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Asteróide

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253 Mathilde, uma Do tipo C asteróide mede cerca de 50 km de diâmetro. Fotografia tomada em 1997 pelo Sonda NEAR Shoemaker.

Asteróides, também chamado planetas menores ou planetóides, são do sistema solar corpos menores do que os planetas, mas maiores do que meteoróides (que são comumente definidos como sendo de 10 metros de diâmetro ou menos), e que não são cometas . A distinção entre asteróides e cometas é feita sobre a aparência visual quando descobriu: cometas, deverá apresentar um perceptível coma (a "atmosfera" distorcido), enquanto asteróides não.

Asteróides variam muito em tamanho, a partir de algumas centenas de quilômetros de diâmetro até rochas apenas dezenas de metros de diâmetro. Alguns dos maiores são mais ou menos esférica e são muito parecidos com planetas em miniatura. A grande maioria, no entanto, são muito menores e são de forma irregular. A composição física de asteroides é variada e, em muitos casos, pouco compreendidos. Alguns são corpos rochosos sólidas, com um teor maior ou menor metálico, enquanto outros são pilhas de escombros realizada em conjunto livremente pela gravidade. Apenas um asteroid- Vesta -is visível a olho nu, e isto só no céu muito escuro quando se está favoravelmente posicionado.

O planeta menor primeira chamada, Ceres , foi descoberto em 1801 pelo Giuseppe Piazzi, e foi originalmente considerada um novo planeta. Isto foi seguido pela descoberta de outros corpos semelhantes, que com o equipamento do tempo parecia ser pontos de luz, como estrelas, apresentando pouca ou nenhuma disco planetário (embora facilmente distinguíveis das estrelas devido aos seus movimentos aparentes). Isso levou o astrônomo Sir William Herschel de propor o termo "asteróide", de αστεροειδής grego, asteroeidēs = star-like, da antiga Aστήρ grega, áster = estrela em forma de estrela.

A grande maioria dos asteróides conhecidos são encontrados dentro do principal cinturão de asteróides, entre as órbitas de Marte e Júpiter , em geral, relativamente baixa excentricidade (isto é, não muito alongadas) órbitas. Este cinto é estimado para conter mais de 750 mil asteróides maiores que 1 quilômetro de extensão, e milhões de outras menores. Pensa-se que estes asteróides são restos da protoplanetária disco, e neste região acréscimo de planetesimais em planetas durante o período de formação do sistema solar foi impedido por grandes perturbações gravitacionais de Júpiter . Alguns asteróides têm luas ou são encontrados em pares co-orbitando conhecido como sistemas binários. Planetas menores foram mais recentemente encontrados para cruzar as órbitas dos planetas, da Mercury para Netuno centenas -com de objetos trans-Neptunianos ( TNOs) agora sabe que existe muito além da órbita de Netuno. (Usando métodos indiretos, o número total de TNOs foi estimado em centenas de milhões ou até bilhões).

Asteróides são dadas uma designação provisória por ano na ordem da descoberta, e uma designação (um número seqüencial) e nome, se sua existência é bem estabelecida e uma órbita foi determinada.

Terminologia

O termo "asteróide" é usado para descrever qualquer de um grupo diverso de pequenos corpos celestes que orbitam o Sol-tradicionalmente no Sistema Solar interior, uma vez que aqueles eram os únicos conhecidos. Em Inglês é a palavra utilizada mais frequentemente para uma planeta menor, que foi o termo preferido pela União Astronômica Internacional (IAU) antes de 2006. Outros idiomas prefere "planetóide" (palavra grega para "planeta-like"). A palavra " planetesimal "tem um significado semelhante, mas muitas vezes refere-se especificamente aos pequenos corpos que existiam na época do sistema solar estava se formando. O termo" planetule "foi cunhado pelo geólogo Conybeare para descrever planetas menores, mas não é de uso comum.

Tradicionalmente, os pequenos corpos que orbitam o Sol foram classificados como asteróides, cometas ou meteoritos , com qualquer coisa menor do que, digamos, dez metros de diâmetro que está sendo chamado um meteoróide. A principal diferença entre um asteróide e um cometa é que um cometa mostra um coma devido a sublimação de gelos perto da superfície por radiação solar. Alguns objetos acabaram sendo dual-listados porque eles foram classificados primeiro como planetas menores mas mais tarde mostrou evidência de atividade de cometas. Por outro lado, alguns (talvez todos) cometas eventualmente estão esgotados de seus gelos voláteis e, em seguida, aparecem como objetos de ponto-like, ou seja, asteróides. Uma outra distinção é que os cometas têm tipicamente órbitas mais excêntricos do que os asteróides (embora alguns objetos classificados como asteróides também têm órbitas excêntricas nomeadamente).

Nos últimos anos, a situação tem sido complicada pela descoberta de objetos trans-Neptunianos (TNOs). Estes habitam não se espera que os alcances exteriores frias do Sistema Solar onde ices permanecem corpos sólidos e cometa-como a exibir muita atividade de cometas. O mais íntimo de estes são os objetos do Cinturão de Kuiper (KBOs), chamados de "objetos" em parte para evitar a necessidade de classificá-los como asteróides ou cometas. KBOs são acreditados para ser predominantemente de cometa na composição, embora alguns possam ser mais parecido com asteróides. Além disso, eles não necessariamente têm as órbitas muito excêntricas geralmente associados com cometas, e há um número significativo muito maiores do que o tradicional núcleos de cometas. O muito mais distante Nuvem de Oort é também a hipótese de ser um reservatório de cometas dormentes.

Outras observações recentes, tais como a análise do pó do cometa recolhido por o Sonda Stardust, estão cada vez mais borrar a distinção entre cometas e asteróides, sugerindo "um continuum entre asteróides e cometas" ao invés de uma linha divisória nítida.

Na tarde Agosto de 2006, a IAU introduziu a classe pequenos corpos do sistema solar (SSSB) para incluir a maioria dos objetos anteriormente classificados como planetas menores e cometas . Ao mesmo tempo, a classe planetas anões foi criada para os maiores planetas-os menores, que têm massa suficiente para se tornaram mais ou menos esférica sob sua própria gravidade. De acordo com a IAU, "o termo" planeta menor "ainda pode ser usado, mas em geral o termo" corpo do sistema solar pequeno 'será preferido. " Atualmente, apenas o maior objeto no cinturão de asteróides, Ceres , a cerca de 950 km de diâmetro, é na categoria de planeta anão, embora existam vários relativamente grandes asteróides próximos da esférica ( Vesta , Pallas e Hygiea) que podem ser reclassificados como planetas anões no futuro.

Distribuição no âmbito do Sistema Solar

O Cinturão de asteróides principal (branco) eo Asteróides troianos (verde)

Centenas de milhares de asteróides foram descobertos no Sistema Solar, com a taxa de descoberta atualmente em execução em cerca de 5.000 por mês. Dos mais de 400 mil planetas menores registrados, 187.745 têm órbitas conhecido bem o suficiente para ser atribuído números oficiais permanentes. Destes, 14.525 têm nomes oficiais. O menor número, menor planeta sem nome é (3708) 1974 FV 1; o planeta menor chamado numeração mais alta é 181.627 Philgeluck. As estimativas atuais colocam o número total de asteróides acima de 1 km de diâmetro no Sistema Solar a ser entre 1,1 e 1,9 milhões. Ceres , com diâmetros de 975 × 909 km, já foi considerado o maior asteróide do sistema solar interno, mas tem uma vez que foram recategorized como um planeta anão. Essa distinção agora cai para 2 Pallas e 4 Vesta ; ambos têm diâmetros de cerca de 500 km. Normalmente Vesta é o único asteróide da cintura principal, que pode, por vezes, tornam-se visíveis a olho nu. No entanto, em algumas ocasiões muito raras, um asteróide próximo à Terra podem brevemente tornar-se visível sem ajuda técnica; ver 99942 Apophis.

Da esquerda para a direita: 4 Vesta , um Ceres , da Terra Lua

A massa de todos os objectos da Cinturão de asteróides principal, encontrando-se entre as órbitas de Marte e Júpiter , é estimada em cerca de 3,0-3,6 × 10 21 kg, ou cerca de 4 por cento da massa da Lua . Deste, Ceres compreende 0,95 × 10 21 kg, cerca de 32 por cento do total. Adicionando nos próximos três asteróides mais maciças, 4 Vesta (9%), 2 palas (7%), e 10 Hygiea (3%), traz esta figura até 51%; enquanto os três depois disso, Davida 511 (1,2%), 704 interamnia (1,0%), e 52 Europa (0,9%), apenas adicionar uma outra de 3% para a massa total. O número de asteróides, em seguida, aumenta rapidamente à medida que suas massas individuais diminuir.

Várias classes de asteróides foram descobertos fora do principal cinturão de asteróides. Asteróides próximos da Terra têm órbitas nas proximidades da órbita da Terra. Asteróides troianos são gravitacionalmente travado em sincronização com um planeta, seja esquerda ou à direita do planeta em sua órbita. A maioria dos Trojans são associados com Júpiter , mas alguns foram encontrados orbitando com Marte ou Netuno . Asteróides orbitando entre Júpiter e Netuno são chamados Centauros, e além desta mentira de enxames objetos trans-Neptunianos. Um grupo de asteróides chamado Vulcanoids são hipótese por algum para mentir muito perto do Sol, dentro da órbita de Mercúrio , mas nenhum foi encontrado até agora.

Classificação

Asteróides são comumente classificados de acordo com dois critérios: as características de suas órbitas, e as características de sua reflectância espectro.

Órbita grupos e famílias

Muitos asteróides foram colocados em grupos e famílias com base em suas características orbitais. Para além das divisões mais amplos, é habitual para citar um grupo de asteroides após o primeiro membro do referido grupo a ser descoberto. Os grupos são associações dinâmicas relativamente soltas, enquanto as famílias são muito mais apertado e resultam da catastrófica break-up de um grande asteróide pai em algum momento no passado. Famílias só foram reconhecidos dentro do cinturão de asteróides principal. Eles foram reconhecidos pela primeira vez por Kiyotsugu Hirayama em 1918 e são freqüentemente chamados Famílias Hirayama em sua honra.

Cerca de 30% a 35% dos corpos do cinturão principal pertencem a famílias dinâmicos cada pensamento de ter uma origem comum em uma colisão entre asteróides passado. A família também tem sido associada com o objeto trans-netuniano (136108) 2003 EL61.

Quasi-satélites e objetos de ferradura

Alguns asteróides têm incomum órbitas de ferradura que são co-orbital com a Terra ou algum outro planeta. São exemplos 3753 e Cruithne 2002 AA 29. A primeira instância desse tipo de arranjo orbital foi descoberto entre Saturno luas 's Epimeteu e Janus.

Às vezes, esses objetos ferradura tornar-se temporariamente quasi-satélites para algumas décadas ou algumas centenas de anos, antes de retornar ao seu status anterior. Ambos Terra e Vênus são conhecidos por ter quase-satélites.

Tais objetos, se associado com a Terra ou Vênus ou mesmo hipoteticamente Mercury são uma classe especial de Asteróides Aton. No entanto, esses objectos podem ser associados com planetas exteriores bem.

Classificação espectral

Este quadro de Eros 433 mostra a vista de vista de uma extremidade do asteróide através do sulco no seu lado de baixo e em direcção à extremidade oposta. Características tão pequenas quanto 35 m em frente pode ser visto.

Em 1975, um asteróide sistema taxonômico baseado em cor , albedo , e forma espectral foi desenvolvido pela Clark R. Chapman, David Morrison, e Ben Zellner. Estas propriedades são pensados para corresponder à composição do material da superfície do asteróide. O sistema de classificação original tinha três categorias: C-tipos de objetos carbonáceos escuros (75% dos asteróides conhecidos), S-tipos de objetos rochosos (silicatos) (17% dos asteróides conhecidos) e U para aqueles que não se encaixam em C ou S. Esta classificação já foi expandido para incluir uma série de outros tipos de asteróides. O número de tipos continua a crescer à medida que mais asteróides são estudados.

As duas taxonomias mais utilizados atualmente utilizados são a classificação Tholen e classificação SMASS. O primeiro foi proposto em 1984 por David J. Tholen, e baseou-se em dados recolhidos a partir de uma pesquisa de asteróides oito cores realizada na década de 1980. Isto resultou em 14 categorias de asteróides. Em 2002, o pequeno Main-Cinturão de Asteróides espectroscópica Pesquisa resultou em uma versão modificada da taxonomia Tholen com 24 tipos diferentes. Ambos os sistemas possuem três amplas categorias de C, S, e X asteroides, em que X é composto principalmente de asteroides metálicos, tais como o H-tipo. Há também um número de classes menores.

Note-se que a proporção de asteróides conhecidos que caem em vários tipos espectrais não reflecte necessariamente a proporção de todos os asteróides que são desse tipo; alguns tipos são mais fáceis de detectar do que outros, a polarização dos totais.

Problemas com a classificação espectral

Originalmente, designações espectrais foram baseadas em inferências de composição de um asteróide. No entanto, a correspondência entre a classe ea composição espectral nem sempre é muito bom, e há uma variedade de classificações em uso. Isto levou a uma confusão significativa. Enquanto asteroides de diferentes classificações espectrais são susceptíveis de ser composta por materiais diferentes, não há a garantia de que asteroides dentro da mesma classe taxonómica são compostas de materiais semelhantes.

Actualmente, a classificação espectral baseado em várias pesquisas resolução espectroscópicas grosseiro na década de 1990 ainda é o padrão. Os cientistas têm sido incapazes de chegar a acordo sobre um sistema melhor taxonômica, em grande parte devido à dificuldade de obtenção de medições detalhadas de forma consistente para uma grande amostra de asteróides (por exemplo espectros de resolução mais fina, ou dados não-espectrais, tais como densidades seria muito útil).

Descoberta

243 Ida e sua lua Dactyl, o primeiro satélite de um asteróide a ser descoberto.

Métodos históricos

Métodos de descoberta de asteróides têm melhorado dramaticamente ao longo dos últimos dois séculos.

Nos últimos anos do século 18, o Barão Franz Xaver von Zach organizou um grupo de 24 astrônomos para pesquisar o céu para o planeta faltando previsto em cerca de 2,8 UA do Sol pelo Lei Tício-Bode, em parte como consequência da descoberta, por Sir William Herschel em 1781, do planeta Urano na distância prevista pela lei. Esta tarefa necessária que a Sky gráficos desenhados à mão, esteja preparado para todas as estrelas no banda zodiacal até um limite acordado de desmaio. Nas noites seguintes, o céu seria traçado novamente e qualquer objeto em movimento que, esperamos, ser manchado. O movimento esperado do planeta faltando era cerca de 30 segundos de arco por hora, facilmente discernível por observadores.

Ironicamente, o primeiro asteróide, Ceres 1 , não foi descoberto por um membro do grupo, mas sim por acidente em 1801 por Giuseppe Piazzi, diretor do observatório de Palermo em Sicília. Ele descobriu um novo objeto parecido com uma estrela na Taurus e seguiu o deslocamento do objeto durante várias noites. Seu colega, Carl Friedrich Gauss , usou essas observações para determinar a distância exata deste objeto desconhecido para a Terra. Cálculos Gauss colocou o objeto entre os planetas Marte e Júpiter . Piazzi nomeou-o depois Ceres, a deusa romana da agricultura.

Três outros asteróides ( 2 Pallas, Juno 3 , e 4 Vesta ) foram descobertos ao longo dos próximos anos, com Vesta encontrado em 1807. Depois de mais oito anos de buscas infrutíferas, a maioria dos astrônomos do princípio de que não havia mais abandonada e quaisquer outras pesquisas.

No entanto, Karl Ludwig Hencke persistiu e começou a procurar por mais asteróides em 1830. Quinze anos depois, ele encontrou 5 Astraea, o primeiro novo asteróide em 38 anos. Ele também encontrou 6 Hebe inferior a dois anos mais tarde. Depois disso, outros astrônomos juntaram-se à pesquisa e pelo menos um novo asteróide foi descoberto a cada ano depois disso (exceto no ano de guerra 1945). Caçadores de asteróides notáveis desta época eram cedo JR Hind, Annibale de Gasparis, Robert Luther, HMS Goldschmidt, Jean Chacornac, James Ferguson, Norman Robert Pogson, EW Tempel, JC Watson, CHF Peters, A. Borrelly, J. Palisa, o Henry irmãos e Auguste Charlois.

Em 1891, no entanto, Max Wolf pioneira no uso de astrofotografia para detectar asteróides, que apareceu como raias curtas em placas fotográficas de longa exposição. Isto aumentou dramaticamente a taxa de detecção em comparação com métodos anteriores visuais: lobo sozinho descoberto 248 asteroides, começando com 323 Brucia, enquanto apenas pouco mais de 300 haviam sido descobertos até esse ponto. Ainda assim, um século mais tarde, foram identificados apenas alguns milhares de asteróides, numerados e nomeados. Sabia-se que havia muitos mais, mas a maioria dos astrônomos não se preocupou com eles, chamando-os de "vermes dos céus".

Métodos manuais de 1900 e relatórios moderno

Até 1998, asteroides foram descobertos por um processo de quatro etapas. Primeiro, uma região do céu era fotografado por um largo-campo telescópio , ou Astrograph. Os pares de fotografias foram tiradas, tipicamente uma hora de intervalo. Vários pares poderia ser retomado, uma série de dias. Em segundo lugar, as duas películas da mesma região foram visualizadas sob uma estereoscópio. Qualquer corpo em órbita ao redor do Sol iria mover-se ligeiramente entre o par de filmes. Sob o microscópio estereoscópico, a imagem do corpo parece flutuar ligeiramente acima do fundo das estrelas. Em terceiro lugar, uma vez que um corpo em movimento foi identificado, a sua localização poderia ser medido com precisão usando um microscópio de digitalização. A localização seria medido em relação às posições estelares conhecidos.

Estes três primeiros passos não constituem descoberta de asteróides: o observador só se encontrou uma aparição, que recebe uma designação provisória, composta pelo ano de descoberta, uma carta que representa a semana de descoberta, e, finalmente, uma carta e um número que indica o número seqüencial da descoberta (exemplo: 1998 FJ 74).

O passo final da descoberta é enviar os locais e tempo de observações ao Minor Planet Center, onde programas de computador determinar se uma aparição une aparições anteriores em uma única órbita. Se assim for, o objeto recebe um número de catálogo eo observador da primeira aparição com uma órbita calculada é declarado o descobridor, e concedeu a honra de nomear o objeto sujeito à aprovação do União Astronômica Internacional.

Métodos informatizados

FH 2004 é o ponto central a ser seguido pela sequência; o objeto que pisca por durante o clipe é um satélite artificial.

Há um crescente interesse em identificar asteróides cujas órbitas cruzam Terra 's, e que poderia, com o tempo, colidir com a Terra (ver Asteróides Terra-Crosser). Os três grupos mais importantes de asteróides próximos da Terra são o Apolo, Amors, e Atens. Vário estratégias de deflexão de asteróides têm sido propostas, tão cedo quanto década de 1960.

O asteróide próximo à Terra 433 Eros tinha sido descoberto já em 1898, e os anos 1930 trouxe uma enxurrada de objetos semelhantes. A fim de descoberta, estes foram: 1221 amor, 1862 Apollo, 2101 Adonis, e, finalmente, 69230 Hermes, que se aproximou dentro 0,005 AU da Terra em 1937. Os astrônomos começaram a perceber as possibilidades de impacto com a Terra.

Dois eventos em décadas posteriores aumentou o nível de alarme: a crescente aceitação da Walter hipótese de Alvarez que um evento de impacto resultou na extinção do Cretáceo-Terciário , ea observação de 1.994 cometa Shoemaker-Levy 9 colidir com Júpiter . Os militares dos EUA também desclassificou as informações que seus satélites militares, construídos para detectar explosões nucleares, havia detectado centenas de impactos superior atmosfera por objetos que variam de um a 10 metros de diâmetro.

Todas essas considerações ajudou a impulsionar o lançamento de sistemas automatizados altamente eficientes que consistem em Charge-Coupled Device ( CCD) câmeras e computadores conectados diretamente aos telescópios. Desde 1998, a grande maioria dos asteróides foram descobertos por tais sistemas automatizados. A lista de equipes que utilizam esses sistemas automatizados inclui:

  • O Lincoln Near-Earth Asteroid Research (LINEAR) equipa
  • O Near-Earth Asteroid Tracking (NEAT) equipa
  • Spacewatch
  • O Lowell Observatory Near-Earth Object-Search (LONEOS) equipa
  • O Catalina Sky Survey (CSS)
  • O Campo Imperatore Near-Earth Objects Survey (CINEOS) equipa
  • O Associação Spaceguard japonês
  • O Asiago-DLR Asteroid Survey (ADAS)

O sistema linear sozinho descobriu 84.764 asteróides, a partir de 28 de agosto de 2007 . Entre todos os sistemas automatizados, 4.711 asteróides próximos da Terra foram descobertos mais de 600, incluindo mais de 1 km de diâmetro.

Nomeando

Visão geral: as convenções de nomeação

Um asteróide recém-descoberto é dado um designação provisória (tais como 2002 AT 4) que consiste em o ano de descoberta e de um código alfanumérico que indica a meio mês de descoberta e a sequência dentro desse meio mês. Uma vez que a órbita de um asteróide tenha sido confirmado, é dado um número, e mais tarde também pode ser dado um nome (por exemplo, Eros 433). A convenção formal de nomes usa parênteses em torno do número (por exemplo, (433) Eros), mas deixando cair os parênteses é bastante comum. Informalmente, é comum a queda do número completamente, ou deixá-lo cair após a primeira menção quando um nome é repetido em texto corrido.

Asteróides que foram dadas um número, mas não um nome de manter sua designação provisória, por exemplo, (29075) 1950 DA. Como técnicas de descoberta modernos estão encontrando grande número de novos asteróides, eles estão cada vez mais sendo deixado sem nome. O primeiro asteróide a ser deixado sem nome foi por um longo tempo (3360) 1981 VA, agora 3360 Syrinx; a partir de Novembro de 2006, esta distinção é agora detida por (3708) 1974 FV 1. Em raras ocasiões, um pequeno corpo designação provisória pode tornar-se usado como um nome em si mesmo: o ainda sem nome (15760) 1992 QB 1 deu o seu nome a um grupo de cinturão de Kuiper objetos que ficou conhecido como cubewanos.

Numeração

Asteróides são premiados com um número oficial uma vez que suas órbitas são confirmadas. Com o aumento da rapidez da descoberta de asteróides, asteróides estão actualmente a ser premiado com números de seis dígitos. O switch de cinco a seis figuras figuras chegou com a publicação do Minor Planet Circular (MPC) de 19 de outubro de 2005 , que viu o salto asteróide mais alto numeradas de 99947 a 118161. Esta mudança causou uma pequena Crise Y2K, como para vários serviços de dados automatizados, uma vez que foram autorizados apenas cinco dígitos na maioria dos formatos de dados para o número de asteróides. A maioria dos serviços já alargou o campo de número de asteróides. Para aqueles que não o fez, o problema foi abordado em alguns casos, fazendo com que o dígito mais à esquerda (a casa das dez mil) usam o alfabeto como uma extensão dígito. A = 10, B = 11, ..., Z = 35, A = 36, ..., z = 61. Um número elevado como 120.437 é, portanto, uma referência cruzada como C0437 em algumas listas.

Regras especiais de nomeação

Nomeação asteróide não é sempre um free-for-all: existem alguns tipos de asteróide para que as regras têm desenvolvido sobre as fontes de nomes. Por exemplo Centauros (asteróides que orbitam entre Saturno e Netuno) são nomeadas após mitológica centauros, Trojans após heróis da Guerra de Tróia , e Objectos Trans-Neptunianos depois espíritos do submundo.

Outra regra bem estabelecida é que os cometas são nomeados após seu descobridor (s), ao passo que os asteróides não são. Uma maneira de contornar esta regra tem sido por astrônomos para trocar a cortesia de nomear suas descobertas após o outro. Uma exceção a essa regra especial é 96.747 Crespodasilva, que foi nomeado após seu descobridor, Lucy d'Escoffier Crespo da Silva, porque ela morreu pouco depois da descoberta, aos 22 anos Alguns objetos também são cross-listados como ambos os cometas e asteróides, como 4015 Wilson-Harrington e 107P / Wilson-Harrington.

Símbolos

Os primeiros asteróides descobertos foram atribuídos símbolos como os tradicionalmente utilizados para designar Terra, a Lua, o Sol e os planetas. Os símbolos rapidamente tornou-se desajeitado, difícil de desenhar e reconhecer. Até o final de 1851 havia 15 asteróides conhecidos, cada (exceto um) com o seu próprio símbolo (s).

Asteróide Símbolo
Ceres Símbolo planetário Velha de Ceres Símbolo variante de Ceres Símbolo da foice variante de Ceres Outro símbolo da foice variante de Ceres
2 Pallas Antigo símbolo de Pallas Símbolo variante do Pallas
3 Juno Antigo símbolo de Juno Outro símbolo de Juno 3.jpg símbolo
4 Vesta Antigo símbolo de Vesta Símbolo planetário Velha de Vesta Símbolo astrológico moderna de Vesta 4 Vesta não simplificados symbol.svg
5 Astraea 5 Astraea symbol.svg
6 Hebe 6 Hebe Astronomical symbol.svg
7 Iris 7 Iris Astronomical symbol.svg
8 Flora 8 Flora Astronomical symbol.svg
9 Metis 9 Metis symbol.svg
10 Hygiea 10 Hygiea Astronomical symbol.svg
11 Parthenope 11 Parthenope symbol.svg
12 Victoria 12 Victoria symbol.svg
13 Egéria Nunca atribuído.
14 Irene "A pomba que leva um ramo de oliveira, com uma estrela em sua cabeça," não desenhado.
15 Eunomia 15 Eunomia symbol.svg
28 Bellona 28 Bellona symbol.svg
35 leukothea 35 leukothea symbol.png
37 Fides 37 Fides symbol.svg

Johann Franz Encke fez uma mudança importante no Berliner Astronomisches Jahrbuch (AJB, Berlim Astronomical Yearbook) para 1854. Ele apresentou números em vez de símbolos cercado, embora a sua numeração começou com Astraea, os primeiros quatro asteróides continuar a ser indicado por seus símbolos tradicionais. Esta inovação simbólica foi aprovada muito rapidamente pela comunidade astronômica. No ano seguinte (1855), o número de Astraea foi batido até 5, mas Ceres através Vesta seria listada por seus números apenas na edição de 1867. Mais alguns asteróides ( 28 Bellona, 35 leukothea, e 37 Fides) seria dada símbolos, bem como usar o esquema de numeração. O círculo se tornaria um par de parênteses, e os parênteses, por vezes omitidos por completo ao longo das próximas décadas.

Exploração

Até a idade de viagem espacial, objetos no cinturão de asteróides eram apenas pontos de luz em até mesmo os maiores telescópios e suas formas e terreno permaneceu um mistério. Os melhores modernos telescópios terrestres, bem como a Terra em órbita do telescópio espacial Hubble , pode resolver uma pequena quantidade de detalhes sobre as superfícies das muito maiores asteróides, mas mesmo estes na sua maioria permanecem pouco mais de blobs difusos. A informação limitada sobre as formas e composições de asteróides pode ser inferida a partir de sua curvas de luz (sua variação no brilho como eles giram) e suas propriedades espectrais e tamanhos de asteróides pode ser estimado cronometrando os comprimentos de occulations estrela (quando um asteróide passa diretamente na frente de uma estrela). Radar de imagem pode render boas informações sobre asteróides formas e parâmetros orbitais e rotacionais, especialmente para asteróides próximos da Terra.

O primeiro fotografias em close-up de objetos asteróide-como foram tomadas em 1971, quando a Sonda Mariner 9 fotografada Phobos e Deimos, as duas pequenas luas de Marte , que são provavelmente asteróides capturados. Estas imagens revelaram as formas irregulares, batata-like da maioria dos asteróides, assim como imagens subsequentes do As sondas Voyager das pequenas luas dos gigantes gasosos .

951 Gaspra, o primeiro asteróide a ser trabalhada no fim acima.

O primeiro asteróide verdadeiro para ser fotografado em close-up foi 951 Gaspra em 1991, seguido em 1993 por 243 Ida e sua lua Dactyl, todos os quais foram fotografadas pela Sonda Galileo, a caminho de Júpiter .

A primeira sonda asteróide foi dedicado NEAR Shoemaker, que fotografou 253 Mathilde em 1997, antes de entrar em órbita ao redor 433 Eros, finalmente desembarque em sua superfície, em 2001.

Outros asteróides brevemente visitado pela nave espacial em rota para outros destinos incluem 9969 Braille (por Deep Space 1 em 1999), e 5535 annefrank (por Stardust em 2002).

Em setembro de 2005, o japonês Sonda Hayabusa começou a estudar 25143 Itokawa em detalhes e pode retornar amostras de sua superfície para a terra. A missão Hayabusa tem sido atormentado com dificuldades, incluindo a ausência de dois dos seus três rodas de controle, tornando difícil manter a sua orientação para o sol para coletar a energia solar. Depois disso, os próximos encontros de asteróides irá envolver o Europeu Sonda Rosetta (lançado em 2004), que vai estudar 2867 canecas de cerveja e 21 Lutetia em 2008 e 2010.

Em setembro de 2007, a NASA lançou o Missão madrugada, que vai orbitar o planeta anão Ceres eo asteróide 4 Vesta em 2011-2015, com a sua missão, possivelmente, em seguida, estendido para 2 Pallas.

Tem sido sugerido que asteroides pode ser utilizado no futuro, como uma fonte de materiais que podem ser raros ou esgotada na terra ( mineração asteróide), ou materiais para construção habitats espaciais (ver A colonização dos asteróides). Materiais que são pesados e caros para o lançamento de Terra pode algum dia ser extraído e utilizado para asteróides espaço de fabrico e construção.

Na ficção

Asteróides e cinturões de asteróides são um grampo de histórias de ficção científica. Asteroids desempenhar vários papéis potenciais na ficção científica: como lugares que os seres humanos pudessem colonizar; como recursos para extração de minerais; como um perigo encontrado por naves espaciais que viajam entre dois outros pontos; e como uma ameaça à vida na Terra devido a impactos potenciais.

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