VATICAN – Le Pape François aux Libanais : “Mon désir de venir vous rendre visite est grand”

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Rome – Un an exactement après l’explosion meurtrière qui a dévasté le port de Beyrouth, faisant près de 200 morts et des milliers de blessés, le Pape François a publiquement renouvelé son engagement à se rendre au Liban dans un avenir proche. Il l’a fait à la fin de son audience générale du mercredi, qui s’est tenue ce matin, mercredi 4 août, dans la salle Paul VI du Vatican. “Chers Libanais”, a répété le pape, “mon désir de venir vous rendre visite est grand, et je ne me lasse pas de prier pour vous, afin que le Liban redevienne un message de fraternité, un message de paix pour tout le Moyen-Orient”.
Avant de réitérer son désir de se rendre prochainement au Pays du Cèdre, le Souverain Pontife a fait explicitement référence à la “terrible explosion” qui a eu lieu il y a un an dans le port de la capitale libanaise, causant “mort et destruction” : “mes pensées”, a dit le Pape, “vont à ce cher pays, en particulier aux victimes, à leurs familles, aux nombreux blessés et à ceux qui ont perdu leur maison et leur travail”. L’Évêque de Rome a ensuite rappelé la Journée de prière et de réflexion pour le Liban, qu’il avait appelée de ses vœux le 1er juillet dernier, et qui avait réuni au Vatican les patriarches et les chefs des Églises et des communautés ecclésiales présentes au Liban . A cette occasion, a poursuivi le Pape, nous avons accueilli les aspirations et les attentes du peuple libanais, fatigué et déçu, et nous avons invoqué Dieu comme lumière d’espérance pour surmonter la difficile crise. Aujourd’hui, a ajouté le Successeur de Pierre, je lance également un appel à la communauté internationale, en lui demandant d’aider le Liban à faire un chemin de “résurrection”, non seulement avec des mots, mais aussi avec des gestes concrets. J’espère que, dans ce sens, la Conférence en cours, promue par la France et les Nations Unies, sera fructueuse”.
Avec l’audience générale d’aujourd’hui, le Pape François a repris le cycle de catéchèse consacré à la Lettre de l’Apôtre aux Galates, après la pause estivale coïncidant avec la période de convalescence consécutive à l’une intervention chirurgicale pour une sténose diverticulaire symptomatique du côlon que le Pontife a subie le dimanche 4 juillet.