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bookmark_borderAMERIKA/COSTA RICA – Am Sonntag der Weltmission beginnt die landesweite Initiative “Missionarische Jünger und Hoffnungsträger”

San José – “Wir können unmöglich schweigen über das, was wir gesehen und gehört haben” : in dieser Überzeugung laden die Bischöfe von Costa Rica “das ganze Volk Gottes, die Pilger in unseren Diözesen, zu einer großen landesweiten Mission zum Thema ‘Missionarische Jünger und Hoffnungsträger’ ein. Diese Große Mission wird für jeden Christen, wo auch immer er oder sie sein mag, eine Gelegenheit sein, ihre persönliche Begegnung mit Jesus Christus zu erneuern oder sich zumindest dafür zu entscheiden, ihm begegnen zu wollen. Die Aussendung dieser Mission wird in jeder Kathedrale unseres Landes durch den jeweiligen Diözesanbischof am Sonntag, den 24. Oktober, im Rahmen der Feier des Weltmissionssonntages stattfinden und im Sonntag der Weltmission des Jahres 2023 ihren Höhepunkt finden”.
Dies verkünden die Bischöfe von Costa Rica in ihrer Botschaft zum Weltmissionssonntag 2021, die Anfang Oktober veröffentlicht wurde. Darin rufen sie zur Solidarität mit allen Missionaren und Missionarinnen der Welt auf und laden dazu ein, “unsere Taufverpflichtung zu erneuern, großzügige und freudige Apostel des Evangeliums zu sein” und “hinauszugehen”, um „Werkzeuge des Mitgefühls und der Barmherzigkeit bis an die Enden der Erde zu sein“.
In ihrer Botschaft erinnern die Bischöfe an die Ursprünge des Weltmissionssonntages, seine Ziele und die Intuition von Pauline Jaricot und weisen darauf hin, dass die Spenden für den Universelle Fonds zur Unterstützung der jungen Kirchen im Jahr 2020 aufgrund der Pandemie deutlich zurückgegangen waren, was “negative Auswirkungen auf die Missionsgebiete, auf das Leben der Missionare und der Missionare hat”. Deshalb fordern sie alle Gläubigen auf, “nach ihren Möglichkeiten großzügig zu sein“, damit die Missionsarbeit in der ganzen Welt unterstützt werden kann.
Die Bischöfe laden abschließend alle Gläubigen ein, an der landesweiten Missionsinitiative teilzunehmen und sich zu engagieren, “um unsere missionarische Berufung aus der Taufe zu erneuern und zu zeigen, dass wir eine Kirche im Aufbruch sind, die sich aktiv und engagiert für die Sache des Reiches Gottes einsetzt, in der Welt und im eigenen Lebens- und Arbeitsumfeld in der Kirche und in der Gesellschaft”. Ihre Hoffnung ist, dass diese Missionserfahrung “eine Zeit der Gnade, der Umkehr und der pastoralen Erneuerung für alle” sein wird.

bookmark_borderTurkey’s Uyghur dilemma in the context of China’s Belt and Road Initiative

Yet Ankara's recent alliances with Beijing are complicating historical bonds

Originally published on Global Voices

Turkey has traditionally been an ally of the Uyghurs due to strong linguistic, cultural, and religious ties. Yet Ankara's political and economic alliances with Beijing, including the Belt and Road Initiative (BRI), have complicated these historical bonds, divided Turkish public opinion, and reshaped Turkey’s official policy regarding the Uyghurs in the past years.

Having lost their political independence in the 1940s, the nearly 13 million Uyghur people living in western China in Xinjiang province have long considered Turkey a cultural and political haven. Turkey has become a home to Uyghur businessmen and students, as well as dissidents who have sought refuge to escape persecution and life in internment camps. Today, an estimated 50,000 Uyghurs live in Turkey to flee the Beijing-orchestrated deprivation of their most basic human rights, including freedom of religion, of movement and of communicating in their native language.

Until the early 2010s, the Uyghur cause was widely embraced in Turkish political circles. In 2009 Recep Tayyip Erdoğan, then prime minister, described the situation in Xinjiang as a “genocide” and sought to shame China internationally. 

A sudden U-turn 

But following a sharp economic decline in the aftermath of a military coup in July 2016, Erdoğan’s tone changed. The national currency depreciated 29 percent, dealing the economy a major blow, as relations with the US soured and Turkey swapped its parliamentary system for a presidential one in 2018.

The economy has hardly recovered since then. Credit rating agencies currently rank Turkey as a high-risk country. In the last three years, capital outflows have surpassed capital inflows. In other words, foreign investors are leaving the Turkish economy for economic or political reasons. While nearly a quarter of Turkey's government bonds were held by foreign investors in 2013, today it is around 4 percent. Foreign direct investment (FDI) has also dropped. According to the Ministry of Trade, from 2016–2020, total FDI in Turkey dropped from 12.18 billion US dollars to 6.67 billion US dollars. In due course, investors from the Netherlands, Spain, Belgium, Azerbaijan, and Russia all reduced their investment in the country.

China to the rescue: investment and vaccines

As foreign investors abandoned Turkey, China stepped in as an important player. Shortly after the currency crisis in 2018, China provided Turkey with a loan of 3.6 billion US dollars to be used in the energy and transportation sectors. Since then, the country has loaned an additional 6.6 billion US dollars to strengthen the economic, and commercial ventures between the two countries.

As economic ties strengthened, Turkey's policies on the treatment of Uyghurs in China weakened. Most notably, Turkey’s Foreign Minister Mevlüt Çavuşoğlu made a statement in 2017 assuring Chinese counterparts that Turkey would not tolerate criticism against China, marking a shift in the ruling Justice and Development Party's (AKP) policies regarding the Uyghurs.

We absolutely will not allow in Turkey any activities targeting or opposing China. Additionally, we will take measures to eliminate any media reports targeting China. 

Turkey’s Foreign Minister Mevlüt Çavuşoğlu.

The last time Turkish authorities criticized the mistreatment of Uyghurs was in February 2019. In a written statement, Turkish Foreign Ministry Spokesperson Hami Aksoy said, “more than one million Uighur Turks incurring arbitrary arrests are subjected to torture and political brainwashing in internment camps and prisons. Uyghurs who are not detained in these camps are under heavy pressure.” The response from the Chinese government was swift. China's Ambassador to Turkey Deng Li “warned” Turkey that such statements disturb Chinese investors and if Turkey continues its criticism, they would inevitably jeopardize bilateral economic relations. 

In 2017, Turkey signed an extradition treaty with China during President Erdogan's visit to Beijing. The agreement consists of 22 articles and obligates Turkey to extradite any person wanted on criminal charges to China. Although China ratified the treaty in December 2020, Turkey is yet to do so. The Turkish parliament received the document in 2019. Many have linked the delay in ratifying the treaty with China failing to deliver the promised 100 million doses of China-made COVID-19 vaccines.

But China is notorious for getting what it wants through its economic coercion policy to punish countries who are critical of its policies — and Turkey is no exception. It was not at all surprising then to hear Erdoğan speak fondly of China during his meeting with President Xi Jinping in Beijing in July 2019.

According to the reporting by the Chinese media Erdoğan thanked “China's prosperity” for ensuring “happy lives” of “residents of various ethnicities living in Xinjiang Uyghur Autonomous Region.” Turkey's president also emphasized Turkey’s opposition to extremism and willingness to increase mutual political trust and strengthen security cooperation with China. He also assured China that Turkey won't allow anti-Chinese activities in Turkey. In response, President Xi expressed China's appreciation of Turkey’s position and thanked Erdoğan for assuring that no power in Turkey would be allowed to take separatist action against China. The final show of this assurance is the exclusion order that Turkey presented to the President of World Uyghur Congress, Dolkun Isa on September 9, 2021. Despite a September 7 court order, indicating Isa should be allowed, Turkey barred Isa from entering the country on September 19.

However, the AKP's U-turn on China is not widely supported. According to a MetroPOLL survey from May 2021, 53.2 percent of respondents said, they did not think the government was responding adequately to China on the treatment of Uyghurs.

In addition to public response, the opposition leaders have too, voiced criticism over the ruling government's silence on Uyghurs — a narrative the ruling party has had a hard time controlling. In April 2021, when Good Party (İYİ Parti) Chairman Meral Akşener tweeted her support for East Turkestan, the Chinese Embassy in Ankara tweeted in response, “The Chinese side resolutely opposes and strongly condemns any challenge by any person or power to China’s sovereignty and territorial integrity. The Chinese side reserves its right to a rightful response.”  

Although according to Turkish media, Ankara summoned China’s Ambassador over the tweet, the Turkish Foreign Ministry did not issue a press statement about the summoning. While the ruling party kept it quiet, on Twitter, the response was different. 

Journalist Gökhan Özbek, wrote:

Know your place!/This country is not a colony./And you are not the colonial governor to snub! You cannot implicitly threaten a single citizen in this country! Stay within diplomatic rules!/Do not target anyone in Turkey!”

 Another Twitter user wrote:

China threatens and targets Meral Akşener and Mansur Yavaş, who defended the Uyghur Turks. A diplomatic note should be given to China and the Chinese Embassy staff should be declared persona non grata.

So far, joining AKP's silence, is its coalition partner, the Nationalist Movement Party (MHP). 

The sudden change in the narrative on the plight of Uyghurs living in Turkey and their treatment in China, in exchange for economic incentives from Beijing, is indicative of the AKP government priorities and willingness to control media discourse to impose the narratives that best suit their political interests of the day.   

This story is part of a Civic Media Observatory investigation into competing narratives about China’s Belt and Road Initiative and explores how societies and communities hold differing perceptions of potential benefits and harms of Chinese-led development. To learn more about this project and its methods, click here.

bookmark_borderAFRIKA/TANSANIA – Die Pandemie mach keinen Unterschied: Initiative zur Aufklärung von Menschen mit Behinderung

Tabora – “Die Covid 19-Pandemie macht keinen Unterschied, sie betrifft alle, und deshalb müssen wir alle gemeinsam gehen, ohne zuzulassen, dass jemand zurückbleibt”, so der Generalsekretär der Bischofskonferenz von Tansania , Prälat Charles Kitima, über die Initiative der Erzdiözese Tabora zum Schutz von Menschen mit Behinderungen vor Corona. “Wir wollen, dass jeder über das Coronavirus informiert ist, jeder muss wissen, wie er sich und andere schützen kann”, betont Prälat Kitima zur besonderen Schulung von tauben und blinden Menschen.
“Die Kirche würdigt das menschliche Leben, das ein Geschenk Gottes ist, das wir respektieren. Eine Behinderung bedeutet nicht, weniger Mensch zu sein. Jeder hat das Recht, Informationen über die Pandemie zu erhalten und Botschafter für andere zu sein”, betont er und fügte hinzu, dass die katholische Kirche geistige und materielle Dienste für alle Menschen bereitstelle und dabei keine Gruppe zurücklassen dürfe, insbesondere nicht diejenigen mit besonderen Bedürfnissen.
Auch der Projektleiter der Bischofskonferenz, Pater Chrisantus Ndaga, hob in der Mitteilung zur Initiative das Ziel der katholischen Kirche hervor über das Covid19 aufzuklären: “Die Kirche leistet nicht nur einen geistlichen Dienst. Die Fortbildung von tauben und blinden Menschen ist keine leichte Aufgabe, da es eine Kommunikationsbarriere gibt”, sagte er. „Bei dieser Schulung haben wir deshalb Experten und Fachleute eingesetzt, die in der Lage sind, die Gebärdensprache zu verwenden und Symbole für Gehörlose und Blindenschrift für Sehbehinderte zu übersetzen.”
Die Initiative wurde in der Erzdiözese Tabora auf den Weg gebracht und von der tansanischen Bischofskonferenz in Zusammenarbeit mit Norwegian Church Aid durchgeführt.

bookmark_borderEUROPE/UKRAINE – “One year for God”: initiative for the Orionine Vocation Year

Kiev – From June 23, 2021 to June 23, 2022, the Orionine Family is celebrating the 150th anniversary of the birth of the founder, Don Luigi Orione, considered the “Father of Vocations”, with an Orionine Vocation Year. In this context, the Orionine communities of L’viv and Kiev, in Ukraine, recently launched the initiative called “One year for God”, which takes its cue from a survey by the French Bishops’ Conference on the condition of youth in France, according to which many of the new vocations to the priesthood and religious life came from young people who had attended the Taizè community or had lived the experience of “One year for God”, organized by some dioceses and religious institutes.
A program was therefore prepared by adapting it to the Ukrainian situation, a website connected with social networks was opened, brochures sent to all parish priests were printed and distributed in the various realities in contact with young people such as universities, youth centers, seminaries etc.
As stated in the note sent to Agenzia Fides, it is explained that the initiative is reserved for young people aged 17 to 29. “A year off to help you focus on the fundamental choices of your life and to understand your place in society and in the Church. A time to discover your abilities and to place yourself in a perspective of reflection for your future. Ten months of formation, of deepening the faith, of fraternal life, of service for other young people and for the disabled, of collaboration with the Orionini Community”.
Young people will be welcomed into the L’viv Community and the year will be based on four pillars: Formation with weekly courses held in the Orionini headquarters, at the Ukrainian Catholic University at the Theological Institute of the Basiliani Fathers. Service at the Orionine parish, the oratory, the family home for the disabled, the poor that the Community helps, with maintenance work, lending help to Kiev in the new activity. Faith: experience of personal and community prayer; personal accompaniment; apostolate and evangelization; path of discernment. Preparing for the future: courses and days of reflection to reflect on one’s future and guide one’s choice of life, with the help of a psychologist, a guidance counselor and some company managers.
“At the end of the year each person returns home and to their normal activities. Enriched by this period of discernment and reflection, one will be able to follow his/her own orientation in life and enter the world of work and professionalism, or begin a path of consecration to God, according to what each one has chosen. At the request of the interested party, it can be continued for another year”. Adhesions must be sent by September.

bookmark_borderEUROPE/UCRAINE – “Une année pour Dieu” : initiative pour l’Année vocationnelle Orione

Kiev – Du 23 juin 2021 au 23 juin 2022, la Famille Orione célèbre le 150ème anniversaire de la naissance de son fondateur, le Père Luigi Orione, considéré comme le “Père des Vocations”, avec une Année Orione des Vocations. Dans ce contexte, les communautés Orione de L’viv et de Kiev, en Ukraine, ont récemment lancé une initiative intitulée “Une année pour Dieu”. L’initiative a été inspirée par une enquête de la Conférence épiscopale française sur la condition des jeunes en France, selon laquelle beaucoup de nouvelles vocations au sacerdoce et à la vie religieuse provenaient de jeunes ayant fréquenté la communauté de Taizè ou ayant vécu l’expérience d'”Une année pour Dieu”, organisée par certains diocèses et instituts religieux.
Ainsi, un programme a été préparé et adapté à la situation ukrainienne, un site web a été ouvert relié aux réseaux sociaux, des brochures ont été imprimées et envoyées à tous les curés et distribuées dans les différentes réalités en contact avec les jeunes telles que les universités, les centres de jeunesse, les séminaires, etc. Comme le précise la note envoyée à l’Agence Fides, il est expliqué que l’initiative est réservée aux jeunes de 17 à 29 ans. “Une année de pause pour t’aider à te concentrer sur les choix fondamentaux de ta vie et à comprendre ta place dans la société et dans l’Église. Un moment pour découvrir vos capacités et vous placer dans une perspective de réflexion pour votre avenir. Dix mois de formation, d’approfondissement de la foi, de vie fraternelle, de service aux autres jeunes et aux handicapés, de collaboration avec la Communauté d’Orione”.
Les jeunes seront accueillis dans la Communauté de L’viv et l’année s’articulera autour de quatre piliers : la formation avec des cours hebdomadaires organisés au siège d’Orione, à l’Université catholique ukrainienne et à l’Institut théologique des Pères Basiliens, le Service à la paroisse d’Orione, à l’oratoire, à la maison pour handicapés, aux pauvres que la Communauté aide, avec des travaux de maintenance et d’entretien, aide à Kiev dans la nouvelle activité, la Foi : expérience de la prière personnelle et communautaire ; accompagnement personnel ; apostolat et évangélisation ; chemin de discernement et la préparation de l’avenir : cours et journées de réflexion pour réfléchir à son avenir et orienter son choix de vie, avec l’aide d’un psychologue, d’un conseiller d’orientation et de quelques chefs d’entreprise.À la fin de l’année, lit-on dans le programme, chaque personne retourne chez elle et reprend ses activités normales. Enrichis par cette période de discernement et de réflexion, ils pourront suivre leur propre orientation de vie et entrer dans le monde du travail et du professionnalisme, ou commencer un chemin de consécration à Dieu, selon ce que chacun aura choisi. À la demande de la personne concernée, le cours peut se poursuivre pendant une année supplémentaire. Les candidatures doivent être reçues avant la fin du mois de septembre.

bookmark_borderEUROPA/UKRAINE – “Ein Jahr für Gott”: Don-Orione-Werk bringt Initiative der Berufungsförderung auf den Weg

Kiew – Mit einem Jahr der Berufungen vom 23. Juni 2021 bis zum 23. Juni 2022 feiert die Orione-Familie den 150. Geburtstag ihres Gründers, Pater Luigi Orione, der als “Vater der Berufungen” gilt. In diesem Zusammenhang haben die Gemeinschaften des Don-Orione-Werks in L’viv und Kiew kürzlich eine Initiative mit dem Titel “Ein Jahr für Gott” gestartet. Sie wurde durch eine Umfrage der französischen Bischofskonferenz über die Situation junger Menschen in Frankreich angeregt, wonach es sich bei vielen der neuen Berufungen zum Priestertum und zum Ordensleben um jungen Menschen handelt, die an Initiativen der Gemeinschaft von Taizè teilgenommen hatten oder die Erfahrung des von einigen französischen Diözesen und Ordensinstituten organisierten “Ein Jahr für Gott” gemacht haben.
So wurde ein individuelles Programm ausgearbeitet und an die ukrainische Situation angepasst, eine Internetseite eingerichtet , die mit sozialen Netzwerken verbunden ist, Broschüren gedruckt und an alle Gemeindepfarrer verschickt sowie an die verschiedenen Einrichtungen verteilt, die mit jungen Menschen in Kontakt stehen, wie Universitäten, Jugendzentren, Seminare usw..
Wie aus einer der Mitteilung zur Initiative hervorgeht, soll diese jungen Menschen im Alter von 17 bis 29 Jahren vorbehalten sein. Es handle sich um “ein Jahr Auszeit, um sich auf die grundlegenden Entscheidungen im Leben zu konzentrieren und seinen Platz in der Gesellschaft und in der Kirche zu verstehen. Eine Zeit, in der Sie Ihre Fähigkeiten entdecken und über Ihre Zukunft nachdenken können. Zehn Monate der Ausbildung, der Vertiefung des Glaubens, des geschwisterlichen Lebens, des Dienstes an anderen Jugendlichen und an den Behinderten und der Zusammenarbeit mit dem Don Orione-Werk”.
Die Jugendlichen werden in die Gemeinschaft des Don-Orione-Werks von L’viv aufgenommen, und das Jahr steht im Zeichen der Ausbildung mit wöchentlichen Kursen im Orionini-Hauptquartier, an der Ukrainischen Katholischen Universität und am Theologischen Institut der Basilianer, des Dienste in der Pfarrei des Don-Orione-Werks, im Oratorium, im Behindertenheim, bei den Hilfsprogrammen für die Armen sowie bei Wartungs- und Instandhaltungsarbeiten. Außerdem sollen Glaubenserfahrung im Rahmen des persönlichen und gemeinschaftlichen Gebets und der persönliche Begleitung gemacht werden. Weitere praktische Erfahrungen sollen das Apostolat und die Evangelisierungstätigkeit vermitteln. Schließlich wird ein Weg der Unterscheidung angeboten und die Vorbereitung auf die Zukunft ermöglicht: Kurse und Besinnungstage sollen zum Nachdenken über die eigene Zukunft anregen und bei der Wahl des Lebenswegs zu Orientierungshilfe bieten. Dies geschieht nicht zuletzt mit Hilfe eines Psychologen und der Unterstützung eines Berufsberaters sowie Führungskräften aus der Wirtschaft.
Am Ende des Jahres”, heißt es in dem Programm, “kehren die Teilnehmer nach Hause und zu ihren normalen Aktivitäten zurück. Gestärkt durch diese Zeit der Unterscheidung und Reflexion werden sie in der Lage sein, ihrer eigenen Lebensentscheidung zu folgen und in die Arbeits- und Berufswelt einzutreten oder die Weihe an Gott wählen, je nachdem, wofür sich jeder Einzelne entschieden hat. Auf Antrag der Teilnehmer kann der Kurs um ein weiteres Jahr verlängert werden. Die Bewerbungen müssen bis Ende September eingegangen sein.

bookmark_borderEUROPA/ITALIEN – Initiative der birmanischen Auslandsgemeinde: Katholische Kirche erinnert mit Gottesdienst an den 8. August 1988

Belluno – Der Widerstand des burmesischen Volkes gegen die Militärjunta geht innerhalb und außerhalb der Landesgrenzen weiter, nachdem sich der so genannte “Staatsverwaltungsrat” , wie sich die Militärjunta selbst bezeichnet, sechs Monate nach dem Militärputsch vom 1. Februar eine “provisorischen Regierung” mit General Min Aung Hlaing als Premierminister ausgerufen hat.
Im Ausland hat die birmanische Diaspora-Gemeinde für Sonntag, den 8. August, einen Gedenktag festgelegt, um an historisches Datum zu erinnern, das durch seine vier Zahlen im Gedächtnis bleibt: es geht um den 8. August 1988 8.8.88). An diesem Tag begannen Studenten der „Rangoon Arts and Sciences University“ und des „Rangoon Institute of Technology“ gegen das Regime von General Ne Win zu demonstrieren. Die Studentenproteste weiteten sich auf das ganze Land aus, und Hunderttausende von Mönchen, Arbeitern und einfachen Menschen schlossen sich an. Am 18. September wurden die Proteste durch einen Militärputsch blutig niedergeschlagen, bei dem der “Staatsrat zur Wiederherstellung von Recht und Ordnung” eingesetzt wurde.
In vielen Ländern, in denen es birmanische Diasporagemeinden gibt, fanden am gestrigen Sonntag zum Gedenken an dieses Datum und an die aktuelle Situation Kundgebungen statt, die an das Ereignis und seine Folgen erinnern sollten, das damals zur Rückkehr der Militärjunta an die Macht führte.
In Italien fand in Auronzo di Cadore, in der norditalienischen Provinz Belluno, der besondere Gedenktag für Myanmar statt. Die katholische Kirche unterstützte die Initiative mit einem besonderen Gottesdienst für für Myanmar, der um um 11 Uhr in der Kirche Santa Giustina, Pfarrkirche von Villagrande , gefeiert wurde. Diese besondere Messe, so Gemeindepfarrer Renzo Roncada, finde angesichts der schwierigen Situation in Myanmar statt und „wir schließen uns der Initiative der burmesischen Auslandsgemeinde in Italien mit Freude an”. Thuzar Lin, Sprecher der burmesischen Auslandsgemeinde in Italien, pflichtet ihm bei: “In der Vergangenheit haben wir globale Tage organisiert, die gleichzeitig in der ganzen Welt stattfanden, darunter auch in Italien in Rom, Mailand und Venedig. Diesmal haben die Gemeinden in jedem Land selbst entschieden, wie sie das Gedenken an den 8.8.88 organisieren wollen”.
Die Wahl fiel nicht zufällig auf Auronzo di Cadore: “Die Gemeinde Auronzo di Cadore steht dem Volk von Myanmar seit Beginn des Staatsstreichs ganz besonders zur Seite”, erklärt Thuzar und erinnert an die offizielle Forderung der zivilen Behörden, Führer und politische Gefangene freizulassen und die Gewaltanwendung einzustellen. Ein Foto der birmanischen Nobelpreisträgerin und politischen Führungspersönlichkeit, Aung San Suu Kyi, deren Charisma während der tragischen Ereignisse von 1988 erstmals zum Vorschein kam, wurde im dortigen Rathaus angebracht. Die Gemeinde Auronzo di Cadore hat uns deshalb auch die Möglichkeit gegeben, einen Tag für Myanmar zu organisieren”, so Thuzar abschließend, “und dafür sind wir ihr unendlich dankbar“.
Der Gedenktag diente nicht zuletzt dazu, die Forderung nach Freilassung der politischen Gefangenen und nach einem entschiedeneren Eingreifen der internationalen Gemeinschaft erneut zu bekräftigen.

bookmark_borderIs anti-Chinese sentiment in Kyrgyzstan strong enough to freeze a key Belt and Road Initiative project?

Construction of a logistics center at the Kyrgyz-Chinese border is stalling

Originally published on Global Voices

The site of the planned logistics center near At-Bashy. Photo by Aizat Shailoobek kyzy, used with permission.

While foreign investment and infrastructure development often bring material benefits, people in Kyrgyzstan, who often migrate for work to other countries, have pushed back against Chinese projects due to Sinophobic attitudes. What is the basis for this paranoia, and can it in fact stop key Belt and Road Initiative (BRI) projects from being completed? 

When former Kyrgyz president Sooronbay Jeenbekov signed an agreement to build a massive trade and logistics center for Chinese goods in Kyrgyzstan during a state visit to China in 2018, two businessmen, one Chinese, the other Kyrgyz, saw an opportunity.

Liu Ying owns twelve businesses in China and is a local business celebrity as he is known as the man who introduced fireworks to Central Asia after the fall of Soviet Union in 1991. His business partner, Emilbek Abdykadyrov, owns Nur Stroi Montazh, a construction company in the capital Bishkek.

In August 2019, the two established a company called At-Bashy Kyrgyz Chinese Free Trade Zone LLC (hereafter At-Bashy FTZ). It was founded through Liu’s initial investment of 500,000 US dollars through the Hong Kong-registered investment vehicle, One Lead One Trading. 

The company was created to be in charge of the construction and management of the logistics center. The project, estimated at 280 million US dollars, is to be built in a deserted plateau at 2,000 meters above sea level, around 40 kilometers from the village of At-Bashy, in northeastern Kyrgyzstan, on the main highway to the border with China.

To date, there is little indication that more money beyond the initial half-million dollars has been invested in the plot of land, a 200-hectare space leased for 49 years by At-Bashy FTZ. One Lead One Trading was shut down in November 2020. 

Anti-Chinese nationalism drives local rejection of the project

The village of At-Bashy, with its population of 15,000, working mostly in small trade, tourism, cattle breeding, and agriculture, is deeply divided about the project. Those in opposition have been the most vocal, and perhaps the reason why the project is stalled. 

What seems to motivate this opposition is a combination of nationalism and fear of a Chinese “invasion” and “land-grab.”

Guljan Aitbaeva, who runs a small shop in At-Bashy selling “Made in China” clothes, told Global Voices that ordinary residents were not informed about the construction of the logistics center. She herself learned of it through social networks and is concerned because she sees an echo of what happened in neighboring Tajikistan: “Tajikistan gave a piece of its land to China and this will happen with Kyrgyzstan too.”

In January 2011 Tajikistan agreed to give a part of its territory to China to resolve a century-old border dispute. Kyrgyzstan also reviewed its border with China in 2001 and lost some land in the process.

Using this precedent as a main argument, on 17 February 2020, 1,000 residents rallied against the project. The protest was organized by Mederbek Junusaliev, a local TV repairman, who collected signatures from local residents and appealed several times to the local administration. 

Despite pressure from the police to stop his activities, and a stay in hospital caused by stress, Junusaliev continues to lead protests, and even wrote protest poems, inspired by Kalygul Bai uulu, an 18th century Kyrgyz poet who wrote: 

Кылтылдап кирер койнуңа,

Кылтагын илер мойнуңа.

Кызыкпа, журтум, кызыкпа,

Кытайдын кытмыр ойнуна.

The Chinese will occupy slowly

Put the rope around your neck

Don't get interested, my country, don't get interested

In China's secret Game 

The connection to historical anti-Chinese sentiment is clear, and extends to other forms of projected fears, including intermarriage, common in Sinophobic discourse in Kyrgyzstan.

Alybek Musaev, a local dentist, told Global Voices: 

To lease land to the Chinese side for 49 years means transferring land forever. Then the Chinese migrants will marry Kyrgyz girls and this will naturally lead to Chinese expansion. Only the Chinese and the Kyrgyz corrupt officials benefit from this logistics center.

Musaev also published a video on Facebook showing the February 2020 protest that was followed with more than 500 sympathetic comments. 

While this paranoid fear could be seen as a relic of the past, more Kyrgyz are becoming aware of the eradication of Uyghur culture and identity happening in neighboring Xinjiang province in China, precisely by way of economic development and encouraged or forced intermarriage. 

Is lack of redistribution the main reason behind the opposition?

Fear of the effects of Chinese investment is not the only reason why locals in At-Bashy reject the project. Another concern is the likely lack of economic redistribution and endemic corruption, causing opposition to both the central government in Bishkek and to Chinese projects.

Bishkek officials have painted the project in traditional “win-win” colors, in line with Beijing's systematic promotion of the project as a great opportunity to create jobs in a country deeply affected by economic migration and unemployment.

Most Kyrgyz officials, whether from At-Bashy or from Bishkek have strongly supported the construction of the logistics center. At the inauguration in 2019, former prime minister Muhammedkalyi Abylgaziev stated:

The logistics center will become one of the most modern and largest in the Central Asian region. The construction will create at least 10,000 jobs, 90% of which will be given to our citizens. 

Abdykadyrov, one of the main investors in the project on the Kyrgyz side, shared a similar enthusiasm in January 2020, telling Delovoy Kyrgyzstan that “we should put our hopes behind the good side [of the project], instead of being afraid or believe in rumors.”

Officials are very much aware of Kyrgyzstan's dependence on the Chinese economy. China supplies Kyrgyzstan and other Central Asian countries with a wide range of affordable consumer goods, from foodstuff to pharmaceuticals, machinery and textiles. Trade turnover between Central Asian countries and China has grown 49 percent in five years, from 17.6 billion US dollars in 2015 to 26 billion US dollars in 2019. According to the United Nations COMTRADE database, in 2020, the volume of Kyrgyzstan's imports from China was 2.9 billion US dollars, almost three times more than imports from Russia in the same period. China also holds the lion’s share of foreign investment into Kyrgyzstan. Almost 50 percent of Foreign Direct Investment (FDI) into Kyrgyzstan originates from China, while around 80 percent of overall FDI goes to gold extraction and other metal industries, according to OECD data.

Against this institutional support, Junusaliev argued in a public gathering that the local administration lacks transparency, because “it is under the control of the central government, which is corrupt.”

Disappointment in Beijing, prudence in Bishkek, and what next?

For China, Central Asian countries represent a key juncture in its BRI plan, as part of an overland transport corridor to Europe. The news of the suspension of construction was received with disappointment, as a roadblock in the integration of Kyrgyzstan in China’s attempts to move goods from China to Central Asia and beyond. China has already built Khorgos, a large, though not the largest, dry port in the world, on its border with Kazakhstan in 2017.  

A post on Sina Finance, a financial weblog, exemplifies the disappointment.


It is not hard to see that, due to its geographic location near China, Kyrgyzstan has benefited from Chinese investments, But cancelling the At Bashy project would undoubtedly affect the image of Kyrgyzstan and will deter Chinese investors.

In Kyrgyzstan, the government seems conflicted about the future of the project: on the one hand, Kyrgyz officials have continued to show support for the project after the October 2020 power grab by formerly-imprisoned politician Sadyr Japarov, who became president in January 2021. In June 2021 Japarov visited At-Bashy, and endorsed the project. 

Yet Japarov is aware of a serious issue that plays into the claims of the opponents to the logistics center: Kyrgyzstan owes around 41 percent of its external debt to China’s Export-Import Bank. Most of the loans are linked to construction projects and road repairs carried out by Chinese companies. And as he stated publicly:

We borrowed money for these projects and we signed contracts by which the management of the facilities would be transferred to the other party in case of non-payment.

This story is part of a Civic Media Observatory investigation into competing narratives about China’s Belt and Road Initiative, and explores how societies and communities hold differing perceptions of potential benefits and harms of Chinese-led development. To learn more about this project and its methods, click here.

bookmark_borderASIEN/INDIEN – Ökumenische Initiative: Christusgläubige feiern “Indian Christian Day” am Fest des heiligen Apostels Thomas

Neu-Delhi – Zum ersten Mal feiern indische Christen am 3. Juli am Fest des heiligen Apostels Thomas den “Indian Christian Day“. Der Apostel Thomas kam um 52 n. Chr. nach Indien und starb 72 n. Chr. in der Nähe von Chennai im heutigen Tamil Nadu in Südindien den Märtyrertod. Am 3. Juli gedenkt die Kirche seines Martyriums. In diesem Jahr werden zum ersten Mal Christen aller Kirchen in Indien gemeinsam den “Christian Day” feiern. Zu der ökumenischen Initiative sind alle Christusgläubigen und auch Mitglieder anderer Glaubensgemeinschaften eingeladen.
In einer den Vertretern der verschiedenen Kirchen verfassten gemeinsamen Erklärung heißt es: „Die Proklamation des 3. Juli 2021 als indischer Christian Day ist für die Christusgläubigen indischer Herkunft ein Moment, um die Person und Botschaft Jesu Christi zu feiern, die 52 n. Chr. Vom heiligen Apostel Thomas nach Indien gebracht wurde. Von nun an werden wir als indische Christen, die wir auch unsere Identität innerhalb des indischen Kulturerbes bewahren, uns jedes Jahr mit all denen vereinen, die unabhängig von Sprache, Sitte, Glauben, Herkunft mit uns feiern wollen”.
Der „Indian Christian Day“ ist in mehrfacher Hinsicht von besonderer Bedeutung: erstens, weil es sich um eine Initiative der Laien unterschiedlicher Konfessionen handelt und zweitens weil sie Christen verschiedener Kirchen in Indien zusammenbringt, um Christus in ihrem eigenen Land zu dienen und einander zu lieben. Die Initiative will den Einfluss und Beitrag des christlichen Glaubens auf Indien unterstreichen, anerkennen und feiern. Der Tag wird eine Reihe von Veranstaltungen auf lokaler Ebene und auf nationaler Ebene sowie eine globale Veranstaltung umfassen. Wichtige Informationen dazu bietet die Website
Die Organisatoren weisen darauf hin, dass indische Christen seit jeher einen wichtigen Beitrag für das Land geleistet haben: Sie waren ein wesentlicher Bestandteil des indischen Freiheitskampfes und auch Mitglieder der verfassungsgebenden Versammlung. Sie waren als Minister in Zentral- und Landesregierungen vertreten und aus ihren Reihen kamen Landesgouverneure, Mitglieder der Justiz und anderer Verfassungsorgane der Nation.
„Der Beitrag der Christen im Bereich der Gesundheit und der Erziehung ist bekannt. Zahlreiche Bildungseinrichtungen, Hochschulen und Forschungszentren werden von Christen getragen. Gleiches gilt für Krankenhäuser und Gesundheitsinstitute. Auch im sozialen Dienst arbeiten Christen effektiv und helfen Armen, Marginalisierten, Ausgegrenzten und Ausgebeuteten, Stammesangehörigen und Dalits völlig uneigennützig. Sie sind der Verfassung treu ergeben und haben ihre Position für die Menschenrechte immer sichtbar und lautstark vertreten”, so der indische Jesuit Cedric Prakash gegenüber Fides.
„In den letzten Jahren hat es jedoch eine zunehmende Fehlinformation über die Geschichte und die Verbreitung der Botschaft Jesu in Indien gegeben. Darüber hinaus wird an einigen Stellen versucht, Christen mit Unwahrheit zu diskreditieren“, beklagt Pater Prakasch in diesem Zusammenhang. „Diese irrführende Erzählung behauptet, dass die christliche Botschaft von europäischen Kolonialmächten nach Indien eingeführt wurde und dass Christus dem kulturellen Ethos und dem indischen Volk fremd ist“. “Der Indian Christian Day“, bemerkt Prakash, „zielt auch darauf ab, diesen Versuchen entgegenzuwirken… und stellt stattdessen eine Botschaft der Solidarität, Hoffnung und Einheit in den Mittelpunkt.”
„Am 3. Juli 2021 sind indische Christen in ganz besonderer Weise aufgerufen, ihren Glauben an die Einheit zu feiern, das heißt: Gott zu lieben und den Mitmenschen zu dienen; Gutes in der Gesellschaft zu tun; und Zeugen der Gerechtigkeit, des Friedens und der Wahrheit zu sein, so wie Jesus es getan hätte “, schließt Pater Prakash.
Laut der indischen Volkszählung von 2011 sind bei einer Bevölkerung von 1,3 Milliarden Einwohnern 966 Millionen rund 80 % Hindus. Muslime sind 172 Millionen , während Christen insgesamt 29 Millionen sind. - The Best Popunder Adnetwork I nostri audiolibri su Audible