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Apicultura

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Apicultura, tacuinum sanitatis casanatensis (século 14)
Investigador mel retratado em 15 mil anos de idade pintura caverna perto Valência, Espanha

Apicultura (ou apicultura, desde Latina apis, abelha ) é a manutenção de abelhas colônias, geralmente em urticária, por seres humanos. A apicultor (ou apiarist) mantém as abelhas a fim de coletar mel e cera de abelha, com a finalidade de polinizando lavouras , ou para produzir abelhas para a venda a outros apicultores. Um local onde as abelhas são mantidas é chamado de apiário.

História da apicultura

Origins

Globalmente, há mais de 20.000 espécies de abelhas selvagens, incluindo muitas que são solitárias ou que criam seus filhotes em tocas e pequenas colônias, como abelhas e Mason abelhas . Apicultura, ou apicultura, está preocupado com a prática de gestão das espécies de abelhas sociais, que vivem em grandes colônias de até 100.000 indivíduos. Na Europa e América da espécie universalmente administrado por apicultores é o Mel de abelha Ocidental (Apis mellifera), que tem várias sub-espécies ou variedades regionais, tais como a Abelha italiana (Apis mellifera ligustica), Abelha escuro Europeia (Apis mellifera mellifera), ea Carniolan mel de abelha (Apis mellifera carnica). Nos trópicos, outras espécies de abelhas sociais são geridas para a produção de mel, incluindo Cerana Apis.

Todos os sub-espécie Apis mellifera são capazes de inter-reprodução e hibridação. Muitas empresas de melhoramento de abelhas se esforçam para produzir seletivamente e hibridizam variedades para produzir qualidades desejáveis: doença e resistência do parasita, boa produção de mel, fervilhando de redução de comportamento, reprodução prolífico, e disposição moderada. Alguns destes híbridos são comercializadas sob nomes de marcas específicas, tais como a Buckfast Bee ou Midnite Bee. As vantagens dos híbridos F1 iniciais produzidos por estes cruzamentos incluem: vigor do híbrido, um aumento da produtividade do mel, e uma maior resistência à doença. A desvantagem é que em gerações subseqüentes estas vantagens podem desaparecer e híbridos tendem a ser muito defensivo e agressivo.

Outros abelha-criadores estão tentando ressuscitar variedades nativas originais, tais como o preto britânico, o francês preto ou a abelha preta Dinamarquês em razão da preservação da biodiversidade e produção de abelhas mais suaves. Este movimento abelha nativa é notável na (Associação Breeding Ilhas Britânicas Abelha; BIBBA) Reino Unido, na Irlanda (Galtee Bee Breeding Group), e na Dinamarca.

Colheita de mel silvestre

Coleta de mel de colónias de abelhas selvagens é uma das mais antigas atividades humanas e ainda é praticada por sociedades indígenas em partes da ?frica, ?sia, Austrália e América do Sul. Algumas das primeiras evidências de coleta de mel a partir de colónias selvagens é de balançar pintura, datado de cerca de 13.000 aC. Coleta de mel de colmeias de abelhas silvestres geralmente é feito por subjugar as abelhas com o fumo e quebrando abrir a árvore ou rochas onde a colônia está localizada, muitas vezes resultando na destruição física da colônia.

Domesticação de abelhas selvagens

Em algum momento, os seres humanos começaram a domesticar as abelhas selvagens em artificial colmeias feitas de troncos ocos, caixas de madeira, vasos de cerâmica e cestas de palha trançada ou "skeps." O domesticação de abelhas foi bem desenvolvida no Egito e potes fechados de mel foram encontrados nas espólio dos faraós, como Tutankhamun. A apicultura também foi documentado pelos escritores romanos Virgil , Gaius Julius Higino, Varro, e Columella. Aspectos da vida das abelhas e apicultura são discutidas longamente por Aristóteles .

Arqueólogo Amihai Mazar de Jerusalém 's Universidade Hebraica, disse que as conclusões do ruínas da cidade de Rehov (com 2.000 residentes naquela época, Israelitas e Cananeus) incluem 30 colméias intactas, 900 aC, e evidência de que um avançado mel indústria existia no Terra Santa na época da Bíblia ou 3.000 anos atrás. As colméias - feitas de palhas e unbaked argila - foram encontrados em fileiras ordenadas, com 100 colméias. Ezra Marcus, especialista de Universidade de Haifa, disse que a descoberta era um vislumbre do antigo apicultura visto em textos e antiga arte da Próximo Oriente. religiosos prática foi evidenciado por um altar decorado com fertilidade estatuetas encontraram ao lado das colmeias.

O estudo das abelhas

Para vários milhares de anos de apicultura humano, a compreensão humana da biologia e ecologia das abelhas foi muito limitado e cheio de superstição e do folclore. Observadores antigos pensavam que a abelha rainha era na verdade um macho, chamado de "o rei abelha," e eles não tinham compreensão de como as abelhas, na verdade, reproduzida. Não era até o século 18 que os filósofos naturais europeus realizou o estudo científico de colônias de abelhas e começou a entender o mundo complexo e oculto da biologia das abelhas. Proeminente entre esses pioneiros científicos foram Swammerdam, René Antoine Ferchault de Réaumur, Charles Bonnet, eo cientista suíço cego François Huber. Swammerdam e Réaumur estavam entre os primeiros a usar um microscópio e dissecção para compreender a biologia interna das abelhas. Réaumur foi um dos primeiros a construir um núcleo de observação com paredes de vidro para melhor observar as atividades dentro de colmeias. Ele observou rainhas poedeiras de ovos em células abertas, mas ainda não tinha idéia de como uma rainha foi adubada; ninguém nunca tinha testemunhado o acasalamento de uma rainha e drone e muitas teorias considerou que as rainhas eram "auto-férteis", enquanto outros acreditavam que um vapor ou "miasma" que emana dos drones fertilizados rainhas sem contato físico direto. Huber foi o primeiro a provar através da observação e experiência que as rainhas são inseminadas por drones fisicamente fora dos limites da urticária, geralmente uma grande distância.

Seguindo o projeto de Réaumur, Huber construído melhoradas colméias de observação com paredes de vidro e colmeias seccionais que poderiam ser abertas, como as folhas de um livro, para inspecionar pentes de cera individuais; esta melhorou muito a observação direta da atividade dentro de uma colméia. Embora ele ficou cego antes que ele tinha vinte anos, Huber contratou um secretário, Francois Burnens, fazer observações diárias, conduzir experimentos cuidadosos, e para manter notas precisas durante um período de mais de vinte anos. Huber confirmou que uma colmeia é constituída por uma rainha que é a mãe de todos os trabalhadores do sexo feminino e do sexo masculino drones na colônia. Ele também foi o primeiro a confirmar que o acasalamento com drones ocorre fora das colmeias e de que as rainhas são inseminadas por uma série de cruzamentos sucessivos com drones masculinos, altos no ar a uma grande distância de sua colmeia. Juntos, ele e Burnens dissecados abelhas sob o microscópio e foram os primeiros a descrever a ovários e spermatheca, ou esperma loja, de rainhas, bem como a pênis de drones masculinos. Huber é universalmente considerada como "o pai da moderna abelha-ciência" e sua "Nouvelles Observações Sur les Abeilles (ou" Novas Observações sobre abelhas, ) Revelou todas as verdades científicas básicas para o básico da biologia e ecologia das abelhas.

Invenção da colméia pente móvel

As primeiras formas de coleta de mel implicou a destruição de toda a colônia quando o mel foi colhido. O ramo selvagem foi grosseiramente dividida em, usando fumaça para reprimir as abelhas, o favos de mel foram arrancadas e esmagou-se - juntamente com os ovos, larvas e mel que elas continham. O mel líquido do ninho de criação destruída foi grosseiramente filtrada através de uma peneira ou cesta. Este foi destrutivo e anti-higiênico, mas para sociedades de caçadores-coletores isso não importa, já que o mel era geralmente consumidos imediatamente e sempre houve colónias selvagens mais para explorar. No entanto, nas sociedades assente, a destruição da colónia de abelhas significa a perda de um recurso valioso; este inconveniente persistiu até o século 19, o que fez a apicultura ineficiente e uma espécie de "parar e iniciar 'atividade. Não poderia haver continuidade da produção e não há possibilidade de criação seletiva, uma vez que cada colônia de abelhas foi destruída na época da colheita, juntamente com a sua preciosa rainha. Durante o período medieval abadias e mosteiros eram centros de apicultura desde cera de abelha foi altamente valorizada para velas e mel fermentado foi usado para fazer alcoólica hidromel em áreas da Europa onde vinha não iria crescer.

Lorenzo Langstroth (1810-1895)

O século 19 viu uma revolução na prática da apicultura através da invenção e perfeição da colméia pente móvel por Lorenzo Lorraine Langstroth, um italiano de imigrantes para os Estados Unidos. Langstroth foi a primeira pessoa a fazer uso prático mais cedo descoberta de Huber que havia uma medida específica espacial entre os favos de cera, mais tarde chamado de "o espaço abelha", que as abelhas não iria bloquear com cera, mas manteve como uma passagem livre. Tendo decidido este "espaço abelha" (entre 5 -8 mm), Langstroth, em seguida, projetou uma série de molduras de madeira dentro de uma caixa rectangular colmeia, mantendo cuidadosamente o espaço abelha correta entre quadros sucessivos, e descobriram que as abelhas iria construir favos paralelos no caixa sem unindo-os um ao outro ou para as paredes da colmeia. Isso permite que o apicultor para deslizar qualquer quadro fora da colméia para inspecção, sem prejudicar as abelhas ou o pente, protegendo os ovos, larvas e pupas contido dentro das células. Também significava que pentes contendo mel poderia ser suavemente removido e o mel extraído sem destruir o pente. O pentes de mel esvaziado poderia, então, ser devolvidos aos abelhas intactas para reabastecimento. Livro clássico de Langstroth, The Hive and Honey-bee, publicado em 1853, descreveu a sua redescoberta do espaço abelha eo desenvolvimento de sua patente móvel colmeia pente.

A invenção do móvel-pente-hive promoveu o crescimento da produção de mel comercial em grande escala, tanto na Europa e nos EUA.

Evolução dos projetos colmeia

O projeto de Langstroth para colmeias tradicionais móveis foi aproveitada por apicultores e inventores de ambos os lados do Atlântico e uma ampla gama de colmeias tradicionais móveis foram desenhados e aperfeiçoados na Inglaterra , França , Alemanha e Estados Unidos. Desenhos clássicos evoluíram em cada país: urticária e Dadant Colméias Langstroth ainda são dominantes nos EUA; em França, a calha-hive De-Layens tornou-se popular no Reino Unido e um National Hive britânico tornou-se padrão tão tarde quanto a década de 1930, embora, na Escócia, o menor Smith colméia ainda é popular. Em alguns países escandinavos e na Rússia a colmeia calha tradicional persistiu até o final do século 20 e ainda é mantido em algumas áreas. No entanto, os projetos Langstroth e Dadant permanecer onipresente nos EUA e também em muitas partes da Europa, embora a Suécia , Dinamarca , Alemanha, França e Itália , todos têm seus próprios projetos colmeia nacionais. Variações de colméia regionais evoluiu para refletir o clima, a produtividade floral e as características reprodutivas das várias subespécies de mel de abelha nativa em cada bio-região.

As diferenças nas dimensões de colméia são insignificantes em comparação com os fatores comuns em todas estas colmeias: todos eles são quadrada ou retangular; todos eles usam armações de madeira móveis; todos eles consistem de um piso, ninhada-box,-de-mel super, coroa-board e telhado. Hives têm sido tradicionalmente construídas de cedro, pinho, ou madeira de cipreste, mas nos últimos anos colmeias feitas a partir de moldado por injeção densa poliestireno tornaram-se cada vez mais importante.

Hives também usam excluders rainha entre a ninhada-box e supers mel para manter a rainha de colocar ovos em células próxima aos que contêm mel destinado ao consumo. Além disso, com o advento do século 20 de ácaros, pisos de colmeia são muitas vezes substituídos por parte de (ou todo o) ano com uma malha de arame e bandeja removível.

Pioneiros da apicultura prático e comercial

O século 19 produziu uma explosão de inovadores e inventores que aperfeiçoaram o design e produção de colméias, sistemas de gestão e de criação, melhoria stock reprodução selecionada, extração de mel e marketing. Proeminente entre esses inovadores foram:

LL Langstroth, reverenciado como o "pai da apicultura americano", nenhum outro indivíduo tem influenciado a prática da apicultura moderna mais de Lorenzo Lorraine Langstroth. Seu livro clássico The Hive and Honey-bee foi publicado em 1853.

Moisés Quinby, muitas vezes chamado de "o pai da apicultura comercial nos Estados Unidos, autor dos mistérios da apicultura explicou.

Amos Root, autor do ABC de Cultura de abelha que tem sido continuamente revisto e permanece na impressão a este dia. Root pioneira no fabrico de colmeias ea distribuição de abelha-embalagens nos Estados Unidos.

AJ Cook, autor de O Guia do Bee-Keepers "; ou Manual de Apiário de 1876.

Dr. CC Miller foi um dos primeiros empresários para realmente ganhar a vida com a apicultura. Em 1878 ele fez apicultura sua actividade profissional exclusiva. Seu livro, Cinqüenta Anos entre as abelhas, continua a ser um clássico e sua influência sobre a gestão de abelha persiste até hoje.

Maior Francesco De Hruschka era um oficial militar italiano que fez uma invenção crucial que catalisou a indústria de mel comercial. Em 1865, ele inventou uma máquina simples para extrair o mel do favo por meio de força centrífuga. Sua idéia original era simplesmente para apoiar o pente em uma estrutura de metal e, em seguida, girá-lo dentro de um recipiente para recolher o mel como ele foi jogado para fora pela força centrífuga. Isto significava que os favos de mel poderia ser devolvido para a colméia sem danos, mas vazio - salvar as abelhas uma grande quantidade de trabalho, tempo e materiais. Esta única invenção melhorou a eficiência de colheita de mel e catalisou a indústria de mel moderno.

Apicultura tradicional

Urticária quadro fixo

Colméias de madeira em Stripeikiai na Lituânia

Há variações regionais consideráveis no tipo de colmeia em que as abelhas são mantidos. A colméia é um conjunto de caixas de madeira retangulares cheios de madeira ou plástico quadros móveis, cada qual com uma folha de cera ou fundação de plástico. As abelhas construir células sobre as folhas de fundação para criar favos completos. Fundação vem em dois tamanhos de células: fundação trabalhador, que permite que as abelhas para criar, células hexagonais pequenos trabalhador; e zumbido fundação, o que permite que as abelhas para construir células drones muito maiores, para a produção de abelhas macho.

A caixa de fundo, ou câmara de criação, contém a rainha ea maioria das abelhas; as caixas superiores, ou supers, contêm apenas mel. Só as abelhas jovens nutrem podem produzir flocos de cera que eles secretam de entre as suas placas abdominais; eles construir favo de mel utilizando a base de cera artificial como um ponto de partida, após o que podem levantar ninhada ou depósito mel e o pólen nos alvéolos do favo. Estes quadros podem ser livremente manipuladas e supers mel com quadros completos de mel podem ser tomados e extraídos para a sua colheita de mel.

Apicultura moderna

Colmeias de quadros móveis

Nos EUA, a Langstroth hive é comumente usado. O Langstroth foi a primeira colmeia top-aberto bem sucedido com quadros móveis, e outros projetos de colméia foram baseados nele. Langstroth colméia era no entanto um descendente de Projetos colmeia polacas de Jan Dzierzon. No Reino Unido, o tipo mais comum de colmeia é o British National Hive, mas não é incomum para ver alguns outros tipos de colméia (Smith, comerciais e WBC, Langstroth raramente). Palha skeps, gomas de abelhas e colmeias, não emoldurados caixa são agora ilegais na maioria dos estados norte-americanos, como o pente e ninhada não pode ser inspecionado para doenças. No entanto, skeps palha ainda são usados para coletar enxames por amadores no Reino Unido, antes de mover-los em colmeias padrão.

Urticária barra superior

Alguns apicultores passatempo estão adotando várias colmeias top bar do tipo comumente encontrado na ?frica. Estes não têm quadros eo mel pente cheio não é devolvido para a colméia após a extração, como é na colmeia Langstroth. Devido a isso, a produção de mel em uma colméia barra superior é apenas cerca de 20% da de uma colméia Langstroth, mas os custos iniciais e os requisitos de equipamento são muito mais baixos. Colmeias top-bar também oferecem algumas vantagens em interagir com as abelhas e a quantidade de peso que deve ser levantada é bastante reduzido. Top Bar Hives estão sendo amplamente utilizados em países da ?frica e da ?sia em desenvolvimento, como resultado das "Abelhas para o Desenvolvimento" do programa.

Roupa de proteção

Apicultores muitas vezes usam roupas de proteção para se proteger de picadas.

Enquanto o conhecimento das abelhas é a primeira linha de defesa, a maioria dos apicultores também usam algumas roupas de proteção. Apicultores novatos geralmente usam luvas e um terno com capuz ou chapéu e véu. Apicultores experientes, por vezes, optar por não usar luvas porque eles inibem manipulações delicadas. O rosto e pescoço são as áreas mais importantes para proteger, por isso a maioria dos apicultores, pelo menos, usar um véu.

Defensivas abelhas são atraídas para a respiração, e uma picada no rosto pode levar a muito mais dor e inchaço do que uma picada em outros lugares, enquanto uma picada em uma mão nua geralmente pode ser rapidamente removido por unha raspar a reduzir a quantidade de veneno injetado.

O vestuário de protecção é geralmente de cor clara (mas não colorido) e de um material liso. Isso fornece a diferenciação máxima de predadores naturais da colônia (ursos, gambás, etc.) que tendem a ser de cor escura e peludo.

Fumante

Bee fumante com escudo e gancho de calor

O fumo é terceira linha do apicultor de defesa. A maioria dos apicultores usar um "fumante" - um dispositivo concebido para gerar fumaça da combustão incompleta de vários combustíveis. Smoke acalma as abelhas; ele inicia uma resposta de alimentação em antecipação de possível abandono das colmeias devido ao fogo. Fumaça também feromônios máscaras de alarme lançados pelas abelhas de guarda ou quando as abelhas são esmagadas em uma inspeção. A confusão que se seguiu cria uma oportunidade para o apicultor para abrir a colméia e trabalho sem provocar uma reação defensiva. Além disso, quando uma abelha consome mel distende o abdômen da abelha, supostamente tornando-se difícil fazer o necessário flexiona a picar, embora isto não tenha sido testado cientificamente.

O fumo é de uso questionável com um enxame, porque enxames não têm lojas de mel para se alimentar em resposta. Normalmente fumo não é necessária, uma vez que enxames tendem a ser menos defensivo, como eles não têm lojas para defender, e um novo enxame vai ter alimentado bem da colméia.

Muitos tipos de combustível pode ser usada em um fumador enquanto é natural e não contaminados com substâncias nocivas. Estes combustíveis incluem hessian, agulhas de pinheiro, papelão ondulado, e principalmente madeira podre ou punk. Algumas fontes de abastecimento de apicultura também vendem combustíveis comerciais, como papel e polpa de algodão comprimido, ou mesmo latas de aerosol de fumo.

Alguns apicultores estão usando "fumaça líquida" como um mais seguro, mais conveniente, alternativa. É uma solução à base de água que é pulverizada sobre as abelhas a partir de uma garrafa de pulverização de plástico.

Apicultura nos Estados Unidos

Desenvolvimento da apicultura nos Estados Unidos

John Harbison, originalmente de Pennsylvania, abelha trouxe com sucesso mantendo para a costa oeste dos Estados Unidos na década de 1860, em uma área conhecida agora como Harbison Canyon, Califórnia , e expandiu enormemente o mercado do mel em todo o país.

Apicultura era tradicionalmente praticada há das abelhas de mel colheita, embora hoje em dia o serviço de polinização das culturas muitas vezes pode fornecer uma maior parte da renda de um apicultor comercial. Outros produtos apícolas são o pólen, geléia real, e própolis, que também são utilizados para fins nutricionais e medicinais, e cera de abelha, o qual é utilizado em tomada de vela, cosméticos, madeira polonês, e para a modelagem. O uso moderno de produtos apícolas pouco mudou desde os tempos antigos.

Abelhas ocidentais não são nativos das Américas. Americana, Australianos e da Nova Zelândia colonos importados abelhas a partir da Europa , em parte para o mel e, em parte por sua utilidade como polinizadores. As primeiras espécies de abelhas importadas eram susceptíveis Abelhas escuras europeus. Mais tarde Abelhas italianas, Abelhas e Carniolan Foram adicionados abelhas caucasianas.

Abelhas ocidentais também foram trazidos para o Primorsky Krai na Rússia por ucranianos colonos ao redor 1850. Estes Abelhas russas que são semelhantes ao Abelha Carniolan foram importados para os EUA em 1990. A abelha do mel russo tem se mostrado mais resistentes à abelha parasitas Varroa destructor e Acarapis woodi.

Antes da década de 1980, a maioria dos apicultores passatempo americanos eram agricultores ou parentes de um fazendeiro, vivia em áreas rurais, e manteve as abelhas com técnicas transmitidas por gerações. A chegada de ácaros traqueal em 1980 e varroa e pequenos besouros colmeia na década de 1990 levaram à interrupção da prática pela maioria desses apicultores como as abelhas não poderia sobreviver entre esses novos parasitas.

Em ?sia , outras espécies de Apis existem que são usados por apicultores locais para o mel e cera de abelha. Espécie Apis não- de abelhas produtoras de mel, conhecidos coletivamente como melipolines ou abelhas sem ferrão, também foram mantidos desde a antiguidade na Austrália e América Central , embora estas tradições estão morrendo, e algumas das espécies de meliponíneos utilizados são ameaçadas de extinção.

Tipos de apicultores

Um apicultor recolha de um enxame de abelhas. Se a rainha pode ser varrido para o quadro e colocado dentro da colméia das abelhas restantes seguirão seu perfume.

Apicultores geralmente classificar-se como:

  • Apicultor comercial - A apicultura é a principal fonte de renda.
  • Sideliner - A apicultura é uma fonte secundária de renda.
  • Hobbyist - Apicultura não é uma fonte significativa de renda.

Alguns hemisfério sul (sul dos Estados Unidos e Nova Zelândia ) apicultores manter as abelhas principalmente para levantar abelhas rainhas e pacotes para venda. Em os EUA, os apicultores do norte pode comprar rainhas início da primavera e 3 ou 4 libras pacotes de abelhas operárias ao vivo do Sul para reabastecer colmeias que morrem durante o inverno, embora isso está se tornando menos prático devido à propagação do Abelha africanizada.

Em climas frios apicultores comerciais têm de migrar com as estações, transportando suas colméias em caminhões para mais suave climas do sul para melhor invernada e início da primavera build-up. Muitos fazem "nucs" (pequeno motor de arranque ou colônias núcleo) para venda ou reposição de suas próprias perdas durante o início da primavera. Em os EUA alguns podem polinizar squash ou pepinos em Florida ou fazer mel antecipada na cultura dos citros no Florida , Texas ou da Califórnia . A maior demanda para a polinização vem das amendoeiras bosques na Califórnia. À medida que a primavera para o norte assim como os apicultores, para suprir as abelhas para frutas de árvores, mirtilos, morangos, cranberries e vegetais posteriores. Alguns apicultores comerciais alternam entre o serviço de polinização e produção de mel, mas geralmente não podem fazer as duas coisas ao mesmo tempo.

No Hemisfério Norte, os apicultores podem colher o mel a partir de julho até outubro, de acordo com os fluxos de mel em sua área. Uma boa gestão exige manter a colméia livre pragas e doenças , e assegurar que a colônia de abelhas tem espaço no colméia para expandir. Os tratamentos químicos, quando é usado para controle de parasitas, deve ser feito no período de entressafra para evitar qualquer contaminação do mel. Sucesso para o aquarista também depende de localizar o apiário abelhas assim ter um bom fonte de néctar e fonte de pólen ao longo do ano.

No Hemisfério Sul, a apicultura é uma empresa todo-o-year-round, embora em áreas mais frias (ao sul da Austrália e Nova Zelândia) a atividade pode ser mínima no inverno (maio a agosto). Consequentemente, o movimento de colmeias comerciais é mais localizada nestas áreas.

Arrendamentos de abelhas e apicultura migratória

Movendo abelhas primavera de South Carolina para o Maine para blueberry polinização
Uma carga de supers

Após o inverno de 1907, apicultor US Néfi Miller decidiu tentar mover suas colmeias para diferentes áreas do país para aumentar a sua produtividade durante o inverno. Desde então, "apicultura migratória" tornou-se comum na América. É um elemento crucial da agricultura dos EUA, que não poderia produzir qualquer lugar perto de seus níveis atuais com polinizadores nativos sozinho. Apicultores ganhar muito mais de alugar suas abelhas para a polinização do que eles fazem da produção de mel.

Um dos principais relatórios apicultor nos movendo suas colmeias de Idaho para Califórnia em janeiro para se preparar para amêndoa polinização em fevereiro, em seguida, a maçã pomares em Washington, em março, para North Dakota, dois meses depois para a produção de mel, e depois voltar para Idaho em novembro - uma viagem de vários milhares de milhas. Outros passar de Florida para New Hampshire ou Texas. Cerca de dois terços dos US abelhas domésticas visitar a Califórnia para a flor de amêndoa em Fevereiro.

Keepers na Europa e ?sia são geralmente muito menos móvel, com populações de abelhas em movimento e misturando-se dentro de uma extensão geográfica mais pequena (embora alguns guardiões fazer deslocar longas distâncias, é muito menos comum). Esta ampliação e entrelaçamento em os EUA resultou em perdas muito maiores de infecções ácaro Varroa nos últimos anos.

Colónias de abelhas

Castas

Uma colônia de abelhas consiste em três castas de abelha:

  • um rainha, que é normalmente a única fêmea reprodutora na colônia;
  • um grande número de fêmeas abelhas operárias, tipicamente 30,000-50,000 em número;
  • um número de macho drones, variando de milhares em uma colmeia forte na primavera de muito poucos durante a escassez ou estação fria.

A rainha é a única fêmea sexualmente madura no ramo e todas as abelhas operárias do sexo feminino e do sexo masculino drones são sua prole. A rainha pode viver por até três anos ou mais e pode ser capaz de colocar o meio milhão de ovos ou mais em sua vida. No pico da época de reprodução, o final da primavera ao verão, uma boa rainha pode ser capaz de colocar 3.000 ovos em um dia, mais do que seu próprio peso corporal. Este seria excepcional no entanto; uma rainha prolífico pode atingir o pico de 2.000 ovos por dia, mas uma rainha mais média pode colocar apenas 1.500 ovos por dia. A rainha é gerado a partir de um ovo trabalhador normal, mas é alimentado com uma quantidade maior de geléia real de uma abelha operária normal, resultando em um crescimento e metamorfose radicalmente diferente. A rainha da colônia influencia pela produção e disseminação de uma variedade de feromonas ou «substâncias Queen '. Um desses produtos químicos suprime o desenvolvimento de ovários em todas as abelhas operárias do sexo feminino na colmeia e as impede a postura dos ovos.

Acasalamento das rainhas

A rainha emerge de sua cela após 15 dias de desenvolvimento e ela permanece na colméia para 3-7 dias antes de se aventurar em um vôo de acasalamento. Seu primeiro vôo orientação pode durar apenas alguns segundos, apenas o suficiente para marcar a posição da colmeia. Passagens subsequentes de acoplamento pode durar de 5 minutos para 30 minutos, e ela pode acoplar-se com um certo número de aviões macho em cada voo. Ao longo de vários acasalamentos, possivelmente uma dúzia ou mais, a rainha irá receber e guardar o suficiente espermatozóides a partir de uma sucessão de drones para fertilizar centenas de milhares de ovos. Se ela não consegue sair da colméia para acasalar - possivelmente devido ao mau tempo ou sendo preso dentro de parte da colmeia - ela continuará a ser infértil e se tornar uma "camada zangão ', incapaz de produzir abelhas operárias do sexo feminino, e da colmeia está condenado .

O acasalamento ocorre a uma certa distância da colméia e, muitas vezes várias centenas de pés no ar; pensa-se que este separa os drones mais fortes dos mais fracos - garantindo que apenas os mais rápidos e mais fortes drones começa a transmitir seus genes.

Ovos fertilizados e não fertilizados

Tendo alcançado um acasalamento bem-sucedido, a rainha vai começar a colocar ovos pela primeira vez alguns dias mais tarde. A grande maioria dos ovos que ela estabelece os ovos serão fertilizados e irá produzir abelhas operárias do sexo feminino. Se ela coloca um ovo não fertilizado ele vai se transformar em um drone masculino. Como a colônia decide quantos trabalhadores serão levantadas contra quantas drones será levantada não é totalmente compreendido.

Abelhas operárias do sexo feminino

Quase todas as abelhas em uma colméia abelhas operárias são fêmeas. No auge do verão, quando a atividade na colméia é frenética e trabalho continua sem parar, a vida de uma abelha operária pode ser tão curto quanto seis semanas; no final do outono, quando não ninhada está sendo levantada e não néctar está sendo colhida, uma jovem abelha pode viver por 16 semanas, direito durante o inverno. Durante a sua vida de uma abelha operária realiza diferentes funções de trabalho na colméia, que são em grande parte ditada pela idade da abelha.

Período Atividade de trabalho
Dias 1-3 Células de limpeza e de incubação
Dia 06/03 Alimentando larvas mais velhas
Dia 10/06 Alimentando larvas jovens
Dia 16/08 Receber mel e pólen de abelhas de campo
Dia 18/12 Tomada de cera e de construção celular
Dia 14 em diante Guardas de entrada; néctar e pólen de forrageamento

Abelhas do sexo masculino (drones)

Drones são os maiores abelhas na colméia em quase três vezes o tamanho de uma abelha operária. Eles não trabalham, não forragem para pólen ou néctar e só são produzidos a fim de acasalar com novas rainhas e fertilizá-los em seus vôos de acasalamento. Uma colônia de abelhas geralmente começam a levantar drones algumas semanas antes de construir células reais, a fim de substituir uma rainha falhando ou em preparação para enxameação. Quando rainha levantando para a temporada acabou, as abelhas em climas mais frios irá conduzir os drones fora da colméia para morrer, mordendo e rasgando suas pernas e asas; os drones tornaram-se um fardo inútil na colônia que não pode mais ser tolerada.

Diferentes fases do desenvolvimento

Estágio de desenvolvimento Rainha TrabalhadorZangão
Ovo 3 dias 3 dias 3 dias
Larva 8 dias 10 dias 13 dias
Pupa 4 dias 8 dias 8 dias
Total 15 dias 21 dias24 dias

Estrutura de uma colônia de abelhas

Uma colônia de abelhas domesticadas é normalmente alojados em um corpo hive rectangular, em que dez ou doze quadros paralelos abrigar as placas verticais de favo de mel, que contêm os ovos, larvas, pupas e alimento para a colônia. Se fosse para cortar um corte vertical através do ramo de lado a lado, o ninho de criação apareceria como uma bola de aproximadamente ovóide medindo 5-8 quadros de pente. Os dois pentes fora em cada lado da colmeia tendem a ser usado exclusivamente para o armazenamento a longo prazo de mel e pólen.

Dentro da câmara de criação central, um único quadro de pente terá tipicamente um disco central de ovos, larvas e células de cria fechados, que podem estender-se quase até as extremidades da armação. Imediatamente acima da ninhada remendar um arco de células cheias de pólen se estende de lado a lado, e que mais uma vez acima de um arco mais amplo de células cheias de mel estende-se aos topos de frame. O pólen é um alimento rico em proteínas para o desenvolvimento de larvas, enquanto o mel também é comida, mas grande parte da energia rica em vez de proteína rica. As abelhas enfermeiras que cuidam da prole em desenvolvimento secretam um alimento especial chamado "geléia real 'depois alimentando-se de mel e pólen. A quantidade de geléia real que é alimentado a uma larva determina se ele irá evoluir para uma abelha operária ou uma rainha.

Além do mel armazenado dentro dos quadros de cria centrais, o superávit mel abelhas armazenam nos favos acima do ninho de criação. Em colméias modernas o apicultor coloca caixas separadas, chamados 'supers', acima da caixa de ninhada, em que uma série de pentes rasas é fornecido para armazenamento de mel. Isso permite que o apicultor para remover alguns dos supers no final do verão, e para extrair a colheita de mel excedente, sem danificar a colônia de abelhas e seu ninho ninhada abaixo. Se todo o mel é 'roubado', incluindo a quantidade de mel necessária para sobreviver no inverno, o apicultor deve substituir essas lojas, alimentando o açúcar abelhas ou xarope de milho no outono.

Ciclo anual de uma colônia de abelhas

O desenvolvimento de uma colónia de abelhas segue um ciclo anual de crescimento que começa na mola com uma rápida expansão do ninho de criação, logo que o pólen está disponível para a alimentação das larvas. Alguns produção de ninhada pode começar já em Janeiro, mesmo em um inverno frio, mas reprodução acelera em direção a um pico em maio (no hemisfério norte), produzindo uma abundância de abelhas colheita sincronizados para a principal "fluxo néctar 'na região. Cada raça de abelhas vezes este build-up ligeiramente diferente, dependendo de como a flora de suas flores região originais. Algumas regiões da Europa têm dois fluxos de néctar: uma na primavera e outra no final de agosto. Outras regiões têm apenas um único fluxo de néctar. A habilidade do apicultor reside em predizer quando o fluxo de néctar irá ocorrer em sua área e na tentativa de assegurar que suas colônias alcançar uma população máxima de colheitadeiras, exatamente no momento certo.

O factor-chave neste processo é a prevenção, ou gestão hábil do impulso swarming. Se uma colônia enxames e inesperadamente o apicultor não consegue capturar o enxame resultante, é provável que ele colheita significativamente menos mel da colméia que, uma vez que ele terá perdido metade de suas abelhas operárias em um único golpe. Se, no entanto, ele pode usar o impulso swarming para procriar uma nova rainha, mas manter todas as abelhas na colônia juntos, ele irá maximizar suas chances de uma boa colheita. Leva muitos anos de aprendizado e experiência para ser capaz de gerir todos esses aspectos com sucesso, embora devido a circunstâncias variáveis muitos iniciantes, muitas vezes, conseguir uma boa colheita de mel.

Formação de novos colónias

Reprodução Colony; swarming e supersedure

Um enxame sobre a terra

Todas as colônias são totalmente dependentes de sua rainha, que é o único ovo-camada. No entanto, mesmo os melhores rainhas vivem apenas alguns anos e um ou dois anos a longevidade é a norma. Ela pode escolher se quer ou não para fertilizar um óvulo enquanto coloca-lo; se ela faz isso, ela se desenvolve em uma abelha trabalhadora; se ela coloca um ovo não fertilizado se torna um drone masculino. Ela decide qual o tipo de ovo de estabelecer, dependendo do tamanho da ninhada de células abertas que se encontra sobre o pente; em uma pequena cela trabalhador ela coloca um ovo fertilizado; Se ela encontra uma célula zangão muito maior que ela coloca um ovo não fertilizado zangão.

Todo o tempo que a rainha é fértil e que colocam ovos que ela produz uma variedade de feromônios que controlam o comportamento das abelhas na colméia; estes são comumente chamados de "substância queen ', mas na realidade existem vários feromônios diferentes, com diferentes funções. Como as idades rainha ela começa a ficar sem esperma armazenado e seus feromônios começam a falhar. Em algum momento, inevitavelmente, a rainha começa a vacilar e as abelhas vão decidir para substituí-la através da criação de uma nova rainha de um de seus ovos trabalhador. Eles podem fazer isso porque ela foi danificado (perdeu uma perna ou uma antena), porque ela não tem mais esperma e não podem pôr ovos fertilizados (tornou-se um "zangão rainha poedeira ') ou porque seus feromônios tem diminuído a um ponto onde eles não podem controlar todas as abelhas na colméia mais.

Nesta conjuntura as abelhas produzem uma ou mais células rainha, modificando células de trabalho existentes que contêm um óvulo feminino normal. No entanto, existem dois comportamentos distintos que as abelhas prosseguir:

  1. Substituição rainha dentro de uma colméia sem swarming: Supersedure
  2. Enxame produção de células: a divisão da colméia em duas colônias por swarming

Diferentes sub-espécies de Apis mellifera apresentam diferentes características swarming, que reflectem a sua evolução em diferentes ecótopos do continente europeu. Em geral, as raças negra mais setentrionais são disse a pulular menos e prevalecem mais, que as variedades amarelas e cinzentas mais ao sul são disse a pulular mais freqüentemente. A verdade é complicada por causa da prevalência de cruzamentos e hibridização das espécies sub e as opiniões divergem.

Supersedure é altamente valorizado como um traço comportamental por apicultores, pois uma colméia que substitui a sua antiga rainha não enxame e assim nenhuma ação é perdida; ele simplesmente cria uma nova rainha e permite que a antiga a desaparecer, ou, alternativamente, ela é morta quando a nova rainha emerge. Quando substituindo uma rainha abelhas irá produzir apenas uma ou duas células de rainha, caracteristicamente no centro da face de um broodcomb.

Em swarming, ao contrário, um grande número de células de rainha são criados - normalmente uma dúzia ou mais - e estes estão localizados em torno das bordas de uma broodcomb, mais freqüentemente nas laterais e no fundo.

Uma vez que qualquer processo já começou, a velha rainha normalmente deixam a colmeia com a eclosão das primeiras células reais. Quando ela deixa a colméia a velha rainha é acompanhada por um grande número de abelhas, predominantemente jovens abelhas (cera-secreters), que formarão a base da nova colmeia. Scouts são enviadas para fora do enxame de encontrar árvores ocas adequadas ou fendas de rochas e assim que um é encontrado todo o enxame se move, a construção de novos favos de cera ninhada dentro de uma questão de horas utilizando as lojas de mel que as abelhas jovens têm-se cheios de antes de deixar o velho colméia. Somente abelhas jovens podem secretar cera de segmentos abdominais especiais e é por isso tende a haver abelhas mais jovens do que velho em enxames. Muitas vezes, um número de rainhas virgens acompanhar o primeiro enxame (o "enxame prime '), e a rainha velha é substituída assim que uma rainha filha é acoplado e postura. Caso contrário, ela será rapidamente substituído em sua nova casa.

Fatores que desencadeiam swarming

É geralmente aceite que uma colônia de abelhas não vão enxame até que tenha completado todos os seus favos de cria, ou seja preenchido todo o espaço disponível com ovos, larvas e ninhada. Isso geralmente ocorre no final da primavera numa altura em que as outras áreas da colmeia estão enchendo rapidamente com lojas de mel. Então, um gatilho chave do instinto swarming é quando a rainha não tem mais espaço para colocar ovos ea população colméia está se tornando muito congestionado. Sob estas condições, um enxame privilegiada pode emitir com a rainha, resultando em uma redução para metade da população dentro da colmeia e deixando a antiga colónia com uma grande quantidade de abelhas eclosão. A rainha que deixa encontra-se em uma nova colmeia sem ovos, larvas não mas muitas abelhas jovens enérgicos que criam um novo conjunto de favos de cria do zero em um tempo muito curto.

Outro fator importante na swarming é a idade da rainha. Os menores de um ano de idade é improvável que enxameiam a menos que eles são extremamente lotado, enquanto rainhas mais velhos são muito mais predisposto a pulular.

Apicultores monitorar cuidadosamente suas colônias na primavera e prestar atenção para o aparecimento de células rainha, que são um sinal dramático que a colônia está determinado a enxame.

Quando uma colônia decidiu enxame, células de rainha são produzidos em números variados de uma dúzia ou mais. Quando a primeira destas células rainha é selada, após 8 dias de alimentação larval, uma rainha virgem pupa e ser devido a surgir sete dias após a selagem. Antes de sair, as abelhas operárias encher seus estômagos com mel, em preparação para a criação de novos favos de mel em um novo lar. Esta carga de mel também faz enxame de abelhas menos inclinados a picar e um enxame recém-emitido é visivelmente suave para até 24 horas - muitas vezes capaz de ser manuseado sem luvas ou véu por um apicultor.

Um enxame ligado a um ramo

Este enxame está em busca de abrigo. Um apicultor pode capturá-lo e apresenta-lo em um novo ramo ajudando a atender a essa necessidade. Caso contrário, ele irá retornar a um estado selvagem, caso em que ele vai encontrar abrigo em uma árvore oca, uma escavação, uma chaminé abandonados ou mesmo por trás de persianas.

De volta à colmeia original, a primeira rainha virgem para sair da sua cela vai procurar imediatamente para matar todas as suas rainhas rivais que ainda estão à espera de sair de suas celas. No entanto, normalmente as abelhas deliberadamente impedi-la de fazer isso, caso em que, ela também vai levar um segundo enxame da colméia. Enxames sucessivos são chamados de 'pós-enxames "ou" casts' e pode ser muito pequena, muitas vezes com apenas um milhar de abelhas, em oposição a um enxame principal que pode conter até 10-20.000 abelhas.

A produção de mel eo consumo mundiais em 2005 País Produção
(1.000 toneladas métricas)Consumo
(1.000 toneladas métricas) Número
de apicultores Número
de colmeias de abelhasEuropa e Federação Russa Peru 82,34 66 Ucrânia 71,46 52 Federação Russa 52,13 54 Espanha 37.00 40 Alemanha(* 2008) 21.23 89 90.000 *1.000.000 * Hungria 19,71 4 Romênia 19.20 10 Grécia 16.27 16 França 15.45 30 Bulgária 11.22 2 Dinamarca(* 1996) 2,5 5 * 4000* 150000 América Do Norte Estados Unidos da América(* 2006 ** 2002)70,306 *158,75 *12029 **2.400.000 * Canadá 36.11 29 América Latina Argentina 93,42 3 México 50.63 31 Brasil 33.75 2 Uruguai 11,87 1 Oceânia Austrália 18.46 16 Nova Zelândia 9.69 8 ?sia China 299,33 238 ?ndia 52,23 45 Coréia do Sul 23.82 27 Vietnã 13,59 0 Turquemenistão 10,46 10 ?frica Etiópia 41,23 40 Tanzânia 28,68 28 Angola 23,77 23 Quênia 22.00 21 Egipto(* 1997)16 *200.000 *2.000.000 * Central Africano República 14.23 14 Marrocos(* 1997)4.5 *27.000 *400.000 * Fonte: Organização para Alimentação e Agricultura das Nações Unidas ( FAO), Agosto de 2007.

Fontes:

  • Dinamarca: beekeeping.com (1996)
  • Países árabes: beekeeping.com (1997)
  • EUA: Universidade de Arkansas National Agricultural Law Center (2002), Agrícola de Marketing Resource Centre (2006)

Imagens de colheita de mel

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