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Battle of Britain

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Battle of Britain
Parte da Segunda Guerra Mundial
Batalha da Inglaterra observer.jpg ar
Um Observer Corps spotter varre os céus de Londres.
Data 10 julho - 31 outubro 1940
(3 meses e 3 semanas)
Localização Reino Unido espaço aéreo
Resultado Vitória britânica decisivo
Os beligerantes
Reino Unido
Canadá
Alemanha
Itália
Os comandantes e líderes
Reino Unido Hugh Dowding
Reino Unido Keith Parque
Reino Unido Trafford Leigh-Mallory
Reino Unido CJ Quintin Marca
Reino Unido Richard Saul
Alemanha nazista Hermann Göring
Alemanha nazista Albert Kesselring
Alemanha nazista Hugo Sperrle
Alemanha nazista Hans-Jürgen Stumpff
Itália Rino Corso Fougier
Força
1.963 aeronaves reparadas 2.550 aeronaves Prestativo.

Acidentes e perdas
544 tripulações mortos
422 tripulações feridos
1.547 aeronaves destruídas
2698 aircrew mortos
967 capturada
638 corpos em falta identificados pelas autoridades britânicas
1.887 aeronaves destruídas

A Batalha da Inglaterra ( alemão : Luftschlacht hum hum Inglaterra ou Luftschlacht Großbritannien, literalmente "batalha de ar para a Inglaterra" ou "batalha de ar para a Grã-Bretanha") é o nome dado à Segunda Guerra Mundial campanha aérea travada pela Força Aérea Alemã ( Luftwaffe ) contra o Reino Unido durante o verão eo outono de 1940. O objetivo da campanha era para ganhar a superioridade aérea sobre a Royal Air Force (RAF), especialmente Comando de Caça. O nome deriva de uma famoso discurso proferido pelo primeiro-ministro Winston Churchill na Câmara dos Comuns : "... a Batalha da França . É sobre eu espero que a Batalha da Grã-Bretanha está prestes a começar. "

A Batalha da Inglaterra foi a primeira grande campanha a ser travada inteiramente por forças aéreas, e também foi o maior e mais sustentada campanha de bombardeio aéreo a essa data. A partir de julho de 1940, litoral comboios de transporte e centros de expedição, como Portsmouth , foram os principais alvos; um mês depois, a Luftwaffe deslocou seus ataques a aeródromos da RAF e infra-estrutura. Enquanto a batalha progredia a Luftwaffe também alvo fábricas de aviões e terra infra-estrutura . Eventualmente, a Luftwaffe recorreu a atacar áreas de importância política e usando estratégia de bombardeio terror.

O fracasso da Alemanha para alcançar seus objetivos de destruir Grã-Bretanha defesas aéreas, ou forçando a Grã-Bretanha a negociar um armistício ou uma rendição sem rodeios, é considerada a sua primeira grande derrota e um ponto de viragem crucial na Segunda Guerra Mundial. Ao impedir a Alemanha de obter superioridade aérea, a batalha acabou com a ameaça que Hitler iria lançar Operação Leão Marinho, uma proposta de anfíbio e invasão aérea da Grã-Bretanha.

Fundo

Primeiro-ministro britânico Winston Churchill

Os estágios iniciais da Segunda Guerra Mundial viu as invasões alemãs de sucesso no continente apoiado por Luftwaffe poder aéreo capaz de estabelecer superioridade aérea tático. No início de maio de 1940, o Noruega Debate questionou a aptidão para o escritório dos britânicos O primeiro-ministro Neville Chamberlain. Em 10 de maio, os alemães invadiram a França , e no mesmo dia Winston Churchill se tornou primeiro-ministro britânico. Comando de Caça da RAF estava desesperadamente com falta de pilotos treinados e aeronaves, mas, apesar das objeções de seu comandante Hugh Dowding que este defesas saiu de casa com menos de força, Churchill enviou esquadrões de caça para apoiar as operações em França, onde a RAF sofreram pesadas perdas.

Após a evacuação dos soldados britânicos e franceses de Dunquerque e da rendição francesa em 22 de junho de 1940, Hitler foi focada principalmente sobre as possibilidades de invadir a União Soviética , enquanto acreditando que o britânico, derrotado no continente e sem aliados europeus, que rapidamente vir a termos. Os alemães estavam tão convencidos de um armistício iminente que eles começaram a construir decorações de rua para desfiles regresso a casa das tropas vitoriosas. Apesar de Ministro dos Negócios Estrangeiros, Lord Halifax, e um elemento de sentimento público e político britânico a favor de uma paz negociada com um ascendente Alemanha, Churchill e uma maioria de seu gabinete recusou-se a considerar um armistício com Hitler. Em vez disso, Churchill usou sua retórica mais forte para endurecer a opinião pública contra a capitulação, e para preparar os britânicos para uma longa guerra. Em seu " Este foi o seu melhor momento "discurso em 18 de junho de 1940, ele disse que" a batalha da França acabou. Espero que a Batalha da Grã-Bretanha está prestes a começar ".

Depois de uma série de vitórias, Alemanha governou a maior parte da Europa central; da Polónia para França, Dinamarca e Noruega. Hitler esperava uma paz negociada com a Grã-Bretanha, mas não tinha feito os preparativos para assalto anfíbio em uma costa hostil; no momento, as únicas forças com equipamentos e experiência moderna eram os japoneses no Batalha de Wuhan. Em 11 de julho, o Grande Almirante Erich Raeder, Comandante-em-Chefe da Kriegsmarine (Marinha Alemã), disse a Hitler que uma invasão só poderia ser contemplado como um último recurso, e somente após a plena superioridade aérea tinha sido alcançado. A Kriegsmarine havia sido quase aleijado pelo Campanha da Noruega, com muitos dos seus navios que tenham sido afundados ou danificados, enquanto a Royal Navy ainda tinha mais de 50 destróieres, cruzadores e 21 oito navios de guerra no British Início Frota. Havia pouco a Kriegsmarine enfraquecido poderia fazer para parar a Marinha Real de intervir. A única alternativa era usar a Luftwaffe 's bombardeiros de mergulho e torpedo bombardeiros, que exigiu superioridade aérea para operar de forma eficaz. Grande Almirante Raeder disse: "A força aérea poderoso e eficaz pode criar condições favoráveis para uma invasão, se ele poderia não estava na província de Guerra Maior da Armada."

Em 16 de Julho, embora ele concordou com Raeder, Hitler ordenou a preparação de um plano para invadir a Grã-Bretanha; ele também esperava que as notícias dos preparativos iria amedrontar a Grã-Bretanha em negociações de paz. " Directiva n.º 16; Sobre a preparação de um Landing Operação contra a Inglaterra ", dizia, em parte, da seguinte forma:

Desde Inglaterra, apesar de sua situação militarmente sem esperança, ainda não demonstrou qualquer sinal de que está sendo preparado para negociar, eu decidi preparar uma operação de desembarque contra a Inglaterra e, se necessário, carregá-lo para fora.

O objectivo desta operação é eliminar o país de origem Inglês como uma base para a continuação da guerra contra a Alemanha ...
2) Incluído nestas preparações é a propositura dessas condições prévias sobre o que torna uma aterragem em Inglaterra possível;

a) A força aérea Inglês deve ter sido batido para baixo, de tal forma moralmente e no fato de que ele já não pode reunir todo o poder de ataque contra a pena mencionar o cruzamento alemão. (grifo do autor)

Todos os preparativos estavam a ser feita em meados de agosto. Para sigilo, esta directiva só foi emitido para Comandantes em Chefe, mas Hermann Göring passou para seus comandantes Luftwaffe Fleet Air por mensagens de rádio codificados, que foram interceptadas pela Grã-Bretanha Y-Service e com êxito descodificada por Hut 6 no Bletchley Park.

A Kriegsmarine elaborou um projecto de plano para alcançar uma cabeça de ponte estreita perto Dover . Em 28 de julho, o exército respondeu que eles queriam desembarques ao longo de toda a costa sul da Inglaterra. Hitler realizou uma reunião de seus chefes do exército e da marinha em 31 de julho em sua Berghof, e em 1 de Agosto a OKW ( Oberkommando der Wehrmacht ou "Alto Comando das Forças Armadas") emitiu o seu plano. O plano, chamado código Unternehmen Seelöwe ("Operação Leão-marinho"), foi programada para ocorrer em meados de setembro de 1940. Seelöwe chamado para desembarques na costa sul da Grã-Bretanha, apoiado por uma ataque aéreo. Nem Hitler nem OKW acreditava que seria possível levar a cabo um assalto anfíbio bem sucedido em Grã-Bretanha até a RAF tinha sido neutralizado. Raeder acreditava que a superioridade aérea pode fazer uma aterragem bem sucedida possível apesar de que seria uma operação arriscada e necessária "domínio absoluto sobre o canal por nossas forças aéreas".

Por outro lado, o Grande Almirante Karl Dönitz acreditava superioridade aérea era "não é suficiente". Dönitz declarou, "nós não possuía nem o controle do ar ou do mar; nem fomos em qualquer posição para ganhá-lo." Alguns escritores, como Derek Robinson, ter concordado com Dönitz. Robinson argumenta que a superioridade maciça da Marinha Real sobre o Kriegsmarine teria feito Sealion um desastre e da Luftwaffe não poderia ter evitado a intervenção decisiva por cruzadores e destróieres britânicos, mesmo com a superioridade aérea. Williamson Murray argumentou que a tarefa de frente para os alemães no verão de 1940 foi além das suas capacidades. As três forças armadas alemãs não foram capazes de resolver o problema da invasão das Ilhas Britânicas. Murray alega que a Kriegsmarine tinham sido efetivamente eliminado devido a grandes perdas durante a Campanha norueguesa. Murray afirma que é duvidoso que a Kriegsmarine e Luftwaffe poderia ter evitado a Marinha Real envolver a frota de invasão.

A Luftwaffe não tinha sido representada no Berghof, mas Göring estava confiante de que a vitória de ar era possível. Como muitos comandantes de outras forças aéreas, incluindo a RAF, ele estava convencido pelas idéias de Giulio Douhet que " O homem-bomba começará sempre através de "e se os ataques a alvos militares falharam, bombardeando civis poderia forçar o governo britânico a se render.

Forças opostas

A Luftwaffe enfrentou um adversário mais capaz do que qualquer ela tinha conhecido: a altamente coordenados, bem-fornecidos, força aérea considerável, moderno.

Lutadores

O 's Luftwaffe Messerschmitt Bf 109E e Bf 110C lutou contra o cavalo de batalha da RAF Furacão Mk I e os menos numerosos Spitfire Mk I. O Bf 109E tido uma melhor taxa de subida e foi 10-30 mph (16-48 km / h) mais rápido do que o furacão Mk I, dependendo da altitude. Na primavera e no verão de 1940, caças da RAF beneficiaram do aumento da disponibilidade de combustível de aviação 100 octanas, o que permitiu a sua Merlin motores para gerar muito mais energia através da utilização de um Override impulso de emergência. Em setembro de 1940, o mais poderoso da série Mk II-1 Hurricanes começaram a entrada em serviço em números pequenos. Esta versão era capaz de uma velocidade máxima de 342 mph (550 km / h), alguns de 25-30 mph (40-48 km / h) mais do que o Mk I.

X4382, uma produção final de Spitfire Mk I de 602 Squadron pilotado por P / O Osgood Hanbury, Westhampnett, setembro 1940

O desempenho do Spitfire sobre Dunquerque veio como uma surpresa para o Jagdwaffe, embora os pilotos alemães manteve uma forte crença de que o 109 foi o lutador superior. Os caças britânicos foram equipados com oito Browning 0,303 (7,7 milímetros) metralhadoras, enquanto a maioria Bf 109Es tiveram dois 7,92 milímetros metralhadoras completado por dois canhões de 20 milímetros asa. O último foi uma arma muito mais eficaz do que a 0,303, o que foi ineficaz contra a armadura, e contra todo em metal estruturas de aeronaves em intervalos mais longos. Muitos aviões alemães voltou para a base, apesar de um grande número de 0,303 hits. Em algumas altitudes, o FB 109 poderia outclimb o lutador britânico. Também poderia se envolver em plano vertical-negativa g manobras sem o motor cortando porque a sua DB 601 motor invertida-V12 usado injeção de combustível; o que permitiu à 109 para mergulhar longe de atacantes mais facilmente do que o carburador equipado Spitfire ou furacão. Por outro lado, o Bf 109E tinha um raio de viragem muito maior do que os seus dois inimigos. Em geral, porém, como Alfred preço observado na história Spitfire:

... As diferenças entre o Spitfire eo Me 109 em desempenho e dirigibilidade foram apenas marginal, e em um combate que estavam quase sempre encimada por considerações táticas: de que lado tinha visto o outro lado, tinha a vantagem de sol, altitude, números, capacidade piloto, situação tática, co-tático ordenação, quantidade de combustível restante, etc.
Messerschmitt Bf 109E-4.

O Bf 109 também foi usado como um Jabo (jagdbomber, caça-bombardeiro) -a E-4 / B e E-7 modelos podia levar um 250 kg bomba debaixo da fuselagem. FB 109, ao contrário do Stuka, poderia lutar em igualdade de condições com caças da RAF depois de lançar seu munições.

No início da batalha, também era esperado o Messerschmitt Bf 110C longo alcance bimotor Zerstörer ("Destruidor") para entrar em combate ar-ar, enquanto escoltando a frota de bombardeiros da Luftwaffe. Embora o 110 foi mais rápido do que o furacão e quase tão rápido quanto o Spitfire, a sua falta de manobrabilidade e aceleração significava que era um fracasso como um lutador de escolta de longo alcance. Em 13 e 15 de agosto 13 e 30 aeronaves foram perdidas, o equivalente a toda uma Gruppe, e piores perdas do tipo durante a campanha. Essa tendência continuou com mais oito e quinze perdeu em 16 e 17 de agosto. Göring ordenou o Bf 110 unidades para operar ", onde a gama de máquinas de um único motor não foram suficientes" ..

O papel mais bem-sucedida do Bf 110 durante a batalha foi como um Schnellbomber (bombardeiro rápido). O Bf 110 normalmente utilizado um mergulho raso para bombardear o alvo e fugiu em alta velocidade. Uma unidade, Erprobungsgruppe 210 - inicialmente formado como a unidade de teste de serviço ( Erprobungskommando) para o sucessor emergente para o 110, o Me 210 - provou que o Bf 110 ainda pode ser usado com bons resultados em atacar alvos pequenos ou "pontuais".

Da RAF Boulton Paul Defiant teve algum êxito inicial sobre Dunkirk por causa de sua semelhança com o furacão; caças da Luftwaffe atacando pela retaguarda foram surpreendidos com a sua torre de arma incomum. No entanto, durante a Batalha da Grã-Bretanha, este monomotor de dois lugares provou irremediavelmente ultrapassado. Por várias razões, o Defiant carecido qualquer forma de frente-firing armamento, ea torre pesado e segundo tripulante significava que não podia correr mais ou outmanoeuvre ou o Bf 109 ou Bf 110. Até o final de agosto, depois de perdas desastrosas, a aeronave foi retirado de serviço a luz do dia.

Formações do lutador

Filme da câmera Gun mostra munição traçador de um Supermarine Spitfire Mark I de 609 Squadron, pilotado por Tenente JHG McArthur, atingindo uma Heinkel He 111 em seu estibordo. Estes aviões eram parte de uma grande formação de 53 KG e 55 que atacou obras do Bristol Avião Companhia em Filton, Bristol, pouco antes do meio-dia em 25 de setembro de 1940. No. 609 Squadron foram baseados em Middle Wallop, Hampshire.

No final de 1930, o Comando de Caça deverá enfrentar apenas bombardeiros a Grã-Bretanha, e não de um único motor lutadores. Com isso em mente, uma série de "Fighting Tactics área" foram formuladas e rigidamente cumpridos, envolvendo uma série de manobras destinadas a concentrar poder de fogo de um esquadrão para derrubar bombardeiros: sem perspectiva aparente de escolta combatentes para se preocupar, RAF pilotos de caça voou em apertados, seções em forma de V ("vics") de três. Estes esquadrões de acesso restrito ao apertados formações 12 aeronaves composta por quatro seções em outro "V" apertado. Com esta constituição, a única líder do esquadrão na frente foi livre para observar o inimigo; os outros pilotos tiveram de se concentrar na manutenção da estação. Treinamento de caça RAF também enfatizou by-the-book ataques por seções rompendo em sequência. Comando de Caça reconheceu os pontos fracos desta estrutura rígida no início da batalha, mas sentiu-se muito arriscado mudar de tática durante a batalha, porque os pilotos, muitas vezes de substituição, com apenas voar mínimo de tempo não poderia ser facilmente treinados novamente, e inexperientes pilotos da RAF precisava empresa liderança no ar única formações rígidas poderia proporcionar. Pilotos alemães apelidado de formações da RAF Idiotenreihen ("linhas de idiotas"), porque eles deixaram esquadrões vulneráveis a ataques.

Em contraste a, Formações da Luftwaffe empregou uma seção solta de dois (apelidado de Rotte), com base em um líder (rottenführer), seguido a uma distância de cerca de 183 metros (200 jardas) por seu ala (apelidado de Rottenhund ou Katschmareks), que também voou um pouco maior e foi treinado para ficar sempre com o seu líder. Enquanto o líder estava livre para procurar aviões inimigos, e poderia cobrir seu ala de pontos cegos, seu ala pudesse se concentrar em pesquisar o espaço aéreo em pontos cegos do líder, atrás e abaixo. Atacar aeronaves poderiam ser imprensado entre os dois 109s. O rotte permitiu a rottenführer se concentrar em obter kills embora isso levou a algumas queixas nos escalões inferiores, porque sentiu-se que os altos escores de alguns rottenführer veio à custa dos Katschmareks. Durante a Batalha da Grã-Bretanha, um piloto que abateu 20 aviões foi automaticamente atribuído o Ritterkreuz ( Cruz de Cavaleiro), ao qual foi adicionado Folhas de Carvalho, Espadas e Diamantes para cada aeronave adicional de 20. Aqueles pilotos que pareciam estar perseguindo esses prêmios foram disse estar sofrendo de Halsweh (dor de garganta), uma referência à convenção de usar a decoração no pescoço. Poucos wingmen em formações de combate da Luftwaffe foram capazes de abater aeronaves adversária, enquanto seus líderes formação estavam marcando fortemente.

Duas destas secções foram geralmente uniram-se em um Schwarm, onde todos os pilotos podiam ver o que estava acontecendo ao seu redor. Cada Schwarm em um Staffel voou em alturas escalonados e com 183 metros (200 jardas) de espaço entre eles, tornando a formação difícil de detectar em intervalos mais longos e permitindo uma grande flexibilidade. Ao utilizar um apertado por sua vez, "cross-over", uma Schwarm poderia rapidamente mudar de direção.

Os 110s Bf adotou a mesma formação Schwarm como os 109s, mas raramente eram capazes de usar isso para a mesma vantagem. Quando atacado, Zerstörergruppen cada vez mais recorrido a formar grandes "círculos de defesa". Cada Bf 110 guardado a cauda da aeronave em frente do mesmo. Göring ordenou que ser renomeado "círculos ofensivas" em uma tentativa vã de melhorar rápido declínio moral. Estas formações visíveis eram muitas vezes bem sucedidos em atrair caças da RAF que eram, por vezes, "saltou" por Bf-109 que voam alto. Isto levou ao mito muitas vezes repetida de que os 110s Bf foram escoltados por Bf-109. Método mais bem sucedido do Bf 110 de ataque foi o "salto" de cima.

Linha de frente da RAF pilotos estão bastante conscientes das deficiências inerentes de suas próprias táticas. Um acordo foi adoptado em que formações esquadrão usado formações muito mais flexível com um ou dois "tecelões" voando independentemente acima e atrás para proporcionar maior observação e protecção traseira; estes tendem a ser os homens menos experientes e eram muitas vezes o primeiro a ser abatido sem que os outros pilotos, mesmo percebendo que eles estavam sob ataque. Durante a batalha, 74 Squadron sob Squadron Leader Adolph "Sailor" Malan aprovou uma variação da formação alemã chamada os "quatro em linha ré", que foi uma grande melhoria na antiga três aeronaves "vic". Formação de Malan foi posteriormente usado geralmente por Comando de Caça.

Bombers

Heinkel He 111 bombardeiros durante a Batalha da Grã-Bretanha

Quatro bombardeiros primárias O 's da Luftwaffe foram o Heinkel He 111, Dornier Do 17, e Junkers Ju 88 para nível bombardeio, eo Junkers Ju 87 Stuka para ataques de mergulho. O Heinkel He 111 foi usado em maior número do que os outros durante o conflito e é mais conhecido, em parte devido à sua forma distintiva da asa. Cada bombardeiro nível também teve algumas versões de reconhecimento que foram usados durante a batalha.

Embora bem sucedido em compromissos anteriores da Luftwaffe, o Stuka sofreram pesadas perdas na Batalha da Grã-Bretanha, particularmente em 18 de agosto, devido à sua velocidade lenta e vulnerabilidade ao lutador interceptação depois do bombardeio de mergulho. Como resultado das perdas e carga útil e alcance limitado, unidades Stuka foram em grande parte removido de operações sobre a Inglaterra e concentrou-se no transporte em vez até que eles foram re-implantado para a Frente Leste em 1941. Eles voltaram em algumas ocasiões, como em 13 de setembro de ataque Tangmere aeródromo.

Os restantes três tipos de bombardeiros diferiram em suas capacidades; o Heinkel 111 foi o mais lento; o Ju 88 foi o mais rápido uma vez que sua carga de bombas, principalmente externo foi abandonada; e Do 17 teve a menor carga de bomba. Todos os três tipos de bombardeiros sofreram pesadas perdas de caças britânicos, mas o Ju 88 desproporcionalmente assim. Os bombardeiros alemães necessária proteção constante por força de lutador do Luftwaffe. Há não bastasse Bf 109Es para suportar mais de 300-400 bombardeiros em um determinado dia. Mais tarde no conflito, quando a noite bombardeio se tornaram mais freqüentes, os três foram utilizados. No entanto, devido à sua carga de bombas reduzida, o isqueiro 17 Do foi utilizado menos do que o He 111 e Ju 88 para este propósito.

Foto propaganda alemã pretendendo mostrar um Spitfire I voando muito perto de um Dornier 17Z.

No lado britânico, três bombardeiros foram usados principalmente em operações noturnas contra alvos como fábricas, portos de invasão e centros de transporte ferroviário; o Armstrong Whitworth Whitley, o Handley-Página Hampden eo Vickers Wellington foram classificados como bombardeiros pesados pela RAF, embora o Hampden era um bombardeiro médio comparável ao Ele 111. O bimotor Bristol Blenheim eo obsolescent monomotor Fairey batalha eram ambos os bombardeiros leves; o Blenheim foi a mais numerosa do equipamento da aeronave Comando de Bombardeiros da RAF e foi usado em ataques contra transporte, portos, aeroportos e fábricas no continente de dia e de noite. Os esquadrões Fairey batalha, que sofreram perdas pesadas em ataques de luz do dia durante a Batalha da França, foram trazidos à força com aviões de reserva e continuaram a operar à noite em ataques contra as portas de invasão, até que a batalha foi retirado do Reino Unido serviço de linha de frente em outubro de 1940.

Os pilotos

Antes da guerra, os processos da RAF para a seleção de potenciais candidatos foram abertos para homens de todas as classes sociais, através da criação do RAF Volunteer Reserve em 1936, que "... foi concebido para apelar, para jovens ... ... sem quaisquer distinções de classe ..." Os esquadrões mais antigas do Auxiliar Real Força Aérea fez reter alguma da sua exclusividade de classe alta, mas seu número foi logo inundado pelos recém-chegados do RAFVR e até 1 de Setembro de 1939, 6.646 pilotos foram treinados através do RAFVR.

No verão de 1940, havia cerca de 9.000 pilotos da RAF cerca de 5.000 aviões, a maioria dos quais eram homens-bomba. Comando de Caça nunca foi curta de pilotos, mas o problema de encontrar um número suficiente de pilotos de caça totalmente treinados tornou-se aguda até meados de agosto de 1940. Com produção de aeronaves funcionando em 300 a cada semana, a apenas 200 pilotos foram treinados no mesmo período. Além disso, mais pilotos foram atribuídos aos esquadrões do que havia aviões, pois isso permitiu esquadrões para manter a força operacional, apesar de baixas e ainda prever uma licença de piloto. Outro fator que foi apenas cerca de 30% das 9000 pilotos foram designados para esquadras operacionais; 20% dos pilotos estiveram envolvidos na realização de treinamento de pilotos, e mais 20% foram submetidos a outras instruções, como os oferecido no Canadá e em Rodésia do Sul para os formandos da Commonwealth, embora já qualificado. O resto foram designados para cargos, já que a política RAF ditou que apenas pilotos poderiam fazer muitos funcionários e decisões de comando operacional, mesmo em questões de engenharia. No auge da luta, e apesar da insistência de Churchill, apenas 30 pilotos foram liberados para a linha de frente de tarefas administrativas.

Por estas razões, ea perda permanente de 435 pilotos durante a Batalha da França sozinha com muitos mais feridos, e outros perderam em Noruega, a RAF tinha menos experientes pilotos no início da batalha, e era a falta de pilotos treinados nos esquadrões de combate, ao invés do falta de aeronaves, que se tornou a maior preocupação para a Air Chief Marshal Hugh Dowding, comandante do Comando de Caça. Desenho das forças normais e a RAF Força Aérea Auxiliar eo Volunteer Reserve, os britânicos poderiam reunir alguns 1.103 pilotos de caça em 1 de Julho. Pilotos substitutos, com pouco treinamento de vôo e muitas vezes sem formação de artilharia, sofreram altas taxas de acidentes.

A Luftwaffe poderia reunir um maior número (1.450) dos mais experientes pilotos de caça. Desenho de um quadro de Os veteranos da Guerra Civil espanhola, eles tinham cursos abrangentes em artilharia e instruções táticas adequadas para o combate caça-versus-lutador aéreo. Manuais de treinamento também desencorajou heroísmo, salientando a importância vital de atacar apenas quando as chances eram a favor do piloto. No entanto, formações de combate alemãs não forneceram uma reserva suficiente de pilotos para permitir perdas e sair, ea Luftwaffe foi incapaz de produzir pilotos suficientes para impedir um declínio na força operacional como a batalha progredia.

A participação internacional

Aliados

126 aviões alemães ou "Adolfs" foram reivindicados pelos poloneses pilotos 303 esquadrão durante a Batalha.

O rolo de Royal Air Force de honra para a Batalha da Grã-Bretanha reconhece 595 pilotos não britânicos (fora de 2936) como voar pelo menos um autorizada operacional surtida com uma unidade elegível da RAF ou Fleet Air Arm entre 10 de Julho e 31 de outubro de 1940. Estes incluíram 145 Polacos , 127 neozelandeses , 112 Canadenses , 88 Czechoslovaks , 32 australianos, 28 belgas , 25 Sul-africanos, 13 Francês, 10 irlandeses , sete americanos e um da Jamaica , o Mandato Britânico da Palestina, e Rodésia do Sul. "No total, nas batalhas de combate, os bombardeios e as várias patrulhas voadas entre 10 de Julho e 31 de outubro de 1940 pela Royal Air Force, 1495 tripulações foram mortos, dos quais 449 eram pilotos de caça, 718 tripulações de comando do bombardeiro, e 280 a partir de Comando Costeiro. Entre os mortos estavam 47 aviadores do Canadá, 24 da Austrália, 17 da ?frica do Sul, 35 da Polônia, 20 de Checoslováquia e seis da Bélgica. Quarenta e sete neozelandeses perderam suas vidas, incluindo 15 pilotos de caça, 24 bombardeiro e oito tripulações costeira. Os nomes desses aviadores aliados e da Commonwealth estão inscritos em um memorial livro que repousa na Batalha da Grã-Bretanha capela na abadia de Westminster. Na capela é uma janela de vitral que contém os emblemas dos esquadrões de caça que operavam durante o batalha e as bandeiras das nações a que os pilotos e as tripulações pertenciam ".

Eixo

Um elemento da Real Força Aérea Italiana ( Regia Aeronautica) chamou a Air Corps Italiano (Corpo Aereo Italiano ou CAI) primeiro viu a ação no final de outubro de 1940. Ele participou nas últimas fases da batalha, mas obteve sucesso limitado. A unidade foi reimplantado no início de 1941.

Estratégia Luftwaffe

Hermann Göring, o comandante da Luftwaffe
Hugo Sperrle, o comandante da Luftflotte 3.

A Luftwaffe foi concebido para proporcionar apoio tático para o exército no campo de batalha. Durante os blitzkrieg ofensivas contra a Polónia , Dinamarca e Noruega e França eo Países Baixos, a Luftwaffe tinha cooperado plenamente com a Wehrmacht. Para a Batalha da Grã-Bretanha no entanto, a Luftwaffe teve que operar em um papel estratégico, algo para o qual não era adequado. Sua principal tarefa era assegurar a supremacia aérea sobre sudeste da Inglaterra, para preparar o caminho para uma frota de invasão.

A Luftwaffe se reagruparam depois da Batalha da França em três Luftflotten (Air Frotas) nos flancos sul e do norte da Grã-Bretanha. Luftflotte 2, comandado por Generalfeldmarschall Albert Kesselring, foi responsável pelo atentado de sudeste da Inglaterra ea London área. Luftflotte 3, sob Generalfeldmarschall Hugo Sperrle, direcionados a West Country, País de Gales , o Midlands, e no noroeste da Inglaterra. Luftflotte 5, liderado por Generaloberst Hans-Jürgen Stumpff de seu quartel-general na Noruega , alvejado no norte da Inglaterra e Escócia . Enquanto a batalha prosseguia, responsabilidade de comando mudou, com Luftflotte 3 assumir mais responsabilidade para os noturnos Blitz ataques enquanto as principais operações diurnas caiu sobre os ombros de Luftflotte 2.

Estimativas da Luftwaffe iniciais eram que levaria quatro dias para derrotar o Comando de Caça da RAF no sul da Inglaterra. Isto seria seguido por uma ofensiva de quatro semanas durante o qual os bombardeiros e caças de longo alcance iria destruir todas as instalações militares em todo o país e destruir a indústria aeronáutica britânica. A campanha foi planejada para começar com ataques a aeródromos perto da costa, movendo-se gradualmente para o interior para atacar o anel de aeródromos do setor defendem Londres. Reavaliações posteriores deram as Luftwaffe cinco semanas, desde 8 de Agosto e 15 de Setembro para estabelecer superioridade aérea temporária sobre a Inglaterra. Para atingir este objectivo, o Comando de combate teve que ser destruída, ou no solo ou no ar, no entanto, a Luftwaffe tinha que ser capaz de preservar a sua própria força para ser capaz de suportar a invasão; isso significava que a Luftwaffe teve que manter uma "relação de matar" alta ao longo dos caças da RAF. A única alternativa para a meta de superioridade aérea foi uma campanha de terror bombardeio visando a população civil, mas este foi considerado um último recurso e foi (nesta fase da batalha) expressamente proibido por Hitler.

A Luftwaffe manteve amplamente a este regime, mas seus comandantes tinham diferenças de opinião sobre a estratégia. Sperrle queria erradicar a infra-estrutura de defesa aérea, bombardeando-lo. O seu homólogo, Kesselring, defendeu atacando Londres directamente-quer bombardear o governo britânico em sua apresentação ou desenhar caças da RAF em uma batalha decisiva. Göring não fez nada para resolver esse desentendimento entre seus comandantes, e apenas vagas diretrizes foram estabelecidas durante os estágios iniciais da batalha, com Göring aparentemente incapaz de decidir sobre qual a estratégia a seguir. Ele parecia às vezes obcecados com a manutenção de sua própria base de poder na Luftwaffe e entregando suas crenças ultrapassadas sobre combate aéreo, que foram mais tarde para levar a erros táticos e estratégicos.

Tática

Luftwaffe táticas foram influenciados por seus combatentes. O Bf 110 provou ser muito vulneráveis ​​aos ágeis caças da RAF monomotor. Isto significou a maior parte das funções de escolta de caça caiu sobre os Bf 109. táticas do lutador foram então complicada por tripulações que exigiam proteção mais perto. Depois das batalhas renhidas de 15 e 18 de agosto de Göring se reuniu com seus líderes de unidades. Durante esta conferência, a necessidade de os lutadores para se encontrar no tempo com os bombardeiros estava estressado. Também foi decidido que um bombardeiro Gruppe só poderia ser corretamente protegido por vários Gruppen de 109s. Além disso Göring estipulou que como muitos lutadores como possíveis eram para ser deixado livre para Freie Jagd ("Hunts livres": uma varredura lutador sem itinerante precedida de uma jogada para tentar varrer defensores fora do caminho do ataque). Os Ju 87 unidades, que tinham sofrido pesadas baixas, eram apenas para ser usado em circunstâncias favoráveis. No início de setembro, devido ao crescente número de queixas das tripulações dos bombardeiros sobre caças da RAF aparentemente capazes de obter através da tela de escolta, Göring ordenou um aumento das tarefas de escolta próximos. Esta decisão algemado muitos dos Bf 109s para os bombardeiros e, embora eles foram mais bem sucedidos em proteger as forças de bombardeiros, vítimas entre os combatentes montados principalmente porque eles foram obrigados a voar e manobrar a velocidades reduzidas.

A Luftwaffe consistentemente variou suas táticas em suas tentativas de quebrar através das defesas da RAF. Ele lançou muitos Freie Jagd elaborar caças da RAF. Controladores de combate da RAF, no entanto, muitas vezes eram capazes de detectar esses e posição esquadrões para evitá-los, mantendo o plano de Dowding para preservar a força de caça para as formações de bombardeiros. A Luftwaffe também tentei usar pequenas formações de bombardeiros como isca, cobrindo-os com um grande número de escoltas. Este foi mais bem sucedido, mas o dever de escolta amarrado os lutadores a velocidade lenta dos bombardeiros e tornou-os mais vulneráveis.

Padrão de trilhas de condensação deixadas por aviões britânicos e alemães depois de um duelo.

Até setembro, a tática padrão para incursões havia se tornado um amálgama de técnicas. A Freie Jagd precederia as principais formações de ataque. Os bombardeiros voavam em altitudes entre 16.000 pés (4.900 m) e 20.000 pés (6.100 m), perto escoltados por caças. Escoltas foram divididos em duas partes (normalmente Gruppen ), algumas operando em estreito contacto com os bombardeiros, e outros de algumas centenas de jardas de distância e um pouco acima. Se a formação foi atacada a partir do estibordo, a seção de estibordo contratou os atacantes, a seção superior movendo a estibordo ea seção porta para a posição superior. Se o ataque veio do lado da porta que o sistema foi revertido. Caças britânicos que vêm da parte traseira foram contratados pela seção traseira e as duas seções fora de forma semelhante se movendo para trás. Se a ameaça veio de cima, a seção superior entrou em ação, enquanto as seções laterais ganhou altura para ser capaz de seguir caças da RAF baixo como eles romperam. Se atacado, todas as seções voou em círculos defensivos. Essas táticas foram habilmente evoluiu e realizadas, e foram extremamente difíceis de contrariar.

Adolf Galland, o líder bem-sucedido da III. / JG 26, tornou-se GeschwaderkommodoredeJG 26 no dia 22 de agosto.

Adolf Galland observou:

Tivemos a impressão de que, seja qual for que fizemos, fomos obrigados a estar errado. Proteção Fighter para bombardeiros criado muitos problemas que tinham de ser resolvidos em ação. Pilotos de bombardeiro preferido de triagem próximo em que a sua formação foi cercado por pares de lutadores que perseguem um curso em ziguezague. Obviamente, a presença visível dos lutadores de protecção deu os pilotos de bombardeiros uma maior sensação de segurança. No entanto, esta foi uma conclusão defeituosa, porque um lutador só pode realizar esta tarefa puramente defensiva, tomando a iniciativa na ofensiva. Ele nunca deve esperar até que atacou porque ele, em seguida, perde a chance de atuar.

Nós, pilotos de caça certamente preferia a perseguição livre durante a abordagem e sobre a área alvo. Isto dá o maior alívio ea melhor proteção para a força de bombardeiros.

A maior desvantagem dos Bf 109 pilotos foi que sem o benefício de longo alcance tanques de gota (que foram introduzidos em número limitado nas fases finais da batalha), geralmente de 300 litros (66 imp gal; 79 US gal) de capacidade, os 109s teve um resistência de pouco mais de uma hora e, para a 109E, uma gama 600 km (360 mi). Uma vez que a Grã-Bretanha, um piloto 109 teve de manter um olho em uma luz vermelha "pouco combustível" no painel de instrumentos: uma vez que este foi iluminado, ele foi forçado a voltar para trás e ir para França. Com a perspectiva de dois longos voos sobre a água, e conhecer o seu alcance foi substancialmente reduzido quando escoltando bombardeiros ou durante o combate, o Jagdflieger cunhou o termo Kanalkrankheit ou "doença Channel".

Inteligência

A Luftwaffe estava mal servida por sua falta de inteligência militar sobre as defesas britânicas. Os serviços secretos alemães foram fraturados e atormentado por rivalidades; seu desempenho foi "amador". Por volta de 1940, havia poucos agentes alemães que operam na Grã-Bretanha e um punhado de tentativas falhos para inserir espiões para o país foram frustrados.

Como resultado das transmissões de rádio interceptadas, os alemães começaram a perceber que os caças da RAF estavam a ser controlado a partir de instalações de terra; em julho e agosto de 1939, por exemplo, o dirigível Graf Zeppelin, que estava lotado com equipamentos para escutando rádio RAF e transmissões RDF, voou em torno das costas da Grã-Bretanha. Embora a Luftwaffe interpretado corretamente esses novos procedimentos de controlo em terra, eles foram incorretamente avaliado como sendo rígida e ineficaz. Um britânico radar sistema era bem conhecido para a Luftwaffe de informações recolhidas antes da guerra, mas o "altamente desenvolvido sistema de Dowding "ligada com controle lutador tinha sido um segredo bem guardado. Mesmo quando existe uma boa informação, tais como uma avaliação Abwehr novembro 1939 de forças e capacidades de comando do lutador por Abteilung V, foi ignorado se não se encontraram preconceitos convencionais.

Ao longo da batalha, a Luftwaffe teve que usar várias missões de reconhecimento para compensar os pobres inteligência. Aviões de reconhecimento (inicialmente principalmente 17s Dornier fazer, mas cada vez mais 110s Bf) mostrou uma presa fácil para caças britânicos, como era raramente possível para que sejam escoltados por Bf-109. Assim, a Luftwaffe operado "cego" para grande parte da batalha, não tem certeza dos verdadeiros pontos fortes, capacidades e implantações de seu inimigo. Muitos dos aeródromos Comando de Caça nunca mais foram atacadas, enquanto ataques contra supostos campos de aviação de combate caiu em vez de bombardeiro ou estações de defesa costeira. Os resultados do bombardeio e combate aéreo foram consistentemente exagerada, devido a alegações inexactas, sobre-entusiástico relatórios e a dificuldade de confirmação sobre o território inimigo. Na atmosfera de euforia da vitória percebido, a Luftwaffe liderança tornou-se cada vez mais desconectados da realidade. Esta falta de liderança e inteligência sólida significava que os alemães não adotar estratégia consistente, mesmo quando a RAF tinha as costas para a parede. Além disso, nunca houve um enfoque sistemático em um tipo de destino (como bases aéreas, estações de radar, ou fábricas de aeronaves); Por conseguinte, o esforço já aleatória foi ainda mais diluída.

Ajudas à navegação

Enquanto os britânicos estavam usando radar para defesa aérea de forma mais eficaz do que os alemães perceberam, a Luftwaffe tentou pressionar sua própria ofensiva com avançados sistemas de navegação por rádio de que os britânicos inicialmente não estavam cientes. Um deles foi Knickebein ("perna torta"); este sistema foi usado durante a noite e para invasões onde foi precisão requeridas. Ele raramente foi usado durante a Batalha da Inglaterra (ver Reginald Jones Victor e Batalha das vigas).

Salvamento aero-mar

O Luftwaffe era muito melhor preparado para a tarefa de resgate aéreo-mar do que a RAF, especificamente tasking o Seenotdienst unidade, equipada com cerca de 30 Heinkel He 59 hidroaviões, com pegar a tripulação aéreo tragada do Mar do Norte , Canal Inglês e as Estreito de Dover. Além disso, a Luftwaffe aviões foram equipados com botes salva-vidas e os tripulantes foram fornecidos com sachês de um produto químico chamado fluoresceína que, em reagir com água, criou um grande, fácil de ver, mancha verde brilhante. De acordo com a Convenção de Genebra, os 59s ele fosse desarmado e pintadas de branco com marcas de matrícula civis e cruzes vermelhas. No entanto, os aviões da RAF atacaram estas aeronaves, como alguns foram escoltados por Bf-109.

Depois que ele 59s individuais foram forçados a pousar no mar por caças da RAF, em 1 e 9 de Julho, respectivamente, a fim controversa foi emitido para a RAF em 13 de julho; este afirmou que a partir de 20 de julho de Seenotdienst aeronaves estavam a ser derrubado. Uma das razões dadas por Churchill foi:

Não reconhecemos este meio de resgate de pilotos inimigos para que eles pudessem vir e bombardear nossa população civil, outra vez ... todas as ambulâncias aéreas alemãs foram forçados para baixo ou abatido por nossos combatentes em pedidos definitivos aprovados pelo Gabinete de Guerra.

Os britânicos também acreditava que as suas tripulações apresentaria relatório sobre comboios. O Ministério da Aeronáutica a emissão de um comunicado ao governo alemão em 14 de julho que a Grã-Bretanha era

incapaz, no entanto, conceder imunidade a essas aeronaves voando sobre áreas em que as operações estão em andamento em terra ou no mar, ou se aproximando do território britânico ou aliado, ou território em ocupação britânica, ou navios britânicos ou aliadas. Aviões ambulância que não cumpram com o acima irá fazê-lo em seu próprio risco e perigo

O He 59s branco logo foram repintados em cores de camuflagem e armados com metralhadoras defensivas. Embora mais quatro Ele 59s foram derrubados por aviões RAF, o Seenotdienst continuou a pegar tragada Luftwaffe e aliado tripulações durante a batalha, ganhando elogios de Adolf Galland por sua bravura.

Estratégia RAF

O Sistema Dowding

Defesa britânico baseou-se no " Sistema Dowding ", o complexo de infra-estrutura de detecção, comando e controle que correu a batalha. Foi nomeado após seu arquiteto-chefe, Marechal do Ar Sir HCT "entupido" Dowding, o líder da RAF Comando de Caça e a única pessoa importante na Grã-Bretanha, e talvez o mundo, que não acreditava que a ortodoxia dos anos 1930 que " o bombardeiro sempre vai chegar através de ". Grande parte do sistema de defesa aérea tinha sido originalmente criado a partir de 1917 por Major General EB Ashmore. Dowding construído em cima e modernizado muitas das características deste sistema, incluindo o uso de rádio de duas vias eo Observer Corps Real (ROC). No entanto, o núcleo do sistema de Dowding foi implementado por Dowding si mesmo: o uso de Radio Direction Finding (RDF, mais tarde chamado de radar , por ra dio d etection um nd r anging) estava a seu mando, e sua utilização, complementada por informações pelo ROC, foi crucial para a capacidade da RAF de forma eficiente para interceptar aviões alemães de entrada. Ele também insistiu em ter os operadores de radar ligados através do telefone (cujos fios foram colocados no subsolo com a protecção de betão anti-bomba) para um centro operacional: controle Comando de Caça no Bentley Priory. Durante a batalha, vários Costeira de comando e unidades de Fleet Air Arm ficou sob controle Comando de Caça.

Grupos

O espaço aéreo britânico foi dividida em quatro grupos.

  • 10 Grupo defendeuWaleseoWest Country e foi comandado peloAir Vice-Marshal SirQuintin Brand.
  • 11 Grupo cobriu a sudeste da Inglaterra e as abordagens críticas a Londres e foi comandado pelo neozelandês Air Vice-Marshal Keith Park do No. 11 Grupo Comando de Caça Sala de Operações no bunker subterrâneo na RAF Uxbridge, agora conhecida como a Batalha da Inglaterra Bunker.
  • 12 Grupo defendeu a Midlands eEast Anglia e foi levado pelo Air Vice-MarshalTrafford Leigh-Mallory.
  • 13 Grupo cobriu o norte da Inglaterra,EscóciaeIrlanda do Nortee foi ordenado pela Air Vice-MarshalRichard Saul.
Comandante-em-Chefe, Marechal do ArSir Hugh Dowding
10 Grupo Commander, SirQuintin Marca
11 Grupo Commander,Keith Park, em frente de sua Hurricane OK-2 emMaltaem 1942
12 Grupo Commander, Trafford Leigh-Mallory
13 Grupo Commander, Richard Saul

Sistemas de controle

Cadeia tampa Início radar, bases e limites de grupo

Normalmente, os primeiros indícios de ataques aéreos de entrada foram recebidos pelas instalações Cadeia Radio Direction Home Finding (RDF), que foram localizados ao redor do litoral da Grã-Bretanha. Na maioria das circunstâncias, RDF poderia pegar formações de Luftwaffe aviões como eles organizaram sobre os seus próprios campos de pouso. Uma vez que a aeronave de ataque se mudou do interior sobre a Inglaterra, as formações também foram representados pelo Corpo Observer. A informação de RDF e do Corpo Observer foram enviados até o quarto operações principais de sede do Comando do lutador no Bentley Priory. As parcelas foram analisadas para determinar se eles eram "hostis" ou "amigável". Se hostil, a informação foi enviada para o principal "sala de operações", que estava em um grande bunker subterrâneo.

Aqui a informação do curso de cada ataque foi traçado por WAAFs que receberam informações por um sistema telefônico. Inteligência adicional foi fornecido pelos "Y" mensagens de rádio de Serviços, que monitorados transmissões de rádio inimigas, eo "Ultra" centro de descodificação com base em Bletchley Park. contadores com códigos de cores que representam cada ataque foram colocados em uma grande mesa, que tinha um mapa da Grã-Bretanha e sobrepostos quadrado fora com uma grade de modificação britânica. A cor do contador a ser usado para um novo avistamento foi determinada pelo tempo do avistamento, a cor adequada a ser indicada pela mão do minuto relógio sector. Como as parcelas da aeronave de ataque movido, os contadores foram empurrados através do mapa por magnetic "ancinhos". Este sistema permitiu que a principal "Controller Fighter" (geralmente de líder do esquadrão rank) e Dowding para ver rapidamente onde cada formação estava indo e permitiu uma estimativa a ser feita de possíveis alvos. A idade das informações foi prontamente aparente a partir da cor do contador. Devido à simplicidade do sistema, as decisões podem ser feitas rapidamente e facilmente.

Para além do controlador, a maior parte do quarto e informação do mapa foi operado por membros da WAAF. Antes da guerra, havia ainda uma grande quantidade de dúvidas sobre a capacidade das mulheres para resistir a condições de batalha, com muitos airwomen empregados da linha de frente em estações de RDF e aeródromos. Experiência durante a batalha provado que as referidas dúvidas eram infundadas ea contribuição dos WAAFs tornou-se essencial para a RAF em seus sistemas de controlo e comunicações e em muitas outras funções.

Esta informação foi transmitida simultaneamente para a sede de cada grupo (por exemplo, RAF Uxbridge para 11 Group), onde foi "filtrado" através de uma sala de filtro (isto é, agrupado, cruzados e simplificado), antes de serem enviados através de outra sala de operações, alojado na Batalha da Grã-Bretanha Bunker. Porque Grupo tinha o controle tático da batalha, a sala de operações foi diferente no layout da que estava em Bentley Priory. A principal mapa sobre a mesa de plotagem representado área comando do Grupo e dos seus aeródromos associados. Equipamentos de rádio e telefone extensa transmitido e recebido um fluxo constante de informações dos vários aeródromos do sector, bem como o Corpo de Observer, AA Comando e da Marinha. O "controlador lutador Duty" era (por exemplo, em 11 de Grupo) representante pessoal do Parque, cuja função era controlar como e quando cada ataque seria tratada. Ele ordenou que os esquadrões aéreos e posicionado-los como ele pensou melhor. O sincronismo era essencial, porque "(e) ach minutos de atraso desnecessário esperando para fazer absolutamente certo de que o ataque estava vindo em significou cerca de 2.000 pés de altitude vital nossos combatentes não têm quando encontramos o inimigo." ( Wing Commander Lord Willoughby de Broke, Terceira Controlador Fighter, Uxbridge.)

Cada quarto grupo teve um "conselho de lona" que mostrou cada esquadrão disponível para esse grupo. O conselho de lona tinha um sistema de luzes que permitiram os controladores para ver o status do esquadrão: Lançado (não disponível); Disponível (transportado por via aérea em 20 minutos); Readiness (transportado por via aérea em 5 minutos); Standby (pilotos na cabina do piloto, transportado por via aérea em 2 minutos ); Airborne e movendo-se para a posição ; Inimigo avistado ; Pedi à terra ; Landed e reabastecimento / rearmamento . Ao lado do tabuleiro tote, onde poderia ser visto claramente, era uma placa de tempo que mostrou o estado do tempo em torno de cada aeródromo. Foi a responsabilidade dos conspiradores WAAF para atualizar continuamente as placas tote e do tempo.

Um papel vital foi jogado pelos engenheiros de telefone doGPO "que trabalhou todas as horas reparar as comunicações, a instalação completamente novas instalações nos centros de emergência, e mantendo o sistema nervoso do Comando de Caça funcionando ..." (Air Commodore Eric Roberts, comandante Middle Wallop Sector em 1940)

Apesar das aparências, os grupos não foram reforçam mutuamente; Park, por exemplo, só poderia solicitar - não exigir - assistência de Marca (que geralmente co-operado), ou a partir de Leigh-Mallory (que muitas vezes prevaricated). Isso aconteceu porque Dowding nunca tinha emitido ordens permanentes para ajudar, nem tinha criado um método para coordenar isso.

Houve um problema adicional em que a aeronave não foram atribuídos de forma equitativa entre os grupos. Enquanto o lutador mais eficaz RAF era o Spitfire, 70% de 11 aeronaves do grupo eram furacões. "No total, menos de um terço dos melhores lutadores da Grã-Bretanha estavam operando no sector-chave."

Setores

O quadro traçado dentro da Batalha da Inglaterra Bunker de 11 Sector Group naRAF Uxbridge.

Não está claro o quanto as interceptações britânicos da cifra Enigma , usado para comunicações de rádio alemã de alta segurança, afetou a batalha. Ultra, as informações obtidas a partir de interceptações Enigma, deu os mais altos escalões do comando britânico em vista das intenções alemãs. Conforme FW Winterbotham, que era o representante sênior Aeronáutica no Serviço Secreto de Inteligência, Ultra ajudou a estabelecer a força ea composição da Luftwaffe formações, os objectivos dos comandantes e forneceu alertas precoces de alguns ataques. No início de agosto, foi decidido que uma unidade pequena seria criado na sede Comando de Caça (Stanmore), que iria processar o fluxo de informação a partir de Bletchley e fornecer Dowding apenas com o material Ultra mais essencial; assim, o Ministério da Aeronáutica não têm de enviar um fluxo contínuo de informações para Stanmore, preservando o sigilo, e não Dowding foi inundado com informações não-essenciais. Keith Park e seus controladores também foram informados sobre Ultra. Em mais uma tentativa de camuflar a existência de Ultra, Dowding criou uma unidade chamada 421 Flight. Esta unidade (que mais tarde se tornou Squadron 91), foi equipado com Hurricanes e Spitfires e enviou aviões para procurar e denunciar Luftwaffe formações se aproximam Inglaterra. Além disso, o serviço de escuta de rádio (conhecido como Y Service), o monitoramento dos padrões de Luftwaffe tráfego de rádio, contribuiu consideravelmente para o alerta precoce de ataques.

Salvamento aero-mar

Um dos maiores equívocos de todo o sistema foi a falta de uma adequada organização do salvamento de ar-mar. A RAF tinha começado a organizar um sistema em 1940 com lançamentos de alta velocidade (SCEH), com base em voar bases de barco e em um número de locais no exterior, mas ainda se acreditava que a quantidade de tráfego através do Canal significava que não havia necessidade de um serviço de resgate para cobrir essas áreas. Pilotos abatidos e tripulações, esperava-se, seria captado por quaisquer barcos ou navios que passou a ser passando. Caso contrário, o barco vida local iria ser alertado, assumindo que alguém tinha visto o piloto entrar na água.

RAF tripulações foram emitidos com um colete salva-vidas, apelidado de " Mae West ", mas em 1940 ele ainda necessária a inflação manual, que era quase impossível para alguém que foi ferido ou em estado de choque. As águas das canal inglês e Dover Straits são frias, mesmo no meio do verão, e roupas emitido para as tripulações da RAF fez pouco para isolá-los contra essas condições de congelamento. A RAF também imitou a prática alemã de emissão de fluoresceína. Uma conferência em 1939 tinha colocado salvamento aero-mar sob Comando Costeiro. Porque um número de pilotos havia sido perdido no mar durante o "Channel Battle", em 22 de agosto, o controle de lançamentos de resgate da RAF foi passado para as autoridades navais locais e 12 Lysanders foram dadas para o Comando de Caça para ajudar a olhar para os pilotos no mar. Ao todo cerca de 200 pilotos e tripulações foram perdidos no mar durante a batalha. Nenhum serviço adequado salvamento aero-mar foi formado até 1941.

Tática

X4474, uma produção final de Spitfire Mk I de19 Squadron, setembro de 1940. Durante a Batalha 19 Squadron era parte do Duxford Wing.

O peso da batalha caiu sobre 11 Grupo. As táticas de Keith parque foram para despachar esquadrões individuais para interceptar ataques. A intenção era a de submeter bombardeiros de entrada para ataques contínuos por um número relativamente pequeno de combatentes e tentar quebrar as formações alemãs apertados. Uma vez que as formações tinham desmoronado, retardatários podem ser combatidos um a um. Onde vários esquadrões atingiram um ataque do procedimento foi para os furacões mais lentas para enfrentar os terroristas, enquanto os Spitfires mais ágeis levantou a escolta de caças. Este ideal nem sempre foi conseguido, resultando em ocasiões em que Spitfires e Hurricanes inverteu os papéis. Parque também emitiu instruções para suas unidades para se envolver em ataques frontais contra os bombardeiros, que eram mais vulneráveis ​​a tais ataques. Mais uma vez, no ambiente de movimento rápido, batalhas aéreas tridimensionais, algumas unidades de caça da RAF foram capazes de atacar os bombardeiros de cabeça erguida.

Durante a batalha, alguns comandantes, nomeadamente Leigh-Mallory, esquadrões propostos ser formado em "Grandes asas ", que consistem em, pelo menos, três esquadrões, para atacar o inimigoem massa, um método pioneiroDouglas Bader.

Douglas Bader comandava 242 Squadron durante a batalha. Ele também liderou o Duxford Wing.

Os proponentes desta tática alegou interceptações em grandes números causou maiores perdas inimigas, reduzindo as suas próprias vítimas. Os opositores apontam para as grandes asas levaria muito tempo para formar-se, bem como a estratégia correu um risco maior de lutadores de ser pego no reabastecimento chão. A idéia grande asa também causou pilotos a sobredeclarações suas mortes, devido à confusão de uma zona mais intensa batalha. Isto levou à crença de grandes asas eram muito mais eficaz do que eram.

A questão provocou intenso atrito entre Park e Leigh-Mallory, como 12 grupo foi encarregado de proteger 11 aeródromos do Grupo enquanto esquadrões do Parque interceptado ataques entrantes. No entanto, o atraso na formação até grandes asas significava as formações muitas vezes não chegar a todos ou até depois bombardeiros alemães tinham atingido 11 aeródromos do Grupo. Dowding, para destacar o problema de desempenho do Big Asa, apresentou um relatório compilado por Park para o Ministério da Aeronáutica em 15 de novembro. No relatório, destacou que, durante o período de 11 setembro - 31 outubro, o uso extensivo do Big Asa havia resultado em apenas 10 interceptações e um avião alemão destruído, mas seu relatório foi ignorado. Análise pós-guerra concorda Dowding ea abordagem da Park foi o melhor para 11 Grupo.

Remoção de Dowding de seu cargo em novembro de 1940 tem sido atribuída a esta luta entre o Parque e estratégia de luz do dia de Leigh-Mallory. No entanto, os ataques intensivos e destruição causada durante a Blitz danificado tanto Dowding e Park, em particular, para o fracasso para produzir um sistema de defesa night-lutador eficaz, algo para o qual o influente Leigh-Mallory havia muito criticado eles.

Bomber e contribuições Comando Costeiro

A Bristol Blenheim Mk IV de 21 Squadron. As unidades de bombardeiros Blenheim de bombardeiro e Comandos costeiras suportou pesadas baixas ao mesmo tempo realizar um número de tarefas durante a batalha.

Comando do bombardeiro e aviões Comando Costeiro voou surtidas ofensivas contra alvos na Alemanha e na França durante a batalha. Após os desastres iniciais da guerra, com bombardeiros Vickers Wellington derrubado em grande número atacando Wilhelmshaven e da matança dos esquadrões Fairey batalha enviados para a França, tornou-se claro que o Comando de Bombardeiros teria de funcionar principalmente à noite para alcançar qualquer resultado sem incorrer perdas muito elevadas. De 15 de maio de 1940, uma campanha bombista a noite foi lançado contra a indústria alemã de petróleo, comunicações e florestas / culturas, principalmente na área de Ruhr.

Como a ameaça montado, o Comando de Bombardeiros mudou prioridade segmentação em 03 de junho de 1940 para atacar a indústria aeronáutica alemã. Em 4 de julho, o Ministério da Aeronáutica deu ordens comando do bombardeiro para atacar portos e transporte. Em setembro, o acúmulo de barcaças de invasão nos portos do Canal tornou-se um alvo principal prioridade. Em 7 de setembro, o governo emitiu um aviso de que a invasão poderia ser esperado dentro dos próximos dias e, naquela noite, o Comando de Bombardeiros atacaram os portos do Canal e depósitos de abastecimento. Em 13 de Setembro, realizaram outro grande ataque aos portos do Canal, afundando 80 grandes barcaças no porto de Ostend. 84 barcaças foram afundados em Dunkirk depois de outro ataque em 17 de setembro e em 19 de setembro de quase 200 barcaças tinham sido afundados. A perda dessas barcaças pode ter contribuído para a decisão de Hitler de adiar Operação Leão-marinho por tempo indeterminado. O sucesso desses ataques foi, em parte porque os alemães tinham poucas estações de radar Freya criado em França, de modo que as defesas aéreas dos portos franceses não eram quase tão bom quanto as defesas aéreas sobre a Alemanha; Comando de Bombardeiros havia dirigido cerca de 60% ​​de sua força contra os portos do Canal.

O Unidades de Bristol Blenheim também invadiram aeródromos ocupados pelos alemães durante todo julho-dezembro de 1940, tanto durante o dia e à noite. Embora a maioria destes ataques eram improdutivas, houve alguns sucessos; em 1 de Agosto, cinco das 12 Blenheims enviado para atacar Haamstede e Evere ( Bruxelas ) foram capazes de bombardear, destruir ou danificar fortemente três Bf-109 de II. / JG 27 e, aparentemente, matando um Staffelkapitän identificado como um Hauptmann Albrecht von Ankum-Frank . Dois outros 109s foram reivindicados por artilheiros Blenheim. Outro ataque bem sucedido em Haamstede foi feita por um único Blenheim em 7 de agosto que destruiu um 109 de 4. / JG 54, fortemente danificada outro e causou danos mais leve para mais quatro.

Havia algumas missões que produziu uma taxa de acidentes quase 100% entre os Blenheims; Uma dessas operações foi montada em 13 de agosto de 1940 contra uma Luftwaffe aeródromo perto de Aalborg, no nordeste da Dinamarca por 12 aeronaves do Esquadrão 82. Uma Blenheim voltou mais cedo (o piloto foi mais tarde acusado e deve comparecer perante um tribunal marcial, mas foi morto em outra operação), os outros 11, que chegou a Dinamarca, foram derrubados, cinco por artilharia antiaérea e seis por Bf-109. Dos 33 tripulantes que tomaram parte no ataque, 20 foram mortos e 13 capturados.

Bem como as operações de bombardeio, unidades de Blenheim equipados tinha sido formado para realizar missões de reconhecimento estratégicos de longo alcance sobre a Alemanha e os territórios ocupados pelos alemães. Neste papel, o Blenheims novamente provou ser muito lento e vulnerável contra a Luftwaffe lutadores, e eles levaram as baixas constantes.

Comando Costeiro dirigiu a sua atenção para a protecção do transporte marítimo britânico, e da destruição de navios inimigos. Como a invasão se tornou mais provável, participou nas greves em portos e aeroportos franceses, colocação de minas e de montagem numerosas missões de reconhecimento sobre a costa em poder do inimigo. Ao todo, cerca 9.180 surtidas foram levados por bombardeiros de julho a outubro de 1940. Embora este foi muito menos do que os 80.000 surtidas voados por lutadores, tripulações sofreu cerca de metade do número total de vítimas suportados pelos seus colegas de combate. A contribuição bombardeiro era, portanto, muito mais perigoso na comparação perda-per-lançamento.

Bombardeiro, reconhecimento e operações de patrulha anti-submarino continuou ao longo destes meses, com pouco descanso e nenhuma da publicidade concedido às Comando de Caça. Em seu famoso discurso sobre 20 de agosto " O poucos ", elogiando o Comando de Caça, Churchill também fez questão de mencionar a contribuição do Comando de Bombardeiros, acrescentando que os bombardeiros foram mesmo assim revidando contra a Alemanha; esta parte do discurso é muitas vezes esquecido, até hoje. A Batalha da Inglaterra Capela na Abadia de Westminster em uma lista Roll of Honour, 718 membros da tripulação do bombardeiro Comando e 280 do Comando Costeiro que foram mortos entre 10 de Julho e 31 de Outubro.

Fases da batalha

Alemão Heinkel He 111 bombardeiros sobre o Canal Inglês 1940

A batalha pode ser dividido em quatro fases:

  • 10 julho - 11 agosto:Kanalkampf, ("as batalhas Canal").
  • 12-23 agosto: Adlerangriff("Eagle Attack"), o assalto cedo contra os aeródromos costeiras.
  • 24 agosto - 6 setembro: o Luftwaffe tem como alvo os aeródromos. A fase crítica da batalha.
  • 07 de setembro em diante: os ataques de dia mudar para vilas e cidades britânicas.

Batalhas Canal

Quatro 264 SquadronDefiants (PS-V foi abatido em 28 de agosto de 1940 sobreKent porBf-109.)

O Kanalkampf composta de uma série de lutas ao longo executando comboios no Canal Inglês. Ela foi lançada em parte porque Kesselring e Sperrle não tenho certeza sobre o que fazer, e em parte porque deu tripulações alemãs algum treinamento e uma oportunidade para sondar as defesas britânicas. Dowding só poderia fornecer proteção transporte mínima, e estas batalhas ao largo da costa tendem a favorecer os alemães, cujas escolta bombardeiro tinha a vantagem de altitude e em menor número os caças da RAF. A partir de 09 de julho de reconhecimento sondagem por Dornier Do 17 bombardeiros colocar uma pressão severa sobre os pilotos e máquinas RAF, com elevadas perdas de RAF para Bf-109. Quando nove Esquadrão 141 Defiants entrou em ação em 19 de Julho de seis foram perdidos para Bf 109s antes que um esquadrão de furacões interveio. Em 25 de julho um comboio de carvão e destróieres escolta sofreu tão pesadas perdas a ataques de Stuka bombardeiros de mergulho que os britânicos Admiralty decidiu comboios devem viajar à noite: a RAF derrubaram 16 raiders mas perdeu sete aeronaves. Até 8 de agosto 18 navios de carvão e quatro destroyers tinham sido afundados, mas a Marinha foi determinada para enviar um comboio de 20 navios, em vez de através de mover o carvão por via ferroviária. Depois de repetidas Stuka ataca naquele dia, seis navios foram seriamente danificadas, quatro foram afundados e apenas quatro chegaram ao seu destino. A RAF perdeu 19 combatentes e derrubado 31 aviões alemães. A Marinha já cancelou todos os outros comboios através do canal e enviou a mercadoria por via férrea. No entanto, estes primeiros encontros de combate desde que ambos os lados com a experiência.

Assalto principal

O principal ataque contra as defesas do RAF foi o nome de códigoAdlerangriff("Eagle Attack").

O mau tempo atrasou Adlertag ("Dia de Eagle") até 13 de agosto de 1940. Em 12 de agosto, foi feita a primeira tentativa de cegar o sistema Dowding, quando aviões da unidade de caça-bombardeiro especialista Erprobungsgruppe 210 atacaram quatro estações de radar. Três foram tomadas brevemente fora do ar, mas foram para trás a trabalhar no prazo de seis horas. Os ataques parecem mostrar que os radares britânicos eram difíceis de bater para fora. A incapacidade de montar ataques de acompanhamento permitiu que a RAF para obter as estações de volta no ar, e as Luftwaffe greves negligenciadas sobre a infraestrutura de suporte, tais como linhas telefônicas e estações de energia, o que poderia ter rendido os radares inútil, mesmo se as torres si (que eram muito difíceis de destruir) permaneceu intacta.

Adlertag abriu com uma série de ataques, liderada novamente por Epro 210, em aeródromos costeiros utilizados como campos de pouso para a frente para os caças da RAF, bem como "satélite" aeródromos (incluindo Manston e Hawkinge). Como a semana baseou-se em, os ataques aeródromo movidos mais para o interior, e incursões repetidas foram feitas sobre a cadeia de radar. 15 de agosto foi "The Greatest Day", quando a Luftwaffe montado o maior número de missões da campanha. Luftflotte 5 atacou o norte da Inglaterra. Acreditando força Comando de Caça a ser concentrados no sul, invadindo forças de Dinamarca e Noruega deparou com a resistência inesperadamente forte. Inadequadamente escoltados por Bf 110s, os bombardeiros foram derrubados em grandes números. North East England foi atacada por 65 Heinkel 111s escoltados por 34 Messerschmitt 110s, e RAF Grande Driffield foi atacada por 50 escolta Junkers 88s. Fora de 115 bombardeiros e 35 combatentes enviados, 16 bombardeiros e 7 caças foram destruídos. Como resultado dessas vítimas, Luftflotte 5 não apareceu em força novamente na campanha.

18 de agosto, o que teve o maior número de baixas para ambos os lados, foi apelidado de " o dia mais difícil ". Após as batalhas de moagem de 18 de agosto de exaustão e as operações de tempo reduzidos para mais de uma semana, permitindo que a Luftwaffe a avaliar o seu desempenho. "O dia mais difícil" havia soado o fim para o Ju 87 na campanha. Este veterano da Blitzkrieg era muito vulnerável a caças para operar a Grã-Bretanha, e para preservar a Stuka vigor, Göring retirou-os da luta. Este removeu a principal Luftwaffe arma de precisão-bombardeio e passou a carga de ataques pontuais sobre o já-esticado Erpro 210. O Bf 110 provou ser muito desajeitado para dogfighting com lutadores de um único motor, e sua participação foi reduzida. Ele só seria usado quando a série necessário ou quando não poderia ser suficiente escolta de um único motor para os bombardeiros.

Göring fez outra decisão fatídica: a ordem mais escoltas do bombardeiro, à custa de varreduras livre de caça. Para conseguir isso, o peso do ataque agora caiu sobre Luftflotte 2, e a maior parte dos Bf-109 em Luftflotte 3 foram transferidos para o comando de Kesselring, reforçando as bases de combate do Pas-de-Calais. Despojado de seus combatentes, Luftflotte 3 seria concentrar-se na campanha de bombardeio noite. Göring, expressando decepção com o desempenho lutador até agora na campanha, também fez mudanças radicais na estrutura das unidades de combate comando, substituindo muitos Geschwaderkommodore com jovens pilotos, mais agressivas, como Adolf Galland e Werner Mölders.

Finalmente, Göring parou os ataques contra a cadeia de radar. Estes eram vistos como bem-sucedida, e nem o Reichsmarschall nem seus subordinados perceberam como vital da cadeia de estações da casa ficaram com a defesa. Sabia-se que o radar forneceu algum aviso antecipado de ataques, mas a crença entre os pilotos de caça alemães era que nada trazer à tona o " Tommies "para lutar estava a ser incentivada.

ALuftwaffecomo alvo aeródromos da RAF

Batalha

Polonês 303 pilotos esquadrão, 1940. esquerda para a direita: P / O Feric, Flt Lt Kent, F / O Grzeszczak, P / O Radomski, P / O Zumbach, P / O ?okuciewski, F / O Henneberg, o sargento. Rogowski, o sargento. Szaposznikow.

Göring ordenou ataques a fábricas de aviões em 19 de agosto de 1940; em 23 de agosto de 1940, ele ordenou que os aeródromos da RAF ser atacado. Naquela noite, um ataque foi montado em uma fábrica de pneus em Birmingham . Invasões em aeródromos continuou até 24 de agosto, e Portsmouth foi atingido por um grande ataque. Naquela noite, várias zonas de Londres foram bombardeados; o East End foi incendiada e bombas pousou no centro de Londres. Alguns historiadores acreditam que estas bombas foram lançadas acidentalmente por um grupo de Heinkel He 111s que não tinha conseguido encontrar o seu alvo; esta conta foi impugnada. Em retaliação, a RAF bombardeou Berlim na noite de 25-26 de agosto, e continuou bombardeios em Berlim. Orgulho de Göring ficou ferido, como ele tinha reivindicado previamente os britânicos nunca seria capaz de bombardear a cidade. Os ataques enfureceram Hitler, que ordenou ataques de retaliação em Londres.

De 24 de agosto em diante, a batalha foi uma luta entre de Kesselring Luftflotte 2 e do Parque 11 de Grupo. A Luftwaffe concentrou todas as suas forças em nocauteando o Comando de Caça e fez repetidos ataques contra os aeródromos. Dos 33 ataques pesados ​​nas duas semanas seguintes, 24 foram contra aeródromos. As estações do setor-chave foram atingidos repetidamente: Biggin Hill e Hornchurch quatro vezes cada; Debden e North Weald duas vezes cada um. Croydon, Gravesend, Rochford, Hawkinge e Manston também foram atacados em força. Coastal Command Eastchurch foi bombardeada pelo menos sete vezes, pois se acreditava ser um aeródromo Comando de Caça. Às vezes, estes ataques causaram alguns danos às estações do setor, ameaçando a integridade do sistema de Dowding.

Para compensar algumas perdas, cerca de 58 voluntários piloto de caça Fleet Air Arm foram destacados para esquadrões da RAF, e foram usados ​​um número similar de ex-pilotos Fairey batalha. A maioria das substituições de Unidades de Treinamento Operacional (Otus) tinha apenas nove horas de tempo e nenhum tiro ou treinamento de combate ar-ar de vôo. Neste ponto, o caráter multinacional do Comando de Caça veio à tona. Muitos esquadrões e pessoal das forças aéreas dos Domínios já foram ligados à RAF, incluindo comandantes de nível superior - australianos, canadenses , neozelandeses, rodesianos e sul-africanos. Além disso, havia outras nacionalidades representadas, incluindo gratuito francês, belga e um piloto judaica do mandato britânico da Palestina.

Eles foram reforçadas pela chegada de novas checoslovacos e esquadrões poloneses. Estes tinham sido retidos por Dowding, que erroneamente pensou que não falam Inglês tripulações teria dificuldade em trabalhar dentro de seu sistema de controle. No entanto, polacos e checos folhetos provou ser especialmente eficaz. O pré-guerra da Força Aérea polonesa teve uma longa e extensa formação, e de elevados padrões; com a Polónia conquistada e sob brutal ocupação alemã, os pilotos do No. 303 (polonês) Squadron, a unidade Allied maior pontuação, foram fortemente motivados. František Josef, um aviador regular, checo que tinha voado desde a ocupação de seu país para se juntar a polonesa forças aéreas francesas e, em seguida, antes de chegar na Grã-Bretanha, voou como um convidado de 303 Squadron e acabou por ser creditado com o maior "score RAF" na Batalha da Grã-Bretanha.

A RAF tinha a vantagem de combate sobre o território casa. Os pilotos que afiançado de sua aeronave acidentada poderia estar de volta em seus aeródromos dentro de horas, enquanto se pouco combustível e / ou munições poderiam ser rearmado imediatamente. Para Luftwaffe tripulações, um resgate sobre a Inglaterra significava captura - no período de agosto de crítica a Luftwaffe perdeu quase exatamente como muitos pilotos como prisioneiros como foram mortos - enquanto pára-quedismo para o Canal Inglês afogamento muitas vezes significava a morte ou da exposição. Moral começou a sofrer, e Kanalkrankheit ("doença Channel") - uma forma de combater a fadiga - começaram a aparecer entre os pilotos alemães. Seu problema de substituição foi ainda pior do que o britânico.

Impacto da ofensiva

O efeito dos ataques alemães em aeródromos não é clara. Conforme Stephen Bungay Dowding, em uma carta para Hugh Trenchard que acompanha o relatório do Parque no período de 8 agosto - 10 setembro de 1940, afirma que a Luftwaffe "conseguido muito pouco" na última semana de agosto e a primeira semana de Setembro. A única Estação Sector de ser encerrado operacionalmente foi Biggin Hill, e era não-operacional para apenas duas horas. Dowding admitiu eficiência 11 do Grupo foi prejudicada, mas, apesar de sérios danos a alguns aeródromos, apenas dois dos 13 aeródromos fortemente atacadas foram para baixo por mais de algumas horas. A reorientação alemão em Londres não era crítica.

Outros estudiosos afirmam que este período foi o mais perigoso de todos. Em estreita margem , publicado em 1961, os historiadores Derek Wood e Derek Dempster acredita que as duas semanas a partir de 24 agosto - 6 setembro representava um perigo real. Segundo eles, a partir de 24 agosto - 6 setembro 295 combatentes haviam sido totalmente destruídas e 171 seriamente danificadas, contra uma potência total de 269 novos e reparados Spitfires e Hurricanes. Eles afirmam que 103 pilotos foram mortos ou desaparecidos e 128 feridos, o que representou um desperdício total de 120 pilotos por semana fora de uma força de combate de apenas menos de 1.000. Eles concluem que durante agosto não mais de 260 pilotos de caça foram acabou por OTUs e vítimas no mesmo mês foram pouco mais de 300. Um estabelecimento esquadrão completo foi de 26 pilotos enquanto a média em agosto foi 16. Em sua avaliação, a RAF foi perdendo a batalha. Denis Richards, em seu 1953 contributo para a conta oficial britânico História da Segunda Guerra Mundial , concordou que a falta de pilotos, especialmente os mais experientes, foi o maior problema da RAF. Ele afirma que entre 8 e 18 de agosto 154 pilotos da RAF foram mortos, feridos graves, ou em falta, enquanto apenas 63 novos pilotos foram treinados. Aeronaves disponíveis também era um problema sério. Enquanto suas reservas durante a Batalha da Grã-Bretanha não se recusou a uma dúzia de aviões meia como alguns reivindicado mais tarde, Richards descreve 24 agosto - 6 setembro como o período crítico porque durante estas duas semanas Alemanha destruída muito mais aeronaves por meio de seus ataques em 11 bases sudeste do Grupo do que Grã-Bretanha estava produzindo. Mais de três semanas de um ritmo tal teria de fato reservas aviões exaustos. Alemanha tinha visto grandes perdas de pilotos e aeronaves, bem como, no entanto, assim a sua mudança para ataques noturnos em setembro. Em 7 de Setembro de perdas de aeronaves da RAF caiu abaixo de produção britânica e assim permaneceu até o fim da guerra.

Por este ponto Hitler estava ficando impaciente com a Luftwaffe . Em 14 de setembro, o general Hans Jeschonnek, Luftwaffe Chief of Staff, persuadiu Hitler para uma última chance de derrotar o RAF e pediu permissão para lançar ataques contra áreas residenciais civis para causar pânico em massa. Hitler se recusou a última, talvez sem saber de quanto dano já havia sido feito para alvos civis, como ele queria reservar para si o direito de desencadear a arma terror. A vontade política foi quebrado pelo colapso da infra-estrutura material, a indústria de armas, juntamente com a destruição das reservas de combustíveis e alimentos. Em 16 de Setembro, Göring ordenou que as frotas aéreas para começar a nova fase da batalha. Dentro de dois meses, o jornalista americano Ralph Ingersoll publicou um livro depois de uma visita à Grã-Bretanha, que afirmou que "Adolf Hitler conheceu sua primeira derrota em oito anos" -que pode "entrar para a história como uma batalha tão importante quanto Waterloo ou Gettysburg "-pela reduzindo a intensidade do raio após 15 de Setembro. De acordo com a Ingersoll, "[a] maioria dos oficiais britânicos responsáveis ​​que lutaram por esta batalha acreditam que, se Hitler e Goering tinha tido a coragem e os recursos para perder 200 aviões por dia durante os próximos cinco dias, nada poderia ter salvo London"; em vez disso, "[da Luftwaffe] moral em combate está definitivamente quebrado, eo RAF foi ganhando força a cada semana."

Ataques a cidades britânicas

No. 17 directiva de Hitler, emitida em 01 de agosto de 1940 sobre a condução da guerra contra a Inglaterra especificamente proibidoLuftwaffede realizar ataques terroristas por sua própria iniciativa, e se reservou o direito de ordenar ataques terroristas como meio de represália para o próprio Führer:

A guerra contra a Inglaterra deve ser restrito aos ataques destrutivos contra a indústria e da Força Aérea alvos que têm forças defensivas fracos ... O estudo mais aprofundado do alvo em questão, que é pontos vitais do alvo, é um pré-requisito para o sucesso. É também salientou que devem ser feitos todos os esforços para evitar a perda desnecessária de vidas entre a população civil.

A Luftwaffe ofensiva contra a Grã-Bretanha tinha incluído numerosas incursões sobre os principais portos desde agosto, mas Hitler tinha emitido uma directiva Londres não era para ser bombardeado salvar a sua exclusiva instruções. No entanto, na tarde de 15 de agosto de Hauptmann Walter Rubensdörffer líder Erprobungsgruppe 210 equivocadamente bombardeou o aeródromo Croydon (na periferia de Londres) em vez do alvo pretendido, RAF Kenley; este foi seguido na noite de 23/24 de agosto pelo bombardeio acidental de Harrow, também na periferia de Londres, bem como incursões em Aberdeen , Bristol, e South Wales. O foco em atacar os aeródromos também tinha sido acompanhada por uma campanha de bombardeio sustentado que começou em 24 de agosto com o maior ataque até agora, matando 100 em Portsmouth , e que à noite a primeira invasão da noite no London como descrito acima. Em 25 de agosto de 1940, 81 bombardeiros do Comando de Bombardeiros foram enviados para atacar alvos industriais e comerciais em Berlim. Nuvens impedido a identificação exata e as bombas caíram em toda a cidade, fazendo com que algumas vítimas entre a população civil, bem como danos a áreas residenciais. Continuando os ataques da RAF em Berlim em retaliação levou a Hitler retirar sua directiva, e em 3 de Setembro Göring planejava bombardear Londres diariamente, com o apoio entusiasmado de Kesselring, tendo relatos recebidos a força média de esquadrões da RAF estava para baixo a cinco ou sete lutadores de 12 e seus aeródromos da região estavam fora de ação. Hitler emitiu uma directiva em 5 de Setembro de atacar cidades, incluindo Londres. Em seu discurso proferido em 04 de setembro de 1940, Hitler ameaçou destruir ( ausradieren ) cidades britânicas se bombardeio britânico corre contra a Alemanha não parou.

Em 7 de setembro, uma série maciça de ataques envolvendo quase quatrocentos bombardeiros e mais de seis centenas de combatentes alvo docas no East End de Londres, dia e noite. Os ataques foram codinome Operation Loge . A RAF ataques antecipado em aeródromos e 11 Grupo subiu para encontrá-los, em maior número do que a Luftwaffe esperado. A primeira implantação oficial do 12 do Grupo Big Asa levou 20 minutos para ganhar formação, faltando seu alvo pretendido, mas encontrando uma outra formação de bombardeiros, enquanto continua subindo. Eles voltaram, apologético sobre seu sucesso limitado, e culpou o atraso em que está sendo solicitado tarde demais. Comando de Caça tinha estado em seu ponto mais baixo, curto de homens e máquinas, ea quebra de ataques aeródromo lhes permitiu recuperar. 11 Grupo teve um sucesso considerável na quebra de ataques diurnos. 12 Grupo desobedeceu repetidas ordens e não conseguiu satisfazer os pedidos para proteger 11 aeródromos Grupo, mas as suas experiências com cada vez mais grandes asas grandes teve alguns sucessos. A Luftwaffe começou a abandonar seus ataques manhã, com ataques a Londres começando no final da tarde de 57 noites consecutivas de ataques.

Os membros do Serviço Auxiliar de combate a incêndios de Londres.

O aspecto mais prejudicial para as Luftwaffe da mudança de alvos (para Londres) foi o aumento no intervalo. Os Bf 109 escoltas tinha uma capacidade limitada de combustível, e pelo tempo que chegou teve apenas 10 minutos de tempo de vôo antes de eles tiveram que voltar para casa. Isso deixou muitos ataques indefesa por caças de escolta.

Em 14 de setembro, Hitler presidiu a uma reunião com a equipe OKW. Göring esteve ausente em França, como ele havia decidido dirigir o papel decisivo da batalha de lá, e deixou Erhard Milch para substituí-lo. Na reunião Hitler levantou a questão: "Será que devemos chamá-lo por completo?". Hitler tinha aceitado que uma invasão com cobertura aérea maciça não era mais possível. Em vez disso, ele optou por tentar esmagar o moral britânico, mantendo ao mesmo tempo a ameaça de invasão. Hitler concluiu isso pode resultar em "oito milhões enlouquecer" (referindo-se a população de Londres, em 1940), que iria "causar uma catástrofe" para os britânicos. Nestas condições, Hitler disse: "mesmo uma pequena invasão pode percorrer um longo caminho". Neste ponto, Hitler era contra cancelar a invasão como "o cancelamento chegaria aos ouvidos do inimigo e reforçar sua determinação".

Em 15 de setembro, duas ondas maciças de ataques alemães foram decisivamente repulsa pela RAF, com todos os aviões de 11 Grupo sendo usado naquele dia. O total de mortos neste dia crítico foram de 60 alemão e 26 aeronaves RAF derrubados. A derrota alemã causada Hitler na hora, dois dias mais tarde, o adiamento das preparações para a invasão da Grã-Bretanha. A partir de agora, em face de crescentes perdas em homens, aviões ea falta de substitutos adequados, a Luftwaffe mudou de luz do dia para bombardeio noturno. As batalhas aéreas em 15 de setembro ficou conhecido como a Batalha de Dia Grã-Bretanha.

Em 27 de setembro, um Junkers Ju 88 de retornar de uma invasão em Londres foi abatido emKent, resultando naBatalha de Graveney Marsh, a última ação entre as forças militares britânicas e estrangeiras em solo continente britânico.

Em 13 de outubro, Hitler adiou novamente a invasão "até a primavera de 1941"; no entanto, a invasão nunca aconteceu, e outubro é considerado o mês bombardeio regular da Grã-Bretanha terminou. Não foi até a Directiva 21 de Hitler foi emitido, em 18 de dezembro de 1940, que a ameaça de invasão finalmente dissipada.

Durante a batalha, e para o resto da guerra, um fator importante para manter a moral pública alto foi a presença contínua em Londres do rei George VI e sua esposa Rainha Elizabeth. Quando a guerra eclodiu em 1939, o Rei ea Rainha decidiu ficar em Londres e não fugir para o Canadá, como havia sido sugerido. George VI e Elizabeth ficou oficialmente no Palácio de Buckingham durante a guerra, embora eles muitas vezes passava fins de semana em Castelo de Windsor para visitar suas filhas, Elizabeth (futura rainha ) e Margaret. O Palácio de Buckingham foi danificado por bombas que desembarcaram nas terras em 10 de setembro e, em 13 de setembro de danos mais graves foi causado por duas bombas que destruíram a Capela Real. O casal real estavam em uma pequena sala de estar cerca de 80 jardas de onde as bombas explodiram. Em 24 de setembro, em reconhecimento da bravura de civis, o rei George VI inaugurou a atribuição do George Cross.

Estatísticas de atrito

Ao longo da batalha, os alemães subestimaram significativamente o tamanho da RAF e da escala de produção de aviões britânico. Do outro lado do Canal da Mancha, a divisão de Inteligência Aérea do Ministério da Aeronáutica consistentemente superestimado o tamanho do inimigo aéreo alemão e da capacidade produtiva da indústria da aviação alemã. À medida que a batalha foi travada, ambos os lados exagerado as perdas infligidas à outra por uma margem igualmente grande. No entanto, a imagem de inteligência formado antes da batalha encorajados a Força Aérea Alemã para acreditar que tais perdas empurrou o Comando de Caça para a beira da derrota, enquanto a imagem exagerada de força aérea alemã persuadiram a RAF que a ameaça que enfrentamos foi maior e mais perigosa do que era o caso. Isso levou os britânicos à conclusão de que mais quinze dias de ataques em aeródromos pode forçar o Comando de Caça a retirar seus esquadrões do sul da Inglaterra. O equívoco alemão, por outro lado, incentivado primeiro complacência, em seguida, erro de julgamento estratégico. A mudança de alvos a partir de bases aéreas para a indústria e comunicações foi tomada porque foi assumido que o Comando de Caça foi praticamente eliminada.

Entre o 24 de agosto e 4 de setembro, as taxas de operacionalidade alemães, que eram aceitáveis ​​em Stuka unidades, foram rodando a 75% com Bf-109, 70% com bombardeiros e 65% com 110s Bf, indicando uma escassez de peças de reposição. Todas as unidades foram bem abaixo força estabelecida. . O desgaste estava começando a afetar os lutadores em particular "Até 14 de setembro, a Luftwaffe Bf 109 Geschwader possuía apenas 67 por cento de suas forças de intervenção contra as aeronaves autorizadas as Bf 110 unidades foi de 46 por cento;. e para bombardeiros era 59 por .. cento Uma semana depois, os números caíram para 64 por cento, 52 por cento e 52 por cento as taxas de Manutenção em esquadrões de caça do lutador de comando, entre o 24 de agosto e 7 de setembro, foram listados como: 64,8% em 24 de agosto; 64,7% em 31 de agosto e 64,25% em 07 de setembro de 1940.

Devido ao fracasso das Luftwaffe para estabelecer a supremacia aérea, uma conferência reuniu em 14 de setembro na sede de Hitler. Hitler concluiu que a superioridade aérea ainda não tinha sido estabelecida e "prometeu rever a situação em 17 de Setembro de possíveis aterragens em 27 de setembro ou 08 de outubro. Três dias depois, quando a prova era claro que a Força Aérea Alemã tinha exagerado consideravelmente a extensão da seus sucessos contra a RAF, Hitler adiou indefinidamente leão-marinho. "

Resultado

A Batalha da Inglaterra marcou a primeira derrota das forças militares de Hitler, com superioridade aérea visto como a chave para a vitória. Teorias pré-guerra levaram a temores exagerados de bombardeio estratégico, ea opinião pública britânica foi revigorado por ter vindo com o calvário. Grã-Bretanha tinha perdido a batalha ou capitulou tanto os nazistas ou os soviéticos teria dominado a Europa, com os EUA serem capazes de fazer pouco para mudar as coisas.

A liderança brilhante de Dowding e Keith Park em provar com sucesso suas teorias de defesa aérea, no entanto, tinha criado inimizade entre RAF altos comandantes e ambos foram demitidos de seus cargos no rescaldo da batalha.

O fim da batalha permitiu a Grã-Bretanha para reconstruir as suas forças militares e estabelecer-se como um reduto da Allied. Grã-Bretanha mais tarde serviu como uma base a partir da qual a Libertação da Europa Ocidental foi lançado.

Battle of Britain Day

Winston Churchill resumiu o efeito da batalha ea contribuição do Comando de Caça com as palavras: "Nunca no campo do conflito humano era tanto devido por tantos a tão poucos ". Os pilotos que lutaram na Batalha têm sido conhecidos como O poucos desde então. Battle of Britain Day é comemorado no Reino Unido em 15 de setembro. Dentro da Commonwealth , Battle of Britain Day é geralmente observado no terceiro domingo de setembro. Em algumas áreas no British Channel Islands , é comemorado na segunda quinta-feira em setembro.

Filme

A história da batalha foi documentada em, entre muitos outros, o filme de 1969 Batalha da Inglaterra , que atraiu muitos atores britânicos respeitados para agir figuras-chave da batalha, incluindo Sir Laurence Olivier como Hugh Dowding e Trevor Howard como Keith Park. Ele também estrelou Michael Caine, Christopher Plummer e Robert Shaw como Esquadrão de Líderes. Ex-participantes da batalha atuaram como consultores técnicos, incluindo Douglas Bader, James Lacey, Robert Stanford Tuck, Adolf Galland e Dowding si mesmo. Um filme italiano na mesma época intitulado Eagles Sobre Londres (1969) também contou com a Batalha da Inglaterra.

Ele também foi o tema de 1941 Alliedfilme de propaganda ilha de Churchill, vencedor do primeiro absolutoOscar de Documentário Curta Assunto.

Em 2010, o atorJulian Glover desempenhou um 101-year-old veterano polonês piloto da RAF no curta-metragem,Battle for Britain.

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