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Leão de Barbary

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Leão de Barbary
Um leão de Barbary da Argélia, fotografado por Sir Alfred Edward Pease por volta de 1893
Estado de conservação

Extinta na natureza ( IUCN 3.1)
Classificação científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Classe: Mamíferos
Ordem: Carnívoro
Família: Felidae
Género: Panthera
Espécie: P. leo
Subespécies: P. l. Leão
Nome do trinômio
Panthera leo leo
( Linnaeus , 1758)
Sinônimos
Felis leo Linnaeus , 1758
Panthera leo berberisca

O leão de Barbary (Panthera leo leo), também conhecido como o leão Atlas é um subespécie de leão que se tornaram extinta na natureza no século 20. Sua escala anterior habitat estava na ?frica do Norte que engloba a região de Marrocos para Egito .

Descrição

Espécimes empalhados, Museu Nacional d'Histoire Naturelle uma Paris

O leão de Barbary é frequentemente considerado como o maior e mais pesado da subespécie leão com pesos estimados para machos de 190-230 quilogramas (420-510 libras) e para fêmeas de 150-190 quilogramas (330-420 libras). Estas faixas de peso têm sido criticados por serem muito exagerados, no entanto, com o leão de Barbary sendo considerado semelhante em tamanho aos leões na ?frica Oriental. Leões machos berberes estavam em torno de 2,7-3,4 metros (8 pés em 10 a 11 pés 2 pol) de comprimento e as fêmeas estavam em torno de 2.1 a 2.7 metros (6 pés em 10 a 8 pés 10 pol) de comprimento.

Ao contrário de outras subespécies de leão, o leão de Barbary não vivem em bandos, devido à escassez de alimentos em seu habitat. Estes leões eram solitários como as outras espécies de felinos grandes, ou ocasionalmente viviam em pares. As fêmeas levantaram a jovem até o vencimento - aproximadamente 2 anos - e, em seguida, separados deles.

Dieta

As principais fontes de presas naturais para os predadores das Montanhas do Atlas foram Barbary Stag e gazela . Outro favorito particular, e um pouco mais fácil alvo, eram os rebanhos de vacas e ovelhas mantidos pelo homem. O método de caça não foi documentada, mas acredita-se que eles usaram o mesmo método de morte por estrangulamento como fazem os outros gatos grandes do mundo.

Relacionamento com os seres humanos

Sultan o Barbary Lion, New York Zoo de 1897

Os romanos usavam leões Barbary no Coliseu para a batalha com Gladiators. Nos Idade Média , os leões mantidos no zoológico na Torre de Londres foram Barbary leões, como mostrado por testes de DNA nos dois crânios bem preservados escavados na torre em 1937. Os crânios foram datados por radiocarbono para 1280-1385 AD e AD 1420-1480. Dr. Nobuyuki Yamaguchi de Unidade de Conservação da Vida Selvagem na Universidade de Oxford disse que o crescimento das civilizações ao longo do Nilo e na Península do Sinai, no início do segundo milênio aC parou fluxo genético através do isolamento de populações de leões. A desertificação também impediu os leões de Barbary de se misturar com os leões localizados mais ao sul do continente. O leão sobreviveu em estado selvagem no noroeste da ?frica no que é agora o dia atual Líbia, Tunísia, Argélia e Marrocos até cerca de 1922.

Historicamente Barbary leões foi oferecido em vez de impostos e como presentes a famílias reais de Marrocos e Etiópia . Os governantes de Marrocos manteve estes leões reais "através da guerra e insurreição, dividindo a coleção entre jardins zoológicos quando a família real foi para o exílio breve; alguns foram devolvidos para o palácio quando o governante exilados retornou ao trono. Depois de uma doença respiratória quase acabou com os leões reais, o atual governante estabeleceu o Temara Zoo em Rabat , Marrocos para abrigar os leões e melhorar sua qualidade de vida. Resta um punhado de leões reais "para este dia que tem o pedigree certo e características físicas a serem considerados descendentes de Barbary principalmente-puros.

No século 19 e início dos anos Barbary leões do século 20 foram frequentemente mantidos em hotéis e menageries circo. Os leões na Torre de Londres foram transferidas para condições mais humanas no Zoo de Londres em 1835, sob as ordens do duque de Wellington . Um famoso leão de Barbary do puro-sangue com o nome "sultão" viveu no Zoológico de Londres em 1896.

Imperador Haile Selassie I da Etiópia manteve leões Barbary em sua corte.

Extinção na natureza

Caçado masculino e feminino por Friedrich Specht

O leão de Barbary se tornou o primeiro extinto em Tripoli em 1700, em seguida, na Tunísia, em 1891, a Argélia em 1899 e, finalmente, o último leão de Barbary conhecido no estado selvagem foi baleado e morto nas montanhas do Atlas, em Marrocos em 1922.

O leão de Barbary é acreditado para ser extinto em cativeiro também. No entanto, possíveis indivíduos leão de Barbary ou descendentes supostamente foram localizados em jardins zoológicos e populações de circo dentro das últimas três décadas, mas isso não foi confirmado geneticamente. Os outros dois principais predadores do norte da ?frica, a Urso Atlas e Leopardo Barbary, agora também estão extintas , e perto da extinção, respectivamente.

Possíveis sobreviventes

Ilustração por Joseph Bassett Detentor

Atualmente várias dezenas de indivíduos em cativeiro são reivindicados ser Barbary leões. No passado os cientistas acreditavam que o status de subespécie distinta do leão de Barbary foi estabelecida por sua aparentemente fixo externo morfologia, particularmente a sua juba mais pesado. No entanto, sabe-se agora que diversas fatores extrínsecos influenciar a cor eo tamanho de todos os manes dos leões, tal como temperatura ambiente. À medida que a temperatura ambiente mais frio em jardins zoológicos europeus e norte-americanos foi encontrado para produzir manes Barbary semelhantes em outras subespécies de leões, esta característica é agora considerado um marcador inadequado para identificar Barbary ascendência.

Pesquisa de DNA mitocondrial publicado em 2006 apoia a distinção dos leões de Barbary como uma subespécie. Os resultados encontrados um único mtDNA haplótipo de estar presente em alguns desses espécimes de museu que se acredita serem de descendência Barbary. Este pode ser um bom marcador molecular para a identificação e excluindo-outros potenciais leões Barbary. Os resultados do mtDNA revelou que cinco amostras testadas de leões da famosa coleção do rei de Marrocos não são, de acordo com este critério, maternalmente Barbary. No entanto, no mesmo ano, o mtDNA pesquisa revelou que um espécime de leão Neuwied Zoo (que se originou a partir da coleção do rei de Marrocos) não é de subsaariana origem de acordo com a sua linhagem mitocondrial e, portanto, muito provavelmente, um descendente de um leão de Barbary.

Em 2008, em um grande estudo publicado na PLoS Genetics, verificou-se que quatro "Atlas" leões de Marrocos não apresentam quaisquer características genéticas únicas. No entanto, os gatos marroquinas compartilhado haplótipos mitocondriais (H5 e H6) com leões africanos centrais, e junto com eles faziam parte de um grande agrupamento mtDNA (linhagem III), que também incluiu amostras asiáticos. Segundo os autores, este cenário foi em linha com as suas teorias sobre a evolução leão. Eles concluíram que a linhagem III desenvolvido no leste da ?frica, e, em seguida, viajou para o norte e oeste, na primeira onda de expansões leão fora da região alguns 118.000 anos atrás. Ele aparentemente dividiu-se em haplótipos H5 e H6 dentro da ?frica, e, em seguida, em H7 e H8 na ?sia ocidental.

Enquanto o leão histórico Barbary foi morfologicamente distintas, a sua singularidade genética permanece questionável, ea status taxonômico de sobreviver leões freqüentemente consideradas como leões berberes, incluindo aqueles que se originou a partir da coleção do rei de Marrocos, ainda é incerto.

No entanto, os genes do leão de Barbary são susceptíveis de estar presentes em leões zoo comuns europeus, uma vez que esta foi uma das subespécies mais frequentemente introduzidas. Portanto, muitos leões em zoológicos europeus e americanos, que são geridos sem classificação subespécies são, de facto parcialmente descendentes do leão de Barbary.

O Projeto Leão de Barbary

Ilustração de 1800

O ex popularidade do Barbary Lion como um animal de zoológico oferece a única esperança para nunca vê-lo novamente em estado selvagem na ?frica do Norte . Muitos Zoos fornecer programas de acasalamento, o que ajudará a aumentar a população da espécie.

Depois de anos de pesquisa sobre a ciência do Barbary Lion e histórias de exemplos sobreviventes, WildLink International, em colaboração com a Universidade de Oxford , lançou seu ambicioso projeto internacional Barbary Lion. Eles estão usando as mais recentes de DNA técnicas para identificar o DNA 'impressão digital' da Barbary Lion subespécies. WildLink Internacional tomou amostras de osso a partir de restos de leões de Barbary em museus de toda a Europa , como aqueles em Bruxelas, Paris, Turim e outros. Estas amostras são devolvidos à Universidade de Oxford, onde a equipe de cientistas está extraindo a sequência de DNA que identifica o Barbary como uma subespécie separada.

Embora o Barbary pode ser extinto, e é certamente extinta na natureza, WildLink Internacional identificou um punhado de leões em cativeiro em todo o mundo que pode ser descendente do original Barbary Lion. Estes descendentes serão testados contra a impressão digital de ADN e o grau de hibridação de qualquer (a partir de cruzamentos) pode então ser determinada. Os melhores candidatos serão então entrar em um programa de melhoramento genético seletivo programado para ' raça back 'o Barbary Lion. A fase final do projeto vai ver os leões liberados em um parque nacional nas montanhas do Atlas de Marrocos.

Em março de 2010, dois supostos filhotes de leão de barbary foram transferidos para o 'The Zoo Texas' em Victoria, Texas, onde estão sendo feitos esforços no sentido de preservar as espécies ameaçadas de extinção ao abrigo do programa de conservação WildLink International.

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