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Acorn Computers

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Acorn Computers Ltd.
Indústria Hardware do computador
Destino Comprado pelo Morgan Stanley
Fundado De Dezembro de 1978
Fundador (s) Hermann Hauser
Chris Curry
Defunto De Novembro de 2000
Sede Cambridge , Inglaterra
Principais pessoas Chris Curry
Steve Furber
Hermann Hauser
Andy Hopper
Sophie Wilson
Jim Mitchell
Produtos Acorn System 1
Microcomputador Sistema
?tomo
BBC Micro
Elétron
Série Mestre
Faixa de Archimedes
Gama PC Risc
Computador Acorn Rede
Febe

Acorn Computers Ltd. foi um britânico computador empresa criada em Cambridge , Inglaterra, em 1978. A empresa produziu um número de computadores que foram especialmente popular no Reino Unido . Estes incluíam o Acorn Electron, o BBC Micro, eo Acorn Archimedes. Acorn de BBC Micro computador dominou o mercado de computador educacional Reino Unido durante os anos 1980 e início de 1990. É mais conhecida pelo seu modelo de computador Micro BBC B do que para os outros produtos.

Embora a empresa foi dividida em várias operações independentes em 1998, seu legado inclui o desenvolvimento de RISC computadores pessoais. Uma das suas sistemas operacionais, RISC OS, continua a ser desenvolvidas (como dois garfos) por RISCOS Ltd e RISC OS Abrir. Alguns dos ex-subsidiárias da Acorn viver hoje, notadamente ARM Holdings, que é globalmente dominante no telefone móvel e PDA mercado de microprocessadores.

A bolota por vezes referido como o "britânica maçã "e foi comparado com Fairchild Semiconductor por ser um catalisador para start-ups. Em 2010 a empresa foi listada por David Meyer em ZDNet como número nove em uma característica do top ten caído "gigantes de TI Morto". Muitos profissionais de TI da Grã-Bretanha ganhou suas primeiras experiências em bolotas, que eram muitas vezes mais tecnicamente avançada do que hardware US comercialmente bem sucedido.

História

História antiga

Em 25 de Julho de 1961, Clive Sinclair fundou Sinclair Radionics para desenvolver e vender dispositivos eletrônicos como calculadoras . O fracasso da Black Watch relógio de pulso e movimento do mercado de calculadora LEDs para LCDs levou a problemas financeiros, e Sinclair se aproximou do National Enterprise Board (NEB) para obter ajuda. Depois de perder o controle da empresa para o NEB, Sinclair encorajados Chris Curry deixar Radiônica e obter Ciência de Cambridge (SoC) instalado e funcionando. Em junho de 1978, SoC lançado um kit de microcomputador que Curry queria desenvolver ainda mais, mas Sinclair não poderia ser persuadido tão Curry renunciou. Durante o desenvolvimento do MK14, Hermann Hauser, um amigo de Curry, estava visitando os escritórios da SoC e tinha crescido interessado no produto.

CPU Ltd (1978-1983)

Curry e Hauser decidiu perseguir o seu interesse comum em microcomputadores e, em 5 de dezembro de 1978, eles montaram Processor Unit Cambridge Ltd (CPU) como o veículo com o qual para fazer isso. CPU logo obteve um contrato de consultoria para desenvolver um controlador baseado em microprocessador para um máquina de fruta para Ace Coin Equipamentos (ACE) do País de Gales . O projecto ACE foi iniciada a espaço de escritório obtido em 4a Market Hill em Cambridge. Inicialmente, o controlador de ACE foi baseada numa National Semiconductor SC / microprocessador MP, mas logo a mudança para um Tecnologia MOS 6502 foi feito.

Os sistemas de microcomputador

CPU tinha financiado o desenvolvimento de um sistema MP SC / microcomputador com base usando a renda de sua consultoria de design-e-build. Este sistema foi lançado em janeiro de 1979 como o primeiro produto da Acorn Computer Ltd, um nome comercial usado por CPU para manter os riscos de as duas linhas diferentes de negócios separada. O kit do microcomputador foi nomeado como Acorn 75. Sistema de bolota foi escolhido porque o sistema de microcomputador era para ser expansível e orientada para o crescimento. Ele também tinha a atração de comparecer perante " Apple Computer "em uma lista telefônica.

Março 1979 lista de preços

Em torno deste tempo, CPU e Andy Hopper configurar Orbis Ltd para comercializar o Anel Cambridge sistema de rede Hopper havia trabalhado por sua PhD, mas foi logo decidiu trazê-lo para CPU como diretor, porque ele poderia promover os interesses de CPU no Universidade de Cambridge Laboratório de Informática. CPU comprada Orbis, e ações Orbis de Hopper foram trocadas por ações em papel da CPU Ltd. CPU gradualmente mudado como sua marca Acorn cresceu, e logo CPU era simplesmente a holding e Acorn foi responsável pelo trabalho de desenvolvimento. Em algum momento Curry teve um desentendimento com Sinclair e formalmente deixou Ciência de Cambridge, mas não se juntou aos demais empregados da bolota no monte do mercado até um pouco mais tarde.

O Acorn System 1, o conselho superior; este foi enviado em 9 de Abril de 1979.

A Acorn microcomputador, mais tarde rebatizado de Acorn System 1, foi desenhado por Sophie Wilson. Era um sistema semi-profissional dirigido aos usuários de engenharia e de laboratório, mas seu preço era suficientemente baixo, em torno de £ 80, de apelar para os entusiastas mais graves também. Ele foi uma pequena máquina construída em dois cartões, um com uma Display LED, teclado, e interface de cassete (o circuito para a esquerda do teclado), e o outro com o resto do computador (incluindo a CPU ). Quase todos os sinais de CPU estavam acessíveis através de um Conector Eurocard.

O Sistema 2 tornou mais fácil para expandir o sistema, colocando o cartão de CPU do sistema 1 em um de 19 polegadas (480 milímetros) de rack Eurocard que permitiu que um número de adições opcionais. O Sistema de 2 tipicamente enviados com controlador de teclado, teclado externo, uma interface de exibição de texto, e um sistema operacional cassete com built-in BASIC intérprete.

O System 3 mudou-se através da adição de disquete apoio ea Sistema 4, incluindo um caso maior, com uma segunda unidade. O Sistema 5 foi em grande parte semelhante ao Sistema 4, mas incluiu um novo 2 Versão do MHz 6502.

O Atom

Desenvolvimento do Sinclair ZX80 começou em Ciência de Cambridge em maio de 1979. Aprendizagem desta provavelmente solicitado Curry conceber a Projeto Atom para atingir o mercado consumidor. Curry e outro designer, Nick Toop, trabalhava em casa de Curry em Fens sobre o desenvolvimento desta máquina. Foi nessa época que Acorn Computers Ltd. foi constituída e Curry mudou-se para a ACORN em tempo integral.

Foi Curry que queria alvejar os outros para o mercado de consumo facções dentro Acorn, incluindo os engenheiros, foram feliz por estar fora desse mercado, considerando um computador de casa para ser um produto bastante frívola para uma empresa que opera no mercado de equipamentos de laboratório. Para manter os custos baixos e não dar a razão que duvidam de oposição ao Atom, Curry pediu designer industrial Allen Boothroyd para projetar um caso que também pode funcionar como um teclado externo para os sistemas de microcomputador. Os internos do System 3 foram colocados dentro do teclado, criando um bastante típico set-up para um computador doméstico barato do início dos anos 80-a relativamente bem sucedida Acorn Atom. Um modelo de negócios chamado de "profeta" foi produzido neste momento.

Para facilitar o desenvolvimento de software, uma rede de área local proprietária tinha sido instalado no Mercado Hill. Decidiu-se incluir este, o Econet, no Atom, e aquando do seu lançamento em uma mostra de computador no março de 1980, oito átomos de rede foram demonstradas com funções que permitiram que arquivos sejam compartilhados, telas para ser visto remotamente e teclados para ser escravizado remotamente.

BBC Micro ea Electron

As micro BBC lançado pela Acorn em 1981.

Após o Atom tinha sido lançado no mercado, Acorn contemplado construção moderna Processadores de 16 bits para substituir o Atom. Depois de uma grande discussão, Hauser sugeriu uma máquina baseada em 6502 melhorado com muito maiores capacidades de expansão um compromisso-: o Proton. A equipe técnica da Acorn não queria fazer o Atom e agora eles viram a Proton como a sua oportunidade de "fazer certo".

Um dos desenvolvimentos propostos para o protão era o tubo, uma interface proprietária permitindo um segundo processador para ser adicionado. Este compromisso faria para um 6502 máquina acessível para o mercado de massa, que podem ser expandidos com processadores mais sofisticados e caros. O processamento Tubo activado para ser cultivado para o segundo processador de deixar a 6502 para executar dados de entrada / saída (I / O). The Tube viria a ser fundamental para o desenvolvimento do processador do Acorn.

No início de 1980, a BBC Além disso departamento de Educação concebeu a idéia de um programa de alfabetização informática, principalmente como um follow-up para uma ITV documentário, o micro Poderoso, na qual Dr. Christopher Evans, do Reino Unido National Physical Laboratory previu a vinda revolução do microcomputador. Foi um documentário muito influente tanto que perguntas foram feitas no parlamento . Como resultado destas questões, o Departamento de Indústria (DOI) tornou-se interessado no programa, como o fez BBC Enterprises, que viram uma oportunidade de vender uma máquina para ir com a série. Engenharia BBC foi encarregada de elaborar uma especificação objetiva para um computador para acompanhar a série.

Eventualmente, sob alguma pressão do DoI para escolher um sistema britânico, a BBC escolheu o NewBrain de Laboratories Newbury. Esta seleção revelou a extensão da pressão exercida sobre o supostamente independente da BBC literacia informática projeto-Newbury era de propriedade do National Enterprise Board, uma agência governamental que opera em estreita colaboração com o DI. A escolha também foi um pouco irônico, dado que o NewBrain começou a vida como um projeto Sinclair Radionics, e foi a preferência de Sinclair para desenvolvê-lo ao longo da Ciência de Cambridge de MK14 que levou ao Curry deixando SoC para CPU encontrada com Hauser. O NEB moveu o NewBrain para Newbury após Sinclair deixou Radiônica e foi para SoC.

Em 1980-1982, os britânicos Departamento de Educação e Ciência (DES) tinha começado a Programa de Educação Microelectronics introduzir conceitos de microprocessamento e materiais educativos. Em 1981, até 1986, o DoI atribuído um financiamento para ajudar as autoridades de educação locais do Reino Unido para suprir suas escolas com um intervalo de computadores, a BBC Micro, sendo um dos mais populares. Escolas foram oferecidas 50 por cento do custo de computadores, desde que escolheu um dos três fornecedores: BBC Micro, ZX Spectrum ou Research Machines 380Z. Paralelamente, o DES continuou a financiar mais materiais para os computadores, tais como software e projetos de computação aplicada, além de formação de professores.

O Electron, sub- £ 200 concorrente da Acorn ao ZX Spectrum.

Embora o NewBrain estava sob forte desenvolvimento por Newbury, logo ficou claro que eles não estavam indo para ser capaz de produzi-lo-certamente não a tempo para o programa de alfabetização nem a especificação da BBC. Os programas da BBC, inicialmente programadas para o Outono de 1981, foram transferidas de volta para primavera de 1982. Depois de Curry e Sinclair descobriu sobre os planos da BBC, a BBC permitiu que outros fabricantes a apresentarem as suas propostas. A BBC visitou Acorn e foi dada uma demonstração da Proton. Pouco depois, o computador contrato programa de alfabetização foi atribuído a Acorn, ea Proton foi lançada no início de 1981 como o outono BBC Micro. Em abril de 1984 Acorn ganhou o Prêmio da Rainha para a Tecnologia para a BBC Micro. O prêmio pago homenagem especial ao design avançado do BBC Micro, e elogiou Acorn "para o desenvolvimento de um sistema de microcomputador com muitas características inovadoras".

Criadores principais do micro da BBC em 2008, cerca de 26 anos após o seu lançamento

Em abril de 1982 Sinclair lançou o ZX Spectrum. Curry concebeu a Electron como sub- £ 200 concorrente da Acorn. Em muitos aspectos, uma BBC Micro cut-down, é utilizado um Acorn-concebidas descompromissado lógica array (ULA) para reproduzir a maioria das funcionalidades. Mas os problemas em produzir o ULAs levou a falta, ea Electron, embora lançada em agosto de 1983, não estava no mercado em número suficiente para capitalizar sobre o período de vendas de Natal 1983. Acorn resolvida para evitar este problema em 1984 e negociou novos contratos de produção. Acorn se tornou mais conhecida por seu modelo BBC Micro B do que para seus outros produtos.

Em 2008, o Computer Conservation Society organizou um evento em Londres de Museu da Ciência para marcar o legado da BBC Micro. Uma série de principais criadores do BBC Micro estavam presentes, e Sophie Wilson contou à BBC como Hermann Hauser enganou e Steve Furber a concordar para criar o protótipo físico em menos de 5 dias. Também em 2008 uma série de ex-funcionários organizaram um evento reunião para marcar o 30º aniversário da formação da companhia.

1983-1985: Acorn Computer Group

O BBC Micro vendeu bem tanto assim que os lucros da Acorn subiu de £ 3.000 em 1979 para R $ 8,6 milhões em julho de 1983. Em setembro de 1983, compartilhamentos de CPU foram liquidados e Acorn foi lançada no Não Listadas Mercado de Valores Mobiliários como Acorn Computer Group plc, com Acorn Computers Ltd como a divisão de microcomputador. Com um preço mínimo de licitação de 120p, o grupo passou a existir com uma capitalização de cerca de £ 135.000.000 mercado. Stakes fundadores Hermann Hauser CPU e Chris Curry das na nova empresa valiam R $ 64m e 51m £ respectivamente.

Nova arquitetura RISC

Mesmo a partir do momento do Atom, Acorn estavam considerando como seguir em frente a partir do 6502 processador: o 16 bits Bolota Comunicador desenvolvido em 1982 utilizando o Sendo 65.816 um exemplo-chave.

O IBM PC foi lançado em 12 de agosto de 1981. Embora uma versão de que a máquina foi voltada para o mercado entusiasta muito parecido com o BBC Micro, sua área real de sucesso foi negócios. O sucessor do PC, a XT (Tecnologia eXtended) foi introduzido no início de 1983. O sucesso destas máquinas ea variedade de Baseada-Z80 CP máquinas / M no sector empresarial demonstrou que era um mercado viável, especialmente tendo em conta que a capacidade do setor para lidar com preços premium. O desenvolvimento de uma máquina negócio parecia uma boa idéia para Acorn. Um programa de desenvolvimento foi iniciado para criar um computador de negócios usando tecnologia existente-o mainboard BBC Micro da Acorn, o tubo e segundo processadores para dar CP / M, MS-DOS e Unix ( Xenix) estações de trabalho.

Este Acorn Negócios Computer (ABC) plano exigia um número de processadores segundo a ser feito para funcionar com a plataforma BBC Micro. Ao desenvolver estes, Acorn teve de implementar os protocolos de metro em cada processador escolhido, no processo de descobrir, em 1983, que não havia candidatos óbvios para substituir a 6502. Por causa de muitos de ciclo instruções ininterrupta, por exemplo, o os tempos de resposta de interrupção do 68.000 eram muito lento para lidar com o protocolo de comunicação que o anfitrião 6502 baseado no BBC Micro lidou com facilidade. O modelo baseado em 32016 National Semiconductor da gama ABC, foi desenvolvido e vendido mais tarde, em 1985, como o Cambridge Workstation (usando o Panos sistema operacional). Publicidade para esta máquina em 1986 incluiu uma ilustração de um trabalhador de escritório usando a estação de trabalho. O anúncio reivindicado poder de mainframe a um preço de £ 3,480 (excluindo IVA). O texto principal da propaganda referidos idiomas de mainframe disponíveis, capacidades de comunicação e a opção alternativa de atualização de um BBC Micro usando um coprocessador. A máquina tinha mostrado Sophie Wilson e Steve Furber o valor de largura de banda de memória. Ele também mostrou que um 32016 de 8 MHz foi completamente derrotado em termos de desempenho por um 4 MHz 6502. Além disso, a Apple Lisa tinha mostrado os engenheiros da bolota que eles precisavam para desenvolver um sistema de janelas, e isto não ia ser fácil com um sistema baseado em 6502 2-4 MHz fazendo os gráficos. Acorn precisaria de uma nova arquitetura.

Acorn haviam investigado todos os processadores prontamente disponíveis e encontrou-los querendo ou não disponível para eles. Tendo descartada CPUs existentes, ficou claro para os desenvolvedores que Acorn deve considerar seriamente a projetar seu próprio processador. Os engenheiros da bolota deparei com papéis na Projeto Berkeley RISC. Eles agora poderia lidar com a verdade: se uma classe de estudantes de pós-graduação poderia criar um processador de 32 bits competitivo, então Acorn não teria nenhum problema. Uma viagem para o Centro de Design ocidental em Phoenix mostrou Furber e Wilson que eles não precisavam de enormes recursos e instalações de P & D state-of-the-art.

Sophie Wilson começou a desenvolver o conjunto de instruções, escrevendo uma simulação do processador em BBC Basic que funcionou em uma BBC Micro com um segundo processador 6502. Ele convenceu os engenheiros da bolota que eles estavam no caminho certo. Antes que eles pudessem ir mais longe, no entanto, que seria necessário mais recursos. Era hora de Wilson para se aproximar Hauser e explicar o que estava acontecendo. Uma vez que o sinal verde foi dado, uma pequena equipe foi criada em conjunto para implementar o modelo de Wilson em hardware.

O projeto oficial Máquina Acorn RISC começou em Outubro de 1983, com bolota gastando £ 5.000.000 nele em 1987. VLSI Technology, Inc foram escolhidos como parceiro de silício, uma vez que eles já fornecido Acorn com ROMs e alguns chips personalizados. VLSI produziu o primeiro silício ARM em 26 de Abril 1985 - ele trabalhou primeira vez e veio a ser conhecido como ARM1. Sua primeira aplicação prática foi como um segundo processador para a BBC Micro, onde ele foi usado para desenvolver o software de simulação para concluir os trabalhos sobre as fichas de apoio (VIDC, do COI, MEMC) e para acelerar o funcionamento do software CAD usadas no desenvolvimento ARM2. O sistema de avaliação ARM foi promovido como um meio para os desenvolvedores para testar o sistema por si mesmos. Este sistema foi utilizado com um micro BBC e um Versão compatível PC também foi planejado. Publicidade foi voltado para aqueles com conhecimentos técnicos, em vez de os consumidores eo mercado de educação, com uma série de especificações técnicas constantes do texto principal dos anúncios. Wilson posteriormente codificada BBC básica em linguagem assembly ARM, eo conhecimento profundo obtido desde a concepção do conjunto de instruções permitiu que o código seja muito densa, fazendo ARM BBC Básicas um excelente teste para qualquer emulador ARM.

Tal era o segredo que envolve o projeto CPU ARM que, quando Olivetti estavam negociando para ter uma participação maioritária Acorn, em 1985, eles não foram informados sobre a equipe de desenvolvimento até que após as negociações tinham sido finalizado. Em 1992 Acorn mais uma vez ganhou o Prêmio da Rainha para a Tecnologia, para o ARM. Desenvolvimento de bolota de seu sistema operacional RISC OS necessários em torno de 200 funcionários de desenvolvimento OS em seu pico. Acorn C / C ++ foi lançado comercialmente pela Acorn, para os desenvolvedores a usar para compilar seus próprios aplicativos.

Problemas financeiros

Divisor de águas da Acorn foi 1984-que tinha ido a público, assim como o computador de casa mercado entrou em colapso. Foi o ano em que Atari foi vendida, a Apple quase faliu, e Acorn tinha resolvido problema constante dos volumes de produção.

O Electron tinha sido lançado em 1983, mas problemas com o fornecimento de sua ULAs significava que Acorn não foi capaz de capitalizar sobre o período de venda do Natal de 1983 -a campanha publicitária bem sucedida, incluindo anúncios de TV, levou a 300.000 ordens, mas os fornecedores da Malásia só foram capazes de fornecer 30 mil máquinas. O aparentemente forte demanda por Elétrons provou ser ilusório: ao invés de esperar, pais compraram Commodore 64s ou ZX Espectros para presentes de seus filhos. Ferranti resolveu o problema de produção e em 1984 a produção atingiu seus volumes antecipados, mas os contratos Acorn haviam negociado com os seus fornecedores não eram suficientemente flexível para permitir volumes de ser reduzida rapidamente neste imprevistos situação fornecimentos do Electron construídas. Acorn estava em apuros real: até o final do ano, tinha 250 mil Elétrons não vendidos em suas mãos, que todos tinham sido pagos e precisavam ser armazenado-a despesa adicional.

Acorn também estava gastando uma grande parte de suas reservas em desenvolvimento: a BBC Mestre estava sendo desenvolvido; o projeto ARM estava em andamento; o Acorn Negócios Computador implicou muito trabalho de desenvolvimento, mas finalmente provou ser algo de um flop, com apenas a versão com base em 32.016 já estão sendo vendidos (como o Cambridge Workstation); e obter a aprovação federal para a BBC Micro, a fim de expandir-se para os Estados Unidos provou ser um fora-desenhada e processo caro que provou fútil-todos os dispositivos de expansão que foram destinados a serem vendidos com a BBC Micro tiveram que ser testados e emissões de radiação teve de ser reduzida. Cerca de US $ 20 milhões foi afundado na operação dos EUA, mas o NTSC modificado BBC Micros vendeu mal em tudo. Eles, no entanto, fazer uma aparição na escola de Supergirl no 1984 filme Supergirl: The Movie.

1985-1998: subsidiária Olivetti

A situação financeira terrível foi trazido à tona em fevereiro de 1985, quando um dos credores da Acorn emitiu uma petição de liquidação. Depois de um curto período de negociações, Curry e Hauser assinou um acordo com Olivetti em 20 de Fevereiro. A empresa de informática italiano assumiu uma participação de 49,3% no Acorn por R $ 12 milhões, que foi de alguma forma a cobrir £ 11.000.000 perdas da Acorn nos últimos seis meses. Esta avaliação caíram alguns 165m £ abaixo do pico de valorização de bolota de £ 190m. Em Setembro de 1985, Olivetti teve uma participação maioritária Acorn com 79% das ações. Em Julho de 1996, Olivetti anunciou que tinha vendido 14,7% do grupo a Lehman Brothers, reduzindo a sua participação naquele momento para 31,2%. Lehman informou que planeja revender as ações para os investidores. Foi neste momento (dezembro 1985) que Acorn Usuário revista 'Notícias' seção (página nº 11) exibida uma foto de um novo computador OEM focada nomeado o "Communicator". Esta foi a resposta da Acorn a ICL de 'One Per Desk' iniciativa. Esta máquina Acorn foi baseado em torno de um 65SC816 CPU de 16 bits, 128k RAM, expansível até 512k, além de RAM adicional suportada por bateria. Ele tinha um novo sistema operacional multi-tasking, teve 4x soquetes ROM internos, e enviados com 'View' software baseado. Ele também tinha um telefone conectado, software de comunicações e modem de resposta automática / auto-discagem.

Em fevereiro de 1986, Acorn anunciou que é foi cessando US operações de vendas, e vendido é remanescente dos EUA BBC Microcomputadores por US $ 1,25 M a uma empresa Texas, 'Básico', que era uma subsidiária da Datum, a fabricante mexicana da versão em espanhol da BBC Microcomputador (com teclados espanhóis modificados para o mercado sul-americano). O escritório de vendas Woburn, Mass. Foi fechado neste momento.

BBC Mestre e Archimedes

O BBC Mestre foi lançado em Fevereiro de 1986 e reuniu-se com grande sucesso. De 1986 a 1989, cerca de 200.000 sistemas foram vendidos, cada um custa £ 499, principalmente para escolas e universidades do Reino Unido. Um número de versões melhoradas foram lançados, por exemplo, o Mestre 512, que tinha 512 KB de RAM e um interno 80186 processador para Compatibilidade com o MS-DOS, eo Mestre Turbo, que teve um segundo processador 65C102.

O primeiro uso comercial do Arquitetura ARM estava no sistema de desenvolvimento ARM, um segundo processador ligado ao tubo para a BBC Mestre que permitiu a escrever programas para o novo sistema. Foi vendido por £ 4.500 e incluiu o processador ARM, 4 MB de RAM e um conjunto de ferramentas de desenvolvimento com uma versão melhorada do BBC BASIC. (Este sistema não incluem os três chips-VIDC de apoio, MEMC, e IOC-que mais tarde viriam a formar parte do sistema de Arquimedes. Eles fizeram sua primeira aparição no segundo processador A500, que foi utilizado internamente dentro Acorn como uma plataforma de desenvolvimento , e tinha um factor de forma semelhante ao sistema de desenvolvimento de ARM.

O segundo produto baseado em ARM foi o Acorn Archimedes desktop de computador, lançado em meados de 1987, cerca de 18 meses após a IBM lançou baseado em RISC sua PC / RT. O Archimedes era popular no Reino Unido , Austrália e Irlanda , e era consideravelmente mais poderoso e avançado do que a maioria das ofertas do dia. O Archimedes foi anunciado em ambos os meios impresso e transmitido. Um exemplo de tal publicidade é um mock-up da área de trabalho 2 RISC OS, mostrando algum software diretórios de aplicativos, com o texto anúncio adicionado dentro das janelas. No entanto, a grande maioria dos usuários domésticos optou por uma Atari ST ou Commodore Amiga quando se olha para atualizar seus micros de 8 bits. Tal como acontece com a BBC, o Archimedes em vez floresceram em escolas e outros ambientes educacionais, mas apenas alguns anos mais tarde, no início de 1990 este mercado começou a estratificar no Mundo PC-dominado. Acorn continuou a produzir modelos atualizados do Archimedes, incluindo um laptop (a A4) e em 1994 lançou o Risc PC, cujo topo especificação viria a incluir um 200 MHz + Processador StrongARM. Estes foram vendidos principalmente em mercados de educação, especialistas e entusiastas.

ARM Ltd

Parceiro de silício da Acorn, VLSI, tinha sido encarregado de encontrar novas aplicações para o processador ARM e apoio fichas. Reserve empresa Active Hauser tinha vindo a desenvolver um dispositivo portátil e para isso os desenvolvedores ARM CPU tinha criado uma versão estática do seu processador, os ARM2aS.

Os membros da Maçã 's Grupo de Tecnologia Avançada (ATG) tinha feito o contato inicial com Acorn sobre o uso da ARM em um Apple II experimental (2) protótipo estilo chamado de Möbius. Experimentos feitos no projeto Möbius provou que a arquitetura ARM RISC poderia ser altamente atraente para certos tipos de produtos futuros. O projeto Möbius foi brevemente considerado como a base para uma nova linha de computadores da Apple, mas foi morto por medo de que iria competir com o Macintosh e confundir o mercado. No entanto, o projeto evoluiu Möbius consciência do processador ARM dentro da Apple. A Equipe de Möbius feitas pequenas alterações aos registos ARM, e usou seu protótipo para demonstrar uma variedade de impressionantes benchmarks de desempenho.

Mais tarde, a Apple estava desenvolvendo uma inteiramente nova plataforma de computação para a sua Newton. Vários requisitos tinha sido criado para o processador em termos de consumo de energia, custo e desempenho, e houve também a necessidade de A operação totalmente estático, em que o relógio pode ser interrompido a qualquer momento. Somente o Acorn RISC Máquina chegou perto de satisfazer todas essas exigências, mas ainda havia deficiências. A ARM não, por exemplo, tem uma unidade de gerenciamento de memória integral, como essa função estava sendo fornecida pelo chip apoio MEMC e Acorn não têm os recursos para desenvolver um.

Apple e Acorn começou a colaborar no desenvolvimento da ARM, e foi decidido que este seria o melhor alcançado por uma empresa separada. A maior parte da seção de Acorn pesquisa e desenvolvimento avançados que tinha desenvolvido a CPU ARM formaram a base do ARM Ltd quando esta companhia foi desmembrada em novembro de 1990. Acorn Group e Apple Computer Inc cada um tinha uma participação de 43% em ARM (em 1996), enquanto VLSI fosse um investidor e primeiro licenciado ARM.

Set-top boxes

Em 1994, uma subsidiária da Acorn, Mídia Online, foi fundada. Online Media teve como objetivo explorar a projetada (VOD) lança video-on-demand, uma sistema de televisão interativa, que permitiria aos usuários selecionar e assistir conteúdo de vídeo através de uma rede. Em setembro de 1994, o Cambridge Digital Interactive Television Julgamento de serviços de video-on-demand foi criada pela mídia on-line, Anglia Television, Cambridge Cabo (agora parte da Virgin Media) e Avançado Telecomunicações Módulos Ltd (ATML) -o julgamento envolveu a criação de uma rede ATM vasta área que liga televisão de empresa para os domicílios dos assinantes e prestação de serviços, como compras para casa, educação on-line, software baixado on-demand ea World Wide Web . A rede de área ampla usou uma combinação de fibra e cabo coaxial, e os interruptores foram alojados nos gabinetes de beira de estrada de rede existente de Cambridge Cable. Laboratório de Pesquisa Olivetti desenvolveu a tecnologia utilizada pelo julgamento. Um Servidor de vídeo ICL prestado o serviço via ATM interruptores fabricado pela ATML, outra empresa criada por Hauser e Hopper. O julgamento começou em uma velocidade de 2 Mbit / s para a casa, posteriormente aumentado para 25 Mbit / s.

Assinantes usado Acorn Online Media set-top boxes. Para os primeiros seis meses do julgamento envolveu 10 terminais VOD; a segunda fase foi expandido para cobrir 100 casas e 8 escolas com mais 150 terminais em laboratórios de teste. Um número de outras organizações gradualmente juntou-se, incluindo a National Westminster Bank, a BBC , a Post Office, Tesco ea autoridade educativa local.

BBC Educação testado fornecimento de programas de rádio-on-demand a escolas primárias, e um novo serviço educacional, Educação Online, foi criada para entregar material, tais como Open University programas de televisão e software educacional. Netherhall Escola foi fornecido com um servidor de vídeo de baixo custo e operado como um prestador de serviços de avaliação, com Anglia Polytechnic University assumir um papel semelhante algum tempo depois. Esperava-se que Online Media poderia ser lançada como uma empresa separada, e uma emissão de acções levantar capital adicional para a divisão foi anunciado em 1995, mas o crescimento previsto video-on-demand nunca se materializou.

NewsPad

Em 1994, a UE iniciou o programa NewsPad, com o objectivo de desenvolver um mecanismo comum para criar e entregar Notícias eletronicamente para dispositivos de consumo. Nome e formato do programa foram inspirados pelos dispositivos descritos e ilustrados em Arthur C. Clarke e Stanley Kubrick, o trabalho de meados de 1960: 2001: Uma Odisséia no Espaço. Acorn ganhou um contrato para desenvolver um consumidor dispositivo / receptor, e devidamente fornecido um computador tablet de tela de toque com base RISC OS para o piloto. O dispositivo de medida de 8,5 × 11 polegadas (220 × 280 milímetros) e estava sendo testado em 1996 na Espanha por Ediciones Primera Plana. O piloto Barcelona com base terminou em 1997, mas a arquitetura ARM formato tablet e pode ter influenciado programa Tablet 1999 WebPad / Web da Intel

Xemplar Educação

Em 1996, a Acorn entrou em uma joint venture com a Apple Computers Reino Unido chamado Xemplar para fornecer computadores e serviços para o mercado da educação do Reino Unido. Uma pesquisa realizada em 1998 revelou que os sistemas da Apple e da bolota na época foi responsável por 47 por cento e um terço dos computadores no Reino Unido escolas primárias e secundárias, respectivamente. Acorn vendeu sua participação remanescente na Xemplar para a Apple em 1999 para £ 3 milhões, ea empresa mudou o nome para a Apple Xemplar Educação. Acorn Educação e mais tarde Xemplar Educação foram fortemente envolvido na da Tesco " Computadores para Escolas "programa no Reino Unido, fornecendo hardware e software em troca de vales recolhidos de compras Tesco.

O Gabinete Multimedia / Iniciativa Welsh Portáteis (WOMPI), lançado em 1996, prescreveu que Escolas galês escolherem a opção de multimédia recebida PCs multimídia fornecido exclusivamente pela RM. Este perturbar outros fornecedores e membros da Associação Nacional de Assessores para Computadores na Educação (NAACE).

Rede de Computadores

Quando BBC2 de O Programa Dinheiro rastreados uma entrevista com Larry Ellison em Outubro de 1995, Diretor Acorn Online Media Managing Malcolm Ave percebeu que Ellison computador de rede era, basicamente, um set-top box Acorn. Após as discussões iniciais entre Oracle Corporation e Olivetti, Hauser e Acorn algumas semanas mais tarde, Pássaro foi enviado para San Francisco com a mais recente Set Top Box da Acorn. Oracle já tinha falado a sério com os fabricantes de computadores, incluindo Sun e Apple sobre o contrato para montar a máquina modelo NC; também houve rumores na indústria que disse a própria Oracle estava trabalhando no design de referência. Após a visita de Pássaro para Oracle, Ellison visitou Acorn e um acordo foi alcançado: Acorn definiria a NC Referência Padrão.

Ellison estava esperando para anunciar a NC em Fevereiro de 1996. Sophie Wilson foi encarregado do projeto NC, e em meados de novembro, um projecto de especificação NC estava pronto. Em janeiro de 1996, os detalhes formais do contrato entre Acorn e Oracle tinha sido trabalhado para fora, eo PCB foi projetado e pronto para ser colocado em produção. Em fevereiro de 1996 Acorn Network Computing foi fundada. Em agosto de 1996 foi lançado o Acorn Computer Network.

Uma bolota Netstation NC

Esperava-se que o computador da rede criaria um novo setor significativo em que Acorn Network Computing seria um grande jogador, quer vender seus próprios produtos ou ganhar dinheiro a partir de taxas de licença pagas por outros fabricantes para o direito de produzir seus próprios CNs. Para o efeito, dois dos principais projetos da Acorn foram a criação de um novo sistema de "dispositivo de consumo 'operacional, Galileo e, em conjunto com a Digital Semiconductor e ARM, um novo chipset StrongARM que consiste no SA-1500 e SA-1501. Principal característica de Galileu era uma garantia de uma certa qualidade de serviço para cada processo em que os recursos (CPU, memória, etc.) necessários para garantir o funcionamento seguro seriam mantidos disponíveis, independentemente do comportamento dos outros processos. O SA-1500 ostentava taxas de clock mais altas do que CPUs StrongARM existente e, mais importante, um co-processador centrou-media (o processador de mídia anexada ou AMP). O SA-1500 era para ser o primeiro alvo de liberação para o Galileo.

Depois de ter incorporado seu STB e áreas de negócio NC como empresas separadas, Acorn criou uma nova subsidiária integral, Bolota RISC Technologies (ART). ART focada no desenvolvimento de outras tecnologias de software e hardware construído em cima de processadores ARM.

1998-2000: Elemento 14

O caso amarelo distintivo daAcorn Phoebe.

Durante o primeiro semestre de 1998, a administração da Acorn foram fortemente envolvido naoferta pública inicial deARM Holdings plc, que levantou £ 18 milhões para Acorn ao longo de 1998. Em junho de 1998Stan Boland assumiu o cargo deCEO da Acorn Computers de David Lee e ali, em seguida, seguiu uma revisão do core business da Acorn.

A empresa teve prejuízos de £ 9.000.000 nos primeiros 9 meses do ano e, em setembro de 1998, os resultados da revisão levou a uma significativa reestruturação da empresa. A divisão Workstation foi a fechar, uma redução de 40% em equipe eo Risc PC de codinome 2 Phoebe que foi quase completo foi cancelado o que permitiu uma redução das perdas em curso. Acorn decidiu se concentrar em duas atividades restantes. 1) Desenvolvimento de produtos Set-Top-Box para o mercado de TV digital, 2) O desenvolvimento de silício e software para uma mídia centrada alto desempenho DSP.

Para concentrar nessas duas atividades Acorn contratou um grupo de ex- STMicroelectronics silício engenheiros de design e eles formaram a base de uma £ 2.000.000 centro de design de silício que Acorn criada em Bristol . Eles também começaram a se desfazer de alguns de seus interesses no antigo mercado de trabalho. Foi relatado que da Eidos Stephen Streater pode ter feito uma oferta de R $ 0,5 M para os direitos da gama PC. Em outubro eles concedidos os direitos de distribuição para os projetos existentes para máquinas de Castelo de Tecnologia para fornecer rede de concessionários do ex-mercado Workstation, vendeu sua participação de 50% no Xemplar Educação para os computadores da Apple janeiro 1999 e março 1999 RISCOS Ltd adquiriu uma licença para desenvolver e solte RISC OS.

[T] ele futuro desta empresa encontra-se como um jogador de liderança nos componentes do sistema de TV digital [...]

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Chefe do Executivo, Stan Boland, emsetembro 1998

Por Jan 1999 Acorn Computers Ltd tinha renomeado paraElemento 14 Limitada(embora ainda propriedade da Acorn Group plc), essa mudança foi a reflectir a evolução da natureza dos negócios e para distanciar-se do mercado de educação que Acorn Computers foi mais conhecido.

Durante esse tempo, o valor da ação ARM Holdings tinha aumentado a um ponto onde o valor da Acorn Grupo capitais valia menos do que o valor de 24% a sua participação no ARM. Esta situação levou os acionistas a pressionar Acorn para vender sua participação na ARM Holdings para fornecer um retorno sobre seu investimento.

Em maio de 1999 um acordo foi oferecido aos acionistas Acorn Group plc por MSDW Investment Holdings Limited , uma subsidiária recém-constituída da Morgan Stanley Dean Witter Group, o que lhes daria dois ARM Holdings ações para cada cinco ações Acorn Grupo que possuíam. Os acionistas aceito e em 01 de junho de 1999 Acorn Group plc foi comprado por MSDW para £ 270.000.000 . A operação envolveu a saída do mercado de ações da Acorn Group plc, como resultado de que a sua participação na ARM foi distribuído aos acionistas da Acorn.

Como parte do acordo com MSDW, a divisão STB (incluindo cerca de 30 funcionários) era para ser vendido aPace Micro Technology para £ 209.000, e Stan Boland foi dada a opção de levar um management buy out do negócio DSP e em 26 de Julho 1999, MSDW vendeu para o valor patrimonial líquido de £ 1,5 milhões para eles.

A recém-independente Elemento 14 set sobre o levantamento de capital de risco e, posteriormente, assegurada £ 8,25 (US $ 13) milhões em financiamento da primeira rodada deBessemer Venture Partners, Atlas Ventures e Amadeus Capital Partners de Herman Hauser.

Escritórios da Broadcom noCambridge Science Park em 2011.

Em 14 de fevereiro com sucesso 2000 elemento de cabeça-caçado topo da Alcatel linha de assinante digital (DSL) engenheiros, incluindo designers do analógico front-end e ICs digitais, software modem xDSL e especialistas em DSL assimétrica (ADSL) e sistemas DSL taxa muito elevada (VDSL) e, assim, adquiriu um centro de engenharia em Mechelen, Bélgica . Isso refletiu uma mudança para as empresas voltadas para a tecnologia DSP longe da mídia e para os mercados DSL.

Elemento 14 desenvolvido IPTV através de linhas telefônicas convencionais e trabalhou com telcos, como o Canadá de NBTel.Ele continuou a desenvolver os seus produtos DSP até que foi comprada pelaBroadcom em Novembro de 2000 para £ 366.000.000 (594.000 mil dólares) e Element 14 tornou-se unidade de negócios DSL da Broadcom.

Cultura popular

Em 2009, BBC4 rastreados Micro Men, um drama baseado na rivalidade entre Acorn Computers e máquinas de concorrentes de Sinclair.

Revival da marca Acorn

No início de 2006, a marca Acorn dormente foi licenciado do francês empresa, Aristide & Co Antiquaire De Marques, por uma nova empresa com sede em Nottingham . Esta empresa foi dissolvida no final de 2009. No final de 2011, a marca Acorn foi transferido do francês empresa, Aristide & Co Antiquaire De Marques, a francesa empresa, acesso a dados. No final de 2011, a marca Acorn dormente foi licenciado do francês empresa, de acesso a dados, por uma nova empresa sediada em Cambridge .

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