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Antílope

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Informações de fundo

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Antílope de Blackbuck

Antelope são ruminantes hoofed mamíferos da família Bovídeos na ordem de artiodáctilos. Estes animais estão distribuídos de modo relativamente uniforme ao longo dos diversos subfamílias de bovídeos e muitos estão mais estreitamente relacionados com vacas ou cabras do que um com o outro. Existem muitas espécies de antílopes, variando em tamanho desde o pequeno Real Antelope para o boi-like Elands.

Antílopes masculinos são conhecidos por seus chifres, que são permanentes, ao contrário das galhadas anualmente-derramado de cervos, e que muitas vezes assumem formas curvas extravagantes, tais como arcos e hélices. O antílope de médio porte, como gazelas , impala, e antílope blackbuck, normalmente têm uma luz e um quadro elegante, esbelto, pernas graciosas, pequenas cascos fendidos, e uma cauda curta. Pequenas e grandes antílope antílope tanto pode ser bastante variável em forma, mas tendem a ter pernas proporcionalmente mais curtos e mais espessa do que constrói de médio porte do antílope.

Antelope apresentam diferentes comportamentos defensivos com base em seu tamanho, habitat, e número. Pequenas antílope solitárias tendem a viver em áreas de floresta densa, e defender-se por esconder. Duikers buscar o seu nome a partir desta capacidade de mergulhar na vegetação. Run Gazelle porte antílope e salto, e algumas espécies exibem o comportamento original de pronking ou stotting. Grandes antílope reúnem em efectivos maiores e pode depender de execução ou defesa de grupo.

Antelope são encontrados em uma vasta gama de habitats, tipicamente floresta, cerrado, pastagem, planícies e pântanos. Diversas espécies estão adaptadas às montanhas e afloramentos rochosos, alguns para desertos (quentes e frios), e um par são semi-aquático e vive em pântanos.

Espécies e Distribuição

Antílopes ocorrem naturalmente em Eurásia e ?frica . Há cerca de 90 espécies, a maioria das quais são nativas da ?frica, onde os maiores rebanhos estão também a ser encontrado, em cerca de 30 gêneros. Cerca de 15 espécies estão ameaçadas de extinção.

Antelope normalmente são divididas em "tribos", ou subfamílias sob a família Bovidae.

Antílope de Blackbuck e Gemsbok foram importados para o Estados Unidos , principalmente com a finalidade de "caças de jogos exóticos", comum em Texas. Enquanto antílope blackbuck e outras espécies tenham estabelecido populações selvagens em partes do Texas, eles não são nativas para os Estados Unidos.

Não existem verdadeiros antílope nativas para as Américas. O Pronghorn "Antelope" da Great Plains pertence à família Antilocapridae, não Bovidae. Eles podem ser distinguidos pelos chifres, que são ramificados e derramou. Antílope verdadeiro tem os chifres que são unbranched e nunca são eliminados.

A maioria das espécies de antílopes familiares estão localizados na ?frica, mas existem alguns na ?sia também. A Península Arábica é a casa do Órix-árabe e Dorcas gazela, enquanto a ?ndia e sudeste da ?sia têm a Antílope de quatro chifres, Antílope tibetano, Antílope Saiga, Nilgai, Chinkara, e Blackbuck.

Antelope não são um grupo ou cladística taxonomicamente definido. O termo é usado livremente para descrever todos os membros da família dos bovídeos que não se enquadram na categoria de ovelhas , gado , ou cabra . Normalmente todas as espécies do Alcelaphinae, Antilopinae, Hippotraginae, Reduncinae, Cephalophinae, muitos Bovinae eo Impala são chamados de antílopes.

Classificação

Há pelo menos dois sistemas de classificação no nível subfamília do Bovidae. No sistema "aglomeradas" (de, por exemplo, Kingdon 1997), antílope ocorrer em ambos subfamílias-o Bovinae (ao lado dos bovinos) ea Antilopinae (ao lado da ovelhas e cabras). A classificação alternativa de 10 subfamílias é dada sob o título " Bovid "neste Encyclopaedia-nessa classificação, antílope ocorrer em 9 dos 10 subfamílias (uma das quais é a subfamília-espécie única do Antílope tibetano).

Antelope não são um grupo monofilético, mas uma categoria variado para os membros da família dos bovídeos que não são gado, ovelhas, cabras, ou do bisonte. Desconcertante, Pronghorn (vulgarmente conhecido como Pronghorn) não são antílope, mas pertencem a sua própria família, Antilocapridae.

Características físicas

Horned masculino e feminino bushbuck hornless.

As características dos bovids em geral são: pernas longas; mesmo número de dedos com cascos (como por todos artiodáctilos); na maioria das espécies os machos são chifres, e em algumas espécies, as fêmeas são também; a maioria tem orientados horizontalmente alunos ; eles ruminar. Em todas as espécies, os machos exibir chifres (tipicamente dois, mas por vezes, quatro). Chifres não são eliminados e não são feitos de osso, o que os distingue dos chifres.

Estas características básicas, no entanto, mascaram enormes diferenças na aparência entre antílopes, gado, cabras e ovelhas, e entre os próprios antílopes. Por exemplo, um macho Eland comum pode medir 178 centímetros no ombro e pesa quase 950 kg, enquanto que um adulto Real Antelope pode ficar apenas 24 centímetros no ombro e pesa uns meros 1,5 kg.

Gerenuks pode navegar em seus membros traseiros

Não é surpresa para animais com delgadas longas pernas, mas poderosas, muitos antílopes tem passos largos e pode correr rápido. Alguns (por exemplo, Klipspringer) também são adaptados para escalada em rocha kopjes. Tanto Dibatags e Gerenuks habitualmente ficar em suas duas patas traseiras para alcançar acácia e outras folhagens árvore. Antílope diferentes têm diferentes tipos de corpo que pode afetar o movimento. Duikers são curtos, arbusto habitação antílope que pode escolher através de folhagem densa e mergulhar nas sombras rapidamente. Gazelas e Springbok são conhecidos por sua velocidade e habilidades pulando. Antílope ainda maiores, tais como Nilgai, Elands, e Kudus, são capazes de saltar 8 pés ou mais, apesar de a sua velocidade de funcionamento está restringida pela sua maior massa.

Antílopes têm uma grande variedade de revestimentos, com a maioria têm uma pelagem densa de pêlo curto. Na maioria das espécies, o revestimento (pelagem) é alguma variação de uma cor marrom (ou vários tons de marrom); muitas vezes com branco ou pálido sub-corpos. As exceções incluem a zebra-marcado Zebra Duiker, o cinza, preto e branco Duiker e de Jentink o Preto Lechwe. A maioria dos antílopes "espiral-horned" tem listras verticais claras em suas costas. Muitas espécies do deserto e sub-desérticas são particularmente pálido, alguns quase prateada ou esbranquiçada (por exemplo, Oryx árabe); o Beisa e Oryxes Sul têm pelagem cinza e preto, com rostos negros e brancos vívidos. Características comuns de várias gazelas são um traseiro branco, que pisca um aviso para os outros quando eles fugir do perigo, e uma listra meados de corpo escuro (o último recurso também é compartilhada pelo Springbok e Beira). O Springbok também tem uma bolsa de cabelos brancos brushlike rodando ao longo do dorso, o qual se abre quando o animal sente o perigo, fazendo com que os pêlos dorsais para ficarem em pé.

Antílopes são ruminantes e, portanto, têm bem desenvolvido dentes molares, os quais moer (bolas de alimentos armazenados no estômago) rumina em uma polpa para mais digestão. Eles não têm incisivos superiores, mas sim uma almofada gengiva superior duro, contra o qual os incisivos inferiores mordem a rasgar grama caules e folhas.

Como muitos outros herbívoros , antílopes contar com sentidos aguçados para evitar predadores. Seus olhos são colocados nas laterais da cabeça, dando-lhes um amplo raio de visão com a visão binocular mínima. O facto de a maioria das espécies têm os seus alunos alongadas horizontalmente também ajuda a este respeito. Sentidos de olfato e audição, antílope dar a capacidade de perceber o perigo à noite a céu aberto (quando os predadores são muitas vezes à espreita). Esses mesmos sentidos desempenham um papel importante no contato entre indivíduos da mesma espécie: marcações na cabeça, orelhas, pernas e nádegas são usados em tais espécies de comunicação de muitos de "flash" tais marcações, bem como suas caudas; comunicações vocais incluem cascas altos, assobios, "moos" e alardeando; muitas espécies também usam perfume marcação para definir seus territórios, ou simplesmente para manter contato com seus parentes e vizinhos.

Muitos antílopes são dimorfismo sexual. Na maioria das espécies, ambos os sexos têm chifres, mas os dos machos tendem a ser maiores. Há uma tendência para que os machos a ser maiores do que as fêmeas; no entanto, excepções em que as fêmeas tendem a ser mais pesados do que os machos incluem o Bush, Duiker, Anão do antílope, Cape Grysbok e Oribi, todas as espécies bastante pequenas. Um número de espécies têm hornless fêmeas (por exemplo, Sitatunga, Lechwe vermelho, e Suni). Em algumas espécies, os machos e as fêmeas têm pelagem de cor diferente (por exemplo, Blackbuck e Nyala).

Chifres de antílope

Tamanho e forma dos chifres varia imensamente. Aqueles do duikers e antílopes anões tendem a ser "picos" simples, mas diferem no ângulo com a cabeça de um apontador curvado para trás e para trás (por exemplo, Amarelo-backed Duiker) para straight e reto (por exemplo, Steenbok). Outros grupos têm torcido (por exemplo, Eland comum), espiral (por exemplo, Maior Kudu), "recurvado" (por exemplo, o reedbucks), lyrate (p.ex. Impala), ou longos, curvos (por exemplo, o oryxes) chifres. Chifres são armas eficientes e tendem a ser mais bem desenvolvido nas espécies em que os machos lutam genuinamente sobre fêmeas-chifres são enfrentaram em combate. É muito mais comum para os homens a usar seus chifres contra os outros do que contra outras espécies. O chefe dos chifres é tipicamente dispostos de tal maneira que dois antílope chifres impressionantes em cada um dos outros não pode rachar crânios uns dos outros, fazendo uma luta via chifre mais ritualizada do que perigoso. Muitas espécies têm cumes em seus chifres para, pelo menos, 2/3 do comprimento de seus chifres.

É difícil determinar quanto tempo antílope vivem em estado selvagem. Com o preferance de predadores contra indivíduos velhos e doentes que não podem mais sustentar velocidades de pico, algumas presas-animais selvagens vivem tanto quanto o seu potencial biológico. Em cativeiro, gnus viveram além de 20 anos de idade, e Impalas chegaram a final da adolescência. Na natureza, alguns indivíduos de espécies de presas vivem até a velhice, como o velho e fraco queda presa mais fácil para seus predadores; antílopes não são excepção a esta regra.

Comportamento

Com alimentos que não se move, antílopes (como outros herbívoros) não precisa de nenhum grande inteligência. No entanto, eles não precisam de ser capaz de reagir rapidamente na presença de um predador-assim, eles tendem a ser corredores rápidos. Eles são ágeis (capaz de executar voltas rápidas em fuga) e têm boa resistência (capacidade de continuar funcionando por algum tempo) essas são vantagens quando perseguido por dependentes de Sprint predadores como chita , que são o mais rápido dos animais terrestres, mas pneu rapidamente.

Gazelas rápido em execução preferem pastagem aberta habitat

Diferentes espécies diferem em seu comportamento na presença de predadores, e essas diferenças são frequentemente associados com o habitat. Por exemplo, a Steenbok de floresta aberta vou mentir baixo até o último minuto e, em seguida, vinculado distância. Plains-vivem espécies, como gazelas , não têm essa escolha e deve fugir em alta velocidade quando um predador se aproxima. Distâncias de reacção variam com espécies de predadores e comportamento predador. Por exemplo, gazelas não pode fugir de um leão até que ele está mais próximo de 200 m (650 pés) -lions caça como um orgulho ou de surpresa, geralmente por perseguição, que pode ser visto claramente é improvável para atacar. No entanto, chitas dependente da Sprint vai causar gazelas a fugir a uma distância de mais de 800 m (0,5 milhas).

Espécies de floresta, floresta ou mato tendem a ser sedentário, mas muitas das espécies planícies empreender enormes migrações. Essas migrações permitir que as espécies-comendo grama para seguir as chuvas e, portanto, sua fonte de alimento. A gnus e gazelas de ?frica Oriental executar algumas das mais impressionantes circuitos migratórios em massa de todos os mamíferos.

Híbrido Antelope

Uma grande variedade de híbridos antílope foram registrados nos jardins zoológicos, parques de caça, animais selvagens e ranchos. Isto é devido a uma falta de companheiros mais adequadas em gabinetes partilhados com outras espécies ou um erro de identificação de espécies. A facilidade de hibridação mostra como intimamente relacionada algumas espécies de antílopes são. É provável que algumas espécies chamadas são realmente populações variantes da mesma espécie e são impedidos de hibridização na natureza por diferenças comportamentais ou geográficas.

A maioria dos híbridos ocorrem entre as espécies de um mesmo gênero. Todos os exemplos relatados ocorrem dentro da mesma sub-família. Tal como acontece com a maioria dos híbridos de mamíferos, a menos estreitamente relacionados com os pais, o mais provável é que a descendência será estéril.

Aspectos culturais

Maior Kudu chifre shofar

Chifre de antílope é valorizada pela poderes medicinais e mágicas em muitos lugares. O chifre do macho saiga em prática oriental é moído como um afrodisíaco, para o qual ele foi caçado quase à extinção. No Congo , é pensado para confinar espíritos. Iconografia cristã, por vezes, usa das antílope dois chifres como um símbolo das duas armas espirituais que os cristãos possuem: o Antigo Testamento eo Novo Testamento . Sua capacidade de executar rapidamente levou também a sua associação com o vento , como no Rig Veda , como os corcéis do Maruts eo deus do vento Vayu.

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