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Batalha do Somme

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Somme Ofensivo
Parte da Frente Ocidental da Primeira Guerra Mundial
Cheshire Regiment sentinela, Somme, 1916
Homens do 11º Batalhão A Cheshire Regiment,
próximo La Boisselle julho de 1916. Foto por Ernest Brooks.
Data 1 julho - 18 novembro 1916
(4 meses, 2 semanas e 3 dias)
Localização Somme Rio, centro-norte Somme e sudeste Pas-de-Calais Départements, França
Resultado Indeciso;
  • Exército alemão retira 40 milhas (64 km) para o Linha Hindenburg em fevereiro - março 1917
  • Efeitos táticos e estratégicos favoráveis aos Aliados
Os beligerantes
Reino Unido
França
Canadá
Newfoundland
Austrália
Nova Zelândia
?frica Do Sul
?ndia
Império Alemão
Os comandantes e líderes
Reino Unido Douglas Haig
França Ferdinand Foch
Império Alemão Príncipe herdeiro Rupprecht da Baviera
Império Alemão Max von Gallwitz
Império Alemão Fritz von Below
Força
13 britânicos e 11 divisões francesas, totalizando 280.000 homens (inicial)
51 britânicos e 48 divisões francesas, totalizando 1.200.000 homens (final)
10½ divisões, totalizando 260.000 homens (inicial)
50 divisões, totalizando 1.375.000 homens (final)
Acidentes e perdas
623.907 vítimas
782 aeronaves perdidas
465.000 homens, outras estimativas credíveis de c. 400.000 - c. 500.000, consulte o artigo

A Batalha do Somme ( Francês : Bataille de la Somme, alemão : Schlacht an der Somme), também conhecido como o Somme Ofensivo, ocorreu durante a Primeira Guerra Mundial entre 1 de Julho e 18 de novembro de 1916 em ambos os lados da rio Somme, na França. A batalha viu a Força Expedicionária Britânica ea Montar Exército Francês uma ofensiva conjunta contra o Exército alemão, que tinha ocupado uma grande parte do norte da França desde a sua invasão do país em agosto de 1914. A Batalha do Somme foi uma das maiores batalhas da guerra; pelos combates tempo parou no final do Outono de 1916, as forças envolvidas tinham sofrido mais de 1 milhão de baixas, tornando-se um dos sangrentas operações militares já registrado.

O plano para a ofensiva Somme evoluiu a partir de discussões estratégicas aliadas em Chantilly, Oise, em dezembro de 1915. Presidido pelo general Joseph Joffre, o comandante-em-chefe do exército francês na época, representantes aliados concordaram em uma ofensiva concertada contra a Potências Centrais em 1916 pelos exércitos franceses, britânicos, italianos e russos. A ofensiva Somme era para ser a contribuição anglo-francesa para esta ofensiva geral e se destina a criar uma ruptura na linha alemã que poderia então ser explorada com um golpe decisivo. Com o Alemão ataque em Verdun na Rio Mosa em fevereiro de 1916, os Aliados foram forçados a adaptar os seus planos. O exército britânico assumiu a liderança no Somme, embora a contribuição francesa permaneceu significativo.

O dia da batalha de abertura viu o exército britânico sofrer o pior dia de sua história, sustentando cerca de 60.000 vítimas. Devido à composição do Exército Inglês, neste ponto uma força voluntária, com muitos batalhões compreendendo homens a partir de determinadas localidades, essas perdas (e aqueles da campanha como um todo) teve um impacto social profundo. A batalha também é lembrado para a primeira utilização do tanque . No final da batalha em meados de novembro, as forças britânicas e francesas tinham penetrado seis milhas (9,7 km) em território ocupado alemão, com o exército britânico ainda três milhas (5 km) a partir de Bapaume, um objectivo importante. O exército alemão mantido muito sua linha de frente durante o inverno de 1916-1917, antes de se retirar do campo de batalha de Somme, em fevereiro de 1917 para a fortificada Linha Hindenburg.

A conduta da batalha tem sido uma fonte de controvérsia: os oficiais superiores, como a General Sir Douglas Haig, o comandante da Força Expedicionária Britânica e Henry Rawlinson, o comandante da Quarto Exército, têm sido criticados por o custo humano enquanto não atingirem os seus objetivos territoriais. Historiadores como W. Philpott, G. e J. Sheffield Sheldon concluíram que o Somme viu o início de Modern Warfare todos os-braços, quando o BEF aprendeu muitas lições táticas e operacionais e que a batalha infligiu graves danos no exército alemão, que foi uma preliminar para a sua eventual derrota em 1918.

Prelúdio

Estado dos exércitos

O original Força Expedicionária Britânica de seis divisões no início da guerra, tinha perdido a maioria de soldados regulares pré-guerra do exército nas batalhas de 1914 e 1915. A maior parte do exército era composta de voluntários da Força Territorial e Lord Kitchener de Novo Exército, que tinha começado formando em agosto de 1914. A expansão exigiu generais para os comandos de alto nível, de modo promoção veio em um ritmo rápido e nem sempre refletem a capacidade. Haig começou a guerra como o comandante de Britânico I Corps, em seguida, foi promovido para comandar o Primeiro Exército britânico e, em seguida, o BEF, um grupo de exército, eventualmente, compreendendo sessenta divisões em cinco exércitos. Este grande aumento no número diluído qualidade tropa, criou uma escassez aguda e equipamentos reduzido proporcionalmente as demandas que os novos comandantes estavam dispostos a fazer sobre seus subordinados. Muitos oficiais tendiam a overcentralise, prescrever em grande detalhe e deixar tão pouco ao acaso ou iniciativa possível, isso foi especialmente verdadeiro de Sir Henry Rawlinson, o comandante Quarto Exército. Paradoxalmente, comandantes de divisão foram dadas grande latitude em treinamento e planejamento detalhado para o ataque de 01 de julho, uma vez que a natureza heterogénea do exército 1916 tornou impossível para as decisões de nível de corpo e do Exército para refletir a capacidade de cada divisão.

Estratégia aliada em 1916

Liderar pelo Joseph Joffre, a estratégia de guerra dos Aliados para 1916 foi amplamente formulado durante uma conferência no Chantilly entre 06-08 dezembro de 1915. Foi decidido que para o próximo ano, ofensivas simultâneas seria montado pelo Império Russo na a leste, Itália (que tinha entrado no guerra em 23 de Maio 1915) no Alpes ea anglo-francesa na Frente Ocidental , atacando assim a Potências Centrais de todos os lados.

Uma visão global das linhas de frente em 1915-1916.
A frente na região do Somme antes da batalha.

Em 19 de dezembro de 1915, Geral Sir Douglas Haig substituído Geral Sir John French como Comandante-em-Chefe da Força Expedicionária Britânica. Haig favoreceu uma ofensiva britânica na Flandres, perto de rotas de abastecimento através das BEF Canal portas e tinha um objectivo estratégico de dirigir os alemães da costa belga e eliminando a Base de U-boat em Bruges.

Os britânicos estavam ainda o "parceiro júnior" na parte dianteira ocidental e teve de cumprir, em grande parte com a política francesa, apesar de Haig não foi formalmente subordinado ao general Joseph Joffre, o comandante francês. Em janeiro de 1916, Joffre tinha concordado com a BEF fazendo seu principal esforço na Flandres, mas depois de mais discussões em fevereiro, foi decidido montar uma ofensiva combinada onde os exércitos franceses e britânicos encontraram, montado no rio Somme em Picardia antes da ofensiva britânica na Flandres. Em fevereiro 1916, os alemães começaram uma ofensiva contra os franceses em Verdun. A defesa de Verdun reduzida a capacidade do exército francês para levar a cabo o seu papel no Somme deixando o compromisso britânico relativamente maior, o equilíbrio de forças em mudança para 13 franceses e 20 divisões britânicas. França acabaria contribuindo três corps para a abertura do ataque (o XX, eu Colonial e XXXV Corpo de Sexto Exército). Devido ao custo da batalha em Verdun o objetivo da ofensiva Somme mudou de entregar um golpe decisivo contra a Alemanha, para aliviar a pressão sobre o exército francês.

Plano britânico de ataque

Intenções britânicas evoluiu como a situação militar mudou após a Conferência de Chantilly. O tamanho da contribuição rifle francês caiu drasticamente ea urgência do início das operações no Somme aumentou à medida que o custo para o francês da defesa de Verdun aumentado. Pressupostos em que o planejamento britânico foram baseados correspondentemente alterado; de fornecer uma parte menor da ofensiva os britânicos assumiram o papel principal. As diferenças sobre táticas surgiu entre Sir Douglas Haig e seu comandante local sênior, General Sir Henry Rawlinson, Diretor Geral Comandando o Quarto Exército britânico. Haig havia ordenado que os objectivos foram "... aliviando a pressão sobre os franceses em Verdun e infligindo perdas sobre o inimigo." ('GHQ carta OAD 12 a General Sir H. Rawlinson, 16 de junho de 1916 que estabelece os objectivos ") e que os preparativos devem ser feitos para um avanço de 7 milhas (11 km) para Bapaume deve crumble resistência alemã: "Se o primeiro ataque vai bem todo esforço deve ser feito para desenvolver o sucesso ao máximo, em primeiro lugar à abertura de um caminho para a nossa cavalaria e, em seguida, o mais rapidamente possível empurrar a cavalaria através de aproveitar Bapaume .... "(Nota OAD 17, de 21 de Junho 1916). Ele se preparou para fazer isso, primeiro bombardeando o inimigo implacavelmente por uma semana com um milhão de escudos. Seguindo-se essa exposição maciça de artilharia seria vinte e duas divisões britânicas e francesas, passando pelas barreiras e ocupando as trincheiras cheias de soldados alemães atordoados de modo que suas divisões poderia dirigir fora no aberto. Ele escreveu para o Estado-Maior General britânico que "o avanço foi de ser pressionado para o leste longe o suficiente para permitir que a nossa cavalaria para fazer passar para o campo aberto para além das linhas preparadas do inimigo de defesa."

Rawlinson antecipado um avanço na forma de "mordidas" para as defesas alemãs. Este método "morder e segurar" foi baseada em sua experiência, como no Segunda Batalha de Ypres, onde os alemães usaram 2.000 jardas (1.800 m) no valor de defesa sólida no rosto de fogo para alcançar o sucesso. Ele percebeu que este é um tipo de guerra de cerco que seria limitado, mas positivo, na ação em Messines em 1915. Rawlinson logo comprometer com o plano de Haig, apesar de seus pontos de vista sobre o assunto. Ele gradualmente mudou de idéia sobre a abordagem física oferecida pelo Haig e foi mesmo ao ponto de dizer a seus soldados que "a infantaria só teria que passar por cima de tomar posse."

Estratégia alemã em 1916

O Chefe da Alemão Maior General, Erich von Falkenhayn a intenção de dividir a aliança britânica e francesa em 1916 e acabar com a guerra, antes de o material a superioridade do Entente tornou-se esmagadora. Para obter a vitória decisiva, Falkenhayn precisava encontrar uma maneira de romper a frente ocidental e derrotar o grande número de reservas, que o Entente podia mover-se no caminho de um grande avanço. Falkenhayn queria provocar os franceses a atacar igualmente fortes defesas alemãs, ameaçando um ponto sensível, perto da linha de frente existente. Falkenhayn escolheu para atacar no sentido de Verdun sobre o Meuse Heights, para capturar terra que dava para Verdun e torná-la insustentável. O francês teria de realizar uma contra-ofensiva da terra dominada pelo exército alemão e rodeado com massas de artilharia pesada, inevitavelmente levando a enormes perdas e trazendo o exército francês à beira do colapso. Os britânicos não teria outra escolha senão começar um alívio-ofensiva apressada, destinado a desviar a atenção alemão de Verdun, mas que também sofrem perdas enormes. Se essas derrotas catastróficas não bastasse, a Alemanha iria atacar ambos os exércitos e acabar com a aliança ocidental para o bem.

Preparações defensivas alemãs

Falkenhayn esperava que a situação francesa se tornaria tão desesperada devido a perdas em Verdun, que os britânicos iriam atacar prematuramente com mal treinados, mal equipados e mal-liderou as tropas, o que teria sido o caso se a ofensiva alemã em Verdun tomado a Meuse alturas em Fevereiro ou Março, como previsto. Falkenhayn a intenção de destruir a ofensiva britânica alívio esperado e começar uma contra-ofensiva, se necessário, o que traria a vitória decisiva. O comprimento inesperado da ofensiva Verdun ea subestimação da necessidade de substituir unidades muito mais exaustos em Verdun, esgotada a reserva estratégica alemão colocado atrás do Sexto Exército, (norte do Somme perto de Arras) e reduziu a estratégia norte contra-ofensiva alemã do Somme de defesa passiva e inflexível.

Apesar debate considerável entre os oficiais da equipe alemã, Falkenhayn manteve o conceito de defesa rígida em 1916. No plano de construção do Somme frente Falkenhayn de janeiro de 1915 foi concluída. Obstáculos de arame farpado tinha sido ampliado de um cinto de 5-10 jardas (4,6-9,1 m) de largura para duas, 30 jardas (27 m) de largura e cerca de 15 jardas (14 m) de distância. Duplos e triplos fio de espessura foi utilizada e colocou 3-5 pés (0,91-1,5 m) de altura. A linha de frente tinha sido aumentado de uma linha para três, 150-200 jardas (140-180 m) à parte, a primeira trincheira ocupada por grupos de sentinela, o segundo (Wohngraben) para a guarnição front-trincheira ea terceira trincheira para reservas locais . As trincheiras foram percorridos e tinha-sentinela cargos em cavidades de concreto construídos no parapeito. Canoas tinham sido aprofundado 6-9 pés (1,8-2,7 m) a 20-30 pés (6,1-9,1 m) de profundidade, 50 jardas (46 m) de distância e grandes o suficiente para 25 homens. Uma linha intermediária de strongpoints (Stutzpunktlinie) cerca de 1.000 jardas (910 m) atrás da linha de frente tinha sido construída. Trincheiras de comunicação correu de volta para a linha de reserva, agora denominada de segunda linha que foi tão bem construído e com fio como a primeira linha. A segunda linha foi construída para além do alcance de campo Allied artilharia, para forçar um atacante para parar e mover artilharia de campo para a frente antes de agredir a linha.

Após a Herbstschlacht ("Outono Battle") em 1915, uma terceira linha mais 3.000 jardas (2.700 m) de volta da Stutzpunktlinie foi iniciado em fevereiro e estava quase completa quando a batalha começou. Artilharia alemã foi organizado em uma série de setores sperrfeuerstreifen ("barrage") e cada oficial era esperado para conhecer as baterias cobrindo sua seção da linha de frente e as baterias prontas para atingir alvos fugazes. Um sistema de telefone foi construído, com linhas enterrado 6 pés (1,8 m) de profundidade para 5 milhas (8,0 km) atrás da linha de frente, que ligava a linha de frente para a artilharia. As defesas Somme tinha dois pontos fracos inerentes que não tinha elaboração remediados. As trincheiras da frente estavam em uma inclinação para a frente, ladeada por giz branco do subsolo e facilmente visto por observadores terrestres. As defesas estavam lotados para a trincheira da frente, com um regimento ter dois batalhões perto do sistema de front-trincheira e do batalhão de reserva dividido entre o Stutzpunktlinie ea segunda linha, tudo dentro de 2.000 jardas (1.800 m) e a maioria dos soldados dentro de 1.000 jardas (910 m) a linha de frente, acomodados nos novos abrigos profundos. A concentração de tropas na linha de frente em uma inclinação para a frente, garantido que ele iria enfrentar o grosso de um bombardeio de artilharia, dirigido por observadores terrestres em linhas claramente marcados.

Batalha de Albert, 01-13 julho

Antes da infantaria avançou, a artilharia tinha sido chamado a intervir. Barragens no passado dependia surpresa e pobres bunkers alemães para o sucesso; No entanto, essas condições não existem na área do Somme. Para acrescentar às dificuldades em penetrar as defesas alemãs, de 1.437 canhões britânicos, a apenas 467 eram pesados, e apenas 34 deles foram de 9,2 "(234 mm) ou maior calibre. No final, apenas 30 toneladas de explosivo cairia por milha de frente britânica. Dos 12.000 toneladas demitido, dois terços do que era estilhaços e apenas 900 toneladas de que era capaz de penetrar bunkers. Para piorar a situação, artilheiros britânicos não tinham a precisão trazer fogo dentro em fechar trincheiras alemãs, mantendo uma separação segura de 300 jardas (270 m), em comparação com os 'gunners francesas de 60 jardas (55 m) -e tropas britânicas eram muitas vezes menos do que 300 jardas (270 m) de distância, o que significa fortificações alemãs foram intocada pela barragem. A infantaria então se arrastou para fora em terra de ninguém cedo para que eles pudessem apressar a trincheira alemã frente assim que o barragem levantada. Apesar do bombardeio pesado, muitos dos defensores alemães haviam sobrevivido, protegidos em abrigos profundos, e eles foram capazes de infligir uma terrível portagem na infantaria.

Primeiro dia no Somme: 01 de julho

"Antes da negritude de sua explosão havia diminuído ou caído da mão do tempo descansou à passagem da meia-hora, e ao longo de toda aquela velha linha de frente do Inglês veio um assobio e uma chorando. Os homens da primeira onda subiu a parapeitos, no tumulto, escuridão, ea presença da morte, e tendo feito com todas as coisas agradáveis, avançou em frente Nenhuma terra do homem para começar a batalha do Somme. "

A Front Line Old, John Masefield
Explosão da Hawthorn de Ridge meu, 07h20, 01 de julho de 1916. Foto por Ernest Brooks.

Zero hora foi oficialmente fixado em 7:30 para 01 de julho de 1916. Dez minutos antes da hora zero, um oficial detonou um 40.000 libras (18.000 kg) mina por baixo Hawthorn de Ridge Redoubt. Originalmente, a mina era suposto ser compensado a zero hora, mas como o comandante VIII Corps, Tenente-General Hunter-Weston (que queria detonar quatro horas antes, uma proposta que foi vetada pelo Inspector de Minas em BEF GHQ), lembrou-se, tanto o comandante 29o Divisão eo comandante da Brigada que estavam envolvidos no planejamento lutou por 10 minutos antes da hora zero. Ele disse que eles estavam preocupados com grandes pedaços prejudicar o avanço da infantaria britânica. Um engenheiro real no 252 Tunneling Companhia confirmou isso, dizendo que depois da guerra que depois que ele reclamou sobre a hora mais cedo para a equipe VIII Corps, disseram-lhe que a razão para o tempo foi que "temia os resultados de seus homens atravessando." Logo depois, as minas restantes foram acionados, com exceção de uma mina em Kasino Point, que detonou a 7:27 Quando zero hora chegou, houve uma breve e inquietante silêncio como artilharia mudaram seu objetivo de uma nova linha de alvos eo tempo da infantaria de antecedência havia chegado.

O ataque foi feito por treze britânico onze divisions- do Quarto Exército e dois da Exército) norte terço do rio Somme e onze divisões do Francês Sexto Exército apenas ao sul do rio. Eles foram rejeitados pelos Alemão Segundo Exército do General Fritz von Below. O eixo do avanço foi centrado na estrada romana que ia de Albert, no oeste Bapaume 12 milhas (19 quilômetros) ao nordeste.

Britânico plano de ataque da infantaria para 1 de Julho. O único sucesso veio no sul, em Mametz e Montauban e no sector francês.

A norte da estrada Albert-Bapaume, o avanço foi quase um fracasso completo. As comunicações eram completamente inadequados, como comandantes eram muito ignorantes do progresso da batalha. Um relatório enganado pelo general Beauvoir De Lisle do 29o Divisão provou ser fatal. Interpretando mal um alargamento alemão como sucesso pela 87ª Brigada em Beaumont Hamel, levou às reservas de ser ordenada a frente. Os oitocentos e um homens da 1ª Newfoundland Regimento marchou no campo de batalha a partir das reservas e apenas 68 conseguiram sair ilesos com mais de 500 801 mortos. Este dia de luta tinha apagou uma grande parte de toda uma geração de Newfoundlanders. Ataques britânicos montado na estrada Albert-Bapaume também falhou, apesar da explosão de duas minas em La Boisselle. Aqui um outro avanço trágico foi feito pelo Tyneside irlandesa da brigada da 34o Divisão, que começou quase uma milha a partir da linha de frente alemã, em plena vista de alemão metralhadoras. A Brigada irlandesa foi eliminada antes de atingir a linha de trincheiras da frente.

No setor sul da estrada Albert-Bapaume, as divisões britânicas e francesas encontraram maior sucesso. Aqui as defesas alemãs eram relativamente fracos, ea artilharia francesa, que foi superior em número e experiência para os britânicos, foi altamente eficaz. De Mametz para Montauban e do Rio Somme, todos os objectivos do primeiro dia foram alcançados. Embora os franceses XX Corps era único ato em um papel de apoio neste sector, no caso, não poderiam ajudar a liderar o caminho. Sul do Somme, as forças francesas se saíram muito bem, superando os seus objectivos. O Colonial I Corps partiu suas trincheiras às 9h30, como parte de uma finta significou para atrair os alemães em frente a uma falsa sensação de segurança. A simulação foi bem sucedido como, como as divisões francesas para o norte, avançaram 5 milhas (8,0 km). Eles invadiram Fay, Dompierre e Becquincourt, estendendo-se a captação de linhas alemãs ao longo de um 14 milhas (21 km) de frente para Mametz Fay. À direita do Corpo Colonial, o XXXV Corps também atacou às 9h30, mas, tendo apenas uma divisão na primeira linha, tinha feito menos progresso. As trincheiras alemãs tinha sido esmagada, eo inimigo tinha sido surpreendido pelo ataque. Mais de 3.000 prisioneiros alemães tinham sido tomadas e os franceses haviam capturado 80 armas alemãs.

O primeiro dia no Somme alcançou sucesso para as forças aliadas do sul, mas sofreu o desastre tático em 2/3 da frente britânico. As avaliações sobre o sucesso do ataque foram limitadas.

Middlebrook afirma que 01 de julho foi um sucesso britânico, para os alemães começaram imediatamente fechando seu ataque em Verdun. O assalto britânico tinha sido em tal escala que o sucesso, neste sentido limitado, tinha sido inevitável. As perdas terríveis tornou um sucesso quase não vale a pena ter.
Um homem ferido do Newfoundland Regimento é levado em pelo Beaumont Hamel
Edmonds refere-se a perda desastrosa dos melhores masculinidade do Reino Unido e da Irlanda para apenas um pequeno ganho de terreno para mostrar. Ele também escreve que um sucesso substancial tinha sido ganha em cima de metade da fachada total do ataque aliado; para os franceses montado no Somme, e os britânicos entre Maricourt e Fricourt tinha conduzido o inimigo de sua posição frente. Nesta área, pelo menos, ele tinha perdido muito em mortos, feridos e prisioneiros, grande parte de sua artilharia havia sido destruído, e desorganização considerável tinha fixado. Ele teria sido de acordo com os princípios táticos do "cerco-guerra no campo" Sir Douglas Haig se tinha parado seus ataques após o sucesso limitado de 1 de Julho e passou a tentar em outros lugares. Infelizmente tal curso não foi possível.

Embora os exércitos aliados não tinha conseguido tudo o que eles esperavam e esperada em 1 de Julho de 1916, Philpott afirma que eles momentaneamente ganhou a mão superior. Enquanto a defesa alemã não tinha sido quebrado por completo, mas tudo tinha desmoronado em uma grande parte da sua frente montado no Somme. Ao início da tarde, uma "ampla brecha 'existia a norte do rio.

"No entanto desajeitado a ofensiva britânica, que tinha arrancado a iniciativa dos alemães e foi infligir punição vítimas sobre eles. Allied estratégia estava funcionando. "

Os britânicos sofreram 19.240 mortos, 35.493 feridos, 2.152 desaparecidos e 585 prisioneiros para uma perda total de 57.470. Isto significa que num dia de luta, 20% de toda a força de combate britânica tinham sido mortas, em adição a uma perda completa da Terra Nova regimento como uma unidade de combate. Haig e Rawlinson não sabia a escala das mortes e ferimentos de batalha e realmente considerado retomar a ofensiva mais rapidamente possível. Na verdade, Haig, em seu diário, no dia seguinte, escreveu que "... o total de vítimas estão estimadas em mais de 40.000 até à data. Isso não pode ser considerada grave, tendo em conta os números envolvidos, bem como a duração de frente atacado."

Continuando o ataque: 02-13 julho

Uma vista aérea do campo de batalha de Somme, em julho, tirada de um britânico balão perto Bécourt

Reação alemão pelo Estado-Maior para eventos do primeiro dia foi de surpresa; eles não esperavam um grande ataque tal pelos britânicos. Geral Erich von Falkenhayn, agitado pelas perdas adicionais em um setor da frente de Somme, demitiu o Chefe de Gabinete do II Exército e substituiu-o com o coronel Fritz von Lossberg, seu oficial de operações. Lossberg não aceitar prontamente essa promoção, como ele discordou veementemente com a condução da ofensiva em Verdun. Ele queria que ela parou e Falkenhayn concordou com esta condição. Ele finalmente tomou o controle do Segundo Exército, mas Falkenhayn não manteve sua promessa e ataques no setor de Verdun continuou. Von Lossberg contribuiu grandemente para a defesa alemã em sua parte da frente, a demolição das velhas idéias de defesa linha de frente com um novo ' defesa em profundidade "idéia. Linhas de defensores alemães seria mantida em reserva, pronto no pronto enquanto a linha de frente fina garantiria uma quantidade muito menor de vítimas.

A questão decisiva da guerra depende da vitória do Segundo Exército no Somme. Temos de ganhar esta batalha, apesar da superioridade temporária do inimigo em artilharia e infantaria. O terreno perdido importante em certos lugares serão recapturados pelo nosso ataque após a chegada de reforços. A coisa vital é para segurar as nossas posições presentes em todos os custos e para melhorá-los. Eu proíbo a evacuação voluntária de trincheiras. A vontade de se manter firme deve ficar impressionado em todos os homens do exército. O inimigo deve ter para esculpir o seu caminho até pilhas de corpos ... "

Avaliações por Haig e Rawlinson em 2 de Julho foram falta de a inexistência de objectivos durante o primeiro dia da ofensiva. Apesar disso, o planejamento para o próximo passo foi realizado entre Haig, Rawlinson e Joffre. Haig sentiu que os ganhos no sul devem ser exploradas, Rawlinson queria manter o plano original pressionando ao longo de toda a frente e Joffre exigiu que Haig visam captar as alturas de Thiepval cume mas Haig não concordaria com isso e, em seguida, o encaminhou Joffre para Geral Foch para resolver a questão. Foch lembra que Haig estava "chateado com as suas perdas ... e que, portanto, ele não estava muito inclinado a atacar novamente no Thiepval-Serre, mas propôs a explorar o sucesso mais ao sul. Isso enfureceu Joffre, que simplesmente fui para Haig, e foi bastante brutal. "

Na manhã de 3 de Julho, a parte norte da frente cortada pela estrada Albert-Bapaume tinha sido um problema para os britânicos, já que apenas uma parte de La Boisselle tinha sido tomada. O caminho para Contalmaison além La Boisselle era importante para os britânicos, porque a cidade de Contalmaison desfrutava de uma posição alta, onde os alemães protegido sua artilharia, um ponto focal no centro da linha de frente. A posição a sul da estrada Albert-Bapaume provou ser muito mais favorável aos britânicos avançando, onde tinham alcançado sucesso. A linha de Fricourt para Mametz Madeira e sobre a Delville próximo de madeira Longueval foi invadida, em devido tempo, no entanto, a linha além da era mais difícil de navegar por causa das florestas densas.

Como os britânicos lutaram para dar início a sua ofensiva, os franceses continuaram seu avanço rápido ao sul do Somme. Em 3 de julho de apenas três das doze divisões originais do exército britânico programado para o ataque tinha sido ativo desde o primeiro dia. Desde um período de estagnação tinha fixado em por parte britânica da frente, uma hostilidade fervendo levantou-se entre as fileiras do exército francês. Oficiais do Sexto Exército foi tão longe a ponto de chamar a ofensiva que tinha ocorrido até agora "para amadores por amadores." Apesar dos sentimentos negativos, o I Corpo Colonial pressionou e no final do dia, Mereaucourt Madeira, Herbécourt , Buscourt, Chapitre Madeira, Flaucourt e Asseviller foram todos nas mãos dos franceses. A primeira cidade a ser capturado foi Frise que realizou uma bateria de 77-gun, encontrado intacto por soldados franceses. Ao fazê-lo, 8.000 alemães tinha sido feito prisioneiro, enquanto a tomada do planalto Flaucourt permitiria Foch para mover artilharia pesada para apoiar o XX Corps na margem norte.

O francês continuou seu ataque em 5 de julho como Hem foi tomada. Em 8 de julho, Hardecourt-aux-Bois e Monacu Farm (uma verdadeira fortaleza, cercado por escondidas ninhos de metralhadora no pântano nas proximidades) ambos caíram, seguido por Biaches, Maisonnette e Fortaleza Biaches em 9 de julho e 10 de Julho.

O resultado da batalha

Assim, em dez dias de combates, em quase um 12 + 1/2 milhas (20 quilômetros) de frente, o 6º Exército Francês tinham progredido tanto quanto seis milhas (10 km) em pontos. Ele havia ocupado todo o planalto Flaucourt (que constituía o principal defesa de Péronne), tendo 12 mil prisioneiros, 85 canhões, 26 minenwerfers, 100 metralhadoras e outros materiais variados, todos com perdas relativamente mínimos.

Para os britânicos, as duas primeiras semanas da batalha tinha degenerou em uma série de ações, de pequena escala desconexas, aparentemente em preparação para fazer um grande impulso. De 3 a 13 de julho de Quarto Exército de Rawlinson realizados 46 "ações", resultando em 25.000 mortes, mas nenhum avanço significativo. Isto demonstrou uma diferença de estratégia entre Haig e os seus homólogos francês e foi uma fonte de atrito. O propósito de Haig foi para manter a pressão contínua sobre o inimigo, enquanto Joffre e Foch preferiu conservar a sua força em preparação para um único, duro golpe.

O fato de que os franceses e britânicos faltava um comandante geral foi mal um benefício para o Entente. Generais britânicos não aceitaria que seus soldados deveriam ficar sob comando francês, e os generais franceses argumentaram da mesma forma para os seus soldados. (Foi o primeiro no último inverno da guerra, em 1918, depois de forte pressão dos Estados Unidos sobre o Reino Unido, que a fieldmarshal francês Ferdinand Foch tornou-se comandante supremo de toda a frente ocidental.)

Batalha de Bazentin Ridge, 14-22 julho

Em 14 de julho, o Quarto Exército estava finalmente pronto para retomar a ofensiva no setor sul. O ataque visava capturar a segunda posição defensiva alemã, que correu ao longo da crista do cume de Pozières, na estrada Albert-Bapaume, sul-leste para as aldeias de Guillemont e Ginchy. Os objetivos foram as aldeias de Bazentin le Petit, Bazentin le Grand e Longueval, que foi ao lado Delville Wood. Para além desta linha, no cume, leigos Alto Madeira.

O 21 britânica Divisão ataque a Bazentin le Petit, 14 de julho de 1916. A área capturada por 09:00 é mostrado pela linha tracejada vermelha.

A preparação e execução deste ataque contrasta fortemente com a de 1 de Julho. O ataque ao cume Bazentin foi feita por quatro divisões em uma frente de 6.000 jardas (5,5 km) com as tropas passando por cima antes do amanhecer no 3:25 após uma surpresa cinco minutos de bombardeio de artilharia. A artilharia disparou uma saraivada rastejando e as ondas de ataque empurrado para cima logo atrás dele em terra de ninguém, deixando-os apenas a uma curta distância para atravessar quando a barragem levantada a partir da trincheira frente alemã.

No meio da manhã a primeira fase do ataque foi um sucesso com quase todos os objectivos considerados, uma lacuna a ser feita também nas defesas alemãs. No entanto, os britânicos foram incapazes de explorá-la. Sua tentativa de fazê-lo criou o mais famoso ação cavalaria da Batalha do Somme, quando o 7 Dragoon Guards eo 20 Deccan cavalo tentaram capturar alta Wood. É provável que a infantaria poderia ter capturado a madeira da manhã, mas no momento em que a cavalaria estavam em posição para atacar, os alemães haviam começado a se recuperar. Embora a cavalaria realizada em na madeira durante a noite de 14 de julho, eles tiveram que se retirar no dia seguinte.

Os britânicos tinham uma posição no alto de madeira e continuaria a lutar por ele, bem como Delville Wood, vizinha Longueval por muitos dias. Infelizmente para eles, o ataque de abertura bem sucedida de 14 de Julho não significava que eles tinham aprendido a conduzir batalhas de trincheira. Na noite de 22 de julho de Rawlinson lançou um ataque usando seis divisões ao longo do comprimento da frente Quarto Exército que falhou completamente. Os alemães estavam aprendendo; eles tinham começado a se afastar de defesas baseadas em trincheira e flexível para uma defesa em profundidade do sistema de pontos fortes que era difícil para a artilharia de apoio para suprimir.

Pozières e Mouquet Farm, 23 julho - 26 setembro

Nenhum progresso significativo foi feito no setor norte nas primeiras semanas de julho. Ovillers, ao norte da estrada Albert-Bapaume, não foi capturado até 16 de Julho; sua captura eo ponto de apoio os britânicos haviam obtido na segunda posição alemã em 14 de julho, fez com que a oportunidade existe para as defesas do norte alemão a tomar no flanco. A chave para isso foi Pozières. A aldeia de Pozières colocar na estrada Albert-Bapaume na crista do cume. Logo atrás (leste) da vila correu trincheiras da segunda posição alemã. O Quarto Exército fez três tentativas de tomada da vila entre 14 e 17 de julho, antes Haig aliviado exército de Rawlinson de responsabilidade pelo seu flanco norte. A captura de Pozières tornou-se uma tarefa para de Gough Reserva do Exército. Ele usou as duas divisões da Austrália e um da Nova Zelândia de I Anzac Corps.

As ruínas dePozières olhando para o norte, 28 de agosto

Gough queria o Australian 1ª Divisão para atacar imediatamente, mas comandante britânico da divisão, Major General Harold Walker, recusou-se a enviar os seus homens em sem uma preparação adequada. O ataque foi programado para a noite de 23 de Julho, para coincidir com o ataque Quarto Exército de 22-23 de Julho.

Indo em pouco depois da meia-noite, o ataque ao Pozières foi um sucesso, em grande parte graças à insistência de Walker em uma preparação cuidadosa e um bombardeio apoio esmagador. Uma tentativa de capturar a segunda posição alemã vizinha falhou, embora dois australianos foram agraciados com o Victoria Cross na tentativa. Os alemães, reconhecendo a importância crítica da aldeia para a sua rede defensiva, fez três contra-ataques sem sucesso antes de começar um bombardeio prolongado e metódico da aldeia. O esforço final para recuperar alemão Pozières veio antes do amanhecer no dia 7 de agosto, após um bombardeio particularmente pesado. Os alemães invadiram as defesas Anzac para a frente e um mêlée desenvolvido a partir do qual os Anzacs saiu vitorioso.

Gough planejado de carro ao norte ao longo da orla em direção Mouquet Farm, permitindo-lhe ameaçar o bastião alemão de Thiepval da parte traseira. No entanto, o mais os australianos e neozelandeses avançaram, quanto mais profundo era o saliente que eles criaram tal que a artilharia alemã conseguia se concentrar sobre eles a partir de três direções.

O norte e leste do planalto Pozières, 28 de agosto

Em 8 de agosto, os Anzacs começou a empurrar para o norte ao longo do cume com o II Corpo britânico avançando de Ovillers à sua esquerda. Até 10 de Agosto uma linha tinha sido estabelecido ao sul da fazenda, que os alemães haviam transformado em uma fortaleza com abrigos profundos e túneis que conectam a redutos distantes. Os Anzacs fez inúmeras tentativas de capturar a fazenda entre 12 de Agosto e 03 de setembro, se aproximando a cada tentativa. Os Anzacs foram aliviados pelo corpo canadense, que seria brevemente capturar Mouquet Farm em 16 de setembro, um dia após a próxima grande ofensiva britânica. A fazenda foi finalmente invadido em 26 de Setembro ea guarnição se rendeu no dia seguinte.

Até o momento a artilharia da Nova Zelândia foi retirado da linha em Outubro de 1916, que haviam disparado mais de 500.000 escudos para os alemães.

Na luta pelo Pozières e Mouquet Farm, as divisões australianas sofreram mais de 23.000 vítimas, das quais 6.741 foram mortos. Se as perdas de Fromelles em 19 de julho estão incluídos, Austrália tinha sofrido mais baixas em seis semanas na França do que eles tiveram nos oito meses do Batalha de Gallipoli. Os neozelandeses sofreram 8.000 baixas em seis semanas - cerca de um por cento da população do seu país. Estas perdas foram sobre o mesmo como a Nova Zelândia sofreu em oito meses em Gallipoli.

Atrito: agosto e setembro

Uma trincheira e esconderijo subterrâneo perto alemão demolido Guillemont

No início de agosto, Haig tinha aceitado que a perspectiva de alcançar um avanço agora era improvável; os alemães haviam "recuperado em grande medida da desorganização" de julho. Para os próximos seis semanas, o britânico iria envolver-se em uma série de ações de pequena escala, em preparação para o próximo grande impulso. Em 29 de agosto, o Chefe do Estado-Maior alemão Geral, Erich von Falkenhayn, foi substituído pelo general Paul von Hindenburg, com o general Erich Ludendorff como seu vice, mas na verdade o comandante operacional. O efeito imediato dessa mudança foi a introdução de uma nova doutrina de defesa. Em 23 de setembro, os alemães começaram a construir o Siegfried Stellung , chamada de Linha Hindenburg pelos britânicos.

Na parte dianteira do Quarto Exército, a luta pela alta de madeira, Delville Wood e da Linha Interruptor arrastou-se. A fronteira entre os exércitos britânico e francês ficava ao sul-leste de Delville Wood, além das aldeias do Guillemont e Ginchy. Aqui a linha britânica não tinham progredido de forma significativa desde o primeiro dia da batalha, e os dois exércitos estavam no escalão, a fazer progressos impossível até as aldeias foram capturados. O primeiro esforço britânico para aproveitar Guillemont em 8 de Agosto foi um fiasco. Em 18 de agosto um esforço mais amplo começou, envolvendo três corpos britânica, assim como os franceses, mas demorou até 3 de setembro, antes Guillemont estava em mãos britânicas. Atenção agora virou-se para Ginchy, que foi capturado pela 16ª Divisão britânica (irlandês) em 9 de setembro. Os franceses também haviam feito progresso, e uma vez Ginchy caiu, os dois exércitos estavam ligados perto Combles.

O britânico agora tinha uma linha de frente quase em linha reta de perto Mouquet Farm, no norte-oeste para Combles no Sudeste, proporcionando uma posição de partida adequado para um outro ataque em grande escala. Em 1916, uma frente reta foi considerada necessária para permitir a artilharia de apoio para estabelecer uma barragem rastejando eficaz por trás da qual a infantaria poderia avançar.

Esta fase intermédia da Batalha do Somme havia sido oneroso para o Quarto Exército, apesar de não haver grande ofensiva. Entre 15 de Julho e 14 de Setembro (véspera da próxima batalha), o Quarto Exército fez cerca de 90 ataques de força de um batalhão ou mais com apenas quatro sendo ataques gerais no sentido do comprimento do exército cinco milhas (8 km) de frente. O resultado foi 82 mil mortos e um adiantamento de cerca de 1.000 jardas (910 m) -a desempenho ainda pior do que no dia 1 de julho.

Debut do tanque, 15-28 setembro

C-15, um britânicoMark I "macho"do tanque, 25 de setembro de 1916. Foto por Ernest Brooks.

O último grande esforço aliado para alcançar um avanço veio em 15 de setembro naBatalha de Flers-Courcelette com o avanço inicial feita por 11 divisões britânicas (nove do Quarto Exército, duasdivisões canadenses sobre o setor exército de reserva) e um ataque mais tarde por quatro Francês corps.

A batalha é lembrado hoje como significativamente a estréia do tanque . O britânico tinha grandes esperanças que esta arma secreta iria quebrar o impasse das trincheiras. Tanques de início não eram armas de guerra-móvel com uma velocidade máxima de 3 mph (4,8 km / h), eles foram facilmente ultrapassados ​​pela infantaria, mas foram projetados para guerra de trincheira . Eles foram imperturbável por obstáculos de arame farpado e impermeável à fuzil e metralhadora, embora altamente vulneráveis ​​à artilharia. Além disso, os tanques eram notoriamente não confiáveis; dos 49 tanques disponíveis em 15 de setembro, apenas 32 ​​chegaram à linha de partida, e destes, apenas 21 fizeram-lo em ação. Avarias mecânicas eram comuns, e muitos outros tornaram-se bogged ou abandonou os buracos shell e trincheiras do campo de batalha batido.

Nova Zelândia infantaria na Linha Interruptor

O britânico fez ganhos em toda a duração da sua frente, o maior ser no centro em Flers com um adiantamento de 3.500 jardas (3,2 km), um feito alcançado pela mais nova divisão britânica na França, a Divisão 41, na sua primeira ação. Eles foram apoiados por vários tanques, incluindo D-17 (conhecido como Dinnaken), que destruiu o arame farpado protege a aldeia, atravessou a principal trincheira defensiva e, em seguida, dirigiu-se para a rua principal, usando suas armas para destruir os defensores das casas. Isto deu origem ao relatório otimista de imprensa: "Um tanque está subindo a Rua de Flers com o exército britânico torcendo para trás."

Foi também a primeira grande batalha Frente Ocidental para a Divisão Nova Zelândia, na parte da hora do XV Corps, que capturou parte da Linha Interruptor oeste de Flers. No flanco esquerdo, a 2ª Divisão canadense particularmente com os esforços do Franco-canadense 22o ​​Batalhão (o "Van Doos ') e do 25º Batalhão (Nova Escócia Rifles) capturou a vila de Courcelette depois de intensos combates, com alguma ajuda de dois tanques. E, finalmente, depois de dois meses de combates, os britânicos capturaram todos Alto Madeira, embora não sem outra luta caro. O plano era usar tanques em apoio da infantaria do 47º (1/2 London) Division, mas a madeira era uma paisagem intransitável de tocos quebrados e buracos shell, e apenas um tanque conseguiu penetrar qualquer distância. Os defensores alemães foram forçados a abandonar alta Madeira progresso uma vez britânica nos flancos ameaçou cercar-los.

Infantaria britânica avançando perto Ginchy durante a Batalha de Morval, 25 de setembro. Foto por Ernest Brooks.

Os britânicos conseguiram avançar durante Flers-Courcelette, capturando 4.500 jardas (4,1 km) da terceira posição alemã, mas ficou aquém de todos os seus objectivos, e mais uma vez o avanço iludiu. O tanque tinha se mostrado promissora, mas sua falta de confiabilidade limitado o seu impacto, e as táticas militares da guerra do tanque eram, obviamente, na sua infância.

O sector menos bem sucedida em 15 de setembro havia sido leste de Ginchy, onde o reduto Quadrilátero havia se mantido o avanço para Morval-o Quadrilátero não foi capturado até 18 de Setembro. Outro ataque foi planejado para 25 de setembro, com os objectivos das vilas de Thiepval; Gueudecourt, . Lesbœufs e Morval Como o Batalha de Bazentin cume em 14 de Julho, os objetivos limitados, artilharia concentrada e fracos defesas alemãs resultou em um ataque bem-sucedido e, embora o número de tanques implantados era pequeno, os tanques prestou uma assistência valiosa na destruição de posições de metralhadora.

Fase final: 26 setembro - 18 novembro

Maqueiros recuperar ferido durante abatalha de Thiepval Ridge, setembro de 1916. Foto por Ernest Brooks.

Em 26 de setembro, o Exército de Reserva explorado o sucesso do Quarto Exército na Batalha de Morval 25-28 setembro, com a primeira grande ofensiva norte da estrada Albert-Bapaume desde 1 de Julho, para atacar Bazentin cume de norte de Courcelette, a oeste de o Schwaben Redoubt, no cume acima Thiepval, com vista para o vale Ancre para o norte. As divisões Canadian Corps e II Corps beneficiaram de tempo para treinamento e planejamento, o que combinado com tanques, aviões e artilharia apoio esmagador, levou a um avanço de aproximadamente 1.000 jardas (910 m) e a captura de Thiepval, com fundamentos sendo adquirida em Coisas e Schwaben Redutos pela Divisão 18, a queda do Mouquet Farm e Zollern Redoubt à 11ª Divisão ea captura de parte do cume pela primeira e segunda divisões canadenses, avançando a partir Courcelette 28-30 setembro.

A partir de 1 de Outubro - 11 de Novembro, o exército de reserva atacado para concluir a captura de Regina Trench / Coisas Trench, norte de Courcelette e extremo oeste da Bazentin cume em torno Schwaben e coisas redoubts, na Batalha de Ancre o Heights, durante o qual o mau tempo causou grandes dificuldades e atrasos, contra a Brigada de Fuzileiros Navais da Flandres e novas divisões alemãs trazidas de frentes tranquilos, que contra-atacou com freqüência; os objectivos britânicos não estavam garantidos até 11 de novembro.

Em 29 de setembro Sir Douglas Haig fez planos para o Terceiro Exército para se colocar na zona leste de Gommecourt, o exército de reserva para atacar o norte de Thiepval Ridge e leste de Beaumont Hamel-Hébuterne e para o Quarto Exército para chegar à estrada Péronne-Bapaume em torno de Le Transloy e Beaulencourt-Thilloy-Loupart Wood (norte da estrada Albert-Bapaume). O Batalha de Le Transloy 1 de Outubro - 5 de Novembro começou com tempo bom e Le Sars foi capturado no dia 7 de outubro. Pausas foram feitas a partir de 8-11 de outubro devido à chuva e 13-18 de outubro para dar tempo para um bombardeio metódico, quando se tornou claro que a defesa alemã havia se recuperado de derrotas anteriores. Haig conselho com os comandantes do exército e em 17 de outubro reduziu o âmbito de aplicação das próximas operações, cancelando os planos do Terceiro Exército e reduzindo os ataques Reserva do Exército e da Quarta exército para operações limitadas em co-operação com o Sexto Exército francês. Outra pausa seguiu antes das operações retomada em 23 de outubro no flanco norte do Quarto Exército, com um atraso durante mais tempo ruim no flanco direito do Quarto Exército e na frente Francês Sexto Exército, até 5 de Novembro. No dia seguinte, o Quarto Exército cessou operações ofensivas, exceto para pequenos ataques destinados a melhorar as posições e desviar a atenção alemão de ataques feitos pela Quinta / Exército de Reserva. Grandes operações foram retomadas em janeiro 1917.

Mametz, Frente Ocidental, uma cena do inverno porFrank Crozier

O Batalha de Ancre 13-18 de novembro foi a última grande operação britânica do ano. O Quinto (anteriormente Reserve) Exército atacou para o vale Ancre do sul, ao longo do rio Ancre para o leste e sudeste, na margem norte do Ancre tão ao norte como Serre. A intenção era explorar a exaustão alemão após a Batalha dos Heights Ancre e ganhar terreno pronto para a retomada da ofensiva em 1917. cálculo político, a preocupação com o moral dos Aliados e da pressão de Joffre para uma continuação de ataques na França, para evitar transferências alemãs para Rússia e Itália também influenciado Haig, embora ele ressaltou que o ataque não era para ser prosseguidos a um risco muito grande.

A batalha começou em 13 de novembro com outra mina ser detonada debaixo Hawthorn de Ridge Redoubt oeste de Beaumont Hamel. Uma brigada da Divisão 31 atacou norte de Serre formando a guarda de flanco norte, antes de ser retirado à noite, após a 3ª Divisão para o sul foi parado em terra de ninguém pela guarnição Serre, que não foi pego de surpresa, ouvido o infantaria britânica avançando através da névoa. Sul de Serre a maioria dos objectivos foram tomadas; o 51 Divisão tomou Beaumont Hamel ea Divisão 63 capturado beaucourt-sur-l'ancre. Sul do Ancre, II Corpo capturado St Pierre Divion e atingiu os arredores de Grandcourt, enquanto a 4ª Divisão canadense capturado Regina Trench norte de Courcelette. Desejo Suporte Trench 400 jardas (370 m) além Regina Trench foi consolidada em 18 de Novembro. Operações de grande terminou, até a renovação da pressão pelo Quinto Exército assim que o tempo permitia, em janeiro de 1917. Os britânicos avançaram 5 milhas (8,0 km) em um 4 milhas (6,4 quilômetros) de frente para o vale Ancre e fez com que os alemães para começar a retirada para a Linha Hindenburg prematuramente, na zona norte do Somme.

Conclusão

Progresso da Batalha do Somme entre 1 de Julho e 18 de Novembro. Terreno alto - conhecido como Thiepval ou Pozieres Ridge - corre aproximadamente de Thiepval, através Pozieres e Bazentin-le-Petit a Ginchy. O Vale Ancre entre Thiepval e Beaumont Hamel é relativamente baixo chão.

Foley argumenta que os alemães foram pegos de surpresa pelo poder de fogo aliado ea persistência dos seus ataques, o que fez com que os alemães muitas baixas. Os alemães adaptou rapidamente e usou métodos melhor defesa, com os reforços que chegaram em maior quantidade durante setembro. Parecer sobre o efeito da batalha tem variado, com a escrita muito polêmico e partidário de ponto de pontuação. Uma visão ortodoxa de que os britânicos e franceses ganharam uma vitória suada contra um inimigo mais forte e corajoso durou até o início dos anos 1930 na escrita da língua Inglês, antes de ser derrubada por uma visão revisionista, encontrado nos escritos de Lloyd-George e Winston Churchill e os memorialistas e escritores de ficção da escola "desiludido". Na década de 1960 essa visão se tornou uma nova ortodoxia que (enquanto desafiado e academicamente prejudicada pela pesquisa usando fontes primárias) ainda é dominante na história e literatura popular, enquanto pontos de vista académicos tenderam a reverter para uma versão diferenciada da escola original de pensamento, com informações de fontes alemãs e francesas que está sendo usado para comparação e análise heurística como a "curva de aprendizado" para explicar o progresso do BEF de um apressadamente-raise, mal treinados, mal conduzido e milícia mal-equipados para um exército formidável massa entre 1915 e final de 1916.

No início de 1916, o exército britânico tinha sido uma massa grande parte inexperiente e patchily treinado de voluntários. O Somme foi o primeiro teste real de este recém-levantada "exército de cidadãos" criado por chamado de Lord Kitchener para recrutas no início da guerra. A maioria dos soldados britânicos que morreram no Somme, não tinha experiência e alguns historiadores têm declarado que sua perda foi de importância militar menor do que os do exército alemão. Estes soldados tinha sido o primeiro a oferecer-se e por isso foram frequentemente mais apto, mais entusiasmados e melhor educados soldados cidadãos. Os soldados britânicos que sobreviveram à batalha ganhou experiência e Força Expedicionária Britânica aprenderam como conduzir a guerra em massa que os outros exércitos vinha lutando desde 1914. Para a Alemanha, que tinha entrado na guerra com uma força treinada de utilizadores regulares e reservistas, cada acidente minou a experiência ea eficácia do exército alemão. O grupo alemão Comandante do Exército príncipe Rupprecht da Baviera afirmou: "O que restou da antiga primeira classe infantaria alemã treinados paz tinha sido dispendido no campo de batalha". Apesar de ser promovido a Marechal de Campo, Rupprecht enfureceu o novo Alto Comando Alemão (Hindenburg e Ludendorff), aconselhando-os a fazer a paz. A guerra de atrito foi melhor para a Grã-Bretanha com sua população de cerca de cinquenta milhões do que a Alemanha, cuja população de cerca de setenta milhões também teve de sustentar as operações contra os franceses e russos.

A escola de pensamento, incluindo John Terraine e recentemente William Philpott, sustenta que a Batalha do Somme colocado tensão sem precedentes no Exército alemão e que, após a batalha foi incapaz de substituir as baixas like-for-like; que teve o efeito de fechar qualquer lacuna entre a Allied e eficácia do exército alemão. Apesar da difícil situação estratégica do Exército alemão, que sobreviveu à batalha e resistiu à pressão do russo Ofensiva de Brusilov e conduziu uma invasão de Romênia. Em 1917, o exército alemão no oeste sobreviveu britânico e ataques franceses em Arras, Champagne (o Nivelle Ofensivo) e a terceira batalha de Ypres, embora a grande custo. A destruição das unidades alemãs na batalha foi agravada pela falta de descanso. Aviões britânicos e de longo alcance armas atingiu bem atrás da linha de frente, onde trench-escavação e outros trabalhos significava que as tropas retornaram à linha esgotado.

Falkenhayn foi demitido e substituído por Hindenburg e Ludendorff, em setembro de 1916. Em uma conferência em Cambrai em 5 de Setembro foi tomada a decisão de construir uma nova linha defensiva bem atrás da linha de frente. O Siegfriedstellung estava a ser construída entre Arras-St Quentin-La Fere-Conde com outra nova linha entre Verdun e Pont-à-Mousson. Estas linhas foram destinados a limitar qualquer avanço dos Aliados e para permitir que o exército alemão a retirar se for atacado. O trabalho começou no Siegfriedstellung (Hindenburg Line) no final de setembro. A retirada para a nova linha não foi uma decisão fácil eo alto comando alemão prevaricated sobre ele durante o inverno de 1916-1917. Alguns membros queria dar um passo mais curto de volta para uma linha entre Arras e Sailly, enquanto a Primeira ea Segunda comandantes do exército queria ficar no Somme. Generalleutnant von Fuchs em uma reunião com o general von Kuhl em 20 de janeiro de 1917 disse:

Inimigo superioridade é tão grande que não estamos em uma posição quer a fixação de suas forças na posição ou impedi-los de lançar uma ofensiva em outros lugares. Nós simplesmente não temos as tropas .... Não podemos prevalecer em uma segunda batalha do Somme com nossos homens; eles não podem alcançar mais isso. (Von Kuhl, Agenda 20 de janeiro de 1917)

meias medidas foram em vão; um retiro para o Siegfriedstellung era inevitável. Após a perda de uma quantidade considerável de terra em torno do vale Ancre ao Quinto Exército britânico em fevereiro de 1917, o exército alemão foi dada a ordem para iniciar a retirada do Somme frente Operação Alberich em 16 de Março de 1917, apesar da nova linha sendo inacabada e mal localizadas em alguns lugares.

Um jovem Sommekämpfer alemão em 1916

Em 24 de Fevereiro de 1917, o exército alemão começou a Operação Alberich, o estratégica retirada terra queimada do campo de batalha de Somme ao Siegfriedstellung ( Linha Hindenburg), encurtando assim a linha de frente que tinha que ocupar. O objetivo dos comandantes militares não é para testar o seu exército para destruição e tem sido sugerido comandantes alemães não acreditam que o exército poderia suportar contínuas batalhas de atrito como o Somme. Perdas alemãs ea crise de recursos humanos que causaram, significava que 154 divisões estavam enfrentando 190 divisões aliadas, muitos sendo maior do que divisões alemãs. O Alberich Bewegung ("movimento") encurtou a Frente Ocidental e salvou o exército alemão a mão de obra de 13 divisões. Perda de território alemão foi paga muitas vezes no fortalecimento de linhas defensivas, uma opção que não foi aberto aos aliados por causa da impossibilidade política de render território francês ou belga.

Os efeitos estratégicos da Batalha do Somme não pode obscurecer o fato de que era uma das mais caras batalhas da Primeira Guerra Mundial. Um oficial alemão, Friedrich Steinbrecher, escreveu:

Somme.Toda a história do mundo não pode conter uma palavra mais medonho.
Friedrich Steinbrecher

Outro, o Capitão von Hentig, descreveu a Batalha do Somme como "a sepultura enlameada do Campo do Exército alemão".

Casualties

Nacionalidade Total
vítimas
Mortos e
desaparecidos
Prisioneiros
Reino Unido Mais de 350,000 - -
Canadá 24.029 - -
Austrália 23.000 <200
Nova Zelândia 7408 - -
?frica Do Sul 3000 + - -
Newfoundland 2000 + - -
Total de Commonwealth britânica41965495.675 -
Francês 20425350.756 -
Total de Allied623907146431 -
Alemanha 465.000164055 31.000
Fricourt Cemitério alemão da guerra tem 10.000 mortos da batalha de Somme

A estimativa original Allied de vítimas no Somme, feitas na conferência de Chantilly em 15 de novembro, foi 485 mil mortos e 630 mil alemão britânicas e francesas. Estes números foram utilizados para apoiar o argumento de que o Somme foi uma batalha bem sucedida de atrito para os Aliados. No entanto, houve cepticismo considerável no momento de a precisão da contagem.

Depois da guerra, uma contagem final mostrou que 419.654 britânicos na História Oficial (Capitão Wilfrid Miles o principal autor desse volume) e 204.253 franceses (em sua própria História Oficial) foram mortos, feridos ou feitos prisioneiros; das 623.907 vítimas no total, 146.431 foram mortos ou desaparecidos. Baixas aliadas foram "estabelecidos com exatidão razoável", mas os números alemães estão sujeitos a muito mais debate.

Antes & Wilson (2005) referem-se às figuras alemão Reichsarchiv citadas por Winston Churchill, mostrando baixas alemãs (mortos, desaparecidos e feridos) de 237.009 infligidas pelos britânicos. O Somme significava que os britânicos sofreram perdas em torno de uma proporção de 2: 1. No entanto, os alemães também admitiu sofrer cerca de 270.000 baixas infligidas pelos franceses entre fevereiro e junho de 1916 e 390.000 entre julho e no final do ano (ver quadros estatísticos em Anexo J do "Crise Mundial" de Churchill). Churchill afirma que os alemães sofreram 278.000 vítimas em Verdun (que começou em fevereiro) e algumas perdas devem ter estado em setores mais silenciosos, mas muitas dessas baixas alemãs devem ter sido infligido pelos franceses no Somme. Churchill também afirma que as perdas franco-alemãs no Somme foram "muito menos desigual" do que as relações anglo-alemã. Em 1939, GCWynne escreveu que as vítimas alemãs na Batalha de Somme mostrou uma "proporção cada vez mais pesado" em comparação com as batalhas anteriores e que a flor do exército alemão estava sendo perdido, juntamente com perdas graves de artilharia e que o ten-to- Uma vantagem dos Aliados em munição de artilharia teve um efeito "inevitável". Em outro relato Antes & Wilson colocou perdas totais Somme alemão em 400 mil, que foi apenas a vantagem dos Aliados que os seus recursos excedeu em muito os dos alemães, que nas circunstâncias de 1916 estava longe de ser certa.

A reivindicação de Churchill (originalmente feito em sua 01 de agosto de 1916 memorando, "o exame de sangue") não era tão atrito estava errado, mas apenas que ele estava sendo mal conduzido e só poderia funcionar se os alemães perderam mais do que os aliados (os aliados tinham aproximadamente o dobro a mão de obra dos Poderes Central). Ele também alegou que as perdas alemãs não foram suficientes para consumir suas reservas de mão de obra - quando na verdade o influxo de mão de obra alemão em 1916 pode ter sido porque a Alemanha ainda estava se movendo para a mobilização completa. O Reichsarchiv alemão admitiu mais tarde que "(a nossa) perda sepultura de sangue afetado Alemanha muito mais fortemente do que o Entente", embora Antes também apontou que uma comparação pura de vítimas é muito bruto - reservas de mão de obra, industrial e produção agrícola e financeira força também afetam a capacidade de um país para sustentar a guerra, enquanto Ludendorff mais tarde admitiu que o fracasso da moral alemã mais do que as perdas de recursos humanos levou a buscar um armistício em 1918.

Estimativas de Churchill foram submetidos a um forte ataque do historiador napoleônico Sir Charles Oman, que durante a guerra tinha sido responsável por estimar perdas alemãs de relatórios de baixas em jornais alemães e que colocou perdas alemãs em 530.000. O historiador oficial britânico Sir James Edmonds tinha extra-oficialmente avisados ​​Churchill, mas questionaram suas figuras, alegando que 30% necessário para ser acrescentados aos valores alemães como eles não incluem homens que ficaram levemente feridos e poderia voltar ao trabalho rapidamente, elevando o total para 680.000, ou seja, superior as perdas aliadas. "Não há justificação clara" para essa afirmação e tem sido desacreditada. As figuras de Edmonds foram criticados por Liddell Hart e GC Wynne, que colocá-los em 500.000, e também por MJ Williams (Journal of the Royal United Serviço Institution, 1964 e 1966). Em 1939 Wynne aceitou a figura alemão de 465,000.The História Oficial figura foi mais tarde alterado para 582.919, supostamente depois de um relatório do Inquérito escritório alemão Casualty, embora Williams (1966) sugeriu que isso pode ser um erro e realmente figura Reichsarchiv de Churchill para o Frente Ocidental todo.

Um relatório estatístico separado pelos britânicos Ministério da Guerra concluiu que as perdas alemães - sobre o sector britânica única - pode ser tão baixa quanto 180 mil durante a batalha. Ao compilar sua biografia do general Rawlinson, Major-General Sir Frederick Maurice foi fornecida pelo Reichsarchiv com uma figura de 164.055 para o alemão mortos ou desaparecidos.

Uma análise mais recente do histórico médico alemão (o Relatório Sanitaets, uma série de dados separados das figuras Reichsarchiv) coloca perdas alemãs, incluindo levemente ferido em cerca de 15% maior do que os números de Churchill (um extra de 98.000 na Frente Ocidental como um todo para 1916 sobre Churchill de 630.000). Apesar desse ajuste perdas aliadas claramente ultrapassado alemão, embora sinistralidade melhorou como a guerra continuou (James McRandle e James Quirk, "o exame de sangue Revisited" no Journal of Military History 70 (2006)).

Kennedy, um oficial da equipe dos Estados Unidos, comentou que o vencedor é mais provável para produzir os números exatos do que os vencidos. Retornos alemães são incompletas e muitas vezes contraditórias. O alemão História Oficial afirma que entre janeiro e outubro 1916 os alemães sofreram 1.4m "insubstituível" (ou seja morto, preso e gravemente feridas, mas não levemente feridos) perdas em todas as frentes, 800.000 dos quais foram a partir de julho em diante. Philpott sugere que excluindo as perdas em Verdun (330 mil, muitos dos quais estavam entre fevereiro e julho), na frente oriental, onde havia menos divisões alemãs e "desperdício" nos sectores tranquilos, a Alemanha sofreu mais de 500.000 perdas insubstituíveis no Somme.

As baixas médias por divisão (que consiste em cerca de 18 mil soldados ) no sector up britânico até 19 de novembro foi de 8,026-6,329 para as quatro divisões canadenses, 7408 para a divisão de Nova Zelândia, 8133 para as 43 divisões britânicas e 8.960 para as três divisões australianas . A taxa de perda diária britânica durante a batalha do Somme foi 2.943 homens, que superaram a taxa de perda durante a terceira batalha de Ypres, mas não foi tão grave como os dois meses da Batalha de Arras (1917) (4076 por dia) ou a última ofensiva Cem Dias em 1918 (3.685 por dia) . O Royal Flying Corps ", escreveu off" 782 aeronaves de todas as causas, 190 aeronaves foram registrados como "desaparecidos". 308 pilotos e 191 observadores foram registrados como "mortos, feridos ou desaparecidos" durante a batalha e alegou alemão 164 aeronaves destruídas e 205 danificadas .

Também foi morto um soldado norte-americano nascido, Harry Butters, servindo no British Royal Artillery - a primeira vítima americana na Primeira Guerra Mundial.

Alpinistas britânicos George Mallory e Bill Tilman sobreviveu à batalha, junto com os escritores britânicos JRR Tolkien , Robert Graves, David Jones, e CS Lewis . Futuro primeiro-ministro britânico Harold Macmillan foi ferido no quadril, deixando-o com um arrastar ao longo da vida para sua caminhada. Ele foi um dos dois únicos sobreviventes da classe 1912 de 28 calouros no Balliol College, Oxford.

Relatos de memórias de Ernst Junger ("Storm of Steel") e futuro chancelerFranz von Papen indica baixas alemãs graves durante os combates attritional do verão eo impulso Allied de meados de setembro, quando os ataques britânicos tornou-se mais eficaz do que no início a batalha.

Adolf Hitler, em seguida, umGefreiter dasexta Bavarian Reserva Divisão, lutou na Batalha de Somme e foi ferido, levando um tiro na perna em 07 de outubro de 1916.

Mortes Notáveis

  • Augustin Cochin (historiador francês)
  • Alan Seeger (poeta americano, voluntário naLegião Estrangeira francesa)
  • Reinhard Sorge (escritor expressionista; 1912Prêmio Kleist destinatário)
  • Alban Arnold (jogador de críquete britânico)
  • Raymond Asquith (advogado britânico e filho doentão primeiro-ministro)
  • William Baker (futebolista britânico)
  • Guy Baring (político britânico)
  • Donald Simpson Bell (futebolista britânico)
  • Maior Booth (jogador de críquete britânico)
  • William Buckingham (destinatário britânica daVictoria Cross)
  • William Burns (jogador de críquete britânico)
  • George Butterworth (compositor britânico)
  • Geoffrey Cather (destinatário britânica daVictoria Cross)
  • Cecil Natal (futebolista britânico)
  • Christopher Collier (jogador de críquete britânico)
  • Billy Congreve (destinatário britânica daVictoria Cross)
  • William Crozier (jogador de críquete Irish)
  • Bernard Donaghy (futebolista irlandês)
  • Edward Dwyer (destinatário britânica daVictoria Cross)
  • Charles Duncombe, segundo conde de Feversham (político britânico)
  • Alfred Flaxman (atleta britânico)
  • Alan Foster (futebolista britânico)
  • Rowland Fraser (O rugby britânico jogador união)
  • Albert Gill (destinatário britânica daVictoria Cross)
  • Duncan Glasfurd (oficial do exército britânico)
  • John Leslie Green (destinatário britânica daVictoria Cross)
  • Fred Longstaff (O rugby britânico jogador da liga)
  • Billy McFadzean (destinatário irlandês dacruz de Victoria)

Comemoração

O Royal British Legion com a Embaixada Britânica em Paris eaComissão Graves Guerra Commonwealth comemorar a batalha em 1 de Julho de cada ano, noThiepval Memorial dos Desaparecidos.

Para seus esforços no primeiro dia da batalha, O 1º Regimento de Newfoundland foi dado o nome de "The Royal Regiment Terra Nova", deGeorge Vem 28 de novembro de 1917. Por causa do abate, o primeiro dia da Batalha do Somme ainda é comemorada em Newfoundland, lembrando-se do "Best of the Best", às 11 horas no domingo mais próximo a 1 de Julho.

O Somme tem status de ícone na Irlanda do Norte , devido à participação da 36ª (Ulster) Division. Desde 1916, o primeiro de julho foi marcado em comemoração por grupos de veteranos e também pelos unionistas / grupos protestantes, como a Ordem de Orange. Desde o início dos Problemas da Irlanda do Norte a data tornou-se associado principalmente com a Ordem de Orange e é considerado por alguns como simplesmente uma parte da ' temporada de marcha ", sem ligação particular com o Somme. No entanto, o legião britânica e outros ainda comemorar a batalha julho em primeiro lugar.

Historiografia

  • Van Hartesveldt, Fred R.as batalhas do Somme de 1916: Historiografia e Bibliografia comentada(Greenwood Press, 1996)edição on-line
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