» (el controvertido presidente de la Comisión Olímpica Internacional, tristemente célebre por ignorar las restricciones del COVID-19 y por su insensibilidad hacia la historia de Japón); y, «TV Asahi» (televisora cuyo personal también ignoró las medidas sanitarias del COVID-19):

1000 most retweeted tweets

En nuestro estudio de casi 674 000 tuits, alrededor del 50 % podían clasificarse en tres temas. Visualización de datos de Global Voices.

Alrededor del 27 % de los retuits (92 000 tuits) estaban relacionados con el COVID-19. La mayoría de estos tuits expresaban el temor a que aumentaran las tasas de contagio en julio y agosto.

A su vez, solo 343 cuentas representaron la mitad de todos los retuits. Estas «diez cuentas principales», en términos de más retuits, incluían a personas influyentes en medios sociales, personalidades de medios de comunicación y organizaciones de noticias:

La segunda, tercera y quinta cuentas más retuiteadas (arriba) son sitios de noticias que tuitearon enlaces a noticias sobre lo injustos que fueron los Juegos Olímpicos para los japoneses comunes y corrientes, o la amenaza que supone el aumento de los casos de COVID-19 en Japón en julio y agosto, durante los Juegos. La sétima cuenta, @yatuzo, es una cuenta de marca para un minorista.

Uno de los tuits más atractivos sobre el COVID-19 fue retuiteado 3901 veces en un día. El tuit señalaba que, mientras los atletas olímpicos tenían fácil acceso a las pruebas rápidas, presumiblemente como una forma de mitigar la propagación del COVID-19, el Gobierno japonés no ha proporcionado pruebas a los ciudadanos japoneses comunes y corrientes.

En cuanto a la visita del presidente del Comité Olímpico Internacional, Bach, a Ginza, el ministro olímpico Marukawa Tamayo dijo: «[Bach] puede decidir si la visita a Ginza es ‘necesaria’ o no». ¿Quiere decir que yo también puedo juzgar la necesidad de esos viajes?

Hubo 42 000 retuits (aproximadamente el 12 % de los retuits) críticos con la cadena de televisión TV Asahi, cuyo personal celebró una fiesta que provocó heridos, a pesar de las medidas sanitarias de COVID-19. Un tuit crítico con TV Asahi fue retuiteado 8620 veces.

En la noche del 8 de agosto, la noche de la ceremonia de clausura de los Juegos Olímpicos de Tokio, diez empleados de la redacción de deportes de TV Asahi celebraron una fiesta en un restaurante de Tokio. Una de las empleadas, que estaba ebria, cayó accidentalmente desde el segundo piso y se rompió el brazo. La reunión era la fiesta de despedida de los Juegos Olímpicos.

A juzgar por lo que se tuiteó durante los Juegos de Tokio, la gente tenía miedo de la pandemia y se sentía frustrada por el aparente doble rasero: un conjunto de normas para los japoneses y otro para los miembros del Comité Olímpico Internacional, como su presidente, Thomas Bach.

Las reacciones en línea durante y después de los Juegos Olímpicos indican que la pandemia es un acontecimiento político. El próximo acontecimiento político en Japón son las elecciones de octubre, en las que el pueblo japonés evalúa al Gobierno, incluida su respuesta a las Olimpiadas y al COVID-19 como acontecimiento político.