VATICAN – L’hommage du Pape aux missionnaires « brulant » leur vie en semant la Parole de Dieu

Cité du Vatican – Au terme de l’Audience générale du mercredi 27 mars, le Saint-Père François a adressé un salut particulier à une religieuse missionnaire de 85 ans qui œuvre à Bangui, lui remettant une décoration et rendant hommage à l’ensemble des missionnaires qui, bien que sans éclat, consument leurs vies au service de l’Evangile.
Voici les paroles du Pape : « Chers frères et sœurs, nous avons aujourd’hui la joie d’avoir avec nous une personne que je désire vous présenter. Il s’agit de Sœur Maria Concetta Esu, de la Congrégation des Filles de Saint Joseph de Genoni. Pourquoi est-ce que je fais cela ? Parce que Sœur Maria Concetta [Esu] a 85 ans et que, depuis près de 60 ans, elle est missionnaire en Afrique, où elle exerce son service de sage-femme. Je vous demande de l’applaudir. Je l’ai connue à Bangui lorsque je m’y suis rendu pour ouvrir le Jubilé de la Miséricorde. Là, elle m’a raconté que, dans sa vie, elle a aidé à naitre des milliers d’enfants. Quelle merveille ! Ce jour-là aussi, elle était venue du Congo en canoé – à 85 ans – pour faire les courses à Bangui. Ces jours-ci, elle est venue à Rome pour une rencontre avec ses consœurs et aujourd’hui, elle est venue à l’Audience avec sa Supérieure. Alors, j’ai pensé profiter de cette occasion pour lui donner un signe de reconnaissance et lui dire un grand merci pour son témoignage !
Chère Sœur, en mon nom personnel et en celui de l’Eglise, je vous offre une décoration. Il s’agit d’un signe de notre affection et de notre merci pour tout le travail que vous avez accompli au milieu de nos sœurs et frères africains, au service de la vie, des enfants, des mamans et des familles. Par ce geste qui vous est dédié, j’entends également exprimer ma reconnaissance à tous les missionnaires, prêtres, religieux et laïcs qui répandent la semence du Royaume de Dieu partout dans le monde. Votre action, chers missionnaires, est grande. Vous brulez votre vie en semant la Parole de Dieu par votre témoignage… et en ce monde, vous ne faites pas la une des journaux. Le Cardinal Hummes, qui est le préposé de l’Episcopat brésilien pour l’ensemble de l’Amazonie se rend souvent en visite dans les villes et villages d’Amazonie. A chaque fois qu’il arrive – m’a-t-il lui-même raconté – il se rend au cimetière et visite les tombes des missionnaires, nombre desquels morts jeunes à cause des maladies contre lesquelles ils n’ont pas d’anticorps. Il m’a déclaré : « Tous méritent d’être canonisés » parce qu’ils ont brulé leur vie dans le service.
Chers frères et sœurs, Sœur Maria Concetta [Esu], après cet engagement, retournera en Afrique ces jours prochains. Accompagnons-la par la prière et que son exemple nous aide tous à vivre l’Evangile là où nous sommes. Merci ma Sœur ! Que le Seigneur vous bénisse et que Notre-Dame vous protège ».

da: www.fides.org
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