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Antártica

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Antártica
Este mapa usa uma projeção ortográfica, aspecto próximo-polar. O Pólo Sul está perto do centro, onde as linhas longitudinais convergem.
?rea 14.000 mil km 2 (5.400.000 sq mi)
Demonym Antarctican
Internet TLD .aq

Antarctica ( / æ n t ɑr t ɨ k ə / Ou / æ n t ɑr k t ɨ k ə /) É terra mais ao sul do continente , contendo o geográfica Pólo Sul. Ele está situado na Região antártica da Hemisfério sul, quase inteiramente ao sul do Antarctic Circle, e é cercado pelo Oceano Austral . Em 14,0 milhões de km 2 (5,4 milhões sq mi), é o quinto maior continente na área após ?sia , ?frica , América do Norte e América do Sul . Para efeito de comparação, a Antártica é quase duas vezes o tamanho da Austrália . Cerca de 98% da Antártica é coberto pelo gelo que as médias pelo menos 1 milha (1,6 km) de espessura.

Antarctica, em média, é o mais frio, mais seco e ventoso continente, e tem a maior média elevação de todos os continentes. Antártica é considerada um deserto , com anual precipitação de apenas 200 milímetros (8 polegadas) ao longo da costa e distante menos interior. A temperatura na Antárctica atingiu -89 ° C (-129 ° F). Não há residentes permanentes humanos, mas em qualquer lugar a partir de 1.000 a 5.000 pessoas residem ao longo do ano nas estações de pesquisa espalhadas por todo o continente. Apenas os organismos adaptados ao frio existe sobreviver, incluindo muitos tipos de algas , animais (por exemplo ácaros, nematóides , pinguins , focas e tardigrades), bactérias , fungos , plantas e protista. Vegetação onde ocorre é tundra .

Embora os mitos e especulações sobre um Terra Australis ("Southern Land") remontam à antiguidade, o primeiro avistamento confirmado do continente é comummente aceite para ter ocorrido em 1820 pela Expedição russa de Fabian Gottlieb von Bellingshausen e Mikhail Lazarev em Vostok e Mirny. O continente, contudo, permaneceu em grande parte negligenciado para o resto do século 19 por causa de seu ambiente hostil, a falta de recursos, eo isolamento. O Tratado da Antártica foi assinado em 1959 por 12 países; até à data, 49 países assinaram o tratado. O tratado proíbe actividades militares ea mineração mineral, proibe explosões nucleares e eliminação de resíduos nucleares, apoia a investigação científica, e protege o continente de ecozone. Experiências em curso são conduzidas por mais de 4.000 cientistas de muitas nações.

Etimologia

O nome Antártica é o romanizado versão do grego palavra composta ἀνταρκτική (antarktiké), femininos de ἀνταρκτικός (antarktikos), que significa "oposto ao ?rtico "," oposto ao norte ".

Antes de começar seus atuais conotações geográficas, o termo foi usado para outros locais que poderiam ser definidos como "oposto ao norte". Por exemplo, a colônia francesa de curta duração estabelecido no Brasil no século 16 foi chamado de " França Antártica ".

O primeiro uso formal do nome "Antarctica" como um nome continental na década de 1890 é atribuído ao escocês cartógrafo John George Bartholomew.

História da exploração

A crença na existência de uma Terra Australis - um vasto continente no extremo sul do globo para "equilibrar" as terras do norte da Europa, ?sia e Norte da ?frica - existe desde os tempos de Ptolomeu (século 1 dC), que sugeriu a ideia para preservar a simetria de todos conhecidos massas de terra do mundo. Mesmo no final do século 17, depois de exploradores descobriram que a América do Sul e Austrália não faziam parte da lendária "Antarctica", geógrafos acreditavam que o continente era muito maior do que seu tamanho real.

Uma parte fundamental da história de como a Antártica tem o seu nome é como ele não se chamado Terra Australis. Austrália foi nomeado após este lugar, e foi por causa do erro cometido por pessoas que haviam decidido que nenhuma terra significativa de massa mais ao sul do Austrália seria encontrado. Explorador Matthew Flinders, em particular, foi creditado com a popularização da transferência do nome de Terra Australis para a Austrália. Ele justificou a titulação de seu livro A Voyage to Terra Australis (1814), escrevendo na introdução:

Não há nenhuma probabilidade de que qualquer outro órgão independente de terra, de quase igual medida, nunca vai ser encontrado em uma latitude mais ao sul; o nome de Terra Australis vai, portanto, permanecem descritivo da importância geográfica deste país, e de sua situação no mundo: tem a antiguidade a recomendá-lo; e, não tendo nenhuma referência a qualquer uma das duas nações reivindicam, parece ser menos desagradável do que qualquer outro, que poderiam ter sido seleccionados.

(Para mais informações sobre como Austrália foi nomeado após Terra Australis em vez da Antártida, consulte Austrália # Etimologia .)

Mapas europeus continuaram a mostrar esta terra a hipótese até o capitão James Cook navios 's, HMS Resolution e Aventura, cruzou o Círculo Polar Antártico em 17 de Janeiro 1773, em Dezembro de 1773 e novamente em janeiro de 1774. cozinheiro veio dentro de cerca de 75 milhas (121 quilômetros) da costa da Antártida, antes de recuar em face do campo de gelo em janeiro de 1773. O primeiro avistamento confirmado da Antártida pode ser reduzida às tripulações dos navios capitaneados por três indivíduos. De acordo com várias organizações (o National Science Foundation, a NASA , a Universidade da Califórnia, San Diego, e outras fontes), navios capitaneados por três homens avistado Antarctica em 1820: Fabian Gottlieb von Bellingshausen (a Capitão alemão do Báltico, no Imperial russa Marinha), Edward Bransfield (um irlandês capitão -born na Royal Navy ), e Nathaniel Palmer (um americano aferidor de Stonington, Connecticut). Von Bellingshausen viu Antarctica em 27 de Janeiro de 1820, três dias antes de Bransfield terra avistado, e dez meses antes de Palmer fizeram em novembro de 1820. Naquele dia, a expedição liderada por Von Bellingshausen e Mikhail Lazarev em navios Vostok e Mirny chegou a um ponto dentro de 32 km (20 mi) do continente antártico e viu campos de gelo lá. O primeiro pouso documentado sobre a Antártida continental foi pelo aferidor americano John Davis em Antártida Ocidental em 7 de Fevereiro de 1821, embora alguns historiadores disputam esta reivindicação.

Em 22 de janeiro de 1840, dois dias após a descoberta da costa oeste da Ilhas Balleny, alguns membros da tripulação da expedição de 1837-1840 Jules Dumont d'Urville desembarcou na maior ilhota de um grupo de ilhas rochosas cerca de 4 km Cape Geodesie na costa de Terra de Adélie onde tomaram algumas amostras de minerais, algas e animais.

Em dezembro de 1839, como parte do Estados Unidos que exploram a expedição de 1838-1842 realizada pela Marinha dos Estados Unidos (às vezes chamado de "Ex. Ex.", Ou "a Wilkes Expedition"), uma expedição partiu de Sydney, na Austrália, no Oceano Antártico , como era então conhecido, e relatou a descoberta "de um continente antártico oeste do Ilhas Balleny "em 25 de janeiro de 1840. Essa parte da Antártida foi nomeado mais tarde" Wilkes Land ", um nome que mantém até hoje.

Expedição Nimrod Pólo Sul Party (esquerda para a direita): Selvagem, Shackleton , Marshall e Adams

Explorador James Clark Ross passou através do que é hoje conhecido como o Mar de Ross e descobriu Ross Island (sendo que ambos foram nomeados para ele) em 1841. Ele navegou ao longo de uma enorme parede de gelo que mais tarde foi nomeado o Ross Ice Shelf. Monte Erebus e Mount Terror são nomeados após dois navios de sua expedição: HMS Erebus e Terror. Mercator Cooper aterrissou em Antártida Oriental em 26 de janeiro de 1853.

Durante o Expedição Nimrod liderado por Ernest Shackleton em 1907, os partidos liderada por Edgeworth David tornou-se o primeiro a escalar o Monte Erebus e para atingir o Pólo Sul Magnético. Douglas Mawson, que assumiu a liderança do partido Pólo Magnético em seu retorno perigosa, passou a liderar várias expedições até se aposentar em 1931. Além disso, o próprio Shackleton e três outros membros de sua expedição fez várias estreias em Dezembro de 1908 - fevereiro 1909: eles foram os primeiros seres humanos para atravessar o Ross Ice Shelf, o primeiro a atravessar a Cordilheira Transantarctic (através do Geleira Beardmore), e os primeiros a pôr o pé no Polar Planalto Sul. Um expedição liderada pelo explorador polar norueguês Roald Amundsen do navio Fram se tornou o primeiro a chegar ao Pólo Sul geográfico em 14 de dezembro de 1911, utilizando uma rota a partir do Baía das Baleias e até o Axel Heiberg Glacier. Um mês depois, o condenado Scott Expedition atingiu o poste.

Richard E. Byrd levou várias viagens para a Antártida de avião em 1930 e 1940. Ele é creditado com a implementação de terra mecanizada transportes no continente ea realização de uma extensa pesquisa geológica e biológica. No entanto, não foi até 31 de outubro de 1956 que ninguém pôs os pés sobre o pólo sul outra vez; naquele dia um grupo Marinha dos EUA liderada pelo almirante George J. Dufek aterrou com sucesso um avião lá.

A primeira pessoa a navegar em solitário para a Antártica foi o neozelandês David Henry Lewis, em 1972, em um saveiro de aço de 10 metros de gelo Bird.

Geografia

Rotulados mapa da Antártida.

Centrado de forma assimétrica em torno do Pólo Sul e em grande parte ao sul do Círculo Polar Antártico, Antártica é o continente mais austral e é cercado pelo Oceano Austral ; alternativamente, pode ser considerado para ser cercado por sul do Pacífico , Atlântico e ?ndico, ou pelas águas do sul do Ocean World. Abrange mais de 14.000 mil km 2 (5.400.000 sq mi), tornando-se o quinto maior continente, cerca de 1,3 vezes maior que a Europa. O litoral mede 17.968 km (11.165 mi) e é principalmente caracterizada por formações de gelo, conforme a tabela a seguir mostra:

Tipos de costa em torno da Antártida
Tipo Freqüência
Plataforma de gelo (frente de gelo flutuante) 44%
Paredes de gelo (que descansa na terra) 38%
Corrente de gelo / saída geleira (frente gelo ou parede de gelo) 13%
Rocha 5%
Total 100%

Antártica é dividido em dois pelo Montanhas Transantárticas perto do pescoço entre o Mar de Ross eo Mar de Weddell. A porção oeste do Mar de Weddell e no leste do Mar de Ross é chamado Antártica Ocidental eo restante Antártida Oriental, porque eles correspondem aproximadamente aos hemisférios ocidental e oriental em relação ao Meridiano de Greenwich.

Elevation colorido por altura alívio

Cerca de 98% da Antarctica é coberto pela Manto de gelo da Antártida, a camada de gelo da média pelo menos 1,6 km (1,0 milhas) de espessura. O continente tem cerca de 90% do gelo do mundo (e, assim, cerca de 70% do mundo água doce). Se tudo isso foram gelo derretesse, o nível do mar subiria cerca de 60 m (200 pés). Na maior parte do interior do continente, a precipitação é muito baixa, abaixo de 20 mm (0,8 in) por ano; em poucos " azul precipitação de gelo áreas "é menor do que a perda de massa por sublimação e assim o balanço de massa local é negativo. No vales secos o mesmo efeito ocorre ao longo de uma base de rocha, que conduz a uma paisagem desidratado.

Oeste da Antártida está coberta pela Folha de gelo da Antártida Ocidental. A folha foi de preocupação recente por causa do real, se pequena, possibilidade de seu colapso. Se a folha estavam a quebrar, os níveis dos oceanos subiria por vários metros de um relativamente curto geológico período de tempo, talvez uma questão de séculos. Vários Antártida correntes de gelo, que respondem por cerca de 10% da camada de gelo, fluir para um dos muitos Plataformas de gelo da Antártida.

Antártida Oriental encontra-se no lado do Oceano ?ndico do Transantarctic Montanhas e compreende Coats Terra, Queen Maud Land, Terra de Enderby, Mac. Robertson Terra, Terra de Wilkes e Victoria Land. Todos mas uma pequena porção desta região está dentro do Hemisfério oriental. Antártida Oriental em grande parte coberto pela Folha de gelo da Antártida Oriental.

Monte Erebus, um vulcão ativo em Ilha de Ross

Vinson Massif, o pico mais alto na Antártida em 4892 m (16.050 pés), está localizado no Ellsworth Mountains. Antártica contém muitas outras montanhas, tanto no continente principal e as ilhas vizinhas. Localizado sobre Ross Island, Monte Erebus é vulcão ativo mais austral do mundo. Outro vulcão conhecido é encontrado no Deception Island, que é famosa por uma erupção gigante em 1970. erupções menores são frequentes e fluxo de lava tem sido observado nos últimos anos. Outros vulcões adormecidos podem ser potencialmente ativa. Em 2004, um vulcão submarino foi encontrado no Península Antártica por pesquisadores americanos e canadenses. Evidências recentes mostram este vulcão não identificada pode estar ativa.

A Antártica é o lar de mais de 70 lagos que se encontram na base do manto de gelo continental. lago Vostok , descoberto debaixo da Rússia Estação Vostok em 1996, é a maior delas lagos subglaciais. Acreditava-se que o lago tinha sido selado para 500 mil a um milhão de anos, mas uma pesquisa recente sugere que, de vez em quando, há grandes fluxos de água de um lago para outro.

Há alguma evidência, sob a forma de núcleos de gelo perfurados a cerca de 400 m (1.300 pés) acima da linha de água, que as águas do Lago Vostok pode conter vida microbiana. A superfície congelada do lago compartilha semelhanças com Júpiter lua 's Europa. Se a vida é descoberto no Lago Vostok, isso reforçaria o argumento para a possibilidade de vida em Europa. Em 7 de Fevereiro de 2008, uma equipe da Nasa embarcou em uma missão para Lake Untersee, procurando extremófilos em suas águas altamente alcalinas. Se encontrado, essas criaturas resilientes poderia reforçar ainda mais o argumento de por vida extraterrestre em ambientes ricos em metano extremamente frias.

Geologia

Subglacial topografia e batimetria do leito rochoso subjacente camada de gelo da Antártida

História geológica e paleontologia

Mais de 170 milhões de anos atrás, a Antártica era parte do supercontinente Gondwana . Ao longo do tempo, gradualmente, Gondwana se separaram e Antarctica como a conhecemos hoje foi formado cerca de 25 milhões de anos atrás. Antártida nem sempre foi frio, seco e coberto de folhas de gelo. Em um número de pontos em sua longa história era mais ao norte, experimentou um clima tropical ou temperado, estava coberta de florestas, e habitada por várias formas de vida antigas.

Era Paleozóica (540-250 Ma)

Durante o período Cambriano , Gondwana teve um clima ameno. Antártica Ocidental foi parcialmente no Hemisfério Norte, e durante este período de grandes quantidades de arenitos, calcários e xistos foram depositados. Antártida Oriental estava no equador, onde fundos marinhos invertebrados e trilobites floresceram nos mares tropicais. Até o início do período Devoniano (416 Ma), Gondwana estava em latitudes mais meridionais eo clima era mais frio, embora os fósseis de plantas terrestres são conhecidos a partir deste momento. Areia e lodos foram estabelecidas no que hoje é o Ellsworth, Horlick e Pensacola Montanhas. Glaciação começou no final do período Devoniano (360 Ma), como Gondwana tornou-se centrado em torno do Pólo Sul eo clima esfriou, embora manteve-se a flora. Durante o Permiano período, a vida vegetal tornou-se dominado por samambaia -como plantas, tais como Glossopteris, que cresceu em pântanos. Com o tempo esses pântanos tornou-se depósitos de carvão na Transantarctic Montanhas. Para o fim do período Permiano, o aquecimento continuou levou a um clima seco, quente sobre grande parte da Gondwana.

Era Mesozóica (250-65 Ma)

Como resultado do aquecimento continuou, as calotas polares derreteram e grande parte da Gondwana tornou-se um deserto. No Leste da Antártica, o samambaia semente tornou-se estabelecido, e grandes quantidades de arenito e xisto foram estabelecidas neste momento. Sinapsídeos, vulgarmente conhecido como "répteis semelhantes a mamíferos", eram comuns na Antártica durante a tarde Permian e As primeiras formas Triássico e incluídos como Lystrosaurus. A Península Antártica começou a se formar durante o Jurássico período (206-146 Ma), e as ilhas aumentou gradualmente para fora do oceano. Ginkgo árvores e cicadáceas eram abundantes durante este período. Na Antártida Ocidental, coníferas florestas dominadas por todo o Cretáceo período (146-65 Ma), embora Faia Sul começou a assumir, no final deste período. amonitas eram comuns nos mares em torno da Antártida, e os dinossauros também estavam presentes, embora apenas três dinossauro Antarctic gêneros ( Cryolophosaurus e Glacialisaurus, a partir da Formação Hanson, e Antarctopelta) foram descritos até o momento. Foi durante este período que Gondwana começou a quebrar-se.

Gondwana rompimento (160-23 Ma)

O resfriamento da Antártida ocorreu por etapas, como a propagação continental mudou as correntes oceânicas de correntes de equalização de temperatura longitudinais equador-a-pólo a correntes latitudinais que preservaram e acentuadas diferenças de temperatura latitude.

?frica separado do Antarctica cerca de 160 Ma, seguido pela Subcontinente indiano, no Cretáceo Inferior (cerca de 125 Ma). Cerca de 65 Ma, Antarctica (então ligado para a Austrália) ainda tinha um tropical de clima subtropical, com um marsupial fauna. Cerca de 40 Ma Australia- Nova Guiné separou da Antártida, de modo que as correntes latitudinais poderia isolar Antártida da Austrália, eo primeiro gelo começaram a aparecer. Durante o Eoceno-Oligoceno evento de extinção cerca de 34 milhões de anos, os níveis de CO2 foram encontrados para ser de cerca de 760 ppm e tinha vindo a diminuir em relação aos níveis anteriores em milhares de ppm.

Cerca de 23 Ma, o Drake Passage aberta entre a Antártica ea América do Sul, resultando no Corrente Circumpolar Antártica que isolado completamente o continente. Todos os modelos de mudanças sugerem que o declínio níveis de CO 2 tornou-se mais importante. O gelo começou a se espalhar, substituindo as florestas que, em seguida, abrangidos no continente.

Período Neógeno (23-,05 mya)

Desde cerca de 15 Ma, o continente tem sido quase sempre coberta de gelo.

Períodos quentes intermitentes permitido Nothofagus arbustos para se agarrar ao grupo Sirius na Faixa Dominion tão tarde quanto 3-4 Ma. Depois que o gelo-idade Pleistoceno coberto todo o continente, e destruiu toda a vida vegetal grande sobre ele.

Geologia da atual Antártida

O estudo geológico da Antarctica tem sido muito dificultada pelo facto de que quase todo o continente é permanentemente coberta por uma camada espessa de gelo. No entanto, as novas técnicas, tais como sensoriamento remoto, radar de penetração no solo e imagens de satélite começaram a revelar as estruturas abaixo do gelo.

Geologicamente, Antártica Ocidental se assemelha ao Andes Cordilheira da América do Sul. O Península Antártica foi formada por elevação e metamorfismo de sedimentos do leito do mar durante a tarde Paleozóico e início do Eras mesozóica. Esta elevação de sedimentos foi acompanhada por ígneas e intrusões vulcanismo. As rochas mais comuns no oeste da Antártida são andesito e volcanics rhyolite formados durante o período Jurássico. Há também evidência de atividade vulcânica, mesmo depois de a camada de gelo se formou, em Marie Byrd Land and Alexander Island. A única área anômala da Antártica Ocidental é o Ellsworth Mountains região, onde a estratigrafia é mais parecida com a parte oriental do continente.

Antártica Oriental é geologicamente variada, que data do pré-cambriano era, com algumas rochas formadas há mais de 3 bilhões de anos atrás. É composto por uma metamórfica e ígnea plataforma que constitui a base do escudo continental. Em cima desta base estão várias rochas modernas, tais como arenitos, calcários, carvão e folhelhos previsto durante os períodos Devoniano e Jurassic para formar o Transantarctic Montanhas. Nas zonas costeiras, tais como Shackleton Gama e Terra Victoria alguns falhamento ocorreu.

O principal recurso mineral conhecido no continente é o carvão. Ele foi o primeiro gravado perto do Geleira Beardmore por Frank selvagem no Expedição Nimrod, e agora carvão de baixa qualidade é conhecido em muitas partes das Montanhas Transantárticas. O Príncipe Charles Mountains conter depósitos significativos de minério de ferro. Os recursos mais valiosos da Antártica se encontram no mar, ou seja, a óleo e campos de gás naturais encontrados no mar de Ross, em 1973. A exploração de todos os recursos minerais é banido até 2048 pela Protocolo sobre a Protecção do Ambiente do Tratado da Antártida.

Clima

A Antártica é o mais frio de Terra continentes 's. A temperatura mais baixa já registrada naturais na Terra era -89,2 ° C (-128,6 ° F) na Rússia Estação Vostok na Antártica em 21 de Julho de 1983. Para efeito de comparação, este é de 11 ° C (20 ° F) mais frio do que sublimação do gelo seco . A Antártica é um deserto gelado com pouco precipitação; o Pólo Sul em si recebe menos de 10 cm (4 in) por ano, em média. Temperaturas atingirá um mínimo de entre -80 ° C (-112 ° F) e -90 ° C (-130 ° F) no interior no inverno e atingir um máximo de entre 5 ° C (41 ° F) e 15 ° C (59 ° F) perto da costa no verão. A queimadura solar é muitas vezes uma questão de saúde como a superfície de neve reflete quase toda a luz ultravioleta que incide sobre ele.

A superfície de neve no Cúpula C Estação é típico da maior parte da superfície do continente.

Antártica Oriental é mais frio do que sua contraparte ocidental devido à sua maior elevação. Frentes meteorológicas raramente penetrar longe no continente, deixando o centro frio e seco. Apesar da falta de precipitação sobre a porção central do continente, gelo não dura por períodos de tempo prolongados. Fortes quedas de neve não são incomuns na parte costeira do continente, onde quedas de neve de até 1,22 metros (48 in) em 48 horas foram registrados.

Na borda do continente, forte ventos catabático fora da platô polar muitas vezes soprar com força de tempestade. No interior, no entanto, a velocidade do vento são tipicamente moderada. Durante o Verão, mais radiação solar atinge a superfície durante dias claros no Pólo Sul do que no equador por causa das 24 horas de sol por dia no Pólo.

A Antártica é mais frio do que o ?rtico por três razões. Primeiro, grande parte do continente é mais do que 3 km (2 mi) acima do nível do mar ea temperatura diminui com a elevação no troposfera. Em segundo lugar, o Oceano ?rtico abrange a zona polar norte: calor relativo do oceano é transferida através do saco de gelo e impede que as temperaturas nas regiões árticas de atingir os extremos típicos da superfície terrestre da Antártica. Dada a latitude, longos períodos de escuridão constante ou luz solar constante criar climas desconhecidos para os seres humanos em grande parte do resto do mundo. Em terceiro lugar, a Terra está no afélio em julho (ou seja, a Terra está mais distante do Sol no inverno antártico), ea Terra está em periélio em janeiro (ou seja, a Terra está mais próxima do Sol no verão antártico). A distância orbital contribui para um inverno mais frio da Antártida (e um verão antártico mais quente), mas os dois primeiros efeitos têm mais impacto.

O aurora austral, vulgarmente conhecido como as luzes do sul, é um brilho observado no céu à noite perto do Pólo Sul criada pelo plasma full- ventos solares que passam pela Terra. Outro espetáculo único é pó de diamante, uma nuvem ao nível do solo composto por minúsculos cristais de gelo. Ele geralmente se forma sob um céu de outra maneira clara ou quase claras, para que as pessoas às vezes também se referem a ele como clear-céu precipitação. A sol cão, um freqüente atmosférica fenômeno óptico, é um "spot" brilhante ao lado do verdadeiro sol .

População

O "cerimonial" Pólo Sul, em Amundsen-Scott Station

Uma série de governos mantêm tripulada permanente estações de pesquisa em todo o continente. O número de pessoas a condução e apoio a pesquisa científica e outros trabalhos sobre o continente e suas ilhas próximas varia de cerca de 1.000 no inverno para cerca de 5.000 no verão. Muitas das estações são formadas durante todo o ano, o pessoal de Inverno-over normalmente chegam de seus países de origem para uma missão de um ano. Uma igreja ortodoxa , Igreja da Trindade, inaugurada em 2004 na Rússia Estação Bellingshausen também está aberta durante todo o ano por um ou dois sacerdotes, que são igualmente girado a cada ano.

Os primeiros habitantes semi-permanentes de regiões próximas Antarctica (áreas situado ao sul do Convergência Antártica) eram britânicos e norte-americanos selantes que costumavam passar um ano ou mais em Geórgia do Sul , a partir de 1786 em diante. Durante o era baleeira, que durou até 1966, a população da ilha que variou de mais de 1.000 no verão (mais de 2.000 em alguns anos) para cerca de 200 no inverno. A maioria dos baleeiros eram norueguês, com uma proporção crescente de britânicos. Os assentamentos incluídos Grytviken, Leith Harbour, King Edward Point, Stromness, Husvik, Príncipe Olav Harbour, Oceano e Porto Godthul. Gerentes e outros oficiais superiores das estações baleeiras muitas vezes viviam juntos com suas famílias. Entre eles estava o fundador da Grytviken, capitão Carl Anton Larsen, um baleeiro norueguês proeminente e explorador que, juntamente com sua família, adotou a cidadania britânica em 1910.

A primeira criança nascida no região polar do sul era menina norueguesa Solveig Gunbjørg Jacobsen, nascido em Grytviken em 8 de Outubro de 1913, e seu nascimento foi registrado pelo residente britânico Magistrado da Geórgia do Sul . Ela era filha de Fridthjof Jacobsen, o gerente assistente da estação baleeira, e de Klara Olette Jacobsen. Jacobsen chegou à ilha em 1904 e tornou-se o gerente de Grytviken, servindo 1914-1921; dois de seus filhos nasceram na ilha.

Emilio Marcos Palma foi a primeira pessoa nascida sul do Sul paralelo 60 (o limite continental de acordo com o Tratado da Antártida ), bem como o primeiro nascido no continente antártico, em 1978, Base de Esperanza, na ponta da Península Antártica; seus pais foram enviados para lá junto com outras sete famílias pelo argentino governo para determinar se a vida familiar era adequado no continente. Em 1984, Juan Pablo Camacho nasceu no Estação Montalva Frei, tornando-se o primeiro chileno nascido na Antártida. Várias bases são agora o lar de famílias com crianças de escolas na estação. Em 2009, onze filhos nasceram na Antártida (sul do Paralelo 60 S): oito anos na Argentina Esperanza Base e três no Chile Estação Frei Montalva.

Biodiversidade

Pinguins de imperador em Mar de Ross, a Antártica

Animais

Poucos terrestres vertebrados vivem na Antártida. Vida invertebrada inclui microscópico ácaros como o Alaskozetes antarcticus, piolhos, nemátodos , tardigrades, rotíferos, krill e colêmbolos. O flightless mosquito Belgica antártica, até 6 milímetros (0,2 in) de tamanho, é o maior animal terrestre puramente na Antártida. O Neve Petrel é um dos únicos três aves que se reproduzem exclusivamente na Antártida.

Uma variedade de animais marinhos existem e dependem, directa ou indirectamente, sobre o fitoplâncton. Vida do mar da Antártida inclui pingüins , baleias azuis , orcas , lulas colossais e focas. O pinguim-imperador é o único pinguim que produz durante o inverno na Antártida, enquanto o Pinguim de Adélie gera mais ao sul do que qualquer outro pinguim. O Pinguim de Rockhopper tem penas distintivas ao redor dos olhos, dando a aparência de cílios elaborados. Rei pinguins, Pinguins de Chinstrap e Gentoo Pingüins também reproduzem na Antártida.

O Lobo-marinho antárctico foi muito muito caçados nos séculos 18 e 19 para a sua pele por cimentos dos Estados Unidos e do Reino Unido. O Selo de Weddell, um " verdadeiro selo ", é nomeado após Sir James Weddell, comandante das expedições de vedação britânicos no Mar de Weddell. krill antártico , que congrega em grande escolas, é a espécies-chave do ecossistema do Oceano Austral , e é um importante organismo alimento para baleias, focas, focas-leopardo, focas, Lula, Peixe-gelo, pingüins, os albatrozes e muitas outras aves.

Um censo da vida marinha realizadas durante o Ano Polar Internacional e que envolveu cerca de 500 pesquisadores foi lançado em 2010. A pesquisa faz parte do mundial Censo da Vida Marinha (CoML) e revelou alguns resultados notáveis. Mais de 235 organismos marinhos vivem em ambas as regiões polares, tendo superado o fosso de 12,000 km (7.456 mi). Animais de grande porte, tais como alguns cetáceos e aves fazer a ida e volta por ano. Mais surpreendente são pequenas formas de vida tais como mudworms, pepinos do mar e caracóis da livre-natação encontrada em ambos os oceanos polares. Vários fatores podem ajudar na sua distribuição - relativamente temperaturas uniformes do oceano profundo nos pólos eo equador que diferem por não mais do que 5 ° C, e os principais sistemas atuais ou marinho correia transportadora que de ovos e larvas de transporte etapas.

Fungos

Cerca de 400 espécies de liquens -forming fungos são conhecidos como existentes na Antártida.

Cerca de 1.150 espécies de fungos foram gravados a partir de Antárctica, dos quais cerca de 750 são não-formação de líquen e 400 são lichen-formação. Algumas destas espécies são cryptoendoliths como resultado da evolução sob condições extremas, e têm contribuído significativamente para moldar as formações rochosas impressionantes das McMurdo Dry Valleys e circundante cumes da montanha. A morfologia aparentemente simples, estruturas dificilmente diferenciadas, sistemas e enzimas metabólicas ainda ativo em temperaturas muito baixas, e ciclos de vida reduzidos mostrados por esses fungos tornam particularmente adequados para ambientes agressivos tais como os McMurdo Dry Valleys. Em particular, as suas células de paredes espessas e fortemente melanizadas torná-los resistentes à radiação UV. Essas características são observadas em diferentes fungos antárticos que pode ser demonstrado por estudos moleculares para pertencer em diferentes ordens taxonômicas. Eles também podem ser observadas em algas e cianobactérias, sugerindo que estes são adaptações para as condições que prevalecem na Antárctica. Isso levou à especulação de que, se a vida já ocorreu em Marte, poderia ter aparência semelhante à de fungos antárticas, como Cryomyces minteri. Alguns destes fungos são também aparentemente endémico à Antártica. Fungos Antárticas endêmicas também incluem certas espécies que habitam esterco que tiveram de evoluir em resposta ao duplo desafio de frio extremo, enquanto crescia no esterco, ea necessidade de sobreviver à passagem através do intestino de animais de sangue quente.

Plantas

O clima da Antártida não permite extensa vegetação. Uma combinação de temperaturas de congelamento, pobre solo de qualidade, falta de umidade e falta de luz solar planta crescimento inibido. Como resultado, a diversidade de plantas é muito pequena e limitada na distribuição. O flora do continente consiste basicamente de briófitas (existem cerca de 100 espécies de musgos e 25 espécies de hepáticas), com apenas duas espécies de plantas com flores, ambos encontrados na Península Antártica: Deschampsia antártica (grama cabelo Antártica) e Colobanthus quitensis (pearlwort Antártica). Crescimento ocorre geralmente no verão, e apenas por algumas semanas, no máximo.

Outros organismos

Setecentos espécies de algas existem, a maioria dos quais são fitoplâncton. Multicolorido neve e algas diatomáceas são especialmente abundantes nas regiões costeiras durante o verão. Recentemente ecossistemas antigos constituídos por vários tipos de bactérias foram encontradas estar preso nas profundezas geleiras. O autotrophic comunidade é composta principalmente de protistas.

Em 06 de fevereiro de 2013, os cientistas relataram que as bactérias foram encontradas vivendo no frio e escuro em um lago enterrado meia milha de profundidade sob o gelo na Antártida.

Conservação

O despejo de resíduos (até mesmo veículos antigos), como aqui na Rússia Estação Bellingshausen em 1992, é proibido desde a entrada em vigor do Protocolo sobre Proteção Ambiental em 1998.

O Protocolo relativo à Protecção do Ambiente do Tratado da Antártida (também conhecido como o Protocolo Ambiental ou Protocolo de Madri) entrou em vigor em 1998, e é o principal instrumento em causa com a conservação e gestão da biodiversidade na Antártida. Reunião Consultiva do Tratado da Antártida é aconselhada sobre questões ambientais e de conservação na Antártida por parte do Comité para a Protecção Ambiental. Uma grande preocupação dentro desta comissão é o risco para a Antártica a partir de introdução não intencional de espécies não-nativas de fora da região.

A passagem do Lei de Conservação da Antártida (1978) em os EUA trouxe várias restrições à actividade dos EUA sobre a Antártida. A introdução de plantas ou animais alienígenas pode trazer uma sanção penal, assim como a extração de quaisquer espécies indígenas. O sobrepesca de krill , que desempenha um grande papel no ecossistema antártico, levou as autoridades a promulgar regulamentos sobre pesca. A Convenção para a Conservação dos Recursos Vivos Marinhos Antárticos (CCAMLR), um tratado que entrou em vigor em 1980, exige que os regulamentos que gerem todas as pescarias do Oceano Austral considerar potenciais efeitos sobre todo o ecossistema antártico. Apesar destes novos actos, pesca desregulada e ilegal, especialmente de merluza negra (comercializado como perca chilena em os EUA), continua a ser um problema sério. A pesca ilegal de marlonga tem vindo a aumentar, com estimativas de 32.000 toneladas (35.300 toneladas curtas) em 2000.

Política

Emblema do Tratado da Antártida desde 2002.

Antártica não tem nenhum governo, embora vários países reivindiquem a soberania em determinadas regiões. Enquanto alguns destes países reconhecerem mutuamente reivindicações de cada um, a validade destas reivindicações não é reconhecido universalmente.

Novos créditos sobre a Antártida foram suspensas desde 1959 eo continente é considerado politicamente neutra. O seu estatuto é regulado pelo 1959 do Tratado da Antártida e de outros acordos relacionados, chamados coletivamente o Tratado Sistema Antártida . Antártica é definida como todas as terras e as plataformas de gelo ao sul de 60 ° S para fins do sistema do Tratado. O tratado foi assinado por doze países, incluindo a União Soviética (e mais tarde Rússia), o Reino Unido, Argentina , Chile , Austrália e Estados Unidos. Ele anulou a Antárctida como preservar científica, estabeleceu a liberdade de investigação científica e proteção ambiental, e proibiu a actividade militar no continente. Este foi o primeiro acordo de controle de armas estabelecido durante a Guerra Fria .

Em 1983, as Partes do Tratado da Antártida começou negociações sobre uma convenção para regular a mineração na Antártida. Uma coalizão de organizações internacionais lançaram uma campanha pressão pública para evitar qualquer desenvolvimento minerais na região, liderada em grande parte pelo Greenpeace Internacional, que estabeleceu a sua própria científico station- World Park Base-na região do Mar de Ross e conduzida expedições anuais para documentar os efeitos ambientais de seres humanos no continente. Em 1988, a Convenção sobre o Regulamento de Antárticas Recursos Minerais (CRAMRA) foi aprovada. No ano seguinte, no entanto, Austrália e França anunciaram que não iriam ratificar a convenção, tornando-o morto para todas as intenções e propósitos. Eles propuseram que, em vez de um regime abrangente para proteger o meio ambiente antártico ser negociado em seu lugar. O Protocolo relativo à Protecção do Ambiente do Tratado da Antártida (o "Protocolo de Madrid») foi negociado como outros países seguiram o exemplo e, em 14 de Janeiro de 1998, entrou em vigor. O Protocolo de Madri proíbe toda a mineração na Antártida, que designa o continente como uma "reserva natural dedicada à paz e à ciência".

HMSEndurance: aRoyal Navy's Antártico navio patrulha

O Tratado Antártico proíbe qualquer atividade militar na Antártida, incluindo o estabelecimento de bases e fortificações militares, manobras militares e testes de armas. São permitidas pessoal ou equipamento militar apenas para pesquisa científica ou outros fins pacíficos. A manobra de terra militar única documentado era Operação NOVENTA pelo militar argentina.

O Emite Estados Unidos militar Antarctica Medalha de serviço para os militares ou civis que realizam dever de pesquisa na Antártica. A medalha inclui um "invernara sobre" bar emitido para aqueles que permanecem no continente por 2 temporadas de seis meses.

Territórios da Antártida

Data País Território Limites de reivindicação Mapa
1908 Reino Unido Território Antárctico Britânico 20 ° W a 80 ° W Antarctica, United Kingdom territorial claim.svg
1923 Nova Zelândia Nova Zelândia Dependência de Ross150 ° W a 160 ° E Antarctica, New Zealand territorial claim.svg
1924 França Terras Austrais e Antárticas Francesas Terra Adélie142 ° a 136 ° 2'E 11'E Antarctica, France territorial claim.svg
1929 Noruega Noruega Peter I Island 68 ° 50'S 90 ° 35'W Antarctica Peter I Island.png
1933 Austrália Austrália Território Antártico Australiano160 ° E a 142 ° 2'E e
136 ° 11'E a 44 ° 38'E
Antarctica, Australia territorial claim.svg
1939 Noruega Noruega Queen Maud Land44 ° 38'E a 20 ° W Antarctica, Norway territorial claim.svg
1940 Chile Antártica Chilena Province Antártica53 ° W a 90 ° W Antarctica, Chile territorial claim.svg
1943 Argentina Antarctica argentino25 ° W a 74 ° W Antarctica, Argentina territorial claim.svg
- Nenhum Território não reclamado
( Marie Byrd Land)
90 ° W a 150 ° W
(excetoPeter I Island)
Antarctica, unclaimed.svg

O argentino, britânicos e reivindicações chilenos tudo se sobrepõem, e causaram fricção. Em 18 de dezembro de 2012, os britânicos Foreign and Commonwealth Office chamado uma área anteriormente não identificado Rainha Elizabeth Terreno em homenagem à rainha Elizabeth II 's Jubileu de diamante. Em 22 de Dezembro de 2012, o embaixador do Reino Unido para a Argentina, John Freeman, foi convocado para o governo argentino como protesto contra a reivindicação. Relações argentino-britânicas tinham sido previamente danificadas ao longo de 2012 devido a disputas sobre a soberania das próximas Ilhas Malvinas , eo 30º aniversário da Guerra das Malvinas.

As áreas indicadas como Austrália e reivindicações da Nova Zelândia eram território britânico até que eles foram entregues após a independência dos países. Austrália atualmente reivindica a maior área. As reivindicações da Grã-Bretanha, Austrália, Nova Zelândia, França e Noruega são todos reconhecidos pelo outro.

Outros países que participam como membros do Tratado da Antártida tem um interesse territorial no continente antártico, mas as disposições do Tratado não permitem-los para fazer suas reivindicações enquanto ela estiver em vigor.

  • Brasiltem um 'designadazona de interesse "que não é uma reivindicação real.
  • Peruformalmente reservado o direito de fazer uma reclamação.
  • Rússiaherdou o direito da União Soviética para reivindicar território sob o Tratado da Antártida originais.
  • África do Sultem formalmente reservado o direito de fazer uma reclamação.
  • Estados Unidostenha reservado o direito de fazer uma reclamação no Tratado da Antártida originais.

Economia

Não há nenhuma atividade econômica na Antártida no momento, com exceção de pesca ao largo da costa e em pequena escalado turismo, ambos baseados fora Antarctica. O Antarctican dólar, um item de lembrança vendidos nos Estados Unidos e no Canadá, não é legal.

Embora o carvão, hidrocarbonetos, minério de ferro, platina , cobre , cromo , níquel, ouro e outros minerais foram encontrados, eles não têm sido em quantidades suficientes para explorar. A 1991 Protocolo relativo à Protecção do Ambiente do Tratado da Antártida também restringe a luta pelos recursos. Em 1998, foi alcançado um acordo de compromisso de colocar uma proibição indefinida de mineração, a ser revisto em 2048, limitando ainda mais o desenvolvimento econômico e exploração. A principal atividade econômica é a captura e comercialização de peixes no mar. Pesca da Antártida em 2000-01 relatado desembarque 112.934 toneladas.

Em pequena escala "turismo de expedição" existe desde 1957 e é actualmente objecto de disposições do Tratado da Antártida e do Protocolo Ambiental, mas com efeito auto-regulamentado pela Associação Internacional de Operadores Turísticos da Antártica (IAATO). Nem todos os vasos associados ao turismo antártico são membros da IAATO, mas os membros IAATO respondem por 95% da atividade turística. A viagem é em grande parte por barco pequeno ou médio, com foco em locais paisagísticos específicos com concentrações de animais selvagens acessíveis icônico. Um total de 37.506 turistas visitaram durante a 2006-07 Austral verão com quase todos eles provenientes de navios comerciais. O número deverá aumentar para mais de 80.000 em 2010.

Tem havido alguma preocupação sobre os potenciais efeitos ambientais e ecossistêmicos adversos causados ​​pelo afluxo de visitantes. Uma chamada para regulamentações mais rigorosas para os navios e uma quota do turismo tem sido feito por alguns ambientalistas e cientistas. A resposta primária pelo Tratado da Antártida partes tem sido a de desenvolver, através do seu Comité para a Protecção Ambiental e em parceria com IAATO, "as diretrizes de uso local", fixe limites de desembarque e zonas fechadas ou restritas nos sites mais frequentemente visitados. Passeios turísticos voos da Antártida (que não land) operava a partir de Austrália e Nova Zelândia até o acidente fatal de Air New Zealand Voo 901 em 1979 no monte Erebus, que matou todos os 257 a bordo. Qantas retomou sobrevoos comerciais para a Antártida da Austrália em meados da década -1990s.

Pescas

Pesca da Antártida em 1998-1999 (1 julho - 30 junho) relataram desembarque 119.898 toneladas. Pesca não regulamentada pousou cinco a seis vezes mais do que a pesca regulamentada, e pesca alegadamente ilegal nas águas da Antártida em 1998, resultou na apreensão (pela França e Austrália) de pelo menos oito navios de pesca. Ver Pesca para o Oceano # Southern Ocean.

Turismo

Antártico serviços postais

Turismo de pequena escala já existe desde a década de 1950. Desde 1969, mais de 30.000 turistas foram para a Antártida. Um total de 10.013 turistas visitaram no verão 1998-1999, a partir do 9604 que visitou no ano anterior. Quase todos eles eram passageiros em 16 navios comerciais (não-governamentais) e vários iates que fizeram 116 viagens durante o verão. Mais viagens turísticas última cerca de duas semanas.

A partir de 2006, vários navios de transporte de pessoas para a Antártica para visitar locais paisagísticos específicos. Há também sobrevôos turísticos da Austrália que voam sem parar sobre a Antártida e retorno, embora sobrevoos da Nova Zelândia parou após o acidente fatal de Air New Zealand Voo 901 em Monte Erebus no final de 1979.

Estações científicas

Cerca de 30 países mantêm cerca de setentaestações de pesquisa (40 year-round ou permanente, e 30-verão apenas) na Antártida, com uma população aproximada de 4000 no verão e no inverno 1000.

Pesquisa

A lua cheia exposição e 25 segundos permitidos luz suficiente para esta foto a tomar a Amundsen-Scott Estação Pólo Sul durante a longa noite da Antártida. A estação pode ser visto no canto esquerdo, a usina de energia no centro e garagem do mecânico no canto inferior direito. A luz verde no fundo é a Aurora Austral.

Todos os anos, cientistas de 28 nações diferentes realizar experimentos não reproduzíveis em qualquer outro lugar no mundo. No verão mais de 4.000 cientistas operam estações de pesquisa; este número cai para pouco mais de 1.000 no inverno. Estação McMurdo, que é a maior estação de pesquisa na Antártida, é capaz de abrigar mais de 1.000 cientistas, visitantes e turistas.

Os investigadores incluem biólogos , geólogos , oceanógrafos , físicos , astrônomos , glaciologists , e meteorologistas . Geólogos tendem a estudar tectônica de placas , meteoritos de espaço e recursos da fragmentação do supercontinente Gondwana . Glaciologists na Antártida estão preocupados com o estudo da história e da dinâmica do gelo flutuante, neve sazonal , geleiras e camadas de gelo . Biólogos, além de examinar a vida selvagem, estão interessados ​​em quão dura temperaturas ea presença de pessoas afetam as estratégias de adaptação e de sobrevivência em uma ampla variedade de organismos. Médicos médicos fizeram descobertas relativas à difusão de vírus e da resposta do corpo a temperaturas sazonais extremas. Os astrofísicos na Estação Amundsen-Scott pólo sul estudar a abóbada celeste e radiação cósmica de fundo em microondas . Muitas observações astronómicas são melhor feita a partir do interior da Antarctica que na maioria dos locais da superfície, devido à elevada altitude, o que resulta em uma atmosfera fina, a baixa temperatura, o que minimiza a quantidade de vapor de água na atmosfera, e ausência de poluição da luz, assim permitindo uma visão do espaço mais claro do que em qualquer outro lugar na Terra. Gelo da Antártida serve como o escudo eo meio de detecção para o maior telescópio de neutrinos no mundo, construído 2 km (1,2 mi) abaixo da estação Amundsen-Scott.

Desde a década de 1970, um importante foco de estudo tem sido o camada de ozônio na atmosfera sobre a Antártida. Em 1985, três cientistas britânicos que trabalham em dados que eles tinham se reunido na Estação Halley sobre o Brunt Ice Shelf descobriu a existência de um buraco nesta camada. Foi determinado que, eventualmente, a destruição do ozono foi causada por clorofluorocarbonetos emitidos pelos produtos de origem humana. Com a proibição dos CFC no Protocolo de Montreal de 1989, acredita-se que o buraco de ozônio vai fechar-se por volta de 2065.

Em setembro de 2006,da NASAdados de satélite revelou que a Antártidaburaco de ozôniofoi maior do que em qualquer outro momento na história, 27.500 mil quilômetros2(10,6 milhões sq mi).

Em 6 de setembro de 2007, belga Fundação baseada Polar Internacional revelou a estação Princesa Elisabeth, primeira estação científica de emissões zero polar do mundo na Antártida para pesquisar alterações climáticas . Custeio 16,3 milhões dólares, a estação pré-fabricada, que faz parte do Ano Polar Internacional, foi enviado para o Pólo Sul da Bélgica , no final de 2008 para monitorar a saúde das regiões polares. Belga polar explorador Alain Hubert declarou: "Esta base será o primeiro de seu tipo a produzir emissões zero, tornando-se um modelo único de como a energia deve ser utilizado na Antártida." Johan Berte é o líder da equipe de projeto da estação e gerente do projeto, que realiza pesquisas em climatologia, glaciologia e microbiologia.

Em janeiro de 2008, a British Antarctic Survey (BAS) cientistas, liderado por Hugh Corr e David Vaughan, relatou (na revista Nature Geoscience) que 2.200 anos atrás, um vulcão entrou em erupção sob manto de gelo da Antártida (com base no levantamento aerogeofísico com imagens de radar) . A maior erupção na Antártida nos últimos 10 mil anos, a cinza vulcânica foi encontrado depositado sobre a superfície de gelo sob as Montanhas Hudson, perto de Pine Island Glacier.

Meteoritos

Meteorito antártico, chamadoALH84001, deMarte

Meteoritos da Antártida são uma importante área de estudo do material formado no início do sistema solar ; a maioria é pensado para vir de asteróides , mas alguns podem ter se originado em maiores planetas . Os primeiros meteoritos foram encontrados em 1912. Em 1969, uma expedição japonesa descobriu nove meteoritos. A maioria desses meteoritos caíram na folha de gelo nos últimos milhões de anos. Movimento da camada de gelo tende a concentrar os meteoritos em locais de bloqueio, tais como cadeias de montanhas, com erosão do vento trazendo-os para a superfície depois de séculos sob a queda de neve acumulada. Comparado com meteoritos recolhidos em regiões mais temperadas da Terra, os meteoritos antárticas estão bem preservadas.

Este grande coleção de meteoritos permite uma melhor compreensão da abundância de tipos de meteoritos no Sistema Solar e como meteoritos relacionar com asteróides e cometas. Novos tipos de meteoritos e meteoritos raros foram encontrados. Entre estes estão peças decolou da Lua, e provavelmente Marte, por impactos. Estes espécimes, particularmente ALH84001 descobertos por ANSMET, estão no centro da controvérsia sobre possíveis evidências de vida microbiana em Marte. Como os meteoritos no espaço e absorver a radiação cósmica de gravação, o tempo decorrido desde o meteorito atingiu a Terra pode ser determinado a partir de estudos de laboratório. O tempo decorrido desde a queda, ou idade residência terrestre, de um meteorito representa mais informação que pode ser útil em estudos ambientais de lençóis de gelo da Antártida.

Em 2006, uma equipe de pesquisadores daUniversidade Estadual de Ohio usadas por medições de gravidade da NASAsatélites GRACE para descobrir a 300 milhas (480 km) -WideTerra de Wilkes cratera, que provavelmente se formaram cerca de 250 milhões de anos atrás.

Em janeiro de 2013, um 18 kg (40 lb) meteorito foi descoberto congelado no gelo no campo de gelo Nansen por uma busca de Meteoritos da Antártida, missão Abordagem belga (SAMBA).

Massa de gelo eo nível global do mar

O movimento do gelo na Antártida

Devido à sua localização no Pólo Sul, Antártida recebe relativamente pouca radiação solar. Isto significa que é um continente muito frio em que a água é na maior parte sob a forma de gelo. A precipitação é baixa (a maioria da Antártida é um deserto ) e quase sempre sob a forma de neve, que se acumula e forma uma camada de gelo gigante que cobre a terra. Partes deste formulário manto de gelo das geleiras conhecidas como movimento correntes de gelo, que fluem em direção às bordas do continente. Próximo à costa continental muitas plataformas de gelo. Estes são extensões flutuantes de geleiras outflowing da massa de gelo continental. Offshore, as temperaturas também são baixos o suficiente para que o gelo é formado a partir de água do mar durante a maior parte do ano. É importante entender os vários tipos de gelo da Antártida para entender os possíveis efeitos sobre o nível do mar e as implicações do aquecimento global.

Extensão do gelo do mar se expande anualmente no inverno antártico ea maior parte deste gelo derrete no verão. Este gelo é formado a partir da água do oceano e flutua na mesma água e, portanto, não contribui para a subida do nível do mar. O extensão de gelo do mar ao redor da Antártida tem-se mantido mais ou menos constante nas últimas décadas, embora as alterações de espessura não são claras.

Derretimento de gelo flutuante prateleiras (gelo que se originou na terra) em si não contribuem muito para a elevação do nível do mar (uma vez que o gelo desloca apenas a sua própria massa de água). No entanto, é a saída do gelo da terra para formar a plataforma de gelo que provoca uma elevação do nível do mar global. Este efeito é compensado pela neve que cai de volta para o continente. As últimas décadas têm testemunhado vários colapsos dramáticos de grandes plataformas de gelo ao redor da costa da Antártida, especialmente ao longo da Península Antártica. Preocupações têm sido levantadas que o rompimento de plataformas de gelo pode resultar em aumento da vazão glacial da massa de gelo continental.

No próprio continente, o grande volume de gelo presentes lojas em torno de 70% da água doce do mundo. Esta camada de gelo está constantemente ganhando gelo da neve e no gelo através de perder saída para o mar. Antártica Ocidental está experimentando atualmente uma saída líquida de gelo glacial, o que aumentará o nível do mar ao longo do tempo. Uma revisão dos estudos científicos olhando para os dados de 1992 a 2006 sugeriu que uma perda líquida de cerca de 50 gigatoneladas de gelo por ano era uma estimativa razoável (cerca de 0,14 milímetro de elevação do nível do mar). Aceleração significativa das geleiras de escoamento no Amundsen Sea Embayment pode ter mais do que duplicou este valor em 2006.

Antártica Oriental é uma região fria com uma base no solo acima do nível do mar e ocupa a maior parte do continente. Esta área é dominada por pequenas acumulações de neve que se torna gelo e, portanto, eventualmente, seaward fluxos glaciais. O balanço de massa do leste da Antártida Folha de gelo como um todo é pensado para ser ligeiramente positivo (redução do nível do mar) ou próximo do equilíbrio. No entanto, o aumento da saída de gelo foi sugerido em algumas regiões.

Efeitos do aquecimento global

Antarctican Temperature
O aquecimento das tendências a partir 1957-2006
Lenda

Alguns dos Antarctica foi se aquecendo; particularmente forte aquecimento tem sido observado na Península Antártica. Um estudo realizado por Eric Steig publicado em 2009 observou pela primeira vez que a tendência da Antártida temperatura média da superfície em todo o continente é ligeiramente positivo em> 0,05 ° C (0,09 ° F) por década de 1957 a 2006. O estudo também observou que o West Antártica aqueceu mais de 0,1 ° C (0,2 ° F) por década nos últimos 50 anos, e este aquecimento é mais forte no inverno e na primavera. Isto é em parte compensado pela queda de arrefecimento na Antártida Oriental. Há evidências de um estudo que a Antártida é o aquecimento como resultado da humanas de dióxido de carbono das emissões. No entanto, a pequena quantidade de aquecimento da superfície na Antártica Ocidental não se acredita estar afetando diretamente a contribuição do manto de gelo da Antártida Ocidental ao nível do mar. Em vez disso, os recentes aumentos na saída geleira são acreditados para ser devido a um influxo de água quente do oceano profundo, ao largo da plataforma continental. A contribuição líquida ao nível do mar a partir da Península Antártica é mais provável que seja um resultado direto do aquecimento atmosférico muito maior lá.

Em 2002, do Península Antártica Larsen-B plataforma de gelo desabou. Entre 28 de Fevereiro e 8 de Março de 2008, cerca de 570 quilômetros quadrados (220 MI quadrado) de gelo da plataforma de gelo Wilkins na parte sudoeste da península entrou em colapso, colocando os restantes 15,000 km 2 (5.800 milhas quadradas) da plataforma de gelo em risco. O gelo estava sendo retido por um "fio" de gelo de cerca de 6 km (4 mi) de largura, antes de seu colapso em 5 de abril de 2009. De acordo com a NASA , a mais difundida derretimento da superfície da Antártida dos últimos 30 anos ocorreu em 2005, quando uma área de gelo comparável em tamanho a Califórnia brevemente derretido e refroze; este pode ter resultado de aumento das temperaturas para tão alto quanto 5 ° C (41 ° F) .

Depleção do ozônio

Imagem da Antártida maiorburaco de ozôniojá registrado, devido àacumulação de CFCs (Setembro de 2006)

Todos os anos, uma grande área de baixa concentração de ozono ou " buraco de ozônio "cresce sobre a Antártida. Este buraco cobre quase todo o continente e estava em seu maior em setembro de 2008, quando o buraco duração mais longa no registro permaneceu até o final de dezembro. O buraco foi detectado por cientistas em 1985 e tem vindo a aumentar ao longo dos anos de observação. O buraco de ozônio é atribuída à emissão de clorofluorcarbonos ou CFC na atmosfera, que se decompõem o ozônio em outros gases.

Alguns estudos científicos sugerem que a destruição do ozônio pode ter um papel dominante no governo a mudança climática na Antártida (e uma zona mais ampla do Hemisfério Sul). O ozono absorve grandes quantidades de radiação ultravioleta na estratosfera. A destruição do ozono sobre a Antárctica pode provocar um arrefecimento de cerca de 6 ° C na estratosfera local. Este arrefecimento tem o efeito de intensificar os ventos de oeste que fluem ao redor do continente (o vórtice polar) e, portanto, impede saída de ar frio perto do Pólo Sul. Como resultado, a massa continental da camada de gelo do leste da Antártida é realizada a temperaturas mais baixas, e as áreas periféricas da Antártida, especialmente na Península Antártica, estão sujeitos a temperaturas mais elevadas, que promovem a aceleração de fusão. Os modelos também sugerem que o efeito vórtice polar destruição do ozônio / reforçada também explica o recente aumento de gelo no mar perto da costa do continente.

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